Michel Eyquem de Montaigne (1533 - 1592) MP

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Birthplace: Château de Montaigne, Saint-Michel-de-Montaigne, Aquitaine, France
Death: Died in Saint-Michel-de-Montaigne, Aquitaine, France
Occupation: Philosophe
Managed by: Bjørn P. Brox
Last Updated:

About Michel Eyquem de Montaigne

  • Michel de Montaigne, (Michel Eyquem, seigneur de Montaigne 1, né le 28 février 1533 et mort le 13 septembre 1592 à Saint-Michel-de-Montaigne (Dordogne),est un moraliste de la Renaissance et un philosophe indépendant. Il a également pris une part active à la vie politique, comme maire de Bordeaux et comme négociateur entre les partis, alors en guerre dans le royaume. C'était un ami personnel d'Henri de Navarre, le futur Henri IV. Les Essais (1580-1592) ont nourri la réflexion des plus grands auteurs en France et en Europe de Pascal2 à Proust et à Heidegger.

Le projet de se peindre soi-même pour instruire le lecteur est original: "Je n’ai d’autre objet que de me peindre moi-même". (cf. introspection). "Ce ne sont pas mes actes que je décris, c’est moi, c’est mon essence." 3 Saint Augustin dans les Confessions retraçait l'itinéraire d'une âme passée des erreurs de la jeunesse à la dévotion; Rousseau cherchera à se justifier devant ses contemporains; Stendhal cultive l'égotisme. Montaigne n'a d'autre ambition que de "se faire connaître à ses amis et parents".

Et même si son livre "ne sert à rien" (Au lecteur), - parce qu'il se distingue des traités de morale autorisés par la Sorbonne, l'auteur souligne quand même plus loin, que quiconque le lira pourra tirer profit de son expérience. Appréciée par les contemporains, la sagesse des Essais s'étend hors les barrières du dogmatisme, et peut en effet profiter à tous, car : "Chaque homme, porte la forme entière de l’humaine condition.".4

Le bonheur du sage, consiste à aimer la vie et à la goûter pleinement : « C'est une perfection absolue et pour ainsi dire divine que de savoir jouir loyalement de son être5. »

-------------------- Maire de Bordeaux de 1581 à 1585.

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Michel de Montaigne's Timeline

1533
February 28, 1533
Saint-Michel-de-Montaigne, Aquitaine, France
1565
September 23, 1565
Age 32
October 12, 1565
Age 32
1565
Age 31
Bordeaux, Aquitaine, France
1571
1571
Age 37
1592
September 13, 1592
Age 59
Saint-Michel-de-Montaigne, Aquitaine, France
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Bordeaux, Aquitaine, France