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Gustav von Struve

Birthdate: (64)
Birthplace: Munich, Bavaria, Germany
Death: August 21, 1870 (64)
Vienna, Vienna, Austria
Place of Burial: Vienna, Vienna, Austria
Immediate Family:

Son of Johann Christoph Gustav von Struve and Sibilla Christiane Friederike von Struve
Husband of Katharina von Struve and Elise Fernandine Amalie von Struve
Brother of Albrecht von Struve; Elise von Struve; Karl Anton von Struve; Armand von Struve; Sophie von Struve and 5 others

Occupation: Politiker, Rechtsanwalt, Publizist und radikaldemokratischer Revolutionär (1848/49)
Managed by: Tobias Rachor (C)
Last Updated:

About Gustav von Struve


Gustav Struve

known as Gustav von Struve until he gave up his title, (11 October 1805 in Munich, Bavaria – 21 August 1870 in Vienna, Austria), was a German politician, lawyer and publicist, and a revolutionary during the German revolution of 1848-1849 in Baden. He also spent over a decade in the United States and was active there as a reformer.

Struve was born in Munich the son of a Russian diplomat Johann Christoph Gustav von Struve, whose family came from the lesser nobility. His father Gustav, after whom he was named, had served as Russian Staff Councilor at the Russian Embassy in Warsaw, Munich and The Hague, and later was the Royal Russian Ambassador at the Badonian court in Karlsruhe. The younger Gustav Struve grew up and went to school in Munich, then studied law at universities in Göttingen and Heidelberg. For a short time (from 1829 to 1831) he was employed in the civil service in Oldenburg, then moved to Baden in 1833 where in 1836 he settled down to work as a lawyer in Mannheim.

In Baden, Struve also entered politics by standing up for the liberal members of the Baden parliament in news articles. His point of view headed more and more in a radical democratic, early socialist direction. As editor of the Mannheimer Journal, he was repeatedly condemned to imprisonment. He was compelled in 1846 to retire from the management of this paper.[1] In 1845, Struve married Amalie Düsar on 16 November 1845 and in 1847 he dropped the aristocratic "von" from his surname due to his democratic ideals.

He also gave attention to phrenology, and published three books on the subject.[1]

It was the time of the Vormärz, the years between the Congress of Vienna in 1815 and the revolutions of 1848-49. Struve was strongly against the politics of Metternich, a strict Conservative and reactionary against the democratic movement, who ruled Austria at the time and had a strong influence on restoration Germany with his Congress system.

Along with Friedrich Hecker, whom he had met in Mannheim, Struve took on a leading role in the revolutions in Baden (see History of Baden) beginning with the Hecker Uprising, also accompanied by his wife Amalie. Both Hecker and Struve belonged to the radical democratic, anti-monarchist wing of the revolutionaries. In Baden their group was particularly strong in number, with many political societies being founded in the area.

When the revolution broke out, Struve published a demand for a federal republic, to include all Germany, but this was rejected by "Pre-Parliament" (Vorparlament), the meeting of politicians and other important German figures which later became the Frankfurt Parliament.

Struve wanted to spread his radical dreams for a federal Germany across the country, starting in southwest Germany, and accompanied by Hecker and other revolutionary leaders. They organised the meeting of a revolutionary assembly in Konstanz on 14 April 1848. From there, the Heckerzug (Hecker's column) was to join up with another revolutionary group led by the poet Georg Herwegh and march to Karlsruhe. Few people joined in the march, however, and it was headed off in the Black Forest by troops from Frankfurt.

Hecker and Struve fled to Switzerland, where Struve continued to plan the struggle. He published Die Grundrechte des deutschen Volkes (The Basic Rights of the German People) and made a "Plan for the Revolution and Republicanisation of Germany" along with the revolutionary playwright and journalist Karl Heinzen. On 21 September 1848 he made another attempt to start an uprising in Germany, in Lörrach. Once again it failed, and this time Struve was caught and imprisoned.

