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Heinz Berggruen

Birthdate:
Birthplace: Wilmersdorf, Berlin, Berlin, Germany
Death: Died in Paris, Paris, Île-de-France, France
Place of Burial: Waldfriedhof Dahlem am Hüttenweg , Dahlem, Steglitz-Zehlendorf, Berlin, Germany
Immediate Family:

Son of Ludwig Berggruen and Antonie Berggruen
Husband of <private> Berggruen (Moissi)
Ex-husband of <private> Berggruen (Zellerbach)
Father of <private> Berggruen; <private> Berggruen; <private> Berggruen and <private> Berggruen

Managed by: Tobias Rachor (C)
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    • <private> Berggruen (Zellerbach)
      ex-spouse
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    • <private> Berggruen (Moissi)
      spouse
    • <private> Berggruen
      child
    • <private> Berggruen
      child

About Heinz Berggruen

Heinz Berggruen

Heinz Berggruen (6 January 1914 – 23 February 2007) was a German art dealer and collector who founded the Berggruen Museum in Berlin, Germany.

Berggruen was born in Berlin on 6 January 1914 to assimilated Jewish parents: Ludwig Berggruen, a businessman who owned an office supply business before the war, and Antonie (Zadek). He attended the Goethe-Gymnasium in Wilmersdorf and graduated to the Friedrich-Wilhelms (now Humboldt) University in 1932 where he read literature and art history. After 1933 he continued his studies at the universities of Grenoble and Toulouse. He was working as a journalist for Frankfurter Zeitung, the forerunner of today's Frankfurter Allgemeine Zeitung, in the mid-1930s when he was informed that, because of his Jewish surname, his articles would in future be signed only by his initials, H. B. He fled Hitler's regime in 1936.

He immigrated to the United States in 1936 and studied art at University of California, Berkeley. After working as an art critic for The San Francisco Chronicle, in 1939 he became an "Assistant director" at the San Francisco Museum of Modern Art. In preparing an exhibition about the Mexican painter Diego Rivera he met Frida Kahlo, too, and later had a short love affair with her in New York in 1940.

That year he bought his first picture for $100. It was a watercolour by Paul Klee.

After the Second World War Berggruen returned to Europe as member of the U.S. Army and worked briefly with the novelist Erich Kästner on the American-sponsored paper "Heute" in Munich. He then moved to Paris, where he worked in the fine arts division of UNESCO, run by his former boss at the San Francisco museum, Grace Morley. Within a few years, he opened a small bookshop on the Île Saint-Louis, specializing in illustrated books and later lithographs. During this time he got acquainted with Pablo Picasso in Paris, who spontaneously had confidence in Berggruen and so he became Picasso's art dealer.

His renowned art collection, valued at $450 million in 2001, included 165 masterpieces by 20th-century masters such as Braque, Matisse, Klee, and Giacometti, with a unique group of 85 works by Picasso.

Berggruen resigned as director of the Paris gallery in 1980 in order to devote himself to collecting and dealing. In 1988, he donated 90 Klee works on paper to the Metropolitan Museum of Art in New York, although he later expressed fear that his donation would go unnoticed in the museum's own vast collections.[6] In 1990, he lent a good part of his collection to the National Gallery in London. In 1995, he finally left the art collection in a generous gesture to the Prussian Cultural Heritage Foundation. For this he was awarded the honorary citizenship of Berlin and the Federal Cross of Merit (Grand Cross 2nd Class) of Germany (Bundesverdienstkreuz, Großes Verdienstkreuz mit Stern und Schulterband). In 1996, after 60 years in exile, he took an apartment in Berlin and opened an art museum in front of the Charlottenburg Palace. The collection, then comprising 118 works, opened to the public in 1997. In 2000 the collection of 165 works (including 85 Picassos), valued at €750m, was sold to the PCHF at about a quarter of its value.[9] Berggruen later talked his fellow Berliner Helmut Newton into giving his photographic collection to the city.

