Prince Felix Felixovich Yusupov Count Sumarokov-Elston

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Felix/Фéликс Князь Felixovich/Фéликсович Yussupov/Юсýпов, Grev

Russian: Felix/Фéликс Князь Felixovich/Фéликсович Yussupov/Юсýпов, Sumarokov-Elston/Граф Сумароков-Эльстон
Also Known As: "граф Сумароков-Эльстон", "Count Sumarokov-Elston"
Birthdate:
Birthplace: Saint Petersburg, Russia
Death: Died in Paris, France
Place of Burial: Sainte-Geneviève-des-Bois Russian Cemetery, Sainte-Geneviève-des-Bois, Île-de-France, France
Immediate Family:

Son of Felix Felixovitch Count Sumarokov-Elston, Pr. Yusupov and Princess Zinaida Nikolaievna Yussupova
Husband of Princess Irina Alexandrovna of Russia
Father of Princess Irina Felixovna Yusupova
Brother of Prince Nicholas Felixovitch Yussupov, Count Sumarokov-Eltson

Occupation: Prince of Russia, Comte Soumarokov-Elston
Managed by: Henn Sarv
Last Updated:

About Prince Felix Felixovich Yusupov Count Sumarokov-Elston

ARTICLE DE http://wapedia.mobi/fr/F%C3%A9lix_Youssoupoff

Félix Felixovitch Youssoupoff ou Félix Ioussoupoff ou encore Félix Youssoupov (en russe Феликс Феликсович Юсупов), prince Youssoupoff et comte Soumakoroff-Elston (russe : Князь Юсупов и Граф Сумакоров-Эльстон), né le 11 mars 1887 et mort le 27 septembre 1967, était un prince russe, au prédicat d'Altesse Sérénissime admis comme l'équivalent du russe сиятельство.

Il est particulièrement célèbre comme maître-d'œuvre de la conjuration qui conduisit à l'assassinat de Grigori Raspoutine, le favori du couple impérial, le 30 décembre 1916, peu de temps avant la révolution russe de février.

1. « Plus riche que le tsar »

Fils cadet de la princesse Zénaïde Youssoupoff et du comte Félix Soumarokoff-Elston, il reçoit en 1894, par oukase spéciale du Tsar Alexandre III le droit de prendre les « noms, titres et armes » de la prestigieuse famille Youssoupoff dont sa mère était la dernière descendante. La famille Youssoupoff, d'origine arabe et tartare descendait en ligne directe de ‘Ali et des Khans Nogai et fut russifiée au XVIIe siècle. Par son père, Félix Soumarokoff-Elston, Prince Youssoupoff, il est l'arrière-petit-fils du roi Fréderic-Guillaume IV de Prusse. La mort de son frère aîné, Nicolas, lors d'un duel en 1908 fait de lui l'héritier de la plus grosse fortune de Russie et l'homme le plus riche d'Europe.

Sa mère, la princesse Zénaïde, était en effet réputée être plus riche que le tsar lui-même. En 1917, sa fortune était estimée à 600 millions de dollars de l'époque (près de 100 milliards de dollars actuels !) et était composée de plusieurs millions d'hectares de terres - une des propriétés Youssoupoff, sur la Caspienne, s'étendait sur près de 250 kilomètres de long - de participations dans plus de 3000 sociétés, de quartiers entiers de Moscou et Saint-Pétersbourg et d'une superbe collection d'œuvres d'art. La famille résidait le plus souvent dans son palais du 94, quai de la Moïka à Saint-Pétersbourg mais également dans son domaine moscovite d'Arkhangelskoye, ou aux villas de Koreiz et de Kokoze en Crimée ainsi que dans l'immense domaine de Rakitnoïe, en Ukraine.