Struve was freed during the May Uprising in Baden in 1849. Grand Duke Leopold of Baden fled and on 1 June 1849 Struve helped set up a provisionary republican parliament under the liberal politician Lorenz Brentano. Prince Wilhelm of Prussia, later to become Wilhelm I of Germany, set out for Baden with troops. Afraid of a military escalation, Brentano reacted hesitantly - too hesitantly for Struve and his followers, who overthrew him. The revolutionaries took up arms and, led by Ludwik Mieroslawski, tried to hold off the Prussian troops, who far outnumbered them. On 23 July the revolutionaries were defeated after a fierce battle at Rastatt and the revolution came to an end.

Gustav Struve, along with other revolutionaries, managed to escape execution, fleeing to exile, first in Switzerland and then in 1851 to the USA.

In the USA, Struve lived for a time in Philadelphia.[2] He edited Der Deutsche Zuschauer (The German Observer) in New York City, but soon discontinued its publication because of insufficient support. He wrote several novels and a drama in German, and then in 1852 undertook, with the assistance of his wife, the composition of a universal history from the standpoint of radical republicanism. The result, Weltgeschichte (World History), was published in 1860.[1] It was the major literary product of his career and the result of 30 years of study.[3] From 1858 to 1859, he edited Die Sociale Republik.[4]

He also promoted German public schools in New York City. In 1856, he supported John Frémont for U.S. president. In 1860, he supported Abraham Lincoln.[4] At the start of the 1860s, Struve joined in the American Civil War in the Union Army, a captain under Blenker,[5] and one of the many German emigrant soldiers known as the Forty-Eighters. He resigned a short time later to avoid serving under Blenker's successor, the Prussian Prince Felix Salm-Salm.[6] Struve was an abolitionist, and opposed plans to create a colony of freed slaves in Liberia because he thought it would hinder the abolition of slavery in the United States.[7]

He never became naturalized since he felt his primary objective was to battle the despots of Europe.[8] In 1863, a general amnesty was issued to all those who had been involved in the revolutions in Germany, and Struve returned to Germany. His first wife had died in Staten Island in 1862.[1] Back in Germany, he married a Frau von Centener.[4] Lincoln appointed him U. S. consul at Sonneberg in 1865, but the Thuringian states refused to issue his exequatur[1] due to his radical writings.[4] In the last years of his life, he became a leading figure in the initial stage of the German vegetarian movement. He had become a vegetarian as early as 1832 under the influence of Rousseau’s treatise Émile. On 21 August 1870 he died in Vienna where he had settled in 1869.[4]


Politische Briefe (Mannheim, 1846)

Das öffentliche Recht des deutschen Bundes (2 vols., 1846)

Grundzüge der Staatswissenschaft (4 vols., Frankfort, 1847–48)

Geschichte der drei Volkserhebungen in Baden (Bern, 1849)

Weltgeschichte (6 vols., New York, 1856–59; 7th ed., with a continuation, Coburg, 1866–69)

Das Revolutionszeitalter (New York, 1859–60)

Diesseits und jenseits des Oceans (Coburg, 1864-'5)

Kurzgefasster Wegweiser für Auswanderer (Bamberg, 1867)

Pflanzenkost die Grundlage einer neuen Weltanschauung (Stuttgart, 1869)

Das Seelenleben, oder die Naturgeschichte des Menschen (Berlin, 1869)

Eines Fürsten Jugendliebe, a drama (Vienna, 1870)

His wife Amalie published:

Erinnerungen aus den badischen Freiheitskämpfen (Hamburg, 1850)

Historische Zeitbilder (3 vols., Bremen, 1850)


[1] a b c d e Wikisource-logo.svg "Struve, Gustave von". Appletons' Cyclopædia of American Biography. 1900.

[2] Carl Wittke, Refugees of Revolution: The German Forty-Eighters in America, Philadelphia: Univ. of Penn. Press, 1952, p. 64.

[3] Wittke, pp. 315-316.

[4] a b c d e Adolf Edward Zucker (1964). "Struve, Gustav". Dictionary of American Biography. IX, Part 2. New York: Charles Scribner's Sons. pp. 158–159.

[5] Wittke, p. 227.

[6] Wittke, p. 233.

[7] Wittke, pp. 194-195.

[8] Wittke, p. 206.



Gustav von Struve

bzw. nach der Ablegung seines Adelstitels im Jahre 1847 Gustav Struve (* 11. Oktober 1805 in München; † 21. August 1870 in Wien) war ein deutscher Politiker, Rechtsanwalt, Publizist und radikaldemokratischer Revolutionär während der Märzrevolution von 1848/1849 im Großherzogtum Baden.

