Celia de la Serna y Llosa

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Celia de la Serna y Llosa

Birthdate:
Birthplace: Buenos Aires, Argentina
Death: Died in Buenos Aires, Argentina
Immediate Family:

Daughter of Juan Martín de la Serna Ugalde and Edelmira de la Llosa Lacroze
Wife of Ernesto Rafael Guevara Lynch
Mother of Che Guevara; <private> Guevara de la Serna; <private> Guevara de la Serna; Ana María Guevara de la Serna; Juan Martin Guevara de la Serna and 1 other
Sister of Carmen de la Serna de la Llosa; Jorge de la Serna de la Llosa; Arturo de la Serna de la Llosa; Edelmira de la Serna de la Llosa; Sara de la Serna de la Llosa and 1 other

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About Celia de la Serna y Llosa

La entrañable fortaleza

Sobre el Che, dice Julia Constenla, hay más biografías de las soportables (incluida una escrita por su propio padre). En cambio, nadie se había preguntado por Celia Guevara de la Serna, su madre, la mujer que –en una historia generalmente escrita a manera de gesta masculina– se casó ya embarazada, lo crió y acompañó a la distancia en la revolución cubana. Sobre ella y la tarea de biografiarla se explaya Constenla en esta nota.

Por Luciana Peker

14 de junio de 1928: la fecha oficial del nacimiento de un mito estampado hasta en las remeras de la historia. Ese mito, esa historia, esa foto con la estrella en la frente, ese símbolo –de Cuba a Hollywood– de esa época en que intentar cambiar el mundo –a veces, al menos a veces– no era sólo querer: era poder. Pero la fecha es falsa. Ese hombre, hoy mito, Ernesto Guevara, no nació el día en que la historia y su partida de nacimiento dicen que nació. La otra fecha, la verdadera, sería algo más que un detalle para una nueva biografía de la entrañable transparencia. “El Che nació el 14 de mayo. Sin embargo, fue anotado un mes después, el 14 de junio, para ser presentado como sietemesino, porque Celia de la Serna se casó embarazada, pero siempre quiso ocultárselo a su familia”, asegura la periodista Julia Constenla, autora de Celia, la madre del Che (Ed. Sudamericana), en donde revela el secreto mejor guardado de la familia Guevara. Un secreto que Celia le confió personalmente, a través de una relación que empezó en la primera entrevista con la madre del Che y derivó en una amistad que siguió hasta su muerte, el 18 de mayo de 1965.

–La falsa fecha de nacimiento marca que el Che es hijo de la doble moral que obligaba a las mujeres a esconder su sexualidad.

–El Che no nace por la opresión sino contra la opresión, porque es hijo de una mujer que se libera y se anima a tener relaciones prematrimoniales. Pero falsea la fecha, porque sus tías se mueren si se enteran. El padre de Celia se suicidó cuando ella tenía 5 años y la madre murió cuando ella tenía 13. De modo que la criaron sus hermanas mayores y unas tías muy beatas, que si se imaginaban que la nena se quería casar, pero ya había tenido relaciones previas, se morían. Por eso, se fue hasta Rosario para dar a luz lejos de la familia y anotar al hijo un mes después. En definitiva, la fecha del nacimiento del Che corresponde a la opresión y su nacimiento a la liberación.

Celia, la madre

“Celia fue precursora de algunas actitudes beligerantes o progresistas”, sostiene Constenla, quien considera a Celia de la Serna de Guevara algo más que “de” la Serna, “de” Guevara y la madre “de”. Celia es descripta en este libro como una de las mujeres argentinas nacida a principios del siglo XX bajo el mandato de las trenzas escolares y del cuello planchadocon cera, y que forjaron su rebeldía con cortes a la melena, cigarrillos en la mano e hijos sietemesinos. Celia, además, era una mujer intrépida que nadaba –literalmente– contra la corriente y que decidió proteger a su primer hijo –Ernesto Guevara– sin la protección que demandaba un enfermo de asma.

–¿Por qué escribir una biografía de la madre del Che?

