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Lomer Gouin

Birthplace: Grondines, Portneuf, Québec, Canada
Death: March 28, 1929 (68)
Québec, Québec, Québec, Canada
Place of Burial: Montreal, Montreal, Québec, Canada
Immediate Family:

Son of Dr. Joseph Neree Gouin, VI and Victoire Séraphine Gouin
Husband of Alice Gouin and Marie Léopoldine Elisabeth Gouin
Father of Paul Gouin
Brother of M.-Élisabeth Joséphine Gouin; Jos-Arthur-Nérée Gouin; Charles-Pierre Stanislas Gouin; Edouard-Ernest Gouin; Pierre-Eugène Gouin, VII and 3 others

Occupation: home d'état, politicien, avocat; stateman, policitian, lawyer, Premier Ministre du Québec, Lawyer
Managed by: morel
Last Updated:

About Lomer Gouin


Il était le parrain de Claude.

GOUIN, Sir LOMER (baptized Joseph-Alfred-Lomer), lawyer and politician; b. 19 March 1861 in Saint-Charles-des-Grondines (Grondines), Lower Canada, son of Joseph-Nérée Gouin, a physician, and Séraphine Fugère; m. first 24 May 1888 Élisa Mercier (d. 4 Sept. 1904), daughter of Honoré Mercier*, premier of Quebec, and Léopoldine Boivin, in the parish of Saint-Jacques, Montreal; of the five children born of their marriage, two sons reached adulthood; m. secondly 19 Sept. 1911 Alice Amos in the Roman Catholic cathedral in Montreal; they had no children; d. 28 March 1929 at Quebec and was buried 1 April in Notre-Dame-des-Neiges cemetery, Montreal.

Lomer Gouin's paternal ancestor Mathurin was born in 1638 in Poitou, France. He immigrated to New France in 1660, settled in Trois-Rivières, and died in Sainte-Anne-de-la-Pérade in 1710. His son Joseph was Lomer's direct forebear. After his father's death in 1872, Lomer went to live with an uncle, the protonotary Antoine-Némèse Gouin, in Sorel. That year he began his classical studies in this town, but he completed them in Lévis, where he excelled in oratorical contests on historical subjects with Adélard Turgeon and other friends. After enrolling in law at the Montreal branch of the Université Laval in 1881, he obtained his llb in 1884. He was articled in Montreal to John Joseph Caldwell Abbott*, a future Conservative prime minister of Canada, and Toussaint-Antoine-Rodolphe Laflamme*, a member of the Institut Canadien in Montreal and a radical Liberal. Called to the bar in 1884, he remained active in law in Montreal throughout his political career, maintaining a full-time practice until at least 1897. His first partners were Siméon Pagnuelo, a well-known lawyer and prominent ultramontane, and Louis-Olivier Taillon, who would later be a Conservative premier of Quebec. He would become an expert in cases concerning railways and contested elections.

From at least 1884, Gouin was also acquainted with Honoré Mercier, who was to be provincial premier from 1887 to 1891, and he visited his home in Montreal with such prominent moderate Liberals as Félix-Gabriel Marchand* and Laurent-Olivier David. He also associated with radical Liberals, in particular the lawyer and journalist Godfroy Langlois, who was a fellow member of the Club National. When Gouin became president of this Liberal political organization in Montreal in 1889, he supported Mercier, who had become his father-in-law the previous year and was now under attack from radical Liberals. In 1892 a disgraced and ruined Mercier would go back to the practice of law with two young lawyers, Gouin and Rodolphe Lemieux*, who were to remain lifelong friends. In articles Gouin wrote for Le Clairon, a Montreal weekly that had been launched by a group including Langlois and that appeared from December 1889 until May 1890, he showed his concern to reconcile all elements of the party, both moderates and those less so. For political and personal reasons, this reconciliation would become his overriding concern.

Gouin had his first experience in politics during the federal general election of 5 March 1891. As the Liberal candidate in the riding of Richelieu, he was defeated by Conservative cabinet minister Sir Hector-Louis Langevin*. In 1896 he and a group of Liberals that included Langlois, Christophe-Alphonse Geoffrion*, and Camille Piché founded Le Signal, a radical Montreal weekly. He won a seat in Montreal, Division No.2, in the provincial general election of 11 May 1897, and he would be re-elected by acclamation on 7 Dec. 1900. In spite of the support he had given his father-in-law, Gouin was perceived as a radical because of the people he associated with and the stands he had taken on certain issues; for example, he favoured the establishment of a ministry of education and wanted changes in Montreal's municipal administration. In 1898 he supported the Marchand government's bill on reforming public education, but it was voted down in the Legislative Council. However, Marchand had Gouin appointed to the Council of Public Instruction to satisfy the radicals. Gouin was also elected to represent the East ward on the Montreal city council, and he would serve in this position from February to November 1900.

Sir Wilfrid Laurier* was probably suspicious of Gouin's political radicalism and for several years their relationship was rather cool. In 1899, however, it became clear that Gouin supported Laurier's moderate policy on so-called "national" questions, which were now being pushed to the foreground by international events. When, in his presence, Henri Bourassa* informed Laurier that he could not accept the decision to send Canadian troops to South Africa, Gouin did not challenge the federal leader's decision. Later on, the struggle against the Nationalistes would bring the two leaders, who were already linked by their common party interests, closer together, and would strengthen their mutual confidence.

After the sudden death of Marchand in September 1900, Simon-Napoléon Parent* became leader of the Liberal party and premier, very likely at Laurier's insistence. The choice did not meet with unanimous approval. He was mayor of Quebec, had close ties to the business community, and was a skilful politician in organizing elections and handling patronage matters, but the party's radical wing, which would have preferred to have the province led by a true Liberal such as Joseph-Emery Robidoux, disapproved of him. The desire to allay this discontent may have been a factor in Gouin's appointment as commissioner of public works in October 1900 and as minister of colonization and public works in July 1901.