Struve war ein Sohn des Diplomaten Johann Gustav von Struve (1763–1828). Aufgewachsen in München, absolvierte er ein juristisches Studium in Göttingen und Heidelberg. Während seines Studiums schloss er sich 1822 der Alten Göttinger Burschenschaft, nach deren Auflösung 1824 dem Corps Bado-Württembergia Göttingen und 1825 der Alten Heidelberger Burschenschaft an.[1] Zwischen 1829 und 1831 war er im oldenburgischen Staatsdienst beschäftigt. 1836 ließ er sich im badischen Mannheim als Rechtsanwalt nieder.

In Baden stieg er auch in die Politik ein, indem er die liberalen Abgeordneten in der badischen Kammer durch journalistisches Engagement unterstützte. Dabei wandte er sich immer stärker radikaldemokratischen und frühsozialistischen Positionen zu. Mitte 1845 bis Ende 1846 war er Redakteur des Mannheimer Journals. In dieser Zeit sah er sich stark den Eingriffen staatlicher Zensur ausgesetzt [2].

1845 heiratete er Amalie Düsar, geb. Siegrist, die uneheliche Tochter eines Sprachlehrers aus Mannheim. Die zu der Zeit nicht „standesgemäße“ Heirat führte zum Zerwürfnis mit seiner Herkunftsfamilie. Dies und seine lebensreformerische Haltung, die er mit seiner Frau teilte, veranlassten das Ehepaar 1846 von der evangelischen Konfession in die damals bestehende Deutsch-Katholische Kirche zu konvertieren, die eine Vereinigung von Katholizismus, Protestantismus, Judentum und moderner Wissenschaft anstrebte. Des Weiteren legte Struve 1847 seinen Adelstitel ab. Diese einschneidenden privaten Veränderungen in Gustav Struves Leben belegen den starken auch inhaltlichen Einfluss, den seine für die Zeit ungewöhnlich selbstbewusste, der frühen Frauenbewegung verbundene Frau auf ihn hatte und zeit seines Lebens auch behielt.

Es war die Zeit des Vormärz, der Jahre zwischen dem Wiener Kongress 1815 und dem Beginn der Märzrevolution 1848, in der das reaktionäre metternichsche System der Restauration herrschte, gegen das Struve sich zunehmend wandte.

Zusammen mit Friedrich Hecker war Struve einer der führenden Köpfe der badischen Revolution. Beide gehörten zum radikaldemokratischen und antimonarchistischen Flügel der Revolutionäre, der in Baden in den vielerorts gegründeten politischen Volksvereinen stark vertreten war.

Bereits im Januar 1847 hatte Struve in einem Brief an den Redakteur der republikanischen Zeitung Seeblätter in Konstanz, Joseph Fickler, die Idee zu einem Treffen der entschiedenen Freunde der Verfassung entwickelt. Am 12. September 1847 trafen sich Verfassungsfreunde aus ganz Baden in der Gaststätte Salmen in Offenburg zu einer Volksversammlung. Höhepunkt der Zusammenkunft bildete eine Rede Heckers, in der er 13 Forderungen des Volkes vortrug. Im ersten Abschnitt seiner Ausführungen verlangte er die Wiederherstellung der von der Regierung so häufig verletzten Badischen Verfassung und beschäftigte sich anschließend mit der Weiterentwicklung der Rechte des Volkes. Am 27. Februar 1848 adressierten Hecker und Struve an die Deputierten zu Carlsruhe eine Kurzfassung der dringlichen Forderungen:

1. Volksbewaffnung mit freien Wahlen der Offiziere

2. Unbedingte Preßfreiheit

3. Schwurgerichte nach dem Vorbilde Englands

4. Sofortige Herstellung eines teutschen Parlaments.

Anfang März traten in Heidelberg Männer der Opposition zusammen, um über die revolutionäre Entwicklung in den deutschen Landen zu beraten. Dabei sagte Struve, dass er kein Heil für Deutschland sehen könne, so lange 34 Fürstenfamilien über dasselbe herrschten. Nur die föderative Republik nach dem Vorbilde der nordamerikanischen Freistaaten könne die Einheit und zu gleicher Zeit die Freiheit Deutschlands sicherstellen [3]. Eine Volksversammlung zu Offenburg am 19. März 1848 verlangt in einer u.a. von Struve und Hecker unterzeichneten Erklärung eine Revision der Badischen Verfassung und ein deutsches Parlament.