–Primero, porque hay más biografías de las que se soportan del Che. Incluso, su padre escribió su propia visión de la vida del hijo. La única que queda al margen de todas estas historias es la madre, que siempre quedó como una figura de segundo plano. Y Celia de la Serna merece un primer plano. Además, es un emergente de las mujeres nacidas a principio del siglo XX. Yo la conocí bastante bien a Celia, le hice su primera entrevista y después nos hicimos amigas.

–¿Cómo fue esa primera entrevista?

–Yo trabajaba en una revista femenina cuando el Che entra a La Habana. En ese momento, los combatientes eran seductores y además el Che era un Guevara de la Serna, no era un cabecita salido de una villa, de modo que en el primer viaje de Fidel la sociedad argentina le hace la venia. Cuando le propongo al director de la revista La Mujer entrevistar a la madre del Che Guevara, me dijo que vaya corriendo. Le dieron la tapa de la revista del 5 de enero de 1959 con el título “Siempre fue mi hijo más rebelde”. Ese era el clima ese año. Poco después, la revolución se va definiendo por un perfil político que no es coincidente con las expectativas que tenían los generales que gobernaban en ese momento al país.

–¿Qué pasó después? ¿Celia fue perseguida por ser la madre del Che?

–Ella se convierte en una abanderada de la revolución cubana y trabaja como cualquier militante. Por eso, estuvo presa. Después de su última visita a Cuba, en 1963, el Che le paga un viaje muy modesto por Europa para que ella conozca por primera vez el lugar donde vivió su familia. Y cuando regresa en la Aduana le descubren unos libros que consideran subversivos y unas fotos de ese guerrillero comunista que es el Che Guevara y la detienen. Queda a disposición del Poder Ejecutivo y la trasladan a la Cárcel del Buen Pastor, en Buenos Aires, donde permanece presa más de un mes. Hasta que interviene un juez que se constituye en la cárcel una noche, decide que no hay razón para la detención y la saca de la cárcel personalmente. Pero Celia se la bancaba.

–¿Cuál era su fortaleza?

–Tenía un irónico optimismo. Era una mujer que apostaba a favor sabiendo que, en general, se pierde. Siempre hizo apuestas fuertes. A mí me sigue conmoviendo hasta las lágrimas la serenidad con que se dispuso a morir. Celia sabía que el cáncer le ganaba (le sacaron primero un tumor y después un seno) e hizo lo posible por evitar que su familia estuviera informada de su situación real. Ella me dijo textualmente: “Ellos pueden soportar mi muerte, pero no pueden soportar una larga agonía”. Creo que eso le trasmitió a su hijo: que no hay que dar la batalla, sólo cuando se está seguro de ganar, que hay que dar la batalla cuando uno cree que es necesaria y si se pierde, se pierde.

–¿Cómo actuó Celia durante la infancia del Che? ¿Fue sobreprotectora con su hijo asmático o lo impulsó a sobreponerse a su enfermedad?

–Ellos se van a vivir a Córdoba para tratar que el Che sobreviva porque el pronóstico era fatal. Por eso, en un principio, el chico vivía encerrado. Le tomaban la temperatura hasta diez veces por día, comía cosas horrorosas y saludables, no podía salir a jugar para que no se resfriara y tenía el tubo de oxígeno en su habitación. Pero un día ella ve cómo él mira jugar a sus hermanos y decide terminar con esa situación. Por eso, tiene una discusión con su marido –peleaban con frecuencia– diciéndole que Ernesto va a vivir como los demás, porque así no es vida. Y Ernestito, que está escuchando, grita: “Ya entendí... y si me muero me morí”, y salecorriendo. Desde ese día, el Che hizo una vida normal, aunque a veces lo traían en brazos sus amigos, porque el asma no lo dejaba caminar o le ponían el tubo de oxígeno cuando se ahogaba. Pero él vivió vivo. No fue condenado a la agonía del asma. Y eso fue decisión de Celia.

–¿Ella era una mujer valiente?