Source: Wikipedia

Deutsch:

Heinz Berggruen

Heinz Berggruen (* 6. Januar 1914 in Berlin-Wilmersdorf; † 23. Februar 2007 in Paris) war einer der bedeutendsten deutschen Kunstsammler des 20. Jahrhunderts, Journalist, Autor, Kunsthändler, Galerist und Mäzen. In der Zeit des Nationalsozialismus wurde Berggruen als Abkömmling einer Familie jüdischen Glaubens von den deutschen Behörden verfolgt und gezwungen, Deutschland zu verlassen. Seine deutsche Staatsbürgerschaft wurde ihm entzogen. Sechzig Jahre nach seiner Emigration im Jahre 1936 kehrte er wieder nach Deutschland zurück und verkaufte in einer „Geste der Versöhnung“[1] der Stadt Berlin beziehungsweise dem deutschen Staat seine wertvolle Gemäldesammlung zum Preis von 253 Mio. DM. Die Sammlung umfasst etwa 200 Kunstwerke der klassischen Moderne von Künstlern wie Picasso, Matisse, Klee und Alberto Giacometti. Berlin stellte für die Sammlung den westlichen Stülerbau zur Verfügung, der in das Museum Berggruen verwandelt wurde, das sich großer Nachfrage erfreut. Vor allem dieser großzügigen Geste wegen ernannte man Berggruen 2004 in einem Festakt zum Ehrenbürger Berlins.

Berggruen war der Sohn von Ludwig Berggruen und Antonie, geb. Zadek. Die Eltern stammten aus Bromberg in Westpreußen. Sie hatten ein Papier- und Schreibwarengeschäft in Wilmersdorf, Olivaer Platz, dessen Nähe zum Kurfürstendamm auch viele ausländische Kunden anzog, was wiederum der junge Berggruen sehr anziehend fand. Er beschrieb seinen Vater als „sehr, sehr sanftmütig“ und seine Mutter als „höchst energisch“. Auf der Goethe-Schule in Wilmersdorf, dem sogenannten Goethe-Reform-Realgymnasium, hatte er neun Jahre Französischunterricht; später wurde Französisch zu seiner Hauptsprache. Berggruen begann 1932 sein Studium der Literaturwissenschaft und Kunstgeschichte an der heutigen Humboldt-Universität und setzte es später an den Universitäten Grenoble (heute: Université Stendhal) und Toulouse fort. Nach zwei Jahren holte ihn seine Mutter wieder zurück nach Deutschland – ungeachtet des Nationalsozialismus, den die Berggruens wie viele andere auch zunächst nicht ernst nahmen. Im Anschluss an den Magisterabschluss absolvierte er ein Volontariat bei einer jüdischen Wochenzeitung in Berlin mit dem Berufsziel eines Journalisten und Schriftstellers. Danach schrieb er 1935 kurze Zeit für die Frankfurter Zeitung. Seine Artikel durften allerdings aufgrund seiner jüdischen Herkunft nicht mehr unter seinem vollen Namen erscheinen, sondern wurden stattdessen mit seinen Initialen gekennzeichnet.

Er erhielt 1936 ein einjähriges Stipendium an der Berkeley University in Kalifornien und blieb im Anschluss daran in den USA. 1939, drei Jahre später, heiratete er Lillian Zellerbach, die Tochter eines Papierfabrikanten in San Francisco. Währenddessen arbeitete er als Kunstkritiker für die San Francisco Chronicle. Im selben Jahr wurde er Assistent („Assistant director“) am San Francisco Museum of Modern Art, wo er damit beauftragt wurde, eine Ausstellung des mexikanischen Malers Diego Rivera vorzubereiten. Infolgedessen lernte er Rivera und dessen Frau Frida Kahlo kennen, mit der Berggruen 1940 eine kurze intensive Affäre hatte, nach der er eigenen Angaben zufolge in jedem Interview gefragt wurde. Berggruen selbst datierte die Affäre irrtümlicherweise auf 1939, Frida Kahlo war jedoch in San Francisco erst nach der Ermordung Leo Trotzkis im August 1940. Nach der Affäre mit Berggruen heiratete sie Rivera am 8. Dezember 1940 zum zweiten Mal.

„Gerade noch rechtzeitig“ gelang es Berggruen, seine Eltern ebenfalls zur Emigration zu bewegen. Diese verließen Deutschland im Mai 1939 auf der MS St. Louis. Ihre Flucht führte sie zunächst nach England. Erst 1942 konnte Berggruen sie in die USA holen. 1940 kaufte er in Chicago von einem deutschen Emigranten für 100 Dollar sein erstes Bild: ein Aquarell von Paul Klee, Perspective-Spuk. Es begleitete ihn 40 Jahre lang als Talisman.

