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Virreinato del Río de la Plata (Viceroyalty of the River Plate)

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Virreinato del Río de la Plata

De Wikipedia, la enciclopedia libre

El Virreinato del Río de la Plata, Virreinato de las Provincias del Río de la Plata o Virreinato de Buenos Aires, fue una entidad territorial, integrante del Imperio español, establecida por la Corona en la última fase de su dominio en el Nuevo Mundo. Fue creado provisionalmente el 1 de agosto de 1776, y en forma definitiva el 27 de octubre de 1777, por orden del rey Carlos III a propuesta de su ministro de Indias José de Gálvez y Gallardo.

El Virreinato del Río de la Plata fue escindido del Virreinato del Perú e integró los territorios de las gobernaciones de Buenos Aires, Paraguay, Tucumán y Santa Cruz de la Sierra, el Corregimiento de Cuyo y los corregimientos de la Provincia de Charcas. Esos territorios integran en la actualidad las repúblicas de Argentina, Bolivia, parte sur de Brasil, parte norte de Chile, Paraguay, partes meridionales de Perú y todo Uruguay, así como también las disputadas islas Malvinas (reclamadas por Argentina). Además incluyó nominalmente las islas africanas de Fernando Poo (hoy Bioko) y Annobón en la actual Guinea Ecuatorial, cedidas por Portugal en 1777, aunque el intento por colonizarlas fracasó. La Revolución de Mayo en 1810 en la capital del virreinato, la ciudad de Buenos Aires, precedida por las de Chuquisaca y La Paz en 1809 en la Audiencia de Charcas, puso fin a su unidad y desató la Guerra de Independencia de la Argentina que culminó con la completa segregación de los territorios del virreinato respecto del poder español. El 18 de noviembre de 1811 abandona el cargo Francisco Javier de Elío el último virrey nombrado que ejerció en el virreinato. El gobernador de Montevideo Gaspar de Vigodet asume su defensa como jefe y capitán general de las Provincias del Río de la Plata. El virreinato fue abolido por las cortes de Cádiz.

Motivos de su creación

La enorme superficie que abarcaba el Virreinato del Perú dificultaba las tareas de gobierno, lo cual fue un poderoso motivo para la división del territorio. Otros motivos que influyeron en la decisión de efectuar esa separación fueron: la presión portuguesa sobre la Colonia del Sacramento y toda la Banda Oriental, así como todos los otros territorios limítrofes entre hispanos y luso-brasileños; la creciente importancia que iba cobrando Buenos Aires como centro comercial; la importancia del estuario del Río de la Plata como entrada al continente y la defensa de los puertos de Buenos Aires y Montevideo, y las sucesivas expediciones británicas y francesas sobre las costas patagónicas.

Organización territorial del virreinato

El territorio del Virreinato del Río de la Plata poseyó dos sucesivas organizaciones territoriales:

  • La primera que va de 1776 a 1782 implicaba la existencia de una sola audiencia y la conservación de las gobernaciones, gobiernos y corregimientos con los que se había constituido el virreinato: 4 gobernaciones y 3 corregimientos, quedando bajo su dependencia 5 gobiernos político militares (o "provincias subordinadas"), 20 corregimientos indígenas, dos corregimientos de españoles subordinados y una comandancia político militar. El Corregimiento de Cuyo fue transferido desde la Real Audiencia de Chile a la de Charcas. Se agregaron en 1778 la Superintendencia de los Establecimientos Patagónicos (1778-1785) y la efímera Gobernación de Fernando Poo y Annobón (1778-1780), no pudiendo conservarse la gobernación creada en la isla de Santa Catalina luego de la paz con Portugal.
  • A partir de 1782 se aplicó el régimen de gobernaciones intendencias, creándose 8 de ellas a las que se le dio el nombre de provincias y los corregimientos pasaron a ser partidos, ordenándose suprimir los gobiernos político militares. Pero en 1783 se efectuó un reordenamiento, suprimiendose tres intendencias y creándose otras tres y restableciéndose la Real Audiencia de Buenos Aires, los gobiernos político militares fueron mantenidos a excepción del de Chucuito. La Superintendencia de los Establecimientos Patagónicos subsistió hasta 1785, cuando fue transformada en la Comandancia de Patagones. En 1784 fue creada la Intendencia de Puno con parte de la de La Paz, pero fue transferida al Virreinato del Perú en 1796. Desde 1787 tres partidos de esta intendencia pasaron a integrar la nueva Real Audiencia del Cuzco, a la que se integraron los demás desde 1796. Al momento de la Revolución de Mayo en 1810, las 8 intendencias tenían bajo su dependencia a 40 partidos, 4 gobiernos político militares y dos tenencias de gobierno. Existían además varias comandancias político militares ubicadas en zonas de frontera con el Brasil portugués, y por esto particularmente militarizadas, y otras ubicadas en puntos estratégicos y vulnerables, las cuales estaban bajo la dependencia directa del virrey.