Cette fortune provenait des terres des Khans Nogai, conservées par leurs descendants mais également des dons reçus des Tsars en récompense des services rendus par les Youssoupoff. Le grand-père de Félix, le prince Nicolas Borisovitch Youssoupoff sera également, au milieu du XIXe siecle, un des premiers membres de la haute noblesse russe à investir une partie importante de sa fortune dans l'industrialisation de la Russie. Certaines propriétés Youssoupoff, comme Rakitnoïe, devinrent ainsi de véritables centres industriels, employant plusieurs dizaines de milliers de personnes.

2. Une personnalité complexe

Après une jeunesse dorée, Félix Youssoupoff épousa la grande-duchesse Irina Alexandrovna, nièce de Nicolas II. De cette union naquit la princesse Irina Felixovna Youssoupova dite « Baby », morte en 1983, épouse du comte Nicolas Cheremeteff. Le couple Youssoupoff, a priori si dissemblable, résistera à toutes les épreuves.

Doté d'une grande intelligence et de goûts artistiques très sûrs, le prince Félix Youssoupoff causait scandale durant sa jeunesse par sa vie dissolue. Sa beauté et son aspect androgyne lui donnent la possibilité de se travestir en femme. Lors d'une soirée pétersbourgeoise, grimé en chanteuse légère, il sera reconnu grâce aux fastueux bijoux empruntés à l'écrin de sa mère… Il s'amusera également à errer dans Saint-Pétersbourg déguisé en mendiant.

Bisexuel assumé, il sera d'ailleurs lié avec le grand-duc Dimitri Pavlovitch, cousin germain de Nicolas II. Il multipliera également les liaisons féminines.

Ces comportements ne l'empêchent pas d'être un proche de la grande duchesse Elisabeth, sœur de la tsarine et veuve du grand duc Serge. La grande duchesse, devenue religieuse après l'assassinat de son mari en 1905, sera la directrice spirituelle et la confidente du jeune Félix, passablement bouleversé par la mort de son frère.

En 1909, il part continuer ses études en Angleterre. Le prince Félix Youssoupoff est en 1913 diplômé d'Oxford où il fonda le cercle des étudiants russes.

3. Raspoutine et Félix Youssoupoff

De retour en Russie, l'ascendance qu'exerce Raspoutine sur la famille impériale le fait souffrir et le plonge dans une profonde tristesse. Le staretz envoûte la tsarine et met en péril le trône de Russie.

Une autre hypothèse, évoquée notamment par Vladimir Volkoff, expliquerait le résolution du jeune Félix par son appartenance aux services secrets anglais. Ceux-ci, effrayés par l'influence du très germanophile Raspoutine, poussèrent le prince Youssoupoff à le supprimer en s'appuyant sur ses relations et sa quasi immunité juridique.

En tuant Raspoutine, Félix Youssoupoff exercera sans doute une vengeance. Son père, le général Youssoupoff, gouverneur-général de Moscou, avait été spectaculairement limogé en 1915 pour avoir critiqué le régime impérial. Sa mère, la princesse Zenaïde, avait également été déclarée indésirable à la Cour après avoir demandé à la Tsarine de renvoyer Raspoutine.

4. L'organisation du complot

En 1916, il entendit une conversation concernant "Grichka" (diminutif de Gregori) Raspoutine. Cette conversation eut lieu entre des monarchistes russes parmi lesquels se trouvait Vladimir Pourichkevitch. Sa décision fut prise : il faut, par tous les moyens, empêcher le staretz de nuire à la sainte Russie. Pour cela, Félix commence, malgré sa répulsion pour Raspoutine, à se lier avec lui prétextant une quelconque maladie qui nécessite des séances d'hypnotisme. Puis il cherche des complices qui pourront lui venir en aide pour mener à bien son entreprise. Dans le même temps, il imagine un plan pour attirer Raspoutine chez lui au palais de la Moïka à Saint-Pétersbourg, afin de l'assassiner.

Félix Youssoupoff informe certaines personnes sur ses intentions à l'égard du staretz. Un groupe d'hommes excédés par la vie scandaleuse et le danger que fait courir "Grichka" au trône de Russie se rapproche du prince. Il s'agit du député de droite Vladimir Pourichkevitch, du grand-duc Dimitri Pavlovitch, du chevalier garde Soukhotine et du docteur de Lazovert qui fournira le cyanure.

