Arndt Leonard Thesen

Is your surname Thesen?

Research the Thesen family

Arndt Leonard Thesen's Geni Profile

Share your family tree and photos with the people you know and love

  • Build your family tree online
  • Share photos and videos
  • Smart Matching™ technology
  • Free!

Share

Arndt Leonard Thesen

Birthdate:
Birthplace: Larvik, Vestfold, Norway
Death: Died in Knysna, Western Cape, South Africa
Immediate Family:

Son of <private> Thesen and <private> Thesen (Hjorth)
Husband of <private> Thesen (Brandt)
Father of Blanka Reitz; <private> Thesen; <private> Thesen; <private> Thesen; <private> Thesen and 3 others
Brother of Nils Petter Thesen; <private> Thesen; Fredrik Wilhelm Thesen; Fredrik Thesen and Nils Thesen

Managed by: Private User
Last Updated:
view all 16

Immediate Family

    • <private> Thesen (Brandt)
      spouse
    • daughter
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen
      child
    • <private> Thesen (Hjorth)
      parent
    • <private> Thesen
      parent

About Arndt Leonard Thesen

http://www.thesenisland.co.za/about/history.html

Thesen Islands is steeped in the history of the Southern Cape. It is situated in the midst of the tranquil waters of one of the richest ecological estuaries in South Africa – home to the rare and endangered Knysna sea horse – hippocampus capensis.

Legend has it that the San – or Bushmen – were the earliest inhabitants of the island. Later, settlers made the area their home, drawn by the rich indigenous forests where herds of the famous Knysna elephant roamed. The island became known as Paarden Island – ‘Horse Island’

The name Thesen has its origins in far-away Norway. In July 1869, Arndt Leonard Thesen, a prominent timber merchant from Stavanger in Norway left his hometown with is wife and nine children, planning to start a new life in New Zealand. After their ship, the Albatros, ran into difficulties near Cape Town, Arndt Thesen decided to stay on in South Africa. The Thesens settled in the picturesque town of Knysna, surrounded by indigenous forests, where they started a timber trading company. In 1904 his son Charles Wilhelm Thesen bought Paarden Island, located in the Knysna River estuary. In 1922 he established a timber processing plant on the island, which soon became known as Thesen Island.

In the early 1980s Barlows, one of South Africa’s industrial conglomerates, purchased the island and its timber treatment plant from Thesen and Company. Barlows soon realized that the timber processing activities could not be continued on this island located in the midst of such a scenic and eco-sensitive lagoon. At the same time there was growing community concern about the environmental and industrial pollution caused by the factory's activities. As a result the plant’s doors were finally closed. In the ensuing years the abandoned derelict buildings, machinery and waste dumps increasingly turned into an eyesore and a health hazard.

In 1991 Dr. Chris Mulder, a South African environmental engineer who received his doctorate in environmental design in Houston, USA, proposed a complete redevelopment of the island into a unique residential marina.

As the Knysna River estuary is one of the most sensitive ecosystems in the country and a major tourism attraction, the development of Thesen Islands called for extremely careful and sensitive planning covering ecological, architectural, engineering, aesthetic, social and cultural criteria. After eight years of research and planning by Dr. Mulder and his team, approval was finally granted in December 1998 - but with over one hundred strict and complex conditions. In all, ten years passed from initial concept to final approval, involving twenty-five alterations to the master plan!

Arndt Leonard Thesen – utdypning (NBL-artikkel)

Arndt Leonard Thesen, født 25. oktober 1816, fødested Larvik, Vestfold, Død 1875 i Knysna, Sør-Afrika. Kjøpmann og reder. Foreldre: Kaptein i Laurvigens jegerkorps Ole Arndt Thesen (1777–1833) og Lene Hjorth (1775–1843). Gift 3.5.1846 i Bergen med Ane Catherine Margrethe Brandt (31.1.1819–1900).

Arndt Leonard Thesen drev et handelshus i Stavanger, men forlot byen da firmaet gikk konkurs og reiste til Sør-Afrika, der han grunnla byen Knysna.