Eclesiásticamente todo el virreinato formaba una provincia, la de Charcas, de cuyo arzobispo eran sufragáneos 6 obispos diocesanos, siendo el de Salta creado en 1806. Al pasar al Virreinato del Perú la intendencia de Puno en 1796, los partidos de Chucuito y Paucarcolla continuaron dependiendo del obispado de La Paz.

Virrey del Río de la Plata

El cargo de virrey fue la máxima autoridad local del Virreinato del Río de la Plata. Su titular era nombrado por el rey de España, de quien dependía políticamente. El cargo fue creado en 1776 junto con el respectivo distrito, a raíz de las reformas borbónicas implementadas por el rey Carlos III de España, siendo el primer virrey Pedro de Cevallos. Baltasar Hidalgo de Cisneros es considerado el último virrey ya que fue depuesto en 1810 durante la Revolución de Mayo que inició el proceso independentista; sin embargo otros virreyes fueron nombrados con posterioridad, aunque con escasa autoridad efectiva debido a los movimientos revolucionarios.

Guerra de independencia y final del virreinato

El 25 de mayo de 1810 se produjo la Revolución de Mayo en Buenos Aires, durante la cual fue depuesto el virrey Cisneros y asumió una junta de gobierno que se negó a reconocer a la Junta de Sevilla y a su sucesor el Consejo de Regencia de España e Indias. El gobernador intendente realista de Asunción del Paraguay, Bernardo de Velasco remitió a Buenos Aires una nota comunicando que la Provincia del Paraguay no reconocía a la Junta de Buenos Aires. El 24 de junio de 1810 un congreso paraguayo reiteró su fidelidad a la monarquía española de Fernando VII y al Consejo de Regencia. El 17 de junio de 1811 un congreso nombró una junta gubernativa presidida por Fulgencio Yegros, siendo depuesto Velasco y luego acordada la paz con Buenos Aires. El 13 de julio de 1810, el virrey del Perú proclamó la reincorporación provisoria del territorio de la Audiencia de Charcas y de la intendencia de Córdoba del Tucumán al virreinato del Perú. Lo hizo a pedido del presidente de Charcas, del gobernador de Potosí y de otras autoridades. Aclarando el virrey en el decreto de anexión que lo hacía: hasta que se restablezca en su legítimo mando el Excmo. Señor Virey de Buenos-Ayres, y demás autoridades legalmente constituidas, pues solo la autoridad real podía desmembrar el territorio definitivamente del virreinato de Buenos Aires. El 19 de enero de 1811, Francisco Javier de Elío declaró a Montevideo capital del virreinato y asumió como virrey del Río de la Plata (cargo para el que fue nombrado por el Consejo de Regencia el 31 de agosto de 1810), pero la población rural de la Banda Oriental rechazó la autoridad del nuevo virrey en febrero de 1811, hecho conocido como "el Grito de Asencio". El 11 de mayo de ese año, José Gervasio Artigas derrotó en el paraje Las Piedras al jefe realista José Posadas, quedando Elío sólo con el control de la Colonia del Sacramento y la sitiada ciudad de Montevideo, mientras que las tropas revolucionarias de Artigas controlaban el resto de la Banda Oriental. El 20 de octubre de 1811, Elío y el Gobierno de Buenos Aires firmaron un armisticio que devolvía al control realista la Banda Oriental y las villas entrerrianas de Gualeguaychú, Gualeguay y Concepción del Uruguay. Por orden del Consejo de Regencia, Elío dejó el cargo de virrey el 18 de noviembre de 1811, asumiendo el mariscal de campo Gaspar de Vigodet como Gobernador y Capitán General de las Provincias del Río de la Plata y Presidente de la Real Audiencia de Buenos Aires. A mediados de diciembre Elío se embarcó para España. La ciudad de Salta volvió al control realista el 29 de enero de 1812, permaneciendo en su poder hasta febrero de 1813. El 23 de junio de 1814 Vigodet se rindió a las tropas revolucionarias comandadas por Carlos de Alvear, quedando la Banda Oriental libre del dominio español. El 6 de diciembre de 1822, el coronel español Pedro Antonio de Olañeta se retiró del territorio jujeño que había invadido, hecho que marca el final de la presencia española en lo que fuera el territorio del Virreinato del Río de la Plata (sin considerar el territorio de la Audiencia de Charcas que había vuelto provisionalmente al Virreinato del Perú el 13 de julio de 1810). Después de tenerse en la corte española noticias de la derrota de Ayacucho y sin saberse de la muerte de Pedro Antonio Olañeta en el combate de Tumusla, éste será nombrado virrey del Río de la Plata el 27 de mayo de 1825.

Lista histórica de virreyes

Pedro Antonio de Cevallos Cortés y Calderón, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 15 de octubre de 1777 - 12 de junio de 1778 Designado por Carlos III.

Obra de gobierno


Su obra más importante como virrey fue protagonizar una expedición hacia Colonia del Sacramento para expulsar a los portugueses de la zona, lográndolo con éxito.[1] También durante su gobierno se sancionó la Ley de Libre Comercio de 1778,[2] que favoreció el desarrollo de Buenos Aires declarándola puerto oficial y legal (condición que antes ostentaban sólo dos puertos en Panamá y el Perú)

Juan José de Vértiz y Salcedo, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 12 de junio de 1778 - 7 de marzo de 1784 Fue designado en reemplazo de Cevallos tras la muerte de éste por Carlos III.