L'assassinat accompli, le prince Youssoupoff et ses complices seront incapables de garder le silence. L'impératrice réclamera l'exécution immédiate de Youssoupoff et du grand-duc Dimitri, mais les autorités pétersbourgeoises refusèrent d'arrêter les responsables d'un acte soutenu par la population. Félix sera finalement assigné à résidence dans son domaine de Rakitnoïe (oblast de Koursk) par Nicolas II, après avoir été entendu par le président du Conseil.

5. "En exil"

En 1919, Il fut contraint de quitter la Russie à bord d'un dreadnought de la marine de guerre britannique envoyé à Yalta (Crimée) par le roi d'Angleterre pour sauver ses cousins russes, membres de la famille impériale. Sa présence d'esprit et son sens de la négociation lui permettront de sauver une partie de sa belle-famille.

Installé dans un premier temps à Londres, le prince Youssoupoff fut une des chevilles ouvrières de la Croix-Rouge russe. En 1920, il s'établit avec sa femme à Paris où il crée en 1924 la maison de couture Irfé, installée rue Duphot. Son épouse lui sert de mannequin pour présenter les différents modèles de ses collections. Ami de Kessel, Cocteau ou du comte Boniface de Castellane, il resta, jusqu'à sa mort et malgré son refus de tout engagement politique, une des grandes figures de l'émigration russe et de la société mondaine parisienne.

La fortune colossale des Youssoupoff avait été confisquée par les Soviets dès 1917. Les avoirs placés à l'étranger avaient été rapatriés dès 1914 pour des motifs patriotiques. Mais les Youssoupoff réussirent à sauver nombre d'objets précieux au premier rang desquels on trouve deux Rembrandt, vendus au début des années-20 et la perle Pelegrina, vendue en 1953. Leurs ventes leur assureront de solides moyens de subsistances. Le prince Youssoupoff intenta par ailleurs un procès au département du Finistère et entra, en 1956, en possession du château de Kériolet, ancienne propriété de son arrière grand-mère, la princesse Zénaïde Narichkine-Youssoupoff, expertisée à 400 millions de francs de l'époque (anciens francs), et revendue aussitôt. La charité du prince Youssoupoff, bien que discrète était importante. Ainsi, il se rendait au chevet des malades dépourvus de famille et il aida financièrement le grand-duc Théodore Alexandrovitch qui vivait dans la pauvreté. Anti-communiste viscéral et résolument anti-nazi, il donna également d'importantes sommes d'argent à des mouvements de résistance.

Le prince Félix Youssoupoff est l'auteur de plusieurs ouvrages. En 1927, il publie un opuscule intitulé "J'ai tué Raspoutine" éclaircissant les circonstances du meurtre du gourou de la Tsarine. Cet ouvrage lui vaudra un procès de la part de Maria Raspoutine, fille de la victime. Dans les années 1950, le prince publiera ses mémoires, en deux volumes, sous les titres "Avant l'exil" (1887-1919) et "Après l'exil" (1919-). Ces différents ouvrages rencontrèrent un succès certain et sont encore régulièrement réédités.

L'assassinat de Raspoutine hantera le prince Youssoupoff jusqu'à sa mort ; il était en proie à des cauchemars tenaces et peignait des tableaux inquiétants représentants des monstres mi-homme, mi-animal. Ne pouvant plus supporter ces tableaux représentant des figures hideuses, sa fille les vendra à la mort de ses parents.