–Muy audaz, de una audacia desmesurada. Cabalgaba bien, nadaba bien, pero estuvo a punto de ahogarse en el Río Paraná por ser demasiado osada. “Llego hasta donde puedo, pero que sea lo más lejos posible”, es una frase que define a Celia de la Serna.

–¿La figura materna influyó en la imagen de las mujeres para el Che? ¿O él era igualmente machista?

–No se puede responder con un sí o un no. El Che era un hombre de su generación, nacido a fines de la década del ‘20. Los machistas no nacen de un repollo, son criados por mujeres y a él lo crió su madre. Pero es verdad que el Che tiene gestos machistas y el principal es su carta de despedida en donde les confía a sus hijos varones (Camilo y Ernesto) la continuidad en el esfuerzo de la construcción de Cuba. Pero él tiene hijas mujeres (Hilda, Aleida y Celia) a las que no menciona como continuadoras de la Revolución y que, después, efectivamente son continuadoras de la transformación en Cuba. Incluso, su mujer (Aleida March) también lo acompañó en la guerrilla, él sabe por experiencia propia que estamos en un pie de igualdad. Pero cuando llega el momento de una definición de despedida confía el mandato a los varones. Por eso, una de las hijas del Che, hoy define: “el papi era machista”.

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Fotografía de Celia de la Serna con su esposo Ernesto y cuatro de sus hijos, en 1936. El niño de 8 años a la izquierda (sin traje de baño, debido a su asma) es el Che Guevara. Nacimiento 21 de junio de 1906 Buenos Aires, Fallecimiento 18 de mayo de 1965 (58 años). Buenos Aires, Nacionalidad argentina

Celia de la Serna (Buenos Aires, 21 de junio de 1906 - Buenos Aires, 18 de mayo de 1965)1 fue una militante política y feminista argentina, reconocida como la madre del Che Guevara.

Desde la cómoda infancia de una niña de "buena familia" nacida a principios del siglo XX, su educación en un elegante colegio porteño, una prematura vocación religiosa, los desafíos juveniles a la sociedad de la época, en tiempos en que el pelo corto y el cigarrillo en manos femeninas eran casi un insulto, su activo compromiso con la República española durante la Guerra civil en ese país, la participación en organismos de apoyo a los aliados en la Segunda Guerra Mundial, hasta la defensa de la Revolución cubana.2

Índice

   1 Antepasados
   2 Infancia y juventud
       2.1 Ernesto Guevara Lynch
   3 Matrimonio
   4 Familia
   5 Militancia
   6 Notas
   7 Enlaces externos

Antepasados

Los primeros De la Serna se establecieron en la Argentina a comienzos del siglo XVIII. Los ascendientes argentinos de Celia eran dignos representantes de lo que se dio en llamar «la oligarquía ganadera argentina» que acumularía, desde los tiempos coloniales, un exuberante poder económico.3 Infancia y juventud

Celia de la Serna pertenecía a una tradicional familia de clase alta4 de grandes estancieros bonaerenses. Fue la menor de siete hermanos. Su padre ―el doctor Juan Martín de la Serna, profesor de leyes en la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires, embajador y político―5 se suicidó cuando ella tenía dos años y su madre Edelmira Llosa murió cuando tenía quince.6 Ellos fueron poseedores de una fortuna muy importante y mantenían fuertes raíces anticlericales.

Celia quedó desde ese años (1921) al cuidado de su hermana mayor Carmen ―quien en 1928 se casaría con el poeta Cayetano Córdoba Iturburu, de filiación comunista―3 3 y de su única tía paterna, Sara de la Serna Llosa.7

Celia se educó y se graduó en el colegio francés del Sagrado Corazón, en la ciudad de Buenos Aires. En esos años expresó su deseo de convertirse en monja.8

Desde su juventud, Celia demostró una gran fortaleza de carácter, profundas convicciones y un desprecio acentuado por las normas y preceptos que imperaban en la época. Gradualmente, por influencia de su hermana, se convirtió en atea.9

