John Thomond O'Brien O'Connor, General (1786 - 1861) MP

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Birthplace: Battinglos, Wicklow, Irlanda
Death: Died in Lisboa, Portugal
Managed by: Luis Enrique Echeverría Domínguez
Last Updated:

About John Thomond O'Brien O'Connor, General

John Thomond O'Brien (n. Wicklow, Irlanda, junio de 1786 – † Lisboa, Portugal, junio de 1861), militar irlandés que participó en la Guerra de independencia de la Argentina y Chile y en varios conflictos en distintos países de América del Sur. Fue secretario y ayudante de campo del general José de San Martín. Fue soldado y marinero en su juventud, y luchó en España contra Napoleón Bonaparte.

Llegó al Río de la Plata en 1812, con la idea de dedicarse al comercio. Otras versiones lo identifican como un auxiliar militar enviado por el ejército británico para controlar a José de San Martín y Carlos María de Alvear. Al poco tiempo de su llegada se enroló como oficial en el Regimiento de Granaderos a Caballo de San Martín, pero éste se negó a darle un grado superior al de alférez.

A órdenes de José Matías Zapiola pasó en 1814 a la Banda Oriental, donde participó con Alvear en la captura de Montevideo. Quedó allí a órdenes del coronel Miguel Estanislao Soler, hasta que la derrota porteña en la batalla de Guayabos provocó la retirada del ejército leal al directorio.

Pidió la baja del ejército, pero al poco tiempo se unió al Ejército de los Andes. Fue ayudante de campo de San Martín en las batallas de Chacabuco y Maipú. Enviado a perseguir al general Mariano Osorio, perdió el tiempo en capturar prisioneros, de modo que no logró alcanzarlo. Fue el único testigo – otros historiadores creen que la inventó – de la conocida anécdota del momento en que San Martín destruyó la correspondencia de Osorio después de Maipú, perdonando la debilidad de los chilenos que habían entrado en tratos con el jefe realista después de la Sorpresa de Cancha Rayada.

Después de terminada la campaña del sur de Chile, obtuvo una licencia, durante la cual visitó Irlanda. A fines de 1819 estaba de regreso en Chile.

En 1820, después de ser uno de los firmantes del Acta de Rancagua, formó en la Expedición Libertadora del Perú. Acompañó a San Martín en el campamento de Huaura y en la entrada a Lima. Fue uno de los presentes en el acto de la firma de la Independencia del Perú, y enviado con trofeos de guerra a Santiago de Chile y Buenos Aires.

Regresó a Irlanda en 1823, después de la retirada de San Martín. Allí intentó organizar empresas de colonización para instalar irlandeses en América del Sur, pero no tuvo éxito.

Regresó a Buenos Aires en 1825, y de allí pasó a Bolivia, donde el mariscal Antonio José de Sucre le donó una mina de plata. No la pudo explotar por razones de salud.

De regreso a Europa, se encontró con San Martín en Bruselas. Viajó a Buenos Aires poco antes que éste, y fue incorporado al ejército de Juan Lavalle – que había usurpado el cargo de gobernador de Buenos Aires – con el grado de teniente coronel. En 1834 fue dado de baja por el gobernador Manuel Vicente Maza.

Se trasladó al Amazonas peruano, donde se dedicó a la búsqueda de oro. Se incorporó como general al ejército de Andrés de Santa Cruz, durante la guerra de la Confederación Perú-Boliviana contra la Confederación Argentina. Intentó viajar a Buenos Aires como representante diplomático de Santa Cruz, pero su supuesta misión diplomática no fue reconocida y fue arrestado. Sólo la intervención inglesa logró que fuera puesto en libertad meses más tarde.

Pasó al Uruguay, donde se instaló como estanciero; fue aliado político de Fructuoso Rivera. Después de la batalla de Arroyo Grande, su estancia fue saqueada por los blancos.

Fue embajador de Rivera ante Gran Bretaña e Irlanda, y realizó varios viajes entre el Río de la Plata y Londres.

Volvió a visitar Buenos Aires poco después de la batalla de Caseros. Abandonó para siempre el Río de la Plata a la caída del dictador Venancio Flores en 1854.

En 1861 inició un nuevo viaje a Buenos Aires, pero falleció en el mes de junio, en Lisboa.

Tras las victorias obtenidas en Perú en 1821 y su ascenso a coronel, O'Brien fue premiado con la Orden del Sol, y posteriormente con el pabellón dorado de Francisco Pizarro, que habían sido utilizados por los virreyes del Perú en las procesiones.