Enttäuscht von der Arbeit des Vorparlaments sah Hecker nur in einem gewaltsamen Umsturz die Möglichkeit, eine republikanische Regierungsform in Baden durchzusetzen. Am 12. April 1848 rief Hecker in Anwesenheit Struves in Konstanz die Republik aus. Anschließend warb er Freischärler an, um mit ihnen in die Landeshauptstadt Karlsruhe zu marschieren. Dabei lehnte er eine direkte Hilfe der aus dem Elsass anrückenden Deutschen Demokratischen Legion des revolutionären Dichters Georg Herwegh mehrmals ab, da Patrioten dies als eine ausländische Einmischung hätten ansehen können. Im Gefecht auf der Scheideck bei Kandern im Schwarzwald traf der Heckerzug auf reguläre Truppen, die die schlecht bewaffneten Freischärler in die Flucht schlugen.

Darauf flohen Hecker und Struve in die Schweiz, von wo aus Struve am 21. September 1848 aus Basel kommend mit 50 Mann in Lörrach einzog. Auf dem Marktbrunnen ließ er die rote Fahne der Revolution hissen und versprach vom Balkon des Rathauses in einer Rede an das Deutsche Volk: Wohlstand, Bildung, Freiheit für alle! Schließlich proklamierte Struve unter den Hochrufen der Bevölkerung eine Deutsche Republik (vgl.: Geschichte Lörrachs Zweite Badische Revolution). Der im Volksmund Struwwelputsch genannte Zug Struves nach Karlsruhe mit etwa 4000 Freischärlern kam jedoch nur bis Staufen, wo 800 Großherzogliche Soldaten ihn und seine bewaffneten Anhänger nach kurzem Gefecht entscheidend schlugen. Als er und seine Frau Amalie sich bei Wehr über den Rhein absetzen wollten, wurden sie gefangen genommen.

Am 29. März 1849 verurteilte ein Schwurgericht in Freiburg Struve wegen des Raubes der Stadtkasse in Lörrach lediglich zu acht Jahren Zuchthaus.

Nachdem die badische Garnison der Bundesfestung Rastatt sich am 9. Mai 1849 feierlich mit Teilen der revolutionären Bürgerwehr unter Beschwörung der Treue und Liebe zum Volk verbrüdert hatte, floh Großherzog Leopold in der Nacht des 13. Mai zunächst über den Rhein in die Festung Germersheim und anschließend ins Elsass nach Lauterburg. Damit machte er in den Augen Vieler den Weg für eine Republik frei. Darauf bildete der gemäßigte liberale Politiker Lorenz Brentano am 1. Juni 1849 eine provisorische republikanische Regierung, an der Struve, der im Verlauf der Maiaufstände aus der Festung Rastatt befreit worden war, als bekennender Linksradikaler ausdrücklich nicht beteiligt war. So gründete er mit anderen Gleichgesinnten wie Johann Philipp Becker, Samuel Erdmann Tzschirner und Max Dortu den Club des entschiedenen Fortschritts als Opposition gegen die Regierung Brentano, die weiterhin auf eine wie in der Reichsverfassung vorgesehene beschränkte Monarchie setzte und die Tür zu Verhandlungen mit dem alten Regime nicht zuschlagen wollte.

Zur Abwehr der anrückenden Truppen des deutschen Bundes unter Führung des Preußenprinzen Wilhelm, dem späteren Kaiser Wilhelm I., berief Brentano den polnischen Revolutionsgeneral Ludwik Mieroslawski. Vergebens stemmte sich das durch Volkswehr verstärkte Revolutionsheer gegen die Übermacht der preußischen Truppen. Am 24. Juni musste die Revolutionsregierung Karlsruhe verlassen und nach Freiburg fliehen. Dort kam es zum endgültigen Bruch zwischen den Anhängern der Reichsverfassung und den radikalen Republikanern, so dass Brentano in der Nacht zum 29. Juni 1849 sich heimlich in die Schweiz absetzte. Struve und andere Radikale blieben noch bis Anfang Juli in Freiburg, bis auch sie vor den am 7. Juli einrückenden Preußen flohen und die Grenze zur Schweiz überschritten. Mit der Übergabe der Festung Rastatt an die Preußischen Truppen am 23. Juli 1849 war die Badische Revolution endgültig gescheitert.

