Marie Gräfin Larisch-Wallersee

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Marie* Louise Elisabeth Gräfin Larisch-Wallersee (Mendel)

Also Known As: "Marie Meyers", "Countess Marie Louise Larisch von Moennich", "Marie Louise Elisabeth Gräfin von Larisch-Moennich Freifrau von Wallersee Wittelsbach"
Birthdate: (82)
Birthplace: Augsburg, Germany
Death: July 4, 1940 (82)
Augsburg, Germany
Place of Burial: Munich, Upper Bavaria, Bavaria, Germany
Immediate Family:

Daughter of Ludwig Wilhelm, Herzog in Bayern and Henriette Mendel, Freiin von Wallersee
Wife of Otto Brucks and William Henry Meyers
Ex-wife of Georg Baron von Ellgoth und Karwin Graf Larisch von Mönnich
Mother of Count Franz Joseph Larisch; Marie Valerie von Larisch-Moennich; Marie Henriette Alexandra von Larisch-Moennich; Heinrich Georg Maria von Larisch-Moennich; Friedrich Karl von Larisch-Moennich and 1 other
Sister of Karl Emanuel von Wallersee

Managed by: Tobias Rachor (C)
Last Updated:

About Marie Gräfin Larisch-Wallersee

Countess Marie Louise Larisch von Moennich (also known as Countess Marie Louise Larisch-Wallersee and Countess Marie Larisch) (24 February 1858 - 4 July 1940) was the niece and confidante of Empress Elisabeth of Austria. She was a go-between for her married cousin Crown Prince Rudolf and his mistress Baroness Mary Vetsera, a friend of hers. A scandal known as the Mayerling Incident broke in 1889 upon the discovery of the bodies of the two lovers at Rudolf's hunting lodge at Mayerling, Austria. With the revelation of her role in this the Countess was shunned in particular by the Empress and the rest of the Imperial Family. As a consequence she was also snubbed by society. Later in life she was nominally the author of a series of ghostwritten books about the Imperial household.

The Countess was born Marie Louise Elizabeth Mendel on 24 February 1858 in Augsburg, Bavaria, the illegitimate daughter of actress Henriette Mendel, Baroness von Wallersee (1833–1891). Her father, Ludwig Wilhelm, Duke in Bavaria (1831–1920) was the eldest son of Duke Maximilian Joseph in Bavaria and Princess Ludovika of Bavaria and had the title of Duke in Bavaria (German: Herzog in Bayern). He was properly addressed as "His Royal Highness," as a member of the cadet branch of the House of Wittelsbach in Bavaria. Ludwig Wilhelm was the first cousin of King Maximilian II of Bavaria and also of Emperor Franz Joseph I of Austria whose mother, Princess Sophie of Bavaria, was a daughter of Maximilian I. One of Ludwig Wilhelm's younger sisters, Elisabeth, married Emperor Franz Joseph and another, Maria Sophie, married Francis II of the Two Sicilies just before he became king. Yet her father renounced, on 9 March 1859, his rights as firstborn son, and Henriette (or Henrietta) Mendel was created Baroness of Wallersee (Freifrau von Wallersee) on 19 May 1859 in preparation for their morganatic marriage on 28 May 1859 in Augsburg. From 28 May 1859, Marie was thus a Baroness of Wallersee (Freiin von Wallersee)

Marie became the confidante of her aunt, the Empress Elisabeth of Austria, being selected at least partly because of her skills on horseback. On 20 October 1877 at Jagdschloß Gödöllő in Hungary she married Count Georg Larisch of Moennich, Baron of Ellgoth and Karwin (1855–1928). The marriage had been arranged by the Empress. They divorced on 3 December 1896. Marie had five children during this marriage, though only the first two were indisputably fathered by her husband: their first-born was oceanographer Franz-Joseph Ludwig Georg Maria, Count Larisch of Moennich, Baron of Ellgoth and Karwin (1878–1937), followed by Marie Valerie (1879–1915), Marie Henriette (1884–1907), Georg (1886–1909), and Friedrich Karl (1894–1929). As the countess always needed more money than Georg Larisch gave her, her cousin Crown Prince Rudolf paid bills for her - so she depended on his wishes. Her relationship with the imperial family was shattered when Crown Prince Rudolf shot his mistress Baroness Mary Vetsera and committed suicide on 30 January 1889 - at Mayerling. It was subsequently revealed that Marie Larisch had acted as go-between for Rudolph and Marie Vetsera. Her aunt, Empress Elisabeth, gave her no chance for explanation or rehabilitation. Following the imperial court's lead, the nobility wanted no further contact with Marie, and she moved to Bavaria.