Le prince et la princesse Youssoupoff ont vécu en exil en France de 1920 à leurs morts en 1967 et 1970. Leurs adresses à Paris et en région parisienne étaient les suivantes:

   * - De 1920 à 1939: 37, rue Gutenberg puis 19, rue de La Tourelle à Boulogne-sur-Seine.
   * - De 1939 à 1940: Ils louèrent une maison à Sarcelles, rue Victor Hugo.
   * - De 1940 à 1943: Ils habitèrent successivement rue Agar et 65, rue La Fontaine (XVIe arrondissement).
   * - De juin 1943 à leurs morts: 38, rue Pierre Guérin (XVIe arrondissement), dans une maison achetée à Madame Bottin, propriétaire du dictionnaire du même nom.

Il fut inhumé au cimetière de Sainte-Geneviève-des-Bois (Essonne) où il repose en compagnie de son épouse la princesse Irina Alexandrovna, de sa mère et du comte et de la comtesse Chérémétieff.

Le rapatriement des dépouilles des Youssoupoff au mausolée d'Arkhangelskoïe est régulièrement évoqué.

6. Les Youssoupoff aujourd'hui

En 2004, Xenia Sfiris, petite-fille et unique héritière de Félix Youssoupoff, a demandé à la Fédération de Russie de lui restituer une partie de la fortune familiale, arguant du fait que la propriété était maintenant un droit constitutionnel en Russie et que les bases juridiques des nationalisations de 1917 étaient inexistantes. Elle conclut sa lettre au président Poutine en faisant part de son incompréhension du fait que lors de ses visites à Saint-Pétersbourg, elle soit contrainte de descendre à l'hôtel au lieu de résider dans l'un des palais familiaux. Ces démarches n'ont naturellement abouti qu'à un refus des autorités russes.

Xenia Sfiris reste néanmoins très liée à la Russie. Un oukase spécial de Vladimir Poutine lui a rendu la citoyenneté russe en 2000. L'héritière des Youssoupoff préside par ailleurs l'association française des amis du théâtre Mariinsky.

Depuis la mort de Félix Félixovitch, personne n'a été autorisé à relever le titre de prince Youssoupoff même si sa petite-fille s’intitule souvent comme tel.

http://en.wikipedia.org/wiki/Felix_Yusupov

Prince Felix Felixovich Yusupov, Count Sumarokov-Elston (Russian: Фéликс Фéликсович Юсýпов, граф Сумароков-Эльстон) (March 23, 1887, Saint Petersburg, Russian Empire – September 27, 1967, Paris, France), (variously transliterated from Cyrillic as Yussupov, Yusupov, Yossopov, Iusupov, Youssoupov, Youssoupoff, or as Feliks, Graf Sumarrokow-Elston), was best known for participating in the murder of Grigori Rasputin, the mystic peasant faith healer whom Yusupov and other Russian nobles believed held undue sway over Tsar Nicholas II and especially over the Tsaritsa Alexandra Feodorovna.

Biography

Felix Yusupov was born in Saint Petersburg, Russian Empire. His mother's family, the Yusupovs, were of Tatar origin and very wealthy (there was a time when Felix Yusupov was the richest man in Russia). The Yusupov family acquired their wealth generations earlier through extensive land grants in Siberia, and they owned a string of profitable mines and fur trading posts. In order that the Yusupov name might not die out, the prince's father, Count Felix Felixovich Sumarokov-Elston (October 5, 1856, Saint Petersburg - June 10, 1928, Rome, Italy), General Governor of Moscow (1914-1915) (son of Count Felix Nikolaievich Sumarokov-Elston), took the surname of his wife, Princess Zenaida Nikolaievna Yusupova (September 2, 1861, Saint Petersburg - November 24, 1939, Paris) upon their marriage, on April 4, 1882 in Saint Petersburg, Russia. Felix became heir to the immense fortune after his older brother Nikolai Felixovich, Count Sumarokov-Elston (born 1883), was killed in a duel on June 22, 1908. Consulting with family members about how best to administer the money and property, he decided to devote time and money to charitable works to help the poor.

He also led a flamboyant life, and describes in his candid autobiography often spending time with Gypsy bands and adopting female clothing. In 1909-1912 he studied at University College Oxford in England, where he established the Oxford University Russian Society. He married Princess Irina of Russia, the Tsar's niece, on February 22, 1914 in the Anichkov Palace in Saint Petersburg, and the marriage was extremely well-matched and very happy. They had a daughter, also called Irina born March 21, 1915.