Nachdem Gustav Struve wegen fortgesetzter Agitation aus der Schweiz ausgewiesen worden war, ging er zusammen mit seiner Frau, die ihn während der Revolution immer auch aktiv kämpfend und agitatorisch unterstützt hatte, zunächst nach Frankreich und über England schließlich 1851 in die USA.[6] Auch hier arbeitete er publizistisch für seine radikaldemokratischen Ziele, doch kam er, weil er auf deutsch veröffentlichte, bald in finanzielle Schwierigkeiten. Endlich fand er in dem deutschen Bierbrauer Biegel einen finanziellen Unterstützer. Dadurch nahm er - ständig von den kritischen Bemerkungen seiner Frau profitierend - seine in der Festungshaft Rastatt begonnenen Arbeit einer aus einem sozialistischen Blickwinkel gesehenen Weltgeschichte wieder auf. Den ersten Band veröffentlichte er im Jahre 1860.

Zunächst hatte Struve in den USA ein unpolitisches Leben geführt, doch im Jahre 1860 unterstützte er den republikanischen Präsidentschaftskandidaten Abraham Lincoln, indem er half, die deutschstämmige Bevölkerung des Bundesstaats New York, die bis dahin eher den Demokraten zuneigte, für die republikanische Partei zu gewinnen. Nach dem Wahlsieg Lincolns nahm Struve auf Seiten der Union am Sezessionskrieg teil, indem er sich im Alter von 55 Jahren dem 8. New Yorker Freiwilligen Infanterieregiment unter Ludwig Blenker, den er aus der Schlacht bei Waghäusel kannte, als gemeiner Soldat anschloss. In seinen Memoiren schreibt er: Ich nahm Theil an allen Strapazen und Gefahren, welche unser Regiment in den Jahren 1861 und 1862 bestand. Namentlich war ich mit dabei, als die deutsche Brigade am Tage der Schlacht von Bull - Run (21. Juli 1861) stehen blieb bis am Morgen des folgenden Tages, als um sie her alle Regimenter in wilder Flucht von dannen eilten [7]. Als sein Freund Blenker als Brigadier durch Felix zu Salm-Salm abgelöst wurde, sah Struve in ihm nur den verhassten preußischen Offizier, unter dem er nicht dienen wollte. So nahm Struve Ende November 1862 seinen Abschied.

Am 18. Februar 1862 starb Frau Amalie in New York bei der Geburt ihrer zweiten Tochter. Als das Großherzogtum im gleichen Jahre eine Amnestie für die Teilnehmer an der 1848/49er Revolution erließ, kehrte Struve 1863 in die Alte Welt zurück, zumal er immer seine Aufgabe darin gesehen hatte, den Despotismus in Europa zu bekämpfen. Er ließ sich zunächst in Stuttgart und später in Coburg nieder, wo er seine schriftstellerische Tätigkeit wieder aufnahm.

Struve war schon 1832 durch die Lektüre von Jean-Jacques Rousseaus Roman Émile Vegetarier geworden und wurde in den sechziger Jahren zu einem der Begründer der vegetarischen Bewegung in Deutschland. 1868 gründete er mit Gesinnungsgenossen aus Stuttgart und Umgebung einen vegetarischen Verein, der noch heute besteht. 1869 erschien sein Werk Pflanzenkost – die Grundlage einer neuen Weltanschauung, das die vegetarische Bewegung nachhaltig beeinflusste. Mit 62 Jahren heiratete er seine zweite Frau Katharina. Struve starb am 21. August 1870 in Wien.


