Conquistador Andrés de Tapia

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Andrés de Tapia

Birthplace: Medellín, Badajoz, Extremadura, España
Death: Died in Mexico City, Reino de México, Reino de Nueva España
Immediate Family:

Husband of Isabel de Sosa
Father of Inés de Tapia; Cristóbal de Tapia y Sosa; Maria Catalina Sosa de Tapia; Pedro Gómez de Cáceres and María Sosa de Tapia

Occupation: Conquistador, Teniente de Capitán General, y Maestre de Campo
Managed by: Private User
Last Updated:

About Conquistador Andrés de Tapia

"... Tapia, born circa 1485, was a native of Medellin in the realm of Extremadura, Spain. As a young man he was valet for Admiral don Cristobal Colon, and came to the New World in 1517 on the recommendation of Colon’s son, Admiral don Diego Colon, where he took part in the battles for the pacification and conquest of Cuba. 6 Tapia appears to have been related to the first governor of Cuba, Don Diego Velasquez de Cuellar, who referred to Tapia as his nephew (sobrino.) By 1519, Tapia had joined the ranks of don Hernan Cortes as they set out from Cuba to explore the coast lands to the west. At the island of Cozumel, Cortes ordered Tapia to take a canoe with some other men to scout the island. It was on the island that Tapia encountered Geronimo de Aguilar, a Spaniard who had been living among the Indians for about eight years after having been ship-wrecked. Aguilar joined with Cortes and proved to be invaluable to the success of the conquest of Tenochtitlan as an interpreter between the Spaniards and the Indians. 7

Tapia was Cortes’ most loyal and trusted captain throughout the conquest and after. He traveled with Cortes back to Spain in 1527 when Cortes presented himself to the monarchs, Queen Isabel and King Carlos V, and was bestowed the title of Marques del Valle de Oaxaca. It was during this first trip to Spain that Tapia married dona Isabel de Sosa, a native of Toledo. 8 He brought his bride to Nueva Espana by late 1530 and resided in Mexico City where their children were born. 9 Tapia took part in the conquest of Michoacan and was appointed by Cortes to lead the exploration of the Pacific coastline of Nueva Espana from Tehuantepec to California in 1535-36. He received the rank of Maese de Campo in February 1535, and in April 1535 Cortes appointed him as his lieutenant general (Teniente de Capitan General.) He again accompanied Cortes to Spain in 1539, and after Cortes’ death in 1547, Tapia returned to Nueva Espana where his wife and children had remained. 10

In his later years, Tapia wrote an account of the conquest of Tenochtitlan covering the years of 1519 and 1520 which contains events and observations not found in other firsthand chronicles of the conquest."


62 Spanish Chronicles … [ ]

Andres de Tapia, another conquistador who recorded aspects of the conquest of Mexico, authored Relacion de algunas casas de las que acaecieron al Muy Ilustre Senor Don Hernando Cortes (Account of Some Things that Happened to the Very Illustrious Hernando Cortes). The title makes obvious that de Tapia's account, limited to the deeds of Cortes, differs in focus and spirit from Bernal's. From de Tapia's description of the scuttling of the ships, Cortes emerges as cagey - he said he would leave one ship for those who wanted to return to Cuba, but also scuttled that ship after those men stepped forward. De Tapia's version resembles Lopez de Gomara's in being laudatory of Cortes. At times de Tapia was a severe critic of Cortes in the residencia, or legal inquiry, held for Cortes.


Conquistador Don Andrés de Tapia, perhaps the most trustworthy and reliable of the captains of the Marquis del Valle de Oaxaca, Hernán Cortés.

Source: A History of New Mexico by Gaspar Perez de Villagra, Alcala - 1610, translated by Gilberto Espinosa.


Conquistador of Mexico. He held the rank of Captain, entered Mexico City, the Aztec Capital, and fought along side with Hernan Cortez.

Source from the books:

The Conquest of Mexico by William H. Prescott.

Who's Who of the Conquistadors by Hugh Thomas.