Perteneció a una generación de mujeres argentinas de clase alta progresistas que promovieron el feminismo, la libertad sexual y la autonomía de las mujeres, cuya más fiel representante fue Victoria Ocampo.10

Aunque primero era católica militante, más tarde se volvió liberal y bohemia, y asombraba a su medio social desafiando prohibiciones, reglas y costumbres. Fumaba, se cortaba el pelo como un varón. Celia amaba la aventura, el riesgo, la lectura, los viajes, las transgresiones y las situaciones que la ubicaban en el límite de lo permitido. Estas partes profundas de su personalidad y comportamiento fueron los distintivos que la madre del Che priorizó en el momento de educar a sus hijos.3 Ernesto Guevara Lynch

Celia se convirtió en una persona muy independiente, a la cual le interesaba enormemente la política.5 Celia de la Serna y Ernesto Guevara Lynch (1901-1987) se conocieron en Buenos Aires siendo estudiantes.3 Él se hacía llamar «Ingeniero Guevara», y decía que era «constructor civil».3

Cuando era un adolescente en los primeros años de la escuela secundaria (el Colegio Nacional), su compañero Jorge Luis Borges (quien en el futuro se convertiría en un afamado escritor), lo denunció ante un profesor: «Señor, este chico no me deja estudiar». A la salida del colegio, Guevara le dio una bofetada a Borges. Al día siguiente fue expulsado del colegio.3

Guevara obtenía ingresos del astillero Río de la Plata, que era propiedad de varios miembros de su familia y estaba ubicado en San Fernando hasta que se incendió en 1930. Matrimonio

Cuando Celia se enteró de que estaba embarazada, le pidió su herencia a su familia pero se la negaron. Las leyes argentinas que regían en esa época dictaban que las mujeres de menos de 21 años no podían casarse o cobrar sus herencias sin el consentimiento de sus padres o tutores. Celia tenía 20 años. Como estratagema, fingió que se fugaba y se escondió en la casa de una de sus hermanas mayores; el plan concebido dio resultado, porque forzó a la familia a dar el consentimiento. Igualmente debieron recurrir a la justicia para cobrar parte de su herencia.

El propio Ernesto reconocía que se había sacado la lotería al casarse con Celia, «preferida por todos y alcanzada por ninguno».3

Ernesto abandonó sus estudios de arquitectura, y con el dinero de la herencia compró una plantación de yerba mate en Puerto Caraguataí, una zona rural de la provincia de Misiones, en el área de Montecarlo, a unos 200 km al norte de la capital Posadas, sobre el río Paraná, y a 1200 kilómetros al norte de Buenos Aires.

El jueves 10 de diciembre de 1927, Ernesto y Celia ―embarazada de tres meses― contrajeron matrimonio en la casa de su hermana. Para ocultar que el embarazo ya estaba avanzado, inmediatamente emprendieron la aventura de irse a vivir al yerbatal de Misiones. El hecho resultaba condenable para la moral de aquellos años, por lo que para ella esa fue su transgresión más audaz, siendo menor de edad.3 11

En Caraguataí, Ernesto construyó con sus propias manos una casa que hoy aún existe.

Ernesto ya no desarrollaría su profesión de constructor, sino que orientó sus actividades a planificar y desarrollar negocios de distinta índole, que fracasarían todos.3 La entrada al departamento en el primer piso de calle Entre Ríos 480 (en la ciudad de Rosario, 300 km al norte de Buenos Aires). Fue el primer hogar del Che Guevara por pocas semanas. Familia

En aquellos tiempos, y hasta el comienzo del peronismo, los trabajadores de los yerbatales, conocidos como mensúes, estaban sometidos a un régimen de explotación laboral prácticamente de esclavitud, como ilustra la novela El río oscuro, de Alfredo Varela, sobre la que se realizó la película Las aguas bajan turbias, ambientada en el trabajo de los yerbatales de aquellos años. La propiedad fue bautizada con el nombre de La Misionera y su explotación llevó a instalar luego un molino yerbatero en Rosario.10 12