The radicals – in particular Langlois, who became the editor of Le Canada, a Liberal daily published in Montreal from April 1903 – were well disposed toward the new recruit. Gouin had appeared to support their arguments by opposing – albeit unsuccessfully – in 1901 certain clauses in bills aimed at favouring the Montreal Light, Heat and Power Company [see Louis-Joseph Forget*], which held a monopoly on the distribution of gas and electricity in Quebec; he would do so again in 1904. In 1901, as commissioner of public works, he had led the debate in the assembly on the Act respecting councils of conciliation and of arbitration for settling industrial disputes. The positions he took enabled him to deal sensitively with both the religious authorities and the business community. However, the Nationalistes were already suspicious of Gouin. Olivar Asselin, his secretary, left him in 1903, criticizing him for his lack of zeal in proceeding with reforms in the field of colonization. In the pages of the Montreal weekly Le Nationaliste, which Asselin helped found in 1904, this fiery journalist would write many articles critical of the government.

At the end of 1904 and the beginning of 1905, a veritable palace revolution would oust Parent from the government and push Gouin into the premier's office. Parent, whose style of management and personal image drew increasing criticism within his own party, and whose integrity was being questioned by the opposition, is believed to have indicated that he would resign immediately after the federal election of 3 Nov. 1904, which kept Laurier in power. Instead, seeking to take advantage of an electoral climate that was favourable for the Liberals and thereby to strengthen his authority, he dissolved the Legislative Assembly and called an election for 25 November. The Conservative party was weakened and caught off guard by the announcement of a campaign that would last a scant three weeks. Its leader, Edmund James Flynn, denounced the hurried election call and declared that he would not participate officially in the contest. With the Conservatives running in only 24 ridings, the Liberals easily won the election, but dissension within the party itself broke out into the open. These fratricidal struggles worried Laurier, who had admitted, in a letter to Langlois on 1 April 1904, that Parent had to be replaced. This time, however, the federal Liberal leader would not be able to influence the provincial party's choice of a leader as he had done in 1900.

In the fall of 1904 Gouin was in mourning for his wife, Élisa Mercier, who had died in September. Nevertheless, he decided to oppose Parent more strenuously. For the November election he contrived to recruit several candidates from among the premier's opponents, and he discussed strategy with two cabinet ministers, Adélard Turgeon and William Alexander Weir, who were both hostile to Parent. Since 1901 Weir, like Gouin, had opposed the privileges granted by their own government to the Montreal Light, Heat and Power Company. This issue split the Liberal party. In municipal politics, these opponents of Parent supported the party's reformist faction, which was attacking Mayor Raymond Préfontaine*. The latter was a pillar of the Liberal elite and a friend of Laurier, but he was perceived as corrupt and as a friend of the trust headed by Louis-Joseph Forget, his nephew Rodolphe Forget*, and Herbert Samuel Holt*. Turgeon, who was increasingly dissatisfied with Parent's leadership, seemed to be afraid that Parent might hatch a plot to force him, as well as Gouin and Weir, to resign.

Having decided to strike hard, the three ministers submitted their resignations on 3 Feb. 1905, blaming Parent for not having consulted his cabinet before he made important decisions, such as on the dissolution of the assembly. They also declared that, despite having been re-elected, he did not enjoy the confidence of the voters. When Parent, now facing new accusations, delayed recalling parliament, his bitter political enemy Senator Philippe-Auguste Choquette* busied himself with rallying the mlas who were hostile to the premier. During a meeting on 8 February at the Château Frontenac, a clear majority of the Liberal mlas signed a petition calling for the premier's resignation. When the legislature finally opened on 2 March 1905, Parent brought up the accusations levelled against him "in connection with the administration of the Department of Crown Lands," rejected them, and called for an inquiry by a parliamentary committee. The committee's report exonerated the premier, who resigned on 21 March.

It was a good question who would replace him. Turgeon, who had an outgoing personality and was a fine speaker, declined. The lieutenant governor, Sir Louis-Amable Jetté*, then called on Gouin, who coveted the position and who was the candidate of the generally more progressive Montreal wing of the party, to form a cabinet. Gouin came to power thanks to the support of the Liberal party's reformist faction – those wanting changes in the field of education or seeking state control of public services such as electricity, especially in Montreal. But in his choice of ministers, he did not reward these progressive elements as much as they had hoped. His co-conspirators Weir and Turgeon were brought into the cabinet, but Louis Allard, a rural mla whose chief qualification was his loyalty to Gouin, was awarded the important Department of Public Works and Labour. By the moderate program Gouin introduced, he gradually distanced himself from the progressives. In 1907, anxious to reconcile the supporters and opponents of Parent in order to fight more effectively against the nationalist threat, he would make room in his cabinet for Louis-Alexandre Taschereau*, a close friend of the former premier.

Gouin would be premier of Quebec from 1905 to 1920. During his term of office he benefited from generally favourable circumstances. Ideologically, he leaned towards classical liberalism, which called, for example, for the state to rely on private enterprise to encourage economic development. In any case the Quebec of his time was hardly in a position to act in any other way. For almost two decades, the Canadian provinces had been trying in vain to persuade the federal government to increase its annual grants to them. In 1902 Gouin, for whom this cause would become a hobby horse, had strongly supported Parent's request to this effect. But Laurier was not easily persuaded. Once he became premier, Gouin, with the backing of the other provinces, kept up his campaign unflaggingly. "We have been reduced to the point of not being able to administer the criminal justice system properly and of postponing the encouragement and improvements that the public education system requires," he complained in a letter to Laurier on 22 Nov. 1905. In the end, Laurier called an interprovincial conference in October 1906 at which he acceded to most of the provinces' demands. The Liberal press hailed Gouin as a worthy successor to Mercier, the defender of provincial autonomy. In 1907 Gouin approached the federal government for permission to extend the northern boundaries of Quebec and thus take over the district of Ungava. This territory would be annexed to the province under the name of Nouveau-Québec in 1912.