From the research of Daniel Villarreal


Notes for ANDRES DE TAPIA-Y-SOSA: Mil Familias III, by Rodolfo Gonzalez de la Garza, page 85. A.K.A. Andres de Albornoz.

A testimony of some information written in this city the past year of 1635 before the General Fernando de Sosa Suárez, Knight of the Order of Santiago, Corregidor of this city, and Estabn Bernal, Public Scirbe, in which both eye-witnesses, and witnesses who have heard, declared with certainty that he is the legitimate son of Captain Alonso de Sosa Albornoz and doña Juana Ramírez, and grandson, through the maternal [sic paternal] side, of Francisco de Sosa Albornoz and doña Inéz de Tapia, his wife, and great-grandson of Esteban de Sosa and doña Ana de Albornoz, and on his maternal side, a grandson of Gabriel Ramírez. The said doña Inés de Tapia, his grandmother, was a daughter of Andrés de Tapia, conquistador, pacifier, and settler of this Nueva España and City of Mexico, Lieutenant Captain General and Maese de Campo in the said conquest; and who came here in the company of Hernando Cortés, first Marqués del Valle. And, that the said Francisco de Sosa Albornoz, his grandfather, was one of the discoverers, conquistadors, and pacifiers of the kingdoms of Nueva Galicia and Nueva Vizcaya, serving His Majesty in the said provinces at his cost, and was among the first Alcaldes Mayores in the royal mines of Sain, San Martín, and Sombrerete, and he settled the Valley of Xuchíl, the royal mines of Chalchiguites, and the Villa of Nombre de Dios, in which he spent a considerable amount of his estate. And, that the said Alonso de Sosa, his father, was one of the captains named for the discovery and conquest of the New Mexico, and he took his wife and children, taking carts with much supplies, arms, munitions, and soldiers with arms and horses, all at his expense; and he constructed houses in the first settlement of San Juan de los Caballeros and in the second named San Pedro. For all of this he had sold the haciendas that he had, for which he obtained more than sixty thousand pesos, all of which he expended in it, leaving his children poor when he died. And, the said Andrés de Sosa assisted with his said father in the said conquest and pacification of the New Mexico, participating in all the entradas and affrays, and on many occasions that were offered, he carried out the orders that were given as a good soldier. And, the above mentioned, and his antecedents, served His Majesty and were noble persons, caballeros hidalgos, old Christians without stain, nor Moorish race, nor Jewish, nor of the newly converted to our Holy Catholic faith, and as such noble persons they were guarded by and they guarded all the exemptions, liberties, and exceptions of the noble hidalgos, according to the law of Spain, in the company of the said Captain don Alonso de Sosa Albornoz, his father.


Wikipedia (Spanish edition) ... Andrés de Tapia ...

Andrés de Tapia (¿León (España), 1498? -- Nueva España, octubre de 1561), fue un soldado y cronista español, que participó con Cortés en la conquista de México. Pese a estar emparentado con Diego Velázquez y haber sido reclutado por él para la expedición a México, fue leal a Cortés: llegó a ser uno de sus capitanes de confianza durante la conquista, y su mayordomo palaciego y compañero de viajes y armas hasta 1540. Estuvo con Cortés en las campañas de Tenochtitlan y de California. Lo acompañó en sus dos viajes a España y en el fracasado sitio de Argel. Con la decadencia de Cortés vino la suya, y acabó muriendo en la pobreza.

Escribió una crónica de la conquista: RELACIÓN DE ALGUNAS COSAS DE LAS QUE ACAECIERON AL MUY ILUSTRE SEÑOR DON HERNANDO CORTÉS, MARQUÉS DEL VALLE, DESDE QUE SE DETERMINÓ A IR A DESCUBRIR TIERRA EN LA TIERRA FIRME DEL MAR OCÉANO (En adelante, "Relación de algunas cosas..."). En ella se basaron otros cronistas, entre ellos Francisco López de Gómara, Francisco Cervantes de Salazar, y posiblemente el propio Bernal Díaz del Castillo, a través de Gómara. En su prólogo a la "Relación de algunas cosas...", Germán Vázquez Chamorro identifica párrafos completos que Gómara utiliza de forma retórica precisa según la costumbre de la época, con cambios semánticos y de estilo que no impiden reconocer sin duda alguna la fuente. La suerte de su obra no fue mejor que la suya. Las crónicas basadas en la de Tapia fueron publicadas en su siglo, pero en cambio la suya tardó trescientos años en ver la imprenta: se publicó en 1858, gracias al historiador, erudito y coleccionista mexicano Joaquín García Icazbalceta.