After divorcing Count Larisch in 1896 she married the musician Otto Brucks (1854–1914) in Munich on 15 May 1897. They had one child, Otto (1899–1977). But her new husband, previously a famous opera singer, was no longer offered engagements because of his association with "that Countess Larisch" and he became dependent on alcohol. From 1898 Marie began to write about her time with the Empress and other Imperial and Royal relatives. The Imperial house paid her a great deal of "hush money" not to publish her memoirs. In 1906 her husband became director of the theatre of Metz. Marie Louise always wanted to publish her rehabilitation, but always was betrayed by journalists and editors. In 1913 she published her memoirs, My Past, not caring about her the contract with the Imperial house. She later published a series of ghost-written works which are factually undependable.

During World War I she worked at the front as a nurse. In 1921 she portrayed herself in a silent film about her aunt, the Empress Elisabeth (nobody cared that she was 62, while Carla Nelsen, portraying the empress, was 23!) In 1924 in New York an article was published claiming that she would marry anybody who would pay her and her son the fare to America. On 2 September 1924 in Elizabeth, New Jersey, she married naturopath William H. Meyers (born 1859). They lived in Florida; he mistreated her and in 1926 she fled to New Jersey, to work as a housemaid. She returned to Germany in 1929.

Marie died very poor in 1940 in a nursing home at Augsburg and was buried in the Ostfriedhof in Munich.


Marie Louise Elisabeth Freiin von Wallersee (1)

F, #320841, b. 24 August 1858, d. 4 July 1940

Marie Louise Elisabeth Freiin von Wallersee was born on 24 August 1858 at Augsburg, Germany. (1) She was the daughter of Ludwig Wilhelm Herzog in Bayern and Henriette Mendel. (1) She married, firstly, Georg Graf von Larisch-Moennich on 20 October 1877 at Gödöllo Castle, Hungary. (1) She and Georg Graf von Larisch-Moennich were divorced on 3 December 1896. (1) She married, secondly, Otto Brucks on 15 May 1897 at Munich, Bavaria, Germany. (1)

She died on 4 July 1940 at age 81 at Augsburg, Germany. (1)

    Marie Louise Elisabeth Freiin von Wallersee was baptised with the name of Marie Louise Elisabeth Mendel. (1) From 20 October 1877, her married name became von Larisch-Moennich. (1) From 15 May 1897, her married name became Brucks. (1)

Children of Marie Louise Elisabeth Freiin von Wallersee and Georg Graf von Larisch-Moennich

-1. Franz-Joseph Ludwig Georg Maria von Larisch-Moennich b. 1878, d. 1937 (1)

-2. Marie Valerie Franziska Georgine von Larisch-Moennich b. 1879, d. 1915 (1)

-3. Marie Henriette Alexandra von Larisch-Moennich b. 1884, d. 1907 (1)

-4. Heinrich Georg Maria von Larisch-Moennich b. 1886, d. 1909 (1)

-5. Friedrich Karl Ludwig Maria von Larisch-Moennich b. 1894, d. 1929 (1)

Child of Marie Louise Elisabeth Freiin von Wallersee and Otto Brucks

-1. Otto Brucks b. 1899, d. 1977 (1)




Hungarian / magyarul


Divorced 3. december 1896 in Wien.
from wikipedia: "The Countess was born Marie Louise Elizabeth Mendel on 24 February 1858 in Augsburg, Bavaria, the illegitimate daughter of actress Henriette Mendel, Baroness von Wallersee (1833–1891). Her father, Ludwig Wilhelm, Duke in Bavaria (1831–1920) was the eldest son of Duke Maximilian Joseph in Bavaria and Princess Ludovika of Bavaria and had the title of Duke in Bavaria (German: Herzog in Bayern). He was properly addressed as "His Royal Highness," as a member of the cadet branch of the House of Wittelsbach in Bavaria. Ludwig Wilhelm was the first cousin of King Maximilian II of Bavaria and also of Emperor Franz Joseph I of Austria whose mother, Princess Sophie of Bavaria, was a daughter of Maximilian I."

• arm-chair historians might speculate that Marie, through her complicity in acting as a go-between in the romantic liason between her friend, the Baroness Mary Vetser , & the Crown Prince Rudolf, helped bring about WWI. see: Countess Marie Louise Larisch von Moennich


The Mayerling Incident of 1889

Über Marie Gräfin Larisch-Wallersee (Deutsch)

Marie Louise Elisabeth Freiin von Wallersee, geborene Marie Louise Elisabeth Mendel, verheiratete Gräfin von Larisch-Moennich, in zweiter Ehe Marie Brucks, in dritter Marie Meyers (* 24. Februar 1858 in Augsburg; † 4. Juli 1940 ebenda) war die Nichte der Kaiserin Elisabeth von Österreich.