Like his predecessors Marchand and Parent, Gouin sought to attract English Canadian and especially American capital into his province to ensure its economic growth. His efforts to this effect were assisted by a greatly increased demand for the natural riches of Quebec (pulpwood, minerals, hydroelectric energy). On the other hand, Gouin was not opposed to certain well-aimed government initiatives that would enable the province to benefit even more from its resources. For example, in order to stimulate the production of paper and create employment in 1910, he banned the export of pulpwood cut on crown lands. The United States countered by putting customs duties on imported paper, but Gouin was unshakeable, and a number of new paper mills were opened in the province. In 1910 he also set up the Quebec Streams Commission, which undertook the construction of works to regulate the flow of water in rivers harnessed to produce energy [see Simon-Napoléon Parent]. It was not supposed to compete with private enterprise, and Gouin refused to follow Ontario's lead in establishing public ownership of the hydroelectric industry [see Sir Adam Beck; Sir James Pliny Whitney*]. Economic growth made it possible to stabilize the province's finances. The larger federal grant, higher logging fees, the leasing of waterfalls, and the introduction of new permits and licences raised revenues from $5,340,000 in 1905–6 to $14,473,000 in 1919–20. The government could not only increase its expenditures during the same period from $5,012,000 to $13,503,000, but was able to balance its budget and even to declare modest surpluses year after year, while slightly reducing the province's per capita debt. This sound management won the enthusiastic approval of the business community.

Gouin had taken a keen interest in the development of education. He established many normal schools for girls (in particular, at Hull, Nicolet, Trois-Rivières, and Salaberry-de-Valleyfield), raised teachers' salaries, and provided much more funding to elementary schools. He especially emphasized the need to encourage technical and scientific education, and to that end in 1907 he personally steered through the assembly bills creating the Montreal and Quebec technical schools (with the object of providing a better grounding for young people heading for careers in industry), and the École des Hautes Études Commerciales de Montréal. In founding the latter establishment, the premier was carrying out the repeatedly expressed wishes of the Chambre de Commerce du District de Montréal, of which he himself had been a member, and of the party's radical faction, and was hoping to increase the participation of French Canadians in the province's economic development. The school began in 1910, on a modest scale, with 32 students and 12 professors. Gouin also founded the École Centrale de Préparation et d'Arpentage and the École Forestière, which opened in 1907 and 1910 respectively at the Université Laval at Quebec.

The increasing popularity of the automobile as a means of transportation led Gouin to create the Department of Highways in 1912 and to devote substantial amounts of money to this sector [see Joseph-Adolphe Tessier]. He built and paved new provincial highways, and guaranteed loans for municipalities interested in building them in their jurisdictions.

Gouin also had to take a stand on a number of highly controversial issues, including the prohibition of alcoholic beverages, a question on which Roman Catholics were divided. In 1908 he reduced the number of establishments serving alcohol in Montreal and Quebec and increased the fees for licences. He himself was opposed to total prohibition, preferring instead an educational campaign. After 1910, however, groups favouring prohibition, including some within the Catholic church, stepped up their pressure on the government, and it had to toughen its legislation. In 1919 a bill was passed imposing prohibition, with a few exceptions, but the law was unenforceable and was openly ridiculed. Feeling that the prohibition movement was losing momentum, Gouin moved back to a system of partial prohibition that permitted the sale of beer and wine.

Gouin had reorganized the municipal administration of Montreal by creating the board of commissioners in 1909. This new system of government was instituted following the recommendations of the royal commission to make a general and complete inquiry into the administration of the affairs of the city of Montreal [see Lawrence John Cannon] and after a referendum had been held. It was intended to reduce the patronage and corruption poisoning the municipal life of the metropolis. In 1918 Gouin's government would again get the city's charter amended, setting up the Administrative Commission of the City of Montreal with a mandate to manage the city's administration and straighten out its finances. Since this move appreciably diminished the powers of the city council and the mayor, it aroused the ire of the mayor of Montreal, Médéric Martin*. With Gouin as premier, the assembly had also modified the provincial voting system in 1912 to give the vote to almost all men aged 21 or over and eliminate the plural voting that allowed electors to cast a ballot in every electoral district in which they owned property. He categorically opposed women's suffrage. "Women do not vote in England," he said in 1915 to Carrie Matilda Derick*, the president of the Montreal Suffrage Association.

In implementing his policies, Gouin had to contend with the Conservative party in the Legislative Assembly. Weakened, however, by having a smaller number of mlas and by a succession of leaders, and lacking a coherent program, the Conservatives were not managing to function effectively as the opposition. Outside parliament, however, Gouin had to reckon with powerful pressure groups. On the one hand, the Catholic clergy was worried that he might try to reduce the church's control over education. On the other hand, among workers there was beginning to be a demand for social reforms from the government, which they considered too ready to listen to employers. For their part, the Nationalistes, such as Omer Héroux* and Olivar Asselin, denounced Gouin's decisions related to colonization, accusing him of paying more attention to the demands of speculators and foreign capitalists than to the needs of the colonists.