Desde su nacimiento hasta el encuentro con Cortés

No se sabe nada de su nacimiento, y tanto el año como el lugar son conjeturales,1 aunque su prosa delata influencias leonesas.2 Tampoco de su infancia, excepto que fue mozo de cuadra de Diego Colón, lo que podría explicar su paso a las Indias, que tampoco se sabe cuando ocurrió, posiblemente muy pocos años antes de que Cortés abandonara Santiago en noviembre de 1518, o incluso en ese mismo año. El caso es que cuando el joven Tapia, de 22 años, llegó a Santiago en diciembre, Cortés ya había zarpado, aunque todavía tenía que hacer escala en La Habana. Velázquez se interesa mucho en la incorporación del recién llegado Tapia a la expedición, y lo ayuda a trasladarse a La Habana. Presta además cuarenta ducados a Tapia y otros compañeros, con la condición de que los gasten en una tienda de su propiedad, lo que supone un precedente de la estrategia de tiendas de raya, porque según recordó luego Tapia, los precios de esa tienda eran cuatro veces superiores a los habituales en Santiago.3 Con tal ayuda, Tapia se reúne con la flota de Cortés y zarpa a sus órdenes.

El empeño de Velázquez en añadir personas de su confianza al grupo de Cortés es, por una parte, lógico, puesto que el de Medellín necesitaba incrementar su dotación. Pero Velázquez también aspiraba a infiltrar en el grupo a defensores de sus intereses, porque recelaba cada vez más de la lealtad de Cortés. De hecho, Velázquez advirtió a Tapia sobre las posibles malas intenciones de Cortés.4 Tapia estaba pues destinado a ser uno de los simpatizantes de Velázquez que dificultaran las acciones de Cortés. Pero nunca lo fue: desde el primer momento confió en su nuevo capitán y obtuvo también su confianza.

Algunos hechos durante la conquista: encuentro con Jerónimo de Aguilar. Detención de Cuauhpopoca. Recuperación de Cuauhnáhuac

Andrés de Tapia fue el primer español que reconoció y abrazó en Cozumel a Jerónimo de Aguilar, el náufrago de la flota de Nicuesa que habría de servir como intérprete de la lengua maya. Cortés lo mandó junto con otros dos soldados a recibir unas canoas con indios. Pero uno de los que por su aspecto creían indios se identificó pronunciando con dificultades en castellano la frase "Dios y Santamaría e Sevilla".5 Tal es la versión de Díaz del Castillo. Cervantes de Salazar también señala a Tapia como el primero que identificó al que habría de ser intérprete junto con Marina, pero cambia las primeras palabras castellanas: [...] y volviendo el rostro a los nuestros, les dixo en castellano: «Señores, ¿sois españoles?» Otros dicen que dixo: «Señores, ¿sois cristianos?» Respondiéronle que sí, se alegró en tanta manera que lloraba de placer, [...] Andrés de Tapia, atajándole la plática, llegándose a él lo abrazó amorosamente y dio la mano para que se levantase; abrazáronle los demás, y así se vino con los indios compañeros, hablando con Andrés de Tapia, dándole cuenta cómo se había perdido, hasta que llegó do estaba el Capitán.6

Otro hecho en el que se vuelve a encontrar el nombre de Tapia es la captura del comandante mexica de Nautla, Cuauhpopoca. Andrés de Tapia, junto con Francisco de Aguilar y Pedro Gutiérrez de Valdelomar, acompañan al contingente mexica encargado de detener al rebelde Cuauhpopoca para llevarlo a ser juzgado por Motecuhzoma.7 Finalmente no fue Motecuhzoma, sino Cortés, el que decidió la suerte de Cuauhpopoca, de su hijo y de quince nobles mexicas, que fueron quemados vivos en una hoguera formada con las flechas, lanzas y pedernales de un arsenal encontrado en el palacio del tlatoani.

