Proclamation of the Independence of Chile

Date: January 1, 1818
Location: Concepción, Región del Biobío, Chile
Created By: Ben M. Angel

About This Event

Proclamación de la independencia de Chile

El Director Supremo del Estado

La fuerza ha sido la razón suprema que por más de trescientos años ha mantenido al nuevo-mundo en la necesidad de venerar como un dogma la usurpación de sus derechos y de buscar en ella misma el origen de sus más grandes deberes. Era preciso que algún día llegase el término de esta violenta sumisión: pero entretanto era imposible anticiparla la resistencia de débil contra el fuerte imprime un carácter sacrílego a sus pretensiones, y no hace mas que desacreditar la justicia en que se fundan. Estaba reservado al siglo 19 el oír a la América reclamar sus derechos sin ser delincuente, y mostrar que el periodo du su sufrimiento no podía durar mas que el de su debilidad. La revolución del 18 de Septiembre de 1810 fue el primer esfuerzo que hizo Chile para cumplir esos altos destinos a que lo llamaba el tiempo y la naturaleza: sus habitantes han probado desde entonces la energía y firmeza de su voluntad, arrostrando las vicisitudes de una guerra en que el gobierno español ha querido hacer ver que su política con respecto a la América sobrevivirá al transformo de todos los abusos. Esta ultimo desengaño les ha inspirado naturalmente la resolución de separase para siempre de la Monarquía Española, y proclamar su INDEPENDENCIA a la faz del mundo. Mas no permitiendo las actuales circunstancias de la guerra la convocación de un Congreso Nacional que sancione el voto público: hemos mandado abrir un gran registro en que todos los Ciudadanos del Estado sufraguen por si mismos libre y espontáneamente por la necesidad urgente de que el gobierno declare en el día la Independencia, o por la dilación o negativa: y habiendo resultado que la universalidad de los Ciudadanos esta irrevocablemente decidid por la afirmativa de aquella proposición, hemos tenido a bien en ejercicio del poder extraordinario con que para este caso particular nos han autorizado los Pueblos, declarar solemnemente a nombre de ellos en presencia del Altísimo; y hacer saber a la gran Confederación del género humano, que el territorio continental de Chile y sus Islas adyacentes, forman de hecho y por derecho un Estado libre, Independiente y Soberano, y quedan para siempre separados de la Monarquía de España, con plena aptitud de adoptar la forma de gobierno que mas convenga a sus intereses. Y para que esta declaración tenga toda la fuerza y solidez que debe caracterizar la primera Acta de un Pueblo libre, la afianzamos con el humor, la vida las fortunas y todas las relaciones sociales de los habitantes de este nuevo Estado: comprometemos nuestra palabra, la dignidad de nuestro empleo, y decoro de las armas de la PATRIA; y mandamos que con los libros de gran registro se deposite la Acta original en el archivo de la Municipalidad de Santiago, y se circule a todos los Pueblos, Ejércitos y Corporaciones para que inmediamente se jure, y quede sellada para siempre la emancipación de Chile. Dada en el Palacio Directorial de Concepción a 1 de Enero de 1818, firmada de nuestro mano, signada con el de la Nación y refrendada por nuestros Ministros y Secretarios de Estado, en los Departamentos de Gobierno Hacienda y Guerra.

Bernardo O’Higgins

Miguel Zañartu
Hipolito de Villegas
Jose Ignacio Zenteno

An English translation:

Proclamation of the independence of Chile

The Supreme Director of the State
Force has been the supreme reason that for more than 300 years, the New World has maintained a need to venerate as dogma the usurpation of its rights, and to seek in herself the origin of more greater debt. It was exact that one day would arrive the end of this violent submission; but meanwhile, it was impossible to anticipate the resistance of the weak against the strong words of a sacrilegious character supporting their pretensions, and does not but discredit the justice in which they are founded. It was left to the 19th century to listen to America demanding its rights without becoming a criminal, and to show that the period of its suffering could not last except within its own weakness. The revolution of 18 September 1810 was the first time that Chile complied with those higher destines in which time and nature had called forth: its inhabitants have tested since then the energy and firmness of its will, facing the vicissitudes of a war in which the Spanish government wanted in order to see that its policies with regard to America would survive through the transformation of its abuses. This final disillusion has naturally inspired the resolution to separate forever with the Spanish Monarchy, and to proclaim its INDEPENDENCE to the face of the world. But the circumstances of the current war prevents_new_new the convocation of a National Congress that has been sanctioned by a public vote: we have sent to all a great registration in which all the citizens of the state shall vote if they are free and spontaneous in that urgent need for the government to declare its day of independence, or to delay or vote against: and since it has turned out by universal acclaim of the citizens irrevocably decided to support this proposal we have thought it proper to exercise the extraordinary power in this unique case that the People have authorized us, to declare solemnly in their name and in the present of the Most Highest; and to introduce to the Confederation of the human race, that the continental territory of Chile and adjacent islands have in fact formed by their rights a Sovereign, Independent, and Free State, and they remain forever separated from the Monarchy of Spain, with full powers to adopt the form of government that but agrees with its interests. And so that this statement has all the force and solidity that should characterize the first minutes of a People’s freedom, we guarantee with the attitude, life, fortunes, and all social relations of the inhabitants of this new state: we give our word, the dignity of our employment, and the decorum of the weapons of the COUNTRY; and we send that with the books of great registration, the minutes be placed in their original in a file of the City Hall of Santiago, and to be circulated to all towns, armies, and corporations so that they may immediately swear, and remain bound always to the emancipation of Chile. Given in the Managerial Palace of Concepcion on 1 January 1818, signed by our hand, marked with the mark of the Nation, and endorsed by our Ministers and Secretaries of State, in the Department of State Government and War.
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