On coming to power, Gouin had tried to calm the fears of the Catholic clergy. He promised Archbishop Paul Bruchési* of Montreal, with whom he developed a special relationship, that he would not secularize the educational system. In a speech on 11 Dec. 1905 at a banquet organized by the Liberals of the riding of Montreal, Division No.2, he declared: "We want neither to destroy nor to revolutionize; we want to improve and strengthen." Out of concern for the archbishop's opinion, he blocked the adoption of many bills (often introduced by Godfroy Langlois) aimed at creating a department of education, standardizing school textbooks, introducing compulsory education, requiring all teachers whether secular or religious to hold a certificate of competence, and democratizing the Montreal school system. He would put off until 1916 [see Joseph-Narcisse Perrault] the recommendations of the royal commission on the Catholic schools of Montreal, appointed in 1909 and chaired by Raoul Dandurand*. In their report, the lay members of the commission recommended the formation of a single school board in Montreal. Abbé Louis-Philippe Perrier dissented, expressing the position of the clergy, who preferred a decentralized system that was easier to influence. In 1913, when Gouin told the archbishop of Montreal that he was thinking of giving Langlois a foreign posting, Bruchési was delighted, and is said to have exclaimed, "Get that pest out of the country." In 1914, at the archbishop's urgent request, and following an exhausting campaign carried on by both the Nationalistes and the official organ of the archdiocese of Quebec, L'Action sociale, Gouin agreed to have the École des Hautes Études Commerciales affiliated with the Montreal branch of the Université Laval, an institution under the control of the clergy [see Jean Prévost*]. The school was able to maintain a de facto independence, however. Gouin made a point of involving members of the clergy in most official events and of appointing priests as colonization agents. Despite all this, L'Action sociale remained highly critical of Gouin and his government, to the point where the premier finally complained about it to Pope Pius X.

Opposition from the labour movement had remained marginal. The secretary of the Labour party, Albert Saint-Martin*, had run against Gouin in Montreal, Division No.2, in a by-election on 10 April 1905 and had won 13 per cent of the votes. Gouin promised that he would continue to be the workers' champion and immediately created a department of labour, attaching it to Public Works (which thereby became the Department of Public Works and Labour). He would also have a number of measures adopted – modest ones, on the whole – including one passed in 1909 providing for compensation in the case of accidents in the workplace, and another the following year making it illegal to employ children under the age of 16 if they could not read and write.

The Nationalistes were more of a problem for Gouin. The Ligue Nationaliste Canadienne [see Olivar Asselin], which had been founded in 1903 and had begun publishing an official newspaper, Le Nationaliste, the following year, had at first attacked Laurier's policies. But it also had concerns at the provincial level, so that, especially from 1907, under the leadership of their mentor Henri Bourassa the Nationalistes showed the Gouin government no mercy. Bourassa made a sensational entry into the Legislative Assembly by defeating the premier himself in the general election of 8 June 1908, in Montreal, Division No.2. Gouin, who had, however, won in the riding of Portneuf, wrote a letter to Laurier four days later in which he attributed his defeat to "the over-confidence of my organizers" and the receptiveness of the crowds whipped up by Bourassa. In 1908 and 1909 especially, the Nationalistes, who formed an alliance with the Conservatives, harshly denounced some of Gouin's policies. On the subject of colonization, they maintained that the timber limits granted to the logging companies hindered the settling of colonists on new land. In their view, the measures aimed at encouraging industrialization were first and foremost of benefit to foreigners and they called for an end to the sale of forests at bargain prices. They demanded reforms, including restrictions on the export of pulpwood and paper pulp, and made accusations of corruption. Outside the house, Jules Fournier*, who had been the editor of Le Nationaliste since 1908, led the attack until Gouin, in an effort to silence him, sued him for libel in 1909.

During the election campaign, however, Bourassa on 9 May 1916 would publish in his newspaper, Le Devoir, these highly flattering remarks about the party and the leader whom he had criticized so severely: "The Liberal party is something; Gouin is a somebody. The Quebec Conservative party is nothing any more; [Phil%C3%A9mon] Cousineau [the new Conservative leader] is a nobody." What had happened to enable Gouin to overcome the nationalist opposition?

First of all, the Nationalistes considered that Gouin had implemented some important planks from their own program. He had had an embargo placed on the export of pulpwood from crown lands, raised the stumpage fees to force the big logging companies to pay more for their raw material, and substituted long-term leases for the outright sale of waterfalls. He had also encouraged colonization by creating some 50 new parishes and building roads and schools. In 1913 Abbé Ivanhoë Caron*, a priest and colonizer, praised the efforts made by the Gouin government in Abitibi, a region that Gouin visited the following year.

In the era of World War I things worked in Gouin's favour. By 1910 Bourassa and the Nationalistes were again giving priority to their federal concerns. After forming an alliance with the Conservative leader, Robert Laird Borden*, to defeat Laurier, they quickly became disillusioned with the war policy of the Canadian prime minister. Gouin supported Canada's participation in the war effort. On 15 Oct. 1914 he attended a large rally in Montreal's Parc Sohmer, where Laurier spoke about the duty of French Canadians towards their two mother countries. In 1915 and 1916 he continued to appeal for recruits and to work with the federal government in encouraging the military effort. But, like Laurier and the Nationalistes, he soon found himself with no choice but to oppose conscription strongly.