Aunque con diferencias según las fuentes, Tapia tuvo un papel importante en el enfrentamiento con Pánfilo de Narváez. Según algunos, fue de los primeros enviados por Cortés a Villa Rica para valorar la situación y buscar apoyos. También se le achaca haber estado entre los espías que, disfrazados de indios, obtuvieron información en el Real del despistado Narváez. En todo caso, es seguro (lo cuenta él mismo) que Tapia formaba parte del grupo que ejecutó la incursión nocturna en el campamento de Pánfilo de Narváez, consiguiendo sorprender a los españoles enviados por Velázquez contra Cortés, ayudado por la sorprendente pasividad y torpeza de Narváez.

A finales de 1520, Cortés organizó la toma de Tenochtitlan. Se previeron entonces nueve grupos de sesenta soldados cada uno. Andrés de Tapia estaba al mando de uno de esos grupos, sustituyendo a Alonso de Ávila, que había sido enviado por Cortés a hacer negocios y compras a Santo Domingo y Jamaica, quizá para liberarse de su insumisa conflictividad, y al tiempo favorecer a Tapia.8 A lo largo del asedio, Tapia siempre figura como líder, o al menos participante distinguido, de ataques e incursiones por las calzadas de Tenochtitlan.

En el verano de 1521 se le asignó una misión más comprometida, encargándosele que recuperara la plaza de Cuauhnáhuac (actual Cuernavaca), capturada por los de Malinalco. Ocurrió tras una grave derrota de los españoles en una de sus incursiones a Tlatelolco, que se ha dado en llamar el desastre del canal o la batalla de la Quebrada.9 Los mexicas consiguieron capturar a más de cincuenta españoles, y matar a una veintena. Cuauhtémoc aprovechó esa victoria parcial para intentar convencer a las gentes de Chalco, Xochimilco o Cuauhnáhuac de su superioridad sobre los españoles. Les envió emisarios con cabezas de españoles y de caballos, y obtuvo resultados, al producirse sublevaciones contra los invasores en algunas de esas zonas. Tal ocurrió en Cuauhnáhuac, que había sido tomada por sus vecinos de Malinalco, por lo que sus habitantes, aliados de los españoles, les pidieron ayuda. Cortés no podía negarse en ese momento a auxiliar a los de Cuauhnáhuac, porque hubiera sido tanto como reconocer ante sus aliados su mala situación, en un momento en el que estaba sufriendo abandonos de sus soldados tlaxcaltecas y texcocanos. Encomendó a Tapia la recuperación de la plaza, asignándole ochenta soldados de a pie y diez de caballería. Tapia obtuvo un gran éxito, en una situación que era crítica para los españoles, expulsando a los de Malinalco de Cuauhnáhuac en diez días.10

Tapia, encumbrado tras la toma de Tenochtitlan

Al mando de Olid fue uno de los capitanes del grupo que tomó en 1522 la capital tarasca, Tzintzuntzan, con escasa resistencia debido a la impresión que causaron los caballos y la catadura de los propios soldados españoles, que no debía de ser mucho menos temible que los équidos, y a la debilidad de carácter del cacique tarasco.11

En 1528 Cortés vuelve a España llevándose consigo a Tapia, y los dos regresan juntos a México al año siguiente. Se conceden a Tapia cargos y dignidades, como la de contador y justicia mayor, hasta que en 1533 es nombrado mayordomo (jefe principal de palacio) de Hernán Cortés. Posiblemente en esa época escribe su "Relación de algunas cosas...", por lo que no es de extrañar el tono de loa al caudillo que tiene el texto escrito por su mayordomo, que se refiere siempre a Cortés como el marqués. Puede que en 1539 la relación ya estuviera terminada,1 pero también puede ser que la compusiera como notas de ayuda a Gómara, en España.12