Thesen vokste opp i Larvik, som den yngste av kaptein Ole Arndt Thesens fem sønner. Sammen med broren Fredrik Wilhelm Thesen kom han til Stavanger tidlig i 1840-årene, og 1845 startet han handelshuset A L. Thesen & Co. Firmaet holdt til i en større bygård (nå Hauge-huset) ved Torget i Stavanger sentrum og investerte i skip og skipsparter.

Som så mange andre kjøpmenn og redere i Norge tjente Thesen godt på fraktfart under Krimkrigen 1851–54. Men perioden etter krigen ble kritisk, og Thesen-firmaet var ett av flere handelshus og næringsforetak som gikk konkurs i årene 1864–69. Årsakene til konkursen var bl.a. feilsatsing på investeringer i kornhandelen på Østersjøen. Konkursen var dramatisk. Boet hadde midler til en verdi av ca. 27 000 spesidaler etter at prioriterte fordringer var dekket, men de uprioriterte fordringene var på 176 359 spesidaler. Byens banker hadde store utestående beløp i firmaet. For Thesen-familien må fallitten ha vært en stor påkjenning. De hadde hatt en ledende posisjon i byen og besluttet nå å emigrere.

Da konkursberetningen ble fremlagt 1870, hadde familien allerede forlatt byen. Thesen fikk anbefalingsbrev fra den britiske visekonsul Wilhelm Hansen, innehaver av byens største handelshus, som gav ham det beste skussmål. Med økonomisk hjelp fra sin bror, skipskaptein Mathias Theodor Thesen, kjøpte A. L. Thesen tilbake en av skutene i boet, Albatross, og 1869 forlot han Stavanger sammen med sin kone og 9 barn. Målet var New Zealand.

Broren Mathias var med som skipets kaptein. De ankom Cape Town 16.11.1869, og satte så kurs for New Zealand, men storm tvang dem tilbake til Cape Town. Den tømmerlasten de hadde om bord, ble solgt for å finansiere reparasjon av skipet. Med hjelp fra den norske (svenske) konsul i Cape Town og forretningsforbindelser ble den nyreparerte skuten brukt til å frakte tømmer til Cape Town fra det lille tettstedet Knysna. Hensikten var å skaffe penger til reisen til New Zealand. Men fremtidsutsiktene ved tømmerhandelen fortonte seg så lyse at familien slo seg ned i Knysna i stedet og etablerte forretningsvirksomhet der, Thesen and Company.

A. L. Thesen døde 1875, men sønnene Charles, Hjalmar, Rolf, Ragnvald og Nils Peter fortsatte handelsvirksomheten. Charles W. Thesen ble daglig leder av firmaet. Firmaet og familien kom til å sette sterkt preg på forretningslivet ikke bare i Knysna, men langs hele kyststripen Cape Town–Port Elizabeth. De var engasjert i tømmerhandel, sagbruk, rederi, handel, avisdrift, gullgruvedrift, landbruk og skogplanting og anla skoler, veier og jernbane.

Handelshuset er i senere tid fisjonert. Men hele byen preges av Thesen-familiens betydning og dominans. Bymuseet er i alt vesentlig knyttet til deres aktiviteter, og både hovedgaten og øya utenfor Knysna er oppkalt etter familien. Byens mest spektakulære bygning er Thesen House. Thesens mange etterkommere setter fremdeles sitt preg på byen og området.

Kilder og litteratur Kirkebøker, konkursbo/skifter, panteregister og pantebøker i SA, Stavanger Stavanger Borgerbok, utg. av A. Kielland, Stavanger 1935 Ovenstad, bd. 2, 1949 J. Gløersen: Dødsfall i Norge, 1964–87 K. Egeland m.fl. (red.): Stavanger på 1800-tallet, Stavanger 1975, s. 104, 237 P. Storrar: Plettenberg Bay and The Paradise Coast, Cape Town 2001, s. 191–198 H. Thesen: A brief history of the Thesen family, 2 bd., u.å. intervju med Hjalmar Thesen i Stavanger Aftenblad 11.12.1999 Forfatter: Hans Eivind Næss

view all 11

Arndt Leonard Thesen's Timeline

1816
October 25, 1816
Larvik, Vestfold, Norway
1846
May 3, 1846
Age 29
Bergen, Hordaland, Norway
1854
October 15, 1854
Age 37
Stavanger, Norway