Gouin had also vigorously championed the struggle of the Franco-Ontarians against Regulation 17, a measure adopted in 1912 that severely limited the use of French as a language of instruction in Ontario schools [see Sir James Pliny Whitney]. Gouin raised this matter in 1913, during an audience with the pope. On 11 Jan. 1915 he delivered an important speech in which he asked the government of Ontario to demonstrate justice and generosity in its dealings with the province's francophone minority. Then, on 25 January, to give resounding support to the Franco-Ontarian cause he took part in a big demonstration at the Université Laval at Quebec, along with Cardinal Louis-Nazaire Bégin, the Nationaliste Armand La Vergne*, and a number of other dignitaries. In March 1916, under his guidance, a bill introduced by Antonin Galipeault, to authorize school commissions to make contributions from their funds for patriotic, national, or school purposes, was passed. (Gouin did not want his province to make a direct grant to the Franco-Ontarians, for fear of angering their government.)

In addition, Gouin contributed to the Bonne Entente movement, begun in 1916 by two Torontorians, John Milton Godfrey* and Arthur Hawkes, to promote harmonious relations as important between French- and English-speaking Canadians. In January 1917 Gouin was part of a delegation that went to Toronto and Hamilton, following a visit by an Ontario delegation to Montreal, Sherbrooke, Quebec, and Trois-Rivières. But during that year, when Laurier refused to form a coalition with the Conservatives to put into effect a policy of conscription, Gouin, who had likely also been approached by Borden, rejected the offer as well. The Quebec Liberals, headed by Gouin, were fiercely opposed to conscription. More than anyone else, it was Gouin who, for Laurier, led the campaign in Quebec preceding the general election of 17 Dec. 1917.

In December 1917, in the face of a frequently acerbic campaign in the English-Canadian press to denounce the so-called "disloyalty" of French Canadians and their rejection of compulsory military service, Gouin allowed one of his mlas, Joseph-Napoléon Francœur, to present a notice of motion stating that the province of Quebec would be prepared to accept the breaking up of the confederation pact if the other provinces considered it an obstacle to the development of Canada. Gouin made a vigorous and memorable defence of confederation at that time. After reminding his listeners that the federal system was the only one suitable for Canada, that separatism was impossible, and that confederation had brought notable benefits, the premier declared his confidence that the storm would pass. He was proud, he said, to be called a Canadian, and proud of his country, Canada. This part of his speech drew very positive reviews in the anglophone press. But at the same time, Gouin made a point of recalling the sufferings of "our fathers" in the wake of insults and appeals to prejudices, and he declared that the slanders of the present moment were the work of a "small number" and not the majority of anglophones. These references were probably intended to satisfy the Nationalistes in particular. At the end of the speech, Francœur withdrew his motion, declaring that it had had "the desired effect." In 1937 he would admit, as the press reported on 10 December: "It was only a warning; I have never really wanted the province of Quebec to separate from the other eight provinces of the country."

At the end of the war, Gouin was at the height of his power. His authority within the Liberal party was uncontested, and there was almost no opposition, either inside or outside the Legislative Assembly. His compatriots increasingly viewed him as their main champion. Many considered him a possible successor to Laurier, whose health was failing and who was faced with increasing opposition in the ranks of his party. In 1918 Borden, aware of his government's extreme weakness in the province of Quebec, had made another unsuccessful attempt to persuade Gouin to join his Union government. Gouin certainly had much in common with the Conservatives on some questions. Although he was a Liberal, in governing his province his approach was conservative, he was close to the financial circles in Montreal, and he supported the tariff protection so dear to the Conservatives. But Gouin also knew that, given the conscription issue, he would be signing his political death warrant if he developed close ties with Borden.

The year 1919 brought important changes in Canadian politics. Laurier died in February. In western Canada and Ontario the United Farmers gained ground and fiercely opposed the protective tariff. In order to fight them, some Conservatives wondered whether the time had come to form an alliance with Quebec Liberals who favoured the tariff, starting with Gouin. In July Borden had another meeting with Gouin and two other Liberals, Ernest Lapointe* and Rodolphe Lemieux, who told him plainly that they could not become part of a union government because of their province's opposition to conscription. Gouin also stressed the need to amend Regulation 17 in Ontario, a concession Borden was obviously powerless to grant. In any case, Gouin strongly opposed the Union government's policy of nationalizing railways.

Gouin put an end to these dealings by attending the Liberal convention in August. To be sure, the Liberal platform, with its reference to lower tariffs, worried the Montreal business community and its political friends, including Gouin and Lemieux. The co-chair of the convention, Gouin supported William Stevens Fielding, who had been minister of finance in Laurier's government, in the race for the party leadership. Fielding was pro-tariff and, although he had supported conscription, he had never disowned Laurier or served in the Union government. The Quebec delegates were more in favour of William Lyon Mackenzie King. Particularly concerned about bringing the western farmers back into the Liberal fold, King was prepared to agree to some relaxation of the tariff. He had been defeated in the general election of 1911, but had remained loyal to Laurier during the war. At Laurier's request, he had run as the Liberal candidate in the Ontario riding of York North in 1917, and had been defeated. He opposed conscription because he believed it posed a threat to national unity. King would never forgive Gouin for supporting Fielding.

In 1919, as well, Gouin had called a general election, two years before he had to, supposedly in an endeavour to win popular support for an ambitious and costly "program of reconstruction" (according to the account in Le Devoir of 10 June 1919) based on colonization and the development of hydroelectric power. It was becoming increasingly obvious that he wanted to relinquish the leadership of the government; in fact, his aim was to give his successor a strong mandate. The official opposition, led by Arthur Sauvé*, carried the stigma of the pro-conscription federal Conservatives. On election day, 23 June, 43 of the 81 Liberal candidates had no Conservative opponent; 74 Liberals and 5 Conservatives were elected. It was Gouin's last election campaign as premier. On 25 August he appointed Louis-Alexandre Taschereau, who seemed to represent a comfortable political choice, as attorney general. After serving for one session in the spring of 1920, Gouin gave a farewell speech on 21 June to the Young Liberals in Montreal, in which he reviewed his 15 years as premier. On 25 June he and Taschereau left for the Rivière Moisie and discussed the transfer of power. Gouin resigned on 8 July and Taschereau was summoned to replace him the following day.