Decadencia y muerte

Participa con Cortés, como maese de campo, en la expedición a California que concluye en 1540 cuando Francisco Ulloa rescata a los exploradores. En ese mismo año vuelve a España acompañado de su señor, junto al que participará también en el asedio a Argel, empeño en el que Cortés pretendió revitalizar su fama y prestigio, consiguiendo sólo penalidades y burlas de sus conmilitones.13

Con la campaña de Argel y el ocaso de Cortés comienza para Tapia una etapa negra, que habrá de llevarlo a morir en la pobreza. Cortés se retira a Castilleja de la Cuesta y Tapia permanece también en España, luchando por conseguir una encomienda en Cholula, empeño que le consumió más de un lustro, y en el que fracasó. Cuando decide volver a Nueva España, hacia 1548, le esperan allí muchos años de decadencia, ocupando cargos de contador y de justicia mayor, y otros de menor importancia, y llegando al extremo de tener que pedir auxilio económico a los nuevos dirigentes del virreinato. Murió en octubre de 1561.1

La "Relación de algunas cosas..."

La obra narra los sucesos acaecidos desde la salida de Cortés de La Habana hasta la derrota del contingente de Pánfilo de Narváez, enviado por Velázquez para abortar la acción de Cortés. No aborda, por tanto, el período comprendido entre la matanza de Tóxcatl y la captura de Cuauhtémoc, añadiendo a cambio al final del libro algunos capítulos sobre las lenguas de México, las frutas y árboles de la tierra y las ceremonias religiosas. Es una crónica muy breve, que como registra el escrupuloso archivero-bibliotecario de Madrid en 1865, ocupa quince hojas de papel en folio.14

Parece claro que el primer objetivo de Tapia era escribir un panegírico del marqués. Ya desde su título, que consume nueve de sus treinta y cuatro palabras en citar al comandante —El muy ilustre señor don Hernando Cortés, Marqués del Valle— y que tiene tanto de dedicatoria como de título, no cabe esperar otra cosa que alabanzas a lo largo de todo el texto.

Sin embargo, también se ha reconocido como una crónica épica desprovista de todo adorno o digresión, y escrita de primera mano y con razonable proximidad temporal a los hechos por un testigo presencial. Una pieza de interés sobre todo historiográfico15

Gómara y Cervantes de Salazar en el XVI, y detrás de ellos otros cronistas ya en el XVII se basaron en gran medida en los textos de Tapia o sus reescrituras. En el caso de Gómara, incluso se duda si los quince folios de Tapia no son notas de trabajo solicitadas por el catedrático de Alcalá de Henares para escribir su Conquista de México. Cortés, Tapia y Gómara coincidieron en la jornada de Argel.15 Por su parte, Bernal Díaz del Castillo escribe su Historia verdadera... motivado por la desazón que le produce la lectura de Gómara.

Respecto a la forma, el texto de Tapia, en contraste con los de Gómara y Bernal Díaz, es de muy difícil lectura, salvo intervención de los editores para simplificar la sintaxis y corregir la ortografía. Dura prosa de persona no acostumbrada a escribir y con abundantes giros locales.15

Pese a su uso intensivo en crónicas posteriores, el texto de Tapia no se conoció hasta bien entrado el siglo XIX. Debe su divulgación a Joaquín García Icazbalceta, que en 1858 la incluyó en su Colección de documentos para la historia de México.16 Agustín Yáñez la incluyó en 1939 en su Crónicas de la conquista, editada por la UNAM, con prosa modernizada. La revista y editorial española Historia 16 lo editó hacia 1988 en La conquista de Tenochtitlan, de Germán Vázquez Chamorro,17 en lo que fue la primera edición española de la relación de Tapia.18

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Conquistador Andrés de Tapia's Timeline

Medellín, Badajoz, Extremadura, España
Age 45
Santa Olalla, La Mancha, Reino de Castila, España
Age 49
Ciudad de México, Reino de México, Reino de Nueva España
August 1561
Age 76
Mexico City, Reino de México, Reino de Nueva España