Para ocultar los verdaderos tiempos del embarazo, vivieron varios meses en Caraguataí. A mediados de mayo de 1928, cuando Celia ya cumplía 8 meses y medio de embarazo, viajaron a Rosario, donde alquilaron un departamento en un edificio en calle Entre Ríos 480 (en pleno centro de la ciudad). Ella se internó en el Hospital Centenario y parió a Ernestito (quien en Cuba sería llamado «el Che») el 14 de mayo de 1928 a las 15:05 h. A pesar de que el niño había casi cumplido su término, lo hicieron pasar como sietemesino, y el partero accedió a falsificar el certificado hospitalario de nacimiento. El acta de nacimiento del Registro Civil indica que nació el 14 de junio de 1928.13

Este «secreto de familia» acerca de la falsificación de la fecha de nacimiento del Che ―que ni el propio Che conocía― fue publicada por primera vez por la periodista Julia Constenla (1927-2011), amiga personal de Celia de la Serna, en la revista La Mujer, el 5 de enero de 1959 (dos días después del triunfo de la Revolución cubana, en una entrevista de título «Siempre fue mi hijo más rebelde».

En 1997, el historiador Jon Lee Anderson ―biógrafo del Che― averiguó por otros medios esta misma versión.14

En 2004, Constenla publicó Celia, la madre del Che (Buenos Aires: Sudamericana), donde reprodujo esa entrevista.13

Poco tiempo después volvieron a Buenos Aires. Casa que alquiló la familia Guevara en Alta Gracia (Córdoba), hacia 1938. En la entrada puede verse una estatua de Ernesto de niño, sentado sobre la pared.

Después se mudaron a Córdoba, donde Ernesto padre instaló con un socio una empresa de construcción civil (que quebraría en 1947). En Córdoba se mudaban de casa ―o incluso de ciudad― cada uno o dos años. Celia tendría cinco hijos. Después de Ernestito, el 31 de diciembre de 1929 tuvo a Celia, la primera de las hijas del matrimonio. El 18 de mayo de 1932 tuvo a Roberto, el 28 de enero de 1934 a Ana María y el 18 de mayo de 1943 tuvo a Juan Martín, el quinto y último de sus hijos.3

Pese a que se había educado en un colegio católico, llegó a un completo acuerdo con su esposo de no participar o pertenecer a ninguna religión, y con esas mismas ideas ellos inculcaron a sus hijos.5

Se mudaron varias veces: Villa Allende, Córdoba Capital (y el chalet les quedó como casa de fin de semana), Pantanillo, y Carlos Paz. Finalmente, en 1943 se mudaron a una casa en calle Chile 288, de la ciudad de Córdoba. Durante ese período, todos los miembros de la familia fueron socios del Córdoba Lawn Tenis Club, iban a la pileta, jugaban tenis y ping-pong. 15

En 1938 empezaron a llegar a Argentina los exiliados de la Guerra Civil Española (1936-1939).15 Un refugiado famoso vecino de los Guevara en Alta Gracia fue el compositor español Manuel de Falla, que escapó de los franquistas debido a su homosexualidad.15

En 1945, a Celia se le diagnosticó un tumor en una mama, muy activo. Fue operada por primera vez, en que se le extrajo el tumor, sin tener que extirpar el seno completo.3 Celia con su familia, de vacaciones en la ciudad balnearia de Mar del Plata, hacia 1943.16

Al final de la Segunda Guerra Mundial (que transcurrió entre 1939 y 1945), Guevara padre se afilió a Acción Argentina, un movimiento antifascista que investigaba la filiación política de los numerosos alemanes que comenzaron a instalarse en la zona de Villa General Belgrano (provincia de Córdoba). Su hijo Ernestito ―el futuro Che Guevara―, de 17 años, participó como miembro activo de Acción Argentina.3