During his years in provincial politics, Gouin had received many honours. France had made him a knight of the Legion of Honour in 1907 and a commander in 1920. He was awarded a kmg in 1908 and a kcmg in 1913. He became a grand officer of the Order of Leopold II in 1912 and a commander in 1920. A number of universities conferred honorary llds on him.

A more trying period for Gouin began in 1920. During a brief stint as editor of La Presse (from August to December), he found it difficult to cope with the restrictions placed on him by its owner, Eugène Berthiaume, and the arrangement ended on a sour note. In July of that year Taschereau had appointed him to the Legislative Council for the division of Salaberry, but he resigned in October 1921 without having taken his seat. Then, at the request of King – who was under pressure to recruit such a high-profile candidate – Gouin entered federal politics. As the candidate in the riding of Laurier-Outremont he won an easy victory in the general election of 6 Dec. 1921. With 116 mps out of a total of 235, the Liberals won the election but they had lost the support of the western farmers, who voted for the new Progressive party, which, with its 64 seats, was in second place. The Conservative Montreal Gazette predicted that Gouin, who headed a large block of Quebec mps, would soon become the real leader of the Liberal party. During the campaign, there was another rumour that Gouin and Lemieux were plotting with Conservative prime minister Arthur Meighen* to unite the protectionist forces and enable Gouin to take power in Ottawa. King was furious and demanded a public show of support from the two Quebec Liberals. Lemieux complied with a letter published in the press, but Gouin simply sent indirect assurances of support. King continued to harbour doubts about the loyalty of his brilliant recruit.

Once the Liberals were in power, Gouin expected an important cabinet portfolio. King, who was worried mainly about the growing threat from the Progressives, knew that it was better for him to work closely with the Liberals from the Quebec City area, headed by Ernest Lapointe, than with the protectionist Liberals in Montreal. Maintaining ties with the former, who were relatively open to concessions in the matter of tariffs, would give him more opportunity to placate the farmers. Gouin asked King to give his province six ministers, four of them from Montreal. He pictured himself as minister of justice (a portfolio that King was planning to give to Lapointe), and president of the Privy Council, a prestigious office. The Montreal business community put similar pressure on King. The prime minister finally gave Gouin the most important portfolio, justice, but kept for himself the presidency of the Privy Council, in order, as he confided to Lapointe, not to put Canada's future in the hands of the Montreal financial magnates. In the end, the Montreal region had three ministers (Raoul Dandurand, Gouin, and James Alexander Robb), as did the Quebec region (Henri-Sévérin Béland*, Jacques Bureau*, and Lapointe). For the moment, Gouin was doing well. Having failed in his attempt to attract the Progressives into his cabinet, King could not afford to ignore the Montreal Liberals. In Gouin's case, the issue was merely postponed.

Gouin's career in federal politics was short. King never trusted him, for both personal and ideological reasons. He knew he had to get reduced tariffs and lower freight rates adopted in order to calm the farmers' revolt. Gouin objected to this policy and seems to have threatened more than once to resign. As time went on, he found himself more and more isolated. The younger Liberal mps disliked his arrogance and his ties to the Montreal ruling class. On 16 Dec. 1923 King recorded in his diary that he judged the time had come to dissociate himself completely from the Montreal interests in order to move closer to the farmers. When Gouin sent him his letter of resignation soon afterwards, King eagerly accepted it and made it public on 3 Jan. 1924. As soon as he had left, King committed himself to lowering the tariff, and noted in his diary that he would never have been able to get cabinet agreement if Gouin had been there.

On leaving active political life, Gouin was able to devote more attention to his business affairs, which indeed he had never neglected, even during his time as premier. On 12 May 1919, his friend Georges-Élie Amyot, who owned the Dominion Corset Company, stated in the Quebec newspaper L'Événement that Gouin had sold him a lot in Maisonneuve (Montreal) in 1911 for $100,000. "Is it scandalous," he concluded, "for a premier of Quebec to carry on business because he is the premier? On the contrary, I think we should congratulate ourselves on having a man in charge of our affairs who is able to look after his own and ours at the same time." During his years in politics, Gouin continued to practise law, and his office maintained close ties with a number of big companies in Montreal. While he was a cabinet minister in Ottawa, he was a director of many corporations, including the Bank of Montreal, the Montreal City and District Savings Bank, the Royal Trust Company, the Crédit Foncier Franco-Canadien, the Shawinigan Water and Power Company, the Laurentide Company Limited, the Montreal Light, Heat and Power Company, and the Mutual Life Assurance Company of Canada. In April 1922 the Liberal mp Andrew Ross McMaster introduced a motion in the House of Commons that would have prohibited cabinet ministers from serving on the boards of directors of corporations. The person targeted was obviously Gouin and the government had to intervene vigorously to get the motion withdrawn.

Gouin continued to take an interest in education. In 1920 the new Université de Montréal had invited him to chair its governing council. In 1924 Taschereau appointed him to head a commission to study, among other things, the advisability of creating a network of Jewish parochial schools. In 1926 the premier gave him the task of investigating the state of French-language Catholic education in Montreal.

