Sarah Heroine of "Nili" -

Is your surname Aaronson?

Research the Aaronson family

Sarah Heroine of "Nili" -'s Geni Profile

Share your family tree and photos with the people you know and love

  • Build your family tree online
  • Share photos and videos
  • Smart Matching™ technology
  • Free!

Share

Sarah Aaronson (Aaronsohn)

Hebrew: שרה אהרונסון, שרה גיבורת ניל"י
Birthdate:
Birthplace: Zichron Ja'akov, Israel
Death: Died in Zikhron Ya'akov, Israel
Cause of death: Shot herself while being tortured by the Ottoman police
Place of Burial: Zikhron Ya'akov, Israel
Immediate Family:

Daughter of Efraim Fishel Aaronson and Malka Aaronson
Ex-wife of Haim Heinrich Avraham
Sister of Aharon Aaronson; Zvi Aaronsohn; Shmuel (Sam) Aaronsohn; Alexander Aaronsohn; Vitya Aaronsohn and 2 others

Managed by: Private User
Last Updated:

About Sarah Heroine of "Nili" -

Sarah Aaronsohn (January 5, 1890 – October 9, 1917) was a member of Nili, a ring of Jewish spies working for the British in World War I, and a sister of notable botanist Aaron Aaronsohn. Sometimes she is referred to as the "heroine of Nili."

Early life

Sarah was born and died in Zichron Yaakov, Israel, which at the time was a province of the Turkish-ruled Ottoman Empire. She lived briefly in Istanbul until 1915, when she returned home to Zichron Yaakov in December to escape an unhappy marriage.

Decision to spy

On her way from Istanbul to Haifa, Sarah personally witnessed the Armenian Genocide. In her testimony, she describes seeing hundreds of bodies of men, women and babies, sickened Armenians being loaded onto trains and a massacre of up to 5,000 Armenians by bounding them to a pyramid of thorns and setting it alight. Since her trip to Haifa, any allusions to Armenians got her into a fit of hysteria. According to Chaim Herzog, Sarah decided to assist British forces after she witnessed the Armenian genocide by the Ottomans in Anatolia.

Spy ring

Sarah, her brothers Aaron and Alex and their friend Absalom Feinberg formed and led Nili. Sarah oversaw operations of the spy-ring and passed information to British agents offshore. When Aaron Aaronsohn was away, she headed the spy operations in Palestine. Sometimes she travelled widely through Ottoman territory collecting information useful to the British, and brought it directly to them in Egypt. In 1917, Alex urged her to remain in British-controlled Egypt, expecting hostilities by Ottoman authorities. She nevertheless returned to Zichron Yaakov to continue Nili activities. Discovery and death

In September 1917, the Ottomans caught her carrier pigeon with a message to the British and decrypted the Nili code. In October, the Ottomans surrounded Zichron Yaakov and arrested numerous people, including Sarah. After four days of torture, she managed to shoot and kill herself with a pistol concealed on the premises to avoid further torture and to protect her colleagues.

In her last letter, she expressed her hope that her activities in Nili would bring nearer the realization of a Jewish national home for the Jews in Eretz Israel.

_______________________________________________________________________________

שרה אהרנסון

_______________________________________________________________________________

Sarah Aaronsohn (1890-1917) - A heroine of the Nili movement

Sarah Aronson was one of the leaders of the Nili movement (an acronym for "Netzakh Yisrael Lo Yishaker", meaning "The Eternal One of Israel does not lie") that was created in 1916 when the Ottoman Empire ruled Israel. Nili was a pro-British, Jewish spy movement led by Aharon Aronson, his sister Sarah Aronson, and Avshalom Feinberg. They transmitted information to the British using homing pigeons and a British communications ship. This activity was discovered by the Turks, as a result of which its activists, including Sarah, were arrested. She was tortured by them and sacrificed her life by committing suicide at her home in Zichron Yakov to avoid divulging information and details of Nili's activities.

About שרה גיבורת ניל"י (עברית)

שרה אהרנסון (6 בינואר 1890, י"ד בטבת תר"ן – 9 באוקטובר 1917, כ"ז בתשרי תרע"ח), הייתה מראשי ניל"י, רשת ריגול יהודית שפעלה למען הבריטים וכנגד שליטי הארץ הטורקים במלחמת העולם הראשונה, במטרה לקדם את הקמתה של ריבונות יהודית עצמאית בארץ ישראל. נולדה ומתה בזכרון יעקב. זכתה לכינוי "שרה גיבורת ניל"י".