Marie Louise wurde als uneheliche Tochter des Herzogs Ludwig in Bayern und der Schauspielerin Henriette Mendel geboren. Ihre Eltern heirateten 1859, ein Jahr nach ihrer Geburt, morganatisch. Ebenfalls 1859 wurde Henriette Mendel in den Adelsstand erhoben und durfte sich seither Freifrau von Wallersee nennen. Der erbliche Adelstitel galt auch für die Nachkommen dieses Paares. Die Familie lebte in Augsburg, München und Garatshausen.

Marie erlebte eine recht freie Kindheit und wurde gut erzogen. Sie konnte ausgezeichnet reiten und fechten. Als 1869 ihre Tante Elisabeth zu Besuch kam, fand diese Gefallen an ihr und lud sie zu einem Besuch nach Wien und 1876 auch auf ihr Schloss Gödöllő in Ungarn ein. Hier lebte sie mehrere Monate im Kreis ihrer Tante und deren Gäste. Die Kaiserin umgab sich mit einem Schleier der Femme fatale und machte Marie zu ihrer Vertrauten - misstrauisch und eifersüchtig beäugt von den anwesenden Adeligen, zu denen auch die Baronin Helene Vetsera gehörte. Die Tochter einer Schauspielerin als Vertraute der Kaiserin war nicht comme il faut.

Durch die Vermittlung der eifersüchtigen Hofdame Gräfin Marie Festetics, die Marie gern weit weg vom Hof sehen wollte, weil "die kleine Wallersee" aufgrund ihrer Herkunft und guten Reitkünste gute Chancen hatte, die Hofdame der Tante zu werden, wurde Marie Louise dem Grafen Georg Larisch-Moennich (1855–1928) vorgestellt, den sie auf Druck ihrer Tante Elisabeth am 20. Oktober 1877 heiratete. Das Paar zog in die Nähe von Troppau (Schlesien), wo die Kinder Franz Joseph (1878) und Marie Valerie (1879) geboren wurden. Taufpaten waren der Kaiser von Österreich Franz Joseph, und seine jüngste Tochter, Erzherzogin Marie Valerie.

Marie wurde zur Palastdame ernannt, Georg zum Kämmerer. Einige Jahre noch begleitete sie die Kaiserin auf ihren Reisen. Die arrangierte Ehe verlief jedoch unharmonisch. Schließlich wurde auch der Kontakt zur kaiserlichen Tante lockerer. 1881 und 1887 Jahre half sie der Tante noch beim heimlichen Druck ihrer Gedichte und Geschichten.

Da es sich um eine ihr aufgezwungene Ehe handelte, glaubte Marie Louise, sich auch nicht an ihren Eheschwur halten zu müssen. In Pardubitz wohnte Heinrich Baltazzi in der Nähe der Reit- und Jagdbegeisterten. Ein offenes Geheimnis war, dass zwei ihrer Kinder, Marie Henriette (1884) und Georg Heinrich (1886), nicht von ihrem Gatten Georg stammten, aber er erkannte sie als seine eigenen an und wahrte so das Decorum. Mit den zweiten Vornamen verriet die Gräfin den Vater, auch bei Friedrich Karl, dessen Vater Karl Ernst von Otto-Kreckwitz war. Bei diesem Kind, geboren 1894, war allerdings der Schein nicht mehr zu wahren, denn seit 1889 lebte das Paar getrennt, sie in Bayern, der Graf in Schlesien. So kam es 1896 zur Scheidung.

Aus dem Verhältnis zu Heinrich Baltazzi, dem Bruder der Baronin Helene Vetsera, entstammten zwei Kinder, Marie Henriette und Georg Heinrich. Das Verhältnis der Eheleute verschlechterte sich jedoch weiter. Außerdem verschuldete sich die Gräfin immens, denn der Graf hielt sie knapp und der Bedarf an Toiletten war groß. Ihr Liebhaber Baltazzi und ihr Cousin Kronprinz Rudolf, der Sohn ihrer Tante Elisabeth, griffen ihr finanziell unter die Arme. Heinrich Baltazzi sah die Zuwendungen als Alimente an, ließ sich aber später freiwillig unter Kuratel stellen, um nichts mehr zahlen zu müssen. Rudolf schuf sich mit dem Bezahlen ihrer Rechnungen eine Parteigängerin.

