Jenaro Prieto Letelier (1889 - 1946)

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Birthdate:
Birthplace: Santiago de Chile
Death: Died in Santo Domingo, Valparaíso, Chile
Occupation: Abogado, Escritor, autor de "El Socio"
Managed by: Francisco Infante Cortés
Last Updated:

About Jenaro Prieto Letelier

Jenaro Prieto Letelier (nació en Santiago de Chile, 5 de agosto de 1889 - falleció en el Fundo El Convento, Chile, 5 de marzo de 1946), Abogado, Periodista y Escritor chileno. Hijo de Jenaro Prieto Hurtado y María Letelier Valdés, bisnieto de José Joaquín Prieto, Presidente de la República de Chile. Jenaro Prieto contrajo Matrimonio con doña Elvira Vial Infante, con quien tuvo 7 hijos.

Su obra es una reflexión sobre la sociedad chilena de su época, una mirada profunda e incisiva que fustigó, a través de la ironía y el sarcasmo, a sus contemporáneos.

Jenaro Prieto fue un agudo observador de la idiosincrasia chilena y en sus ensayos transmitió con un humor excepcional sus reflexiones críticas acerca del gobierno, la sociedad y la contingencia de su tiempo. Durante treinta y un años consagró su pluma al periodismo, destacándose como uno de los autores más incisivos y directos de su época. Su estandarte fue siempre “decir la verdad con un sonrisa”, así desde la sátira logró divulgar magistralmente sus certeras apreciaciones sobre la sociedad santiaguina.

Pese a ser un escritor poco fecundo, Jenaro Prieto continúa vigente en la memoria literaria, de hecho, su novela más famosa, "El Socio", aún forma parte de los planes de lectura obligatoria de la enseñanza secundaria chilena.

Biografía

Estudió en el Colegio de los Padres Franceses de Santiago. Posteriormente estudia leyes en la Universidad de Chile, recibiéndose de abogado, profesión que nunca ejerció. Su memoria de prueba fue "El Hipnotismo ante el Derecho". Como periodista, trabajó durante treinta años en El Diario Ilustrado. Escribió crónicas firmando con la palabra “P”. Fue Diputado por el partido Conservador desde 1932 a 1936.

En 1925 publicó una recopilación de su primera década de labor en el libro Pluma en Ristre. Una segunda recopilación apareció en 1930 bajo el título Con sordina.

A partir de la segunda mitad de la década de 1920, junto a su trabajo periodístico, inició su producción literaria. En 1926 publica, con buena recepción de la crítica, la novela Un muerto de mal criterio, y en 1928 su obra más conocida, El socio. Una novela póstuma fue La casa vieja, obra más personal y que rememora su historia familiar.

Jenaro Prieto se convirtió en una personalidad muy conocida. Por esta razón fue impulsado a iniciar una carrera política. En 1932, respaldado por la campaña “Hágame la cruz y llegaré al Congreso”, fue electo diputado por Santiago, en representación del Partido Conservador, por amplia mayoría. Su desempeño no fue el esperado, no logrando conciliar sus intereses con este nuevo cargo. Curiosamente, en sus artículos que seguía publicando, nunca hizo referencia sobre lo observado en la Cámara.

Su labor en El Diario Ilustrado duró hasta el mismo día de su muerte, ocurrida el 5 de marzo de 1946, en su casa ubicada en el fundo El Convento. Días después, su mujer, Elvira Vial, encontraría una carta en la que el escritor presentaba para esa misma fecha su jubilación formal al director del diario. Este documento lo había redactado la noche anterior a su fallecimiento.

Los libros póstumos que se publicaron fueron: Humo de pipa (1955), una selección de los mejores artículos escritos por Jenaro Prieto a lo largo de su trayectoria periodística; La casa vieja, novela excepcional dentro de su narrativa, puesto que es una obra personal, en la que el escritor evoca su pasado familiar e historia personal, y otro libro compilatorio, titulado Antología humorística (1973). Recientemente, a fines de 2006, fue publicada una nueva selección de sus artículos titulada "En Tontilandia...", nombre burlesco con el que se refiere a Chile en su irónica columna.

Libros Publicados

   * Pluma en Ristre, 1925 (humor periodístico)
   * Un muerto de mal criterio, 1926 (novela)
   * El socio, 1928 (novela) Llevada al cine en 1996 bajo el nombre "The Associate", con la actriz Whoopi Goldberg realizando 2 papeles
   * Con sordina, 1930 (Selección de Artículos)
   * Humo de Pipa, 1955 (Selección de Artículos)
   * La casa vieja, 1967 (novela autobiográfica)
   * En Tontilandia..., 2006 (Selección de Artículos).
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Jenaro Prieto Letelier's Timeline