   Papá quería mucho a mamá y ella estaba muy enamorada de él; sin embargo, papá era celoso y mamá no, siendo que el que era bastante mujeriego era él. Para ella fue el único hombre de su vida. Papá era muy explosivo, pero se querían mucho. Discutían con frecuencia, y de manera fuerte, pero nunca hubo la menor agresión de uno a otro. Causa risa ver lo que han escrito acerca de esas discusiones.
   Ana María Guevara (1934-), cuarta hija de Celia17

Las penurias económicas, las mudanzas y las aventuras amorosas extramatrimoniales de Ernesto desgastaron permanentemente la relación con Celia. Los amoríos del padre del Che circulaban de boca en boca en una sociedad conservadora y condenatoria como la cordobesa. Guevara no hacía ningún esfuerzo por ocultar sus affaires.

A fines de 1946, Ernestito terminó sus estudios secundarios. La empresa constructora de Ernesto quebró, y los Guevara decidieron mudarse a Buenos Aires. Desde enero de 1947 vivieron en el departamento de la abuela, ubicado en el quinto piso de un edificio en Arenales y Uriburu, en el exclusivo barrio de Recoleta, o Barrio Norte, a dos cuadras de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires.

En mayo de 1947 la madre de Celia enfermó de muerte. Una tarde Ernesto llevó a su casa a una de sus amantes, la cubana Raquel Hevia. Eso desbordó el poder de tolerancia de Celia.3 Desde ese momento, Ernesto abandonó a Celia. Al poco tiempo regresó, pero semanas después volvió a partir. Esta conducta persistió en el tiempo.3

Al año siguiente (1948), Ernestito (el Che) empezó a estudiar medicina.

Su padre Ernesto recibió otra importante herencia tras la muerte de su madre, Ana Isabel Lynch Ortiz. Vendió entonces el yerbatal de Misiones, y compró una casa en Aráoz 2180 ―en el barrio de Palermo― adonde fue a vivir toda la familia. Este domicilio será el último que habitará el Che en la Argentina antes de comenzar su peregrinación por América. Su padre Ernesto abrió una inmobiliaria en la esquina de Paraguay y Aráoz. Ya no convivía con Celia, pasaba la mayoría de las noches en la oficina. Contrató como secretaria a la maestra María Erra, quien se convertirá en su amante, y con quien terminará conviviendo (abandonando completamente a Celia).3

Algunas biografías le atribuyen incorrectamente el título de ingeniero, e ideología socialista. Ernesto tuvo tres hijos con María Erra. En 1987 escribiría un libro con el título Mi hijo el Che.

En 1950 le descubrieron a Celia una recidiva en el cáncer de mama. Le extirparon otro tumor, junto con una parte del seno.5

El 7 de julio de 1952, el Che partió en su primer viaje por América Latina. Regresó un año después para terminar sus estudios y graduarse de médico el 11 de abril de 1953. Desde ese momento, Ernestito se dedicó a su carrera y comenzó a trabajar como asistente en una clínica especializada en alergias que se dedicaba a la investigación del asma, dirigida por el Dr. Salvador Pisani. En la facultad de Medicina conoció a Berta Gilda Tita Infante, una cordobesa militante universitaria comunista, con la que mantendría una fuerte amistad por el resto de su vida.

El 7 de julio de 1953, el Che partió en su segundo viaje por América Latina. En enero de 1959 entró triunfante en La Habana (Cuba) como uno de los líderes de la Revolución cubana, junto con Fidel Castro. Militancia

Desde la infancia del Che, un niño acosado por el asma, la juventud en busca de un destino, hasta madurar, compartiendo sus búsquedas con «la Vieja», como la llamaba en la mayor parte de sus cartas, una opción de lucha, tal como lo refleja la abundante correspondencia que intercambiaron. Cuando aquel niño ya no era Teté o Ernestito, como lo llamaban en familia, sino el comandante Guevara, su madre seguía recibiendo noticias detalladas de sus esperanzas, sus pocas zozobras y, muy rara vez, algo que él mismo calificó como "nostalgia tangueril".2

Celia se convirtió en una persona muy independiente, a la cual le interesaba enormemente la política, fue activa en el movimiento feminista y luchó por el derecho del voto para las mujeres de su país.5