Im Zweiten Weltkrieg kam er als Sergeant der United States Army nach Europa. Nach Ende des Krieges wurde er kurzzeitig Mitherausgeber der Kunstzeitschrift Heute in München, einer seiner Kollegen war Erich Kästner, den er auf Anhieb mochte. Die Mitarbeit bei Heute empfand er als den Höhepunkt seiner journalistischen Karriere. Kurz darauf veröffentlichte er mit Hilfe des Verlegers Heinrich Maria Ledig-Rowohlt seine Glossen unter dem Titel Angekreidet. Dieses Werk bezeichnet Berggruen als den „Schlussstein“ seiner journalistischen Laufbahn. Danach arbeitete er als Mitarbeiter bei der Kulturabteilung der UNESCO in Paris, wo er sich 1947 als Kunsthändler in der Rue de l’Université am linken Seine-Ufer niederließ. Wie er zum Kunsthändler wurde, konnte Berggruen im Nachhinein nicht genau beschreiben. Es sei, so gesehen, eine Reihe von Zufällen oder auch Schicksal gewesen. Als Schlüsselerlebnis zum Kunsthandel könne man den Kauf der Elles-Mappe mit elf Farb-Lithographien von Henri de Toulouse-Lautrec bezeichnen, die er später zum doppelten Preis wieder verkaufen konnte. Er begann den Kunsthandel ohne Kapital oder Sponsoren und verließ sich dabei ganz auf sein Gefühl für Qualität, seine Intuition und seinen Enthusiasmus. 1949 wurde er vom dadaistischen Dichter Tristan Tzara Pablo Picasso vorgestellt. Er gewann dessen Sympathie und konnte sein Händler und Freund werden. 1973 verzichtete er auf seine US-Staatsbürgerschaft und erwarb wieder die deutsche Staatsangehörigkeit. 1980 gab Berggruen seine Kunstgalerie auf, um sich auf den Aufbau einer eigenen Sammlung zu konzentrieren.

Heinz Berggruen sammelte vor allem Kunst von Pablo Picasso, Henri Matisse, Paul Klee, Paul Cézanne, Marc Chagall und Joan Miró, von denen er außer Klee und Cézanne alle persönlich kannte. Seinen Erfolg als Kunstsammler führte er auf seine bewusste Konzentration auf wenige Meister zurück. Er war mit dieser Sammeltätigkeit ebenso wie der französische Kunsthändler Ambroise Vollard wegbereitend für die Entwicklung der Kunst des 20. Jahrhunderts und entdeckte die Bedeutung der Scherenschnitte des reiferen Henri Matisse, für die sich seinerzeit niemand interessierte. Die Sammlung Berggruen gilt als eine der wichtigsten Sammlungen der Kunst des 20. Jahrhunderts.

Im Januar 1991 trafen sich Berggruen und Wolf-Dieter Dube, der damalige Generaldirektor der Staatlichen Museen zu Berlin, bei der Eröffnung einer vorerst auf fünf Jahre befristeten Ausstellung der Berggruen-Sammlung in der Londoner National Gallery. Dube konnte Berggruen zu einem Besuch in Berlin bewegen, woraus sich schließlich Berggruens Rückkehr mit seiner Sammlung von 113 Meisterwerken nach Berlin im September 1996 konkretisierte. Dazu wurde ihm der eigens renovierte westliche Stülerbau gegenüber dem Schloss Charlottenburg, heute bekannt als Museum Berggruen, zur Verfügung gestellt. Kurz vor Weihnachten, am 21. Dezember 2000, verkaufte Berggruen seine auf 750 Mio. Euro geschätzte Sammlung an die Stiftung Preußischer Kulturbesitz weit unter Wert für 126 Mio. Euro. Da die ursprüngliche Kaufsumme von 400 Mio. Mark nicht vollständig vom Bund (200 Mio.) und dem Land Berlin (50 Mio.) getragen werden konnte, hoffte Berggruen auf private Kunstfreunde, die diese Gemälde kauften und sie wieder der Sammlung zurückschenkten. Doch die Hoffnung trog, und so nahm er 2001 sieben Kunstwerke – fünf Cézannes und zwei Van Goghs – von der Übereignung aus, um seine Erben auszahlen zu können. Die Auktion bei Phillips de Pury & Company in New York City erzielte mit nur 64,7 Mio. Dollar ein „enttäuschendes Ergebnis“, die Schätzungen und die nicht öffentlich genannte Garantiesumme für Berggruen hatten bei über 120 Mio. Dollar gelegen.

Heinz Berggruen lebte abwechselnd in seiner Pariser Wohnung am Jardin du Luxembourg, in der Schweiz und in seiner Geburtsstadt Berlin, direkt über den Ausstellungsräumen seiner Sammlung im Stülerbau in Charlottenburg.