After leaving the House of Commons, Gouin hoped to be given a seat in the Senate. Senator Dandurand interceded on his behalf, but King, and especially Lapointe, opposed the appointment. In 1926 Oswald Mayrand, Gaspard De Serres, Léon Trépanier, and J. P.-Victorien Desaulniers made a vain attempt to persuade Gouin to run for the mayoralty of Montreal. He showed some interest, but because he did not wish to run against Médéric Martin, he made one stipulation: he wanted to be elected by acclamation. Dandurand tried again in 1927 to persuade King to appoint Gouin to the Senate, but Lapointe still objected. King nonetheless offered him the post of lieutenant governor of Quebec. Humiliated at having been denied a seat in the upper house, but by now seriously ill, Gouin agreed to become lieutenant governor. "It is not a question of honours, but of honour," he confided to one of his daughters-in-law. "I will go to Spencer Wood to die on my feet." He took office on 10 Jan. 1929. In March, during a visit to Montreal, Gouin suffered an attack of angina. On 28 March he went to parliament in ceremonial dress to perform his first official act as lieutenant governor – to give royal assent to the acts that had been passed and to prorogue the session. In the presence of Premier Taschereau, a number of ministers and mlas, Lady Gouin, and a few close friends, he suffered another angina attack, collapsed in his office, received the last rites, and breathed his last. Thousands of people filed past his body in the chapel of rest at Spencer Wood, in Sillery, near Quebec. Messages of condolence poured in from all directions. The funeral took place in Notre-Dame basilica at Quebec on 1 April, after which a special train transported the casket to Montreal for burial.

Gouin was a taciturn, rather cold, and distant man. According to his friend Dandurand, he did not reveal his thoughts to anyone. He had no charisma and had little ability to stir up crowds. Because he was sensitive to criticism, some of his close friends thought he lacked self-confidence. In 1920 the Canadian annual review had referred to him admiringly as a "cool, calm and calculating" man, who appealed to people's intelligence rather than to their feelings. Somewhat authoritarian in style, Gouin kept a firm hold on the reins of the party and government. He saw to it that the Montreal Reform Club became the seat of the powerful Liberal machine, and in the house he gave his mlas little leeway except on private members' bills. His two sons would also have political careers. Léon Mercier-Gouin would become a professor of law at the Université de Montréal and a senator, and Paul Gouin* would be one of the founders of the Action Libérale Nationale and the Bloc Populaire.

Sir Lomer Gouin was premier almost as long as Louis-Alexandre Taschereau and Maurice Le Noblet Duplessis*. But while their terms of office would end in great political upheavals, Gouin left the Liberal party stronger and more united at the end of his years than when he had found it in 1905. By encouraging the industrialization of the province and attaching great importance to education, he assuredly helped bring Quebec into the modern world.

Richard Jones

Several of Sir Lomer Gouin's speeches are available on microfiche and are listed in CIHM, Reg. The Lomer Gouin fonds at the LAC (MG 27, III, B4) is voluminous and there is a copy on microfilm at the ANQ-Q. The ANQ-Q holds a second collection of his papers, at P1000, D2348. Other fonds at these archives that contain useful documents are LAC, MG 26, G; H; J; MG 27, II, D10; E1; III, B3; and ANQ-Q, P198 and P350.

Gouin's public career between 1906 and 1921 may be traced in such printed sources as Que., Legislative Assembly, Debates, 1906–21; Can., House of Commons, Debates, 1906–21; and Canadian annual rev., 1906–21. The memoirs of several politicians recall his life. Among them are R. L. Borden, Robert Laird Borden: his memoirs, ed. Heath Macquarrie (abridged ed., 2v., Toronto, [1969]), 2; P.-A. Choquette, Un demi-siècle de vie politique (Montréal, 1936); and Raoul Dandurand, Les mémoires du sénateur Raoul Dandurand (1861–1942), Marcel Hamelin, édit. (Québec, 1967). Pertinent theses and dissertations include René Castonguay, "La motion Francœur (1917–1918)" (mémoire de MA, univ. de Montréal, 1989); Ruby Heap, "L'Église, l'état et l'enseignement primaire public catholique au Québec, 1897–1920" (thèse de PHD, univ. de Montréal, 1987); and Edwidge Munn, "Les relations entre Wilfrid Laurier et Lomer Gouin, de 1905 à 1908" (mémoire de MA, univ. de Montréal, 1985).

There are two articles that are entirely devoted to Gouin – P. A. Dutil, "The politics of progressivism in Quebec: the Gouin 'coup' revisited," CHR, 69 (1988): 441–65 and Bernard Weilbrenner, "Les idées politiques de Lomer Gouin," CHA, Report, 1965: 46–57 – and he figures prominently in a number of others: in F. W. Gibson, "The cabinet of 1921," in Cabinet formation and bicultural relations: seven case studies, ed. F. W. Gibson (Ottawa, 1970), 63–104; in Jean Hamelin et al., "Les élections provinciales dans le Québec," Cahiers de géographie de Québec (Québec), 4 (1959–60): 5–207; and in three articles by Ruby Heap, "Libéralisme et éducation au Québec à la fin du XIXe et au début du XXe siècles," in Combats libéraux au tournant du XXe siècle, sous la dir. d'Yvan Lamonde (Montréal, 1995), 99–118, "La Ligue de l'enseignement (1902–1904): héritage du passé et nouveaux défis," RHAF, 36 (1982–83): 339–73, and "Urbanisation et éducation: la centralisation scolaire à Montréal au début du XXe siècle," CHA, Hist. papers, 1985: 132–55.