O'Brien exploró la zona del Amazonas y posteriormente se instaló en la Banda Oriental, región en la que se encontraba su hacienda, que fue destruida por las tropas de Juan Manuel de Rosas. Fructuoso Rivera, quien ocupaba el cargo de presidente, lo envió a Gran Bretaña, nombrándolo cónsul general de Gran Bretaña e Irlanda.

http://es.wikipedia.org/wiki/John_Thomond_O%27Brien

O'Brien, John Thomond (1786-1861), army officer and entrepreneur, was born in 1786 in Baltinglass, Co. Wicklow, son of Martin O'Brien and Honoria O'Connor.

John T. O'Brien arrived in Buenos Aires in 1812 to open a merchant house. He enrolled in the army and fought in Uruguay with General Soler, being promoted to lieutenant. In 1816 O'Brien joined José de San Martin's mounted grenadiers regiment in the Andes army. After the battle of Chacabuco John T. O'Brien was promoted to captain and appointed aide-de-camp to general San Martin. O'Brien fought in the battles of Cancha Rayada and Maipú, and in the campaign of Peru. In 1821 he was promoted to colonel and awarded the "Orden del Sol" and Pizarro's golden canopy, which have been borne by the viceroys of Peru in processions.

In Peru John T. O'Brien turned his attention to the mining business. He received from the Peruvian government a grant for the silver mine of Salcedo, near Puno. O'Brien and his associate, Mr. Page, who represented Rundell & Bridge London jewellers, embarked in an effort to provide food and supplies to their miners at Lake Chiquito at 5,500 meters above sea level, from the port of Arica, located 380 kilometres away in the Pacific coast. They purchased a boat in Arica, stripped it of anchor and rigging and after two years of hard labour managed to launch her on the lake. This was the first attempt to establish regular communications between the valleys in Bolivia and the Pacific coast. Unfortunately for O'Brien and Page, a storm destroyed the vessel and with it the hopes of carrying on the mining works. Other remarkable efforts of O'Brien included the transportation of a steam engine across the Andes, digging through Laycayota mountain a canal 600 meters long traversed by nine locks, and laying a railroad for the conveyance of ore.

After the failure of his mining undertaking in Peru, John Thomond O'Brien returned to Buenos Aires. In the mid-1820s a group within the Irish elite of Buenos Aires, including doctors Michael O'Gorman and John Oughagan, and the Irish chaplain Fr. Moran, attracted the interest of the local government to implement an immigration scheme from Ireland to Buenos Aires. They communicated with the archbishop of Dublin and in 1826 commissioned O'Brien to travel to Europe and recruit "moral and industrious" immigrants. He spent two years in Ireland trying to engage emigrants without success. However, he met John Mooney of Streamstown, Co. Westmeath, who went to Argentina in 1828 when O'Brien was returning. This was to be the start of the Irish emigration to Argentina from the Westmeath-Longford-Offaly area. In addition to John Mooney, his sister, Mary Bookey (née Mooney) and her husband, Patrick Bookey, went with O'Brien.

Back in South America in 1835, O'Brien was promoted to general in Peru. In Buenos Aires, he fell in disgrace of the regime led by Juan Manuel de Rosas and was imprisoned before being released through a combination of pleading by Rosas's daughter and British diplomatic pressure.

In 1845 John T. O'Brien published in London the pamphlet Correspondence with the British Government relative to the war between Buenos Ayres and Montevideo and the free navigation of the River Plate, with an Appendix detailing some of the acts committed by Rosas, Governor of Buenos Ayres (London: Reynell & Weight, 1845). In 1847 he was in Montevideo and the following year was appointed special envoy of the Uruguayan Republic to the United Kingdom.

John Thomond O'Brien returned to Ireland and died on 1 June 1861 in Lisbon, on his way back to South America. His remains were repatriated to Argentina in 1938 and received an official funeral. A town in Bragado was named after him.

Edmundo Murray

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References

- Belgrano, Mario, Repatriación de los restos del general Juan O'Brien, Guerrero de la Independencia Sud Americana (Buenos Aires: Guillermo Kraft Ltda., 1938).

- Hammond, Tony, British Immigrants in South America: Industry, Commerce and Science (www.hammond.swayne.com), accessed 26 May 2004.

- Nally, Pat, Los Irlandeses en la Argentina, in "Familia" 2:8 (1992).

http://www.irishargentine.org/dilab_obrienjt.htm

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John Thomond O'Brien O'Connor, General's Timeline

1786
June 24, 1786
Wicklow, Irlanda
1836
September 3, 1836
Age 50
Lima, Perú
1861
June 1, 1861
Age 74
Lisboa, Portugal
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Perú
????
Buenos Aires, Argentina