Obra de gobierno


Desarrolló la economía regional colonizando tierras deshabitadas e instalando intendencias por todo el virreinato y fundó la Real Audiencia de Buenos Aires. Se realizó el primer censo, que develó 37000 porteños.


Nicolás Felipe Cristóbal del Campo y Rodríguez de Salamanca, Marqués de Loreto, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 7 de marzo de 1784 - 4 de diciembre de 1789 Fue designado por Carlos III luego de la renuncia de su predecesor.

Obra de gobierno


En su obra de gobierno se destaca haber fortalecido la Real Audiencia de Buenos Aires.


Nicolás Antonio de Arredondo y Pelegrin, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 4 de diciembre de 1789 - 16 de marzo de 1795 Designado por Carlos IV.

Obra de gobierno


Inició el empedrado de Buenos Aires y fortificó la ciudad de Montevideo. Dispuso consejos vecinales a fin de que mantuvieran la moralidad y combatieran el delito. Protegió la industria ganadera y dio apoyo a los estancieros. En 1794 se instaló el Consulado Real en Buenos Aires, que funcionaba a modo de tribunal comercial.

Pedro Melo de Portugal y Vilhena, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 16 de marzo de 1795 - 15 de abril de 1797 Designado por Carlos IV.

Obra de gobierno


Continuó con la política reformadora de sus predecesores y comenzó a defender la capital virreinal y Montevideo de los avances portugueses y británicos en la zona. Falleció en ejercicio del cargo de manera imprevista.

Antonio de Olaguer Feliú y Heredia, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 2 de mayo de 1797 - 14 de mayo de 1799 Designado por Carlos IV

Obra de gobierno


Se enfrentó a los avances británicos y portugueses en la zona. Autorizó la entrada de buques extranjeros y neutrales al puerto de Buenos Aires para estimular el comercio virreinal, afectado por la situación inestable europea.


Gabriel Miguel de Avilés y del Fierro, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 14 de mayo de 1799 - 20 de mayo de 1801 Designado por Carlos IV

Obra de gobierno

Es el único que ha sido elegido dos veces virrey. En 1799 Avilés y del Fierro marchó a Buenos Aires como virrey del Río de la Plata y el 20 de junio de 1800 fue nombrado virrey del Virreinato del Perú, aunque no ocupó el cargo hasta el año siguiente.

Joaquín Manuel Sebastián del Pino Sánchez de Rosas, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 20 de mayo de 1801 - 11 de abril de 1804 Designado por Carlos IV, falleció en ejercicio del cargo.

Obra de gobierno


Entre su obra se destaca haberle dado el cargo de gobernador de Misiones a Santiago de Liniers, éste aprovechó la situación para enfrentarse con los portugueses a causa de las usurpadas Misiones Orientales, pero Del Pino no le dio el apoyo necesario y lo relevó de su cargo en julio de 1802.

Fernando Rafael de Sobremonte Núñez Castillo Angulo Bullón Ramírez de Arellano, Marqués de Sobremonte, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 23 de abril de 1804 - 10 de febrero de 1807 Fue designado por Carlos IV.

Obra de gobierno


Como resultado del rechazo a la primera invasión inglesa (1806), un Cabildo abierto de Buenos Aires resolvió que el virrey entregara el poder político a la Real Audiencia y el mando militar a Liniers, héroe de la reconquista de Buenos Aires quien fue nombrado en su reemplazo.

Santiago de Liniers Bremond, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 10 de febrero de 1807 - 30 de junio de 1809 Virrey interino, confirmado por Carlos IV y más tarde destituido por la Junta Central.

Obra de gobierno


Francés, accedió al poder ratificado por el Cabildo Abierto luego de su triunfo en la Primera Invasión Inglesa. Sin embargo, a causa de su nacionalidad en plenas Guerras Napoleónicas fue removido de su cargo.

Bgdier. Baltasar Hidalgo de Cisneros y de la Torre, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 30 de junio de 1809 - 25 de mayo de 1810 Designado por la Junta Central, fue depuesto por la Revolución de Mayo.

Obra de gobierno


Durante su gobierno no se desarrollaron obras de gran importancia, debido a la situación que imperaba en España, no obstante evitó que la noticia llegara a Buenos Aires, aunque finalmente llegó el 17 de mayo de 1810.

Gral. Francisco Javier Elío y Olondriz, Virrey del Río de la Plata

Período de gobierno: 31 de agosto de 1810 - 18 de noviembre de 1811 Designado las Cortes de Cádiz, dejando su cargo de virrey en enero de 1812.

Obra de gobierno

Sólo ejerció sobre una pequeña parte del mismo. El Cabildo de Buenos Aires desconoció su autoridad, por lo que se instaló en Montevideo. El 19 de enero de 1811, Francisco Javier de Elío declaró a Montevideo capital del virreinato y a Buenos Aires, ciudad rebelde y bloqueó su puerto y asumió como virrey del Río de la Plata.