Gustav Struve:

Politische Briefe. Mannheim 1846

Briefe über Kirche und Staat. Mannheim 1846 (Digitalisat)

Das öffentliche Recht des deutschen Bundes. 2 Bände, 1846

Grundzüge der Staatswissenschaft. 4 Bände, Frankfurt am Main, 1847/48 (Digitalisat des 2. Bandes)

Geschichte der drei Volkserhebungen in Baden. Bern 1849 (Digitalisat) – Nachdruck in: Heftiges Feuer. Erinnerungen aus den badischen Freiheitskämpfen. Rombach, Freiburg 1998, ISBN 3-7930-0877-0

Weltgeschichte. 6 Bände, New York 1856/59; mit einer Erweiterung, Coburg 1866/69

Das Revolutionszeitalter. New York 1859/60

Diesseits und jenseits des Oceans. Coburg 1863/64 (Digitalisat)

Kurzgefasster Wegweiser für Auswanderer. Bamberg 1867

Pflanzenkost, die Grundlage einer neuen Weltanschauung. Stuttgart 1869 (Digitalisat)

Das Seelenleben, oder die Naturgeschichte des Menschen. Berlin 1869

Eines Fürsten Jugendliebe. Drama, Wien 1870

Amalie Struve:

Erinnerungen aus den badischen Freiheitskämpfen. Hamburg 1850 – Nachdruck in: Heftiges Feuer. Erinnerungen aus den badischen Freiheitskämpfen. Rombach, Freiburg 1998, ISBN 3-7930-0877-0


Historische Zeitbilder. 3 Bände, Bremen 1850


Jürgen Peiser: Gustav Struve als politischer Schriftsteller und Revolutionär. phil. Diss. Frankfurt/M. 1973

Mathias Tullner: Gustav von Struve. Streiter für die Republik. In: Helmut Bleiber u.a. (Hrsg.): Männer der Revolution von 1848. Band 2. Akademie Verlag, Berlin 1987, ISBN 3-05-000285-9, S. 245-272

Michael Kunze: Der Freiheit eine Gasse - Traum und Leben eines deutschen Revolutionärs. Kindler, München 1990 (biografisch mit umfangreichem Literaturverzeichnis)

Ansgar Reiß: Radikalismus und Exil. Gustav Struve und die Demokratie in Deutschland und Amerika. Transatlantische Historische Studien Band 15, Franz Steiner Verlag, Stuttgart 2004. ISBN 978-3-515-08371-3

Karl Wippermann: Gustav von Struve. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 36, Duncker & Humblot, Leipzig 1893, S. 681–687.

Peter Hank: "Gustav Struve - Der vergessene Visionär" WO-Verlag, Freiburg, ISBN 3-9806099-0-1

Helge Dvorak: Biographisches Lexikon der Deutschen Burschenschaft. Band I Politiker, Teilband 5: R–S. Heidelberg 2002, S. 556–559.


[1] Helge Dvorak: Biographisches Lexikon der Deutschen Burschenschaft. Band I Politiker, Teilband 5: R–S. Heidelberg 2002, S. 556.


[2] Web-Seite von Udo Leuschner "Die Presse der Stadt Mannheim" zu Mannheimer Intelligenzblatt - Mannheimer Tageblätter - Mannheimer Tageblatt - Mannheimer Journal

[3] Geschichte der drei Volkserhebungen in Baden. Bern 1849, Seite 10

[4] Gustav Struve: Geschichte der drei Volkserhebungen in Baden 1848/ 1849; Freiburg, 1980, S. 67f., Zitat: „Um so schnell als möglich die Verbindung mit der Heckerschen Schar herzustellen, zog die Weißhaar-Struve’sche Colonne, etwa 700 Mann stark, am folgenden Morgen, Gründonnerstag, den 20. April, nach Lörrach. Daselbst sollte Rast gehalten werden.“


[5] Willy Real: Die Revolution in Baden 1848/49 (Stuttgart, 1983), Abb.3 (zw. S. 64 u. 65)


[6] Passagierliste.


[7] Gustav Struve, Diesseits und Jenseits des Oceans, F.Streit’s Verlagsbuchhandlung Coburg 1864, Seite 14


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Gustav von Struve's Timeline

October 11, 1805
Munich, Bavaria, Germany
August 21, 1870
Age 64
Vienna, Vienna, Austria
August 1870
Age 64
Vienna, Vienna, Austria