En 1960 se formó el MNL (Movimiento de Liberación Nacional), una nueva agrupación sociopolítica, encabezada por los hermanos David e Ismael Viñas, el sindicalista santafesino Pico Vaseilles, el entonces desconocido escritor Juan José Saer, el joven periodista Roberto Maurer y el director de cine Fernando Birri (fundador del prestigioso Instituto de Cine de la Universidad Nacional del Litoral, en Santa Fe).18

En Santa Fe organizaron un acto en Plaza España, donde estaba anunciada la visita como oradora principal Celia Guevara. Había un clima enrarecido por las amenazas del grupo fascista Tacuara, que ―dirigidos por el joven falangista Escurra Medrano― se dedicaban a boicotear con atentados todos los actos de la izquierda.18 Celia de la Serna subió al palco. Sus guardaespaldas eran dos jóvenes estudiantes de Concepción del Uruguay. Celia empezó a hablar e inmediatamente se sintieron en la plaza unas bombas de estruendo y gritos de «¡Fuera los bolches!», «¡Patria sí, comunismo no!», «Muera el Che Guevara!», «¡Viva Rosas!», «¡Abajo Fidel Castro!», y un grupo de unos veinte militantes de la organización juvenil fascista Movimiento Nacionalista Tacuara, uniformados con camisas color caqui marca Ombú (muy populares en esa época), armados de cachiporras y de bastones largos como los que usaría la Policía Federal en Buenos Aires en la Noche de los Bastones Largos (29 de julio de 1966), empezaron a golpear a toda la gente reunida. Celia les gritó por micrófono a sus dos guardaespaldas: «¡Vayan a pelear que yo me quedo sola acá, no se preocupen que a mí no me bajan ni muerta!». Y siguió hablando mientras abajo los militantes del MLN ―los melenas como se les decía coloquialmente― a sopapos y patadas pusieron en fuga a los provocadores que pretendían impedir la continuación del discurso de Celia Guevara. El acto terminó sin más problemas y recién entonces Celia, rodeada de sus jóvenes militantes se bajó del palco.18

En los años sesenta ―ya conocida como «la madre del Che»― Celia sufrió prisión y persecución.

Celia no aceptó las reiteradas invitaciones del Che a instalarse en La Habana, donde podía colaborar con el trabajo y la construcción de su hijo. Prefirió difundir los logros de la experiencia cubana desde lejos de la isla que amaba, pese a que por hacerlo más de una vez fue atacada a balazos y soportó la cárcel y la clandestinidad estando ya enferma.2

Padeció una tercera recidiva del cáncer, que la llevó a someterse a una tercera operación, pero fue expulsada del hospital donde era atendida.19

En 1965, Ernestito combatía en el Congo junto a los sucesores de Patricio Lumumba. Antes de cruzar el lago Tanganica, cuando se enteró de que su madre muy grave por el cáncer, escribió un texto muy poco conocido que muestra la intensidad de su relación:2

   Solo sé que tengo una necesidad física de que aparezca mi madre y yo recline mi cabeza en su regazo magro, y ella me diga «mi viejo» con una ternura seca y plena, y sentir en el pelo su mano desmañada, acariciándome a saltos, como un muñeco de cuerda, como si la ternura le saliera por los ojos y la voz porque los conductores rotos no la hacen llegar a las extremidades. Y las manos palpan más que acarician, pero la ternura resbala por fuera y las rodea y uno se siente tan bien, tan pequeñito y tan fuerte. No es necesario pedirle perdón; ella lo comprende todo, uno lo sabe cuando escucha ese «mi viejo».
   Che Guevara2

Cuando el Che Guevara escribió esto, Celia ya había muerto, el 18 de mayo de 1965, a los 58 años. Él se enterará unos días después.2 Antes de partir hacia África, el Che le había enviado una carta de despedida que su madre no alcanzó a leer.3