Der depressive Kronprinz Rudolf war zu dieser Zeit, im Jahre 1888, auf der Suche nach einer Frau, die mit ihm gemeinsam aus dem Leben scheiden wollte. Gräfin Marie Louise verkehrte im Palais Vetsera und erzählte der für den Kronprinzen schwärmenden Nichte Baltazzis, Mary Vetsera, die bereits brieflich Kontakt gesucht hatte, bereitwillig von ihrer hohen Verwandtschaft. In der Folge deckte Marie aus Freundschaft einige Treffen. Auch der Kronprinz bat sie um Vermittlung und ihm war sie nach der Bezahlung einiger Rechnungen verpflichtet. Nachdem Mary Anfang Dezember für einen Skandal in der Oper gesorgt hatte und sich als ernsthafte Konkurrentin von Kronprinzessin Stephanie, der Ehefrau Rudolfs, ansah, zog sich Marie Louise zurück. Rudolf und Mary Vetsera trafen sich weiterhin mit Hilfe von Rudolfs Leibfiaker Bratfisch und der Hausangestellten Agnes. Am 28. Januar 1889 brachte Marie Louise Mary auf Wunsch des Kronprinzen (angeblich wollte er sich von ihr trennen) in die Hofburg, von wo Mary zur größten Bestürzung der Gräfin floh. In der Nacht zum 30. Januar 1889 setzte der Kronprinz seinen Plan zum gemeinsamen Selbstmord im Jagdschloss Mayerling um, indem er zunächst Mary Vetsera erschoss und sich dann Stunden später selbst das Leben nahm.

Während Rudolf seine eigenen, Liebe vortäuschenden Briefe an Mary zurückforderte und verbrannte, ließ er die „der kleinen Vetsera“ und der Gräfin Larisch in seinem Schreibtisch. Er wies sogar in einem Codizill zu seinem Testament extra darauf hin. Ein Brief der Larisch wurde in seiner Uniformjacke gefunden. Aufgrund dieser tragischen Umstände fiel Gräfin Marie Louise bei der Kaiserin Elisabeth in Ungnade und war bei Hof und Familie nicht mehr erwünscht. Man gab ihr keine Möglichkeit, sich zu rechtfertigen. Schon bald zog sie sich nach Bayern zurück, wo sie in Rottach-Egern in ihrer „Villa Valerie“ wohnte (heute das Rathaus).

In Rottach-Egern lernte sie den Bayer. Hofopernsänger Otto Brucks kennen, den sie 1897 heiratete. Aus Solidarität mit dem österreichischen Kaiserhaus wurde er nicht mehr auf den bayerischen Bühnen und Hofopern beschäftigt. Bei jeder Kritik waren Hintergrundberichte über seine Ehe mit „jener Gräfin Larisch, die in Mayerling....“ wichtiger als seine musikalische Leistung. Brucks begann zu trinken. 1899 wurde der gemeinsame Sohn Otto geboren. Aus Geldnot schrieb Marie Brucks ihr Wissen über ihre kaiserlichen und königlichen Verwandten auf. Kaiser Franz Joseph wollte ihre Enthüllungen verhindern und kaufte ihr die ersten Manuskripte gegen einen hohen Betrag und eine Rente ab. Trotzdem geriet sie, im Versuch, ihren Ruf zu rehabilitieren, und wegen weiterer hoher Schulden, immer wieder in Kontakt mit Verlegern und Journalisten, die ihre Nähe zur kaiserlichen Familie auszunutzen versuchten.

1906 wurde Otto Brucks Theaterdirektor in Metz. 1907 und 1909 starben Marie Louises Kinder aus ihrer Verbindung mit Baltazzi, Marie Henriette an den Schwarzen Blattern, Georg Heinrich erschoss sich in Neapel, als er erfuhr, wer sein richtiger Vater war und dass er „mit der Mayerling-Geschichte“ zusammenhing. Unter Umgehung ihrer Pflichten aus den Verträgen mit dem Kaiserhaus knüpfte sie 1913 Kontakte zu einer englischen Journalistin, mit deren Hilfe das Buch My Past entstand. Es erreichte hohe Auflagen (und wurde offiziell und als Raubdruck im selben Jahr noch in Deutschland veröffentlicht), wurde aber durch den Krieg nicht der erhoffte finanzielle Erfolg. 1914 starb Otto Brucks an einer Leberzirrhose. Im Jahr darauf starb die älteste Tochter Marie Valerie an einer Tropenkrankheit, die sie sich als Missionsschwester zugezogen hatte. Im Ersten Weltkrieg war die verwitwete Frau Brucks als Rotkreuzschwester an der Westfront tätig sowie als Operationsschwester in München. 1920 drehte sie einen Stummfilm über Kaiserin Elisabeth, in dem sie sich selbst spielte.