Aside from Jacques Gouin's brief study, Sir Lomer Gouin (Montréal-Nord, [1981?]), and the collection of articles by Gonzalve Desaulniers*, Sir Lomer Gouin: sa vie, son œuvre ([Montr%C3%A9al], 1923), Gouin has never been the subject of a biography. On the other hand, several specialized studies contain information about him and allow him to be better placed in context: Réal Bélanger, Wilfrid Laurier; quand la politique devient passion (Québec et Montréal, 1986); R. C. Brown, Robert Laird Borden, a biography (2v., Toronto, 1975–80), 2; René Castonguay, Rodolphe Lemieux et le Parti libéral, 1866–1937: le chevalier du roi (Sainte-Foy, Qué., 2000); R. MacG. Dawson and H. B. Neatby, William Lyon Mackenzie King: a political biography (3v., Toronto, 1958–76), 1–2; P. [A.] Dutil, Devil's advocate: Godfroy Langlois and the politics of Liberal progressivism in Laurier's Quebec (Montreal and Toronto, 1994); John English, The decline of politics: the Conservatives and the party system, 1901–20 (Toronto, 1977); Roger Graham, Arthur Meighen: a biography (3v., Toronto, 1960–65), 1–2; Alain Lacombe, Errol Bouchette, 1862–1912: un intellectuel (Saint-Laurent, Qué., 1997); Claude Larivière, Albert Saint-Martin, militant d'avant-garde, 1865–1947 (Laval, Qué., 1979); Joseph Levitt, Henri Bourassa and the golden calf; the social program of the nationalists of Quebec (1900–1914) (Ottawa, 1969); H. B. Neatby, Laurier and a Liberal Quebec; a study in political management, ed. R. T. Clippingdale (Toronto, 1973); Hélène Pelletier-Baillargeon, Olivar Asselin et son temps (2v. parus, [Montr%C3%A9al], 1996–?); Yves Roby, Les Québécois et les investissements américains (1918–1929) (Québec, 1976); Fernande Roy, Progrès, harmonie, liberté: le libéralisme des milieux d'affaires francophones de Montréal au tournant du siècle (Montréal, 1988); three works by Robert Rumilly, Henri Bourassa; la vie publique d'un grand Canadien (Montréal, 1953); Hist. de la prov. de Québec, 8–30; Histoire de l'École des hautes études commerciales de Montréal, 1907–1967 (Montréal, 1966); Adrien Thério, Jules Fournier, journaliste de combat (Montréal et Paris, 1954); B. L. Vigod, Quebec before Duplessis: the political career of Louis-Alexandre Taschereau (Kingston, Ont., and Montreal, 1986); and two works by Mason Wade, The French Canadians, 1760–1945 (Toronto 1956); The French Canadians, 1760–1967 (rev. ed. 2v., Toronto, 1968).

Other useful sources are ANQ-M, CE601-S33, 24 mai 1888; ANQ-Q, CE301-S9, 19 mars 1861; Rosario Gauthier, Cathédrale Marie-Reine-du-Monde de Montréal: mariages, 1862–1964 (2v., [Saint-J%C3%A9r%C3%B4me, Qué.], 1993); La Presse, 6 sept. 1904.

General Bibliography

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Elective Positions held:

    (1905-1920)  13th Premier of Québec
    (1921-1924)   Justice Minister of Canada
    (1929)            15th Lieutenant Governor of Québec

About Lomer Gouin (Français)

GOUIN, sir LOMER (baptisé Joseph-Alfred-Lomer), avocat et homme politique, né le 19 mars 1861 à Saint-Charles-des-Grondines (Grondines, Québec), fils de Joseph-Nérée Gouin, médecin, et de Séraphine Fugère ; le 24 mai 1888, il épousa dans la paroisse Saint-Jacques, à Montréal, Élisa Mercier (décédée le 4 septembre 1904), fille d'Honoré Mercier*, premier ministre de la province de Québec, et de Léopoldine Boivin ; de ce mariage naquirent cinq enfants, dont deux fils survécurent jusqu'à l'âge adulte ; le 19 septembre 1911, il épousa à la cathédrale de Montréal Alice Amos, et ils n'eurent pas d'enfants ; décédé le 28 mars 1929 à Québec et inhumé le 1er avril dans le cimetière Notre-Dame-des-Neiges, à Montréal.

L'ancêtre paternel de Lomer Gouin, Mathurin, naquit en 1638 dans le Poitou, en France. Émigré en Nouvelle-France en 1660, il s'établit à Trois-Rivières. Il mourut à Sainte-Anne-de-la-Pérade en 1710. Son fils Joseph fut l'ancêtre en ligne directe de Lomer qui, après la mort de son père en 1872, s'installa chez son oncle Antoine-Némèse Gouin, protonotaire, à Sorel. Le jeune Lomer y commença cette année-là ses études classiques, qu'il termina à Lévis, où il excellait dans les joutes oratoires sur des sujets d'histoire auxquelles participaient des camarades comme Adélard Turgeon. Il s'inscrivit en droit à l'université Laval à Montréal en 1881 et devint bachelier en 1884. Il fit son stage de clerc dans cette ville avec John Joseph Caldwell Abbott*, qui deviendrait premier ministre conservateur du Canada, et Toussaint-Antoine-Rodolphe Laflamme*, membre de l'Institut canadien de Montréal et libéral radical. Admis au barreau en 1884, il exercerait le droit à Montréal pendant toute sa carrière politique ; il le ferait à temps complet au moins jusqu'en 1897. Il s'associa d'abord à Siméon Pagnuelo, avocat bien connu et ultramontain notoire, et à Louis-Olivier Taillon, futur premier ministre conservateur de la province de Québec. Il acquerrait une compétence particulière dans les dossiers concernant les chemins de fer et les contestations d'élections.

Depuis au moins 1884, Gouin connaissait également Honoré Mercier, qui fut premier ministre de la province de 1887 à 1891, et fréquentait sa résidence à Montréal avec des libéraux modérés en vue, tels Félix-Gabriel Marchand* et Laurent-Olivier David. Il côtoyait de plus des libéraux radicaux, notamment l'avocat et journaliste Godfroy Langlois, membre comme lui du Club national. