Manuel Rengifo Cárdenas (1793 - 1845) MP

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Birthplace: Santiago de Chile
Death: Died in Chile
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About Manuel Rengifo Cárdenas

Manuel Rengifo y Cárdenas (Santiago, Reino de Chile, 31 de diciembre de 1793 - Talca, Chile, 16 de marzo de 1845), conocido también como "el mago de las finanzas", fue un político chileno, ministro de los presidentes José Joaquín Prieto Vial y Manuel Bulnes Prieto.

Nació en Santiago, Chile, el 31 de diciembre de 1793; hijo de Francisco Javier Rengifo Ugarte y Ana Josefa Cárdenas e Izarra. Hermano del ex diputado propietario y autor de la letra de la canción de Yungay, don Ramón Rengifo Cárdenas. Y padre de los ex parlamentarios Manuel y Osvaldo Rengifo Vial. Cursó preparatorias solamente, pues su padre murió en 1808 y la familia quedó en situación de escasos recursos; asumió la responsabilidad de mantener a su madre y sus cuatro hermanos. En estas circunstancias, un comerciante español de apellido Arrué, le ofreció trabajo, y así se inició desde muy joven en las artes del comercio. En 1829 se casó con Dolores Vial Formas; quedó viudo, y en 1833 se casó con su cuñada, Rosario Vial Formas; tuvo siete hijos. Fue un católico observante. En las luchas de la Independencia, se integró al batallón de voluntarios de la patria, pero no por mucho tiempo porque tenía que regresar a mantener su casa. Tras la derrota de Rancagua se fue a Mendoza y luego a Buenos Aires, donde desarrolló plenamente sus capacidades comerciales y empresariales, recorriendo distintas ciudades de Argentina; pero más tarde se arruinó. Entonces regresó a Chile con un cargamento de libros; tres meses después de la batalla de Chacabuco entró en Santiago y fue ayudado por sus amigos; se hizo cargo de una mercadería costosa, importada en Concepción, la trajo a Santiago. Luego abrió en la capital un "café, de la Unión", que se transformó en el centro de reuniones de los pensadores liberales; pero el que en dos años de trabajo tuvo que cerrar por pérdidas. Se dedicó a la venta de trigo, el que exportó a Perú, recibiendo unas pobres ganancias. En Perú se dedicó a negocios de la minería por su cuenta, poque ya tenía un capital. Fue encargado de entrar en conversaciones con las autoridades de Perú, para arreglar la deuda de la quinta parte del empréstito de Londres; la demora de las credenciales, el alejamiento de Bolívar y la presencia de José María Pando en el Ministerio de Relaciones, que decretó la salida de los chilenos del Perú, lo obligaron a abandonar sus negocios en ese país y tuvo que regresar a Valparaíso. Llegó en plena anarquía; encargado de la liquidación del estanco de la Casa de Portales, Cea y Compañía. Don Manuel fue el mediador para hacer amigos a Portales y Rodríguez Aldea, jefe de los O´Higginistas. Prieto le confió la redacción de las bases del tratado de Ochagavía. En este ambiente estaba, cuando falleció su madre y los negocios en Perú fueron liquidados, quedando sólo deudas que debió pagar con el tiempo. Fue electo diputado propietario por "Quinchao", en el Congreso General Constituyente de 1828, 25 de febrero-7 de agosto de 1828. Parece que no se incorporó, como tampoco el diputado suplente. Electo diputado por "Chiloé", en el I Congreso Nacional, Primer Período Legislativo, 6 de agosto de 1828-31 de enero de 1829. Integró la Comisión Permanente Eclesiástica. Fue nombrado ministro de Hacienda durante la vicepresidencia de don José Tomás Ovalle, hasta el primer período constitucional de la presidencia de don Joaquín Prieto, desde el 19 de junio de 1830 hasta el 6 de noviembre de 1835. Desde este cargo impulsó la devolución de los bienes al clero regular, con la condición de que éstos tomaran bajo su responsabilidad, la educación primaria gratuita. Abogó por la eficiencia de las oficinas fiscales y logró rebajar las contribuciones de patentes. Una de sus obras más notables fue la creación de la Aduana de Valparaíso. Participó y firmó la Constitución de la República Chilena, jurada y promulgada el 25 de mayo de 1833, como ministro de Estado, en el Departamento de Hacienda. Fue electo senador, período 1834-1843; integró la Comisión Permanente de Hacienda y Comercio, Artes e Industria, que más adelante se llamó Comisión Permanente de Hacienda y Artes solamente. Electo diputado propietario por "San Felipe", período 1840-1843. En la elección ordinaria fueron electos don Juan Gregorio de las Heras, propietario y don José del Rosario Jiménez, suplente. Pero fue anulada y se ordenó repetirla. Llegó entonces a la Cámara, don Manuel Rengifo como propietario, que se incorporó el 5 de julio de 1841; y don José Miguel de la Barra como suplente. Fue nombrado ministro de Hacienda, por Decreto de 18 de septiembre de 1841, cargo que asumió el 28 de octubre de 1841 y sirvió hasta el 7 de febrero de 1844. Paralelamente fue ministro subrogante de Guerra y Marina desde el 2 de marzo hasta el 8 de abril de 1843. Desde su cargo impulsó la redacción del Reglamento de Aduanas y logró un acuerdo con los acreedores del empréstito inglés. Electo senador, período 1843-1852; continuó integrando la Comisión Permanente de Hacienda y Artes; falleció en marzo de 1845, prácticamente en los inicios de su período senatorial. Dejó de existir en Talca, Chile, después de una prolongada enfermedad, el 16 de marzo de 1845.