In den folgenden Jahren lebte sie in großer Armut und arbeitete auch als Haushälterin in Berlin. Dieser Situation wollte sie durch eine Emigration in die USA entgehen und eine Journalistin schrieb 1924 einen Artikel über die Nichte der Kaiserin und ihr jetziges bedauernswertes Leben, garniert mit Bildern der jungen Gräfin und kaiserlichen Verwandtschaft vor 40 Jahren. Er enthielt auch ein Angebot, denjenigen zu heiraten, der ihr und ihrem Sohn die Überfahrt zahlt.

So kam Marie Louise im Alter von 66 Jahren in Kontakt mit einem Farmer und Immobilienmakler aus Florida, William Henry Meyers, der für sie und ihren Sohn Karl die Überfahrt in die USA zahlte. Drei Tage nach ihrer Ankunft heiratete sie ihn wie versprochen als Gegenleistung und um einen Aufenthaltstitel zu bekommen. Sie betonte immer, dass es eine Scheinehe war. Ihr Ehemann entpuppte sich jedoch als Hochstapler, der gehofft hatte, als Gatte einer (jungen) europäischen Gräfin zu Ansehen und Geld zu kommen. Er misshandelte seine Ehefrau, die 1926 nach New Jersey floh, wo sie als Köchin und Putzfrau arbeitete. Einem deutschamerikanischen Schriftsteller erzählte sie ihr Leben, der unter Hinzufügung von verkaufsträchtigen „scandals“ zwei Bücher schrieb, sie aber um die Einnahmen betrog. Wegen dieser Bücher wurde Marie Louise als bösartige und geldgierige Exgräfin angesehen, die für Geld ihre kaiserliche und königliche Familie verkauft hatte.

1929 kehrte sie nach Augsburg zurück, lebte sehr arm und zurückgezogen, immer mit ihrer Rehabilitation beschäftigt und wieder von einem Verlegerkonsortium betrogen. Sie starb völlig verarmt am 4. Juli 1940 in einem Altenheim. Nach ihrem Tod wurde ihr Zimmer von einem Augsburger Gestapobeamten durchsucht und Manuskripte beschlagnahmt. Sie wurde auf dem Münchner Ostfriedhof beigesetzt neben ihrem Vater Herzog Ludwig und ihrem Sohn Friedrich Karl. Ihr nur 35 Jahre alt gewordener Sohn starb am 10. Oktober 1929 nach einer Grippeerkrankung an Herzschwäche in München.

Marie Louise aber blieb weiter „...jene Gräfin Larisch“.

Ihr größter Wunsch, ein Grabstein, auf dem ihr Geburtsname steht, wurde ihr nicht erfüllt. Viele Jahrzehnte blieb ihr Grab anonym und wurde nicht gepflegt. Erst seit 2012 hat ihr Grab ein einfaches Holzkreuz mit einer kleinen Namenstafel.

Sie heiratete ihren ersten Mann, den Grafen Georg Larisch von Moennich (* 27 März 1855; † 7. Januar 1928), am 20. Oktober 1877. Die Ehe wurde 1896 geschieden.

  • Franz-Joseph Ludwig Georg Maria (1878–1937)
  • Marie Valerie Franziska Georgine (1879–1915)
  • Marie (Mary) Henriette Alexandra (1884–1907)
  • Georg Heinrich Maria (1886–1909)
  • Friedrich Karl Ludwig Maria (1894–1929)

Sie heiratete dann am 15. Mai 1897 in München den Sänger Otto Brucks (* 28. November 1858; † 16. Januar 1914).

  • Otto Brucks, jr. (1899–1977)

Nach dem ersten Weltkrieg wanderte sie in die USA aus und heiratet am 2. September 1924 in Elizabeth, New Jersey William Meyers (* 1859). Die Ehe wurde nicht geschieden, wie vielfach zu lesen ist.


About Marie Gräfin Larisch-Wallersee (Hungarian)

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Marie Gräfin Larisch-Wallersee's Timeline

February 24, 1858
Augsburg, Germany
September 24, 1878
Age 20
September 22, 1879
Age 21
November 14, 1884
Age 26
Vienna, Vienna, Austria
February 3, 1886
Age 27
March 10, 1889
Age 31
Rottach-Egern, Upper Bavaria, Bavaria, Germany
September 5, 1894
Age 36