שרה אהרנסון נולדה ב-1890 במושבה זכרון יעקב, לאפרים-פישל ולמלכה. למדה בבית-הספר במושבה, ובהמשך למדה בעצמה צרפתית וגרמנית.

באביב 1914 התחתנה עם סוחר יהודי אמיד ממוצא בולגרי, שעימו חייתה בין יוני 1914 לסוף 1915 בקושטא, עד ששבה לביתה בזכרון יעקב כדי לעזור למשפחתה בזיכרון שנמצאה במצב קשה בארץ. חייה בבירה העות'מאנית היו משמימים והיא התמלאה געגועים למשפחתה, לחיי המושבה, ולדהירה על סוסתה במרחבי הכרמל והחופים. המכתבים שקבלה ממכריה בארץ הגבירו את געגועיה והעידו על היד הקשה שנוקט הצבא העות'מאני כלפי היישוב. במסעה בחזרה לארץ ישראל חזתה במעשי רצח העם שביצעו הטורקים נגד הארמנים, והחלה להזדהות עם אויביהם של העות'מאנים. היא השתלבה בארגון המחתרת ניל"י, שהקימו אחיה אהרן וחברם אבשלום פיינברג, כדי לסייע לבריטים לכבוש את ארץ ישראל.

בשנת 1917, בהיעדרו של אחיה אהרן (שעזב את הארץ והגיע למצרים הבריטית) ואבשלום פיינברג שנהרג על ידי בדואים, ניהלה אהרנסון יחד עם יוסף לישנסקי את פעולותיה של רשת הריגול והעבירה מידע לסוכנים בריטיים מעבר לחוף. לפעמים ערכה מסעות נרחבים בשטחי הממלכה הטורקית העות'מאנית, אספה מידע שימושי לבריטים, והביאה אותו ישירות אליהם במצרים. המידע הועבר באמצעות אונית ריגול בריטית קטנה שהפליגה בין מצרים לחוף עתלית, ולעתים העבירה בחשאי גם אנשים, כספים וציוד. באחת הפעמים, כשאהרנסון הפליגה למצרים, יעץ לה אחיה אהרן להישאר בשטח הבריטי מחוץ להישג ידם של הטורקים, אך היא שבה לזכרון יעקב כדי להמשיך בפעילותה. באותו סתיו שנת 1917 תפסו העות'מאנים יונת דואר ששלחה אהרנסון עם מסר לבריטים, הטורקים תפסו את אהרנסון ועינו אותה במשך שלושה או ארבעה ימים אולם היא לא גילתה את סודתיה לטורקים. לבסוף, לאחר שהתקבלה הוראה להעבירה לנצרת, כנראה במטרה לתלותה בדמשק, ביקשה אהרנסון להתקלח ולהחליף בגדים בביתה. במקלחת, לאחר שפתחה את ברז המים, ניסתה אהרנסון להתאבד בעזרת אקדח שהסתירה בסליק, וזאת כדי להימנע מעינויים נוספים וכדי לא לתת לטורקים לשלוט במותה. אהרנסון נפצעה קשה והועברה לטיפולו של ד"ר הלל יפה. בעודה בהכרה, ביקשה אהרנסון מהלל יפה שיזרז את מותה; שלושה ימים לאחר מכן היא נפטרה. אהרנסון נקברה בבית הקברות בזכרון יעקב בחלקה מגודרת, בצמוד לקבר אמה, מלכה. על מצבתה מופיע שמה הפרטי, שרה, ללא תאור נוסף.

אהרנסון הונצחה בבית בו גרה והתאבדה, בזכרון יעקב, שם ישנו מוזיאון המספר את תולדות בני משפחת אהרנסון ותולדות ניל"י.

view all

Sarah Heroine of "Nili" -'s Timeline

1890
January 6, 1890
Zichron Ja'akov, Israel
1914
June 1914
Age 24
Istanbul Province, Turkey
1915
December 1915
Age 25
Istanbul Province, Turkey
1917
October 9, 1917
Age 27
Zikhron Ya'akov, Israel
????
Zikhron Ya'akov, Israel