En algunas oportunidades, Ernesto Guevara usó voluntariamente el apellido de su madre (una costumbre que prácticamente no existía en Argentina, donde se utilizaba solo el apellido paterno). En esos casos se identificaba como Ernesto Guevara Serna.20

En 1969, el exesposo de Celia, Ernesto Guevara Lynch, afirmó en una entrevista:

   Debo mencionar que en la familia de mi esposa Celia también hay un grande de España... Se trata del general José de la Serna e Hinojosa, último virrey del Perú.
   Ernesto Guevara Lynch10

Sin embargo, esta afirmación se revela inverosímil ya que el virrey español de virreinato del Alto Perú, José de la Serna, murió sin dejar descendencia alguna.14 Notas

   «Celia de la Serna y Llosa b. 21 June 1906 d. 18 May 1965», artículo genealógico en el sitio web Rodovid. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «Murió Chiquita Constenla», artículo del 15 de septiembre de 2011 en el sitio web Otro Uruguay es Posible. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «Los padres [del Che]», artículo anónimo y sin fecha en el Campus Virtual de la Universidad Complutense de Madrid. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   Árbol genealógico de la familia De la Serna. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «Biografía del Che», artículo en el sitio web Urumelb.
   «Ernesto "Che" Guevara. Primeros años», artículo de William Gálvez, en La Jiribilla. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «Edelmira Llosa Lacroze», artículo genealógico en el sitio web Genealogía Familiar. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «La compleja relación entre Ernesto Guevara Lynch y Celia de la Serna, los padres del Che», por André Jouffé, en el diario El Periodista, año 4, n.º  100, 10 de marzo de 2006. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «El “Che” Guevara y la religión», artículo de Enrique Díaz Araujo del 2 de mayo de 2012. Consultado el 17 de marzo de 2013.
   «El camino hacia el Granma. Entrevista al padre del Che, revela orígenes de la revolución», artículo de Lavretsky en El Nuevo Cojo Ilustrado. Consultado el 13 de febrero de 2009. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   Ernesto Guevara Lynch: Mi hijo el Che, 1987, pág. 123.
   «Un museo del Che Guevara en Misiones. Che Guevara porá», artículo en el diario Página/12, del 25 de octubre de 2000. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «La entrañable fortaleza», entrevista a la periodista Julia Constenla realizado por Luciana Peker, en el diario Página/12 (Buenos Aires), del 25 de febrero de 2005. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   Jon Lee Anderson: Che Guevara: una vida revolucionaria. Barcelona: Anagrama, 1997, págs. 17-18.
   «Ernesto Guevara, híper argentino (parte II)», artículo de Rolando Hanglin en el diario La Nación (Buenos Aires). Consultado el 17 de marzo de 2013.
   Esa foto fue sacada en Mar del Plata, ya que en esta otra foto están todos vestidos con las mismas ropas, y en el fondo se ve el Casino de Mar del Plata.
   «Ernesto "Che" Guevara. Primeros años (4.ª parte)», artículo de William Gálvez, en La Jiribilla. Consultado el 17 de marzo de 2013.
   «Celia Guevara, la mamá del Ché. In memoriam», artículo de Efraín Espinoza del 4 de diciembre de 2008 en el sitio web Arte Política. Consultado el 16 de marzo de 2013.
   «El “Che”. Biografía (parte 1.ª)», artículo del 7 de agosto de 2011 en el sitio web InfoCuba.
   «Ernesto Che Guevara (3.ª parte)», biografía en el sitio web Superstremo. Consultado el 16 de marzo de 2013.
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Celia de la Serna y Llosa's Timeline

1906
June 21, 1906
Buenos Aires, Argentina
1927
December 10, 1927
Age 21
Buenos Aires, Argentina
1928
May 14, 1928
Age 21
Rosario, Santa Fé, Argentina
1934
January 28, 1934
Age 27
Alta gracia, Cordoba, Argentina
1943
1943
Age 36
Alta Gracia, Córdoba, Argentina
1965
May 18, 1965
Age 58
Buenos Aires, Argentina
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