Seinen Freund Helmut Newton konnte er ebenfalls dazu bewegen, dessen Fotosammlung seiner Heimatstadt anzuvertrauen.

Sein Sohn aus erster Ehe, John Henry Berggruen (* 1943), ist in San Francisco ebenfalls Kunsthändler geworden. 1945 kam seine Tochter Helen zur Welt, aber noch im selben Jahr wurde seine Ehe geschieden. Helen Berggruen ist heute Malerin, sie hat in Kalifornien und im südwestlichen Frankreich ein Atelier. Berggruen war seit 1959 in zweiter Ehe mit der Filmschauspielerin Bettina Moissi (* 1923) verheiratet, der Tochter des Schauspielers Alexander Moissi. Aus dieser Ehe gingen zwei Söhne hervor. Nicolas Berggruen (* 1961) ist Gründer und geschäftsführender Inhaber der Berggruen Holdings. eines Firmenverbandes, der bislang über hundert langfristige Investitionen tätigte, am bekanntesten wurde der Erwerb der Karstadt Warenhaus GmbH, und verfügt über ein umfangreiches Immobilienportfolio in Berlin und Potsdam. 2009 gründete er das politisch unparteiische Nicolas Berggruen Institute, für das namhafte Wirtschaftswissenschaftler und ehemalige Regierungschefs arbeiten. Sein dritter Sohn Olivier Berggruen (* 1963) ist Kunsthistoriker, der 2002 in der Schirn Kunsthalle Frankfurt eine Ausstellung von Matisse-Scherenschnitten mit Werken aus der Sammlung seines Vaters kuratiert hatte sowie 2006/07 eine Ausstellung über Picasso und das Theater. Heinz Berggruen veröffentlichte in seinem letzten Lebensjahrzehnt erneut wie schon in den 1930er Jahren kleine Glossen im Feuilleton der Frankfurter Allgemeinen Zeitung. Diese Erinnerungen wurden in mehreren Editionen vom Wagenbach Verlag herausgegeben. Berggruen starb 2007 in Paris, wo er noch wenige Wochen zuvor seinen 93. Geburtstag gefeiert hatte. Auf eigenen Wunsch wurde er am 2. März 2007 auf dem Berliner Waldfriedhof Dahlem beigesetzt; dort wurde ihm ein Ehrengrab zuteil. An der Trauerfeier nahmen die höchsten staatlichen Repräsentanten und prominente Exponenten des Kulturlebens teil: unter anderem der damalige Bundespräsident Horst Köhler, Bundeskanzlerin Angela Merkel, der damalige Außenminister Frank-Walter Steinmeier, der ehemalige Kulturstaatsminister Michael Naumann, der damalige Präsident der Stiftung Preußischer Kulturbesitz, Klaus-Dieter Lehmann, und der Generaldirektor der Staatlichen Museen zu Berlin, Peter-Klaus Schuster, sowie Picasso-Enkelin Diana Widmaier Picasso, der französische Botschafter Claude Martin und der Kunstsammler Friedrich-Christian Flick.

Ehrungen:

Heinz Berggruen war seit 1971 Mitglied der französischen Ehrenlegion (seit 1986 Offizier, seit 2000 Kommandeur) und wurde am 10. Juni 2004 Ehrenbürger von Berlin.

1998: Ehrenmitglied der Bayerischen Akademie der Schönen Künste

1999: Nationalpreis der Deutschen Nationalstiftung

2000: Ehrendoktorwürde der Hochschule der Künste, Berlin, Fakultät Bildende Kunst[33]

2004: Großes Verdienstkreuz mit Stern und Schulterband des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland

2005: Preis für Verständigung und Toleranz des Jüdischen Museums Berlin[34]

2008: Seit dem 1. August 2008 trägt ein zuvor nach Erich Hoepner benannte Gymnasium in Berlin-Westend seinen Namen.[35][36] (Heinz-Berggruen-Gymnasium)

Quelle: Wikipedia

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Heinz Berggruen's Timeline

1914
January 6, 1914
Berlin, Berlin, Germany
1942
1942
Age 27
San Francisco, San Francisco County, California, United States
1945
1945
Age 30
1959
1959
Age 44
2007
February 23, 2007
Age 93
Paris, Paris, Île-de-France, France
February 2007
Age 93
Dahlem, Steglitz-Zehlendorf, Berlin, Germany