Rasputin and after

It was in the Yusupov family's Moika Palace in Saint Petersburg that Felix and Grand Duke Dmitri and others murdered Rasputin on the night of 16/17 December 1916. Despite poisoning, shooting, and beating him with an iron bar, the conspirators still needed to tie up their victim and throw him under the icy surface of the river Neva in order to kill him. Yusupov published several accounts of the murder night and the events surrounding it. The assassination of Rasputin did not prevent the Russian Revolution. Yusupov was subject to a virtual house arrest in their estate outside Saint Petersburg.

World War I

Felix and Irina with their daughter, Bebe, in 1916.

The Yussupovs were on their honeymoon in Europe and the Middle East when World War I broke out. They were briefly detained in Berlin after the outbreak of hostilities. Irina asked her first cousin, Crown Princess Cecilie of Prussia to intervene with her father-in-law, the Kaiser. Kaiser Wilhelm II refused to permit them to leave, but offered them a choice of three country estates to live in for the duration of the war. Felix's father appealed to the Spanish ambassador of Germany and won permission for them to return to Russia via neutral Denmark to Finland and from there to St. Petersburg

Felix converted a wing of his Moika Palace into a hospital for wounded soldiers, but avoided entering military service himself by taking advantage of a law exempting only-sons from serving in the war. He did enter the Cadet Corps and took an officer's training course, but had no intention of joining a regiment. Irina's first cousin, Grand Duchess Olga Nikolaevna of Russia, whom she had been close to when they were girls, was disdainful of Felix: "Felix is a 'downright civilian,' dressed all in brown, walked to and fro about the room, searching in some bookcases with magazines and virtually doing nothing; an utterly unpleasant impression he makes -- a man idling in such times," Olga wrote to her father, Tsar Nicholas II, on March 5, 1915 after paying a visit to the Yussupovs. Felix and Irina's only daughter, Princess Irina Felixovna Yussupova, nicknamed Bebé, was born on March 21, 1915. "I shall never forget my happiness when I heard the child's first cry," her father wrote. Irina liked her name and wanted to pass it on to her first child. Her mother Xenia was so worried over the delivery that Tsarina Alexandra Feodorovna said it was almost like Xenia was giving birth instead of Irina.

Exile

Irina and Felix in exile

Following the abdication of Tsar Nicolas II, Yusupovs returned to the Moika Palace before travelling to the Crimea. They later returned to the Palace to retrieve jewellery and two paintings by Rembrandt, the sale proceeds of which helped sustain his family in exile. In the Crimea the family boarded a British warship, HMS Marlborough, which took them from Yalta to Malta. From there, they travelled to Italy, then by train to Paris. In Italy, lacking a visa, he bribed the officials with diamonds. In Paris, they stayed a few days in Hotel Vendôme before going on to London. In 1920, they returned to Paris and bought a house on the Rue Gutenberg in Boulogne-sur-Seine, where they lived most of their lives. Yusupovs founded a short-lived couture house Irfé, and became renowned in the Russian émigré community for his financial generosity. This philanthropy, plus continued high living and poor financial management extinguished of what remained of the family fortune. Felix Yussupov enjoyed boasting about the murder of Rasputin while on the ship. One of the British officers noted that Irina "appeared shy and retiring at first, but it was only necessary to take a little notice of her pretty, small daughter to break through her reserve and discover that she was also very charming and spoke fluent English".

In exile, Irina and Felix lived better than most emigrees following the Revolution. For a time they ran a fashion house called Irfe, named after the first two letters of their first names, Irina and Felix. Irina modeled some of the dresses the pair and other designers at the firm created. Later they lived from the proceeds of a lawsuit they won against MGM for making a 1932 movie called Rasputin and the Empress. In the movie, the lecherous Rasputin seduces the Tsar's only niece, called "Princess Natasha" in the film. In 1934, the Yussupovs won a large judgment against the movie studio. Felix also wrote his memoirs and continued to be both celebrated and infamous as the man who murdered Rasputin. Their daughter was largely raised by her paternal grandparents until she was nine and was badly spoiled by them. Her unstable upbringing caused her to become "capricious," according to Felix. Felix and Irina, raised mainly by nannies themselves, were ill-suited to take on the day to day burdens of child-rearing. Irina's only child adored her father, but had a more distant relationship with her mother. Irina and Felix, close to one another as they weren't to their daughter, enjoyed a happy and successful marriage for more than fifty years.

Yusupov and his wife successfully sued MGM through the English courts for invasion of privacy and libel in connection with the 1932 film Rasputin and the Empress. The alleged libel was not that the character based on Felix had committed murder, but that the character based on Irina was portrayed as having been raped by Rasputin. They were awarded £25,000 damages, an enormous sum at the time, which was attributed to the successful arguments of their counsel Sir Patrick Hastings. The disclaimer which now screens at the end of every American film, "The preceding was a work of fiction, etc.," first appeared as a result of the legal precedent set by the Yusupov case.

Yusupov also sued the Columbia Broadcasting System in a New York court in 1965 for televising a play based upon the Rasputin assassination . The claim was that some events were fictionalized, and that under a New York City statute Felix's commercial rights in his story had been misappropriated. The last reported judicial opinion in the case was a ruling by New York's second highest court that the case could not be resolved upon briefs and affidavits but must go to trial. Youssoupoff v. Columbia Broadcasting System, Inc., 19 A.D.2d 865 (1963). According to an obituary of CBS's lawyer, CBS eventually won the case. New York Times, Sept. 6, 1983 (death of Carleton G. Eldridge Jr.).

For the rest of his life Yusupov was haunted by Rasputin's murder, and suffered from nightmares. However, he also had a reputation as a faith healer.

After Yusupov publishing his memoir detailing the death of Grigory Rasputin. Rasputin's daughter Maria sued Yusupov and Grand Duke Dmitri Pavlovich of Russia in a Paris court for damages of $800,000. She condemned both men as murderers and said any decent person would be disgusted by the ferocity of Rasputin's killing. Maria's claim was dismissed. The French court ruled that it had no jurisdiction over a political killing that took place in Russia.

Yusupov died in Paris in 1967. He is buried in Sainte-Geneviève-des-Bois Russian Cemetery.

Descendants

Descendants of Felix and Irina are:

Princess Irina Felixovna Yussupova, (March 21, 1915, Saint Petersburg, Russia- August 30, 1983, Cormeilles, France), married Count Nikolai Dmitrievich Sheremetev (October 28, 1904, Moscow, Russia - February 5, 1979, Paris, France), son of Count Dmitri Sergeievich Sheremetev and wife Countess Irina Ilarionovna Vorontzova-Dachkova and a descendant of Boris Petrovich Sheremetev; had issue:

Countess Xenia Dmitrievna Sheremeteva (born March 1, 1942, Rome, Italy), married on June 20, 1965 in Athens, Greece, to Ilias Sfiris (born August 20, 1932, Athens, Greece); had issue:

Tatiana Sfiris (born August 28, 1968, Athens, Greece), married on May 1996 in Athens, Greece, to Alexis Giannakoupoulos (born 1963), divorced, no issue; married Anthony Vamvakidis and has issue:

Marilia Vamvakidis (July 17, 2004)

Yasmine Xenia Vamvakidis (May 7, 2006) [16]

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Prince Felix Felixovich Yusupov Count Sumarokov-Elston's Timeline

1887
March 11, 1887
Saint Petersburg, Russia
1914
February 9, 1914
Age 26
Russia
1915
March 21, 1915
Age 28
St. Petersburg, Russia
1967
September 27, 1967
Age 80
Paris, France
????
Sainte-Geneviève-des-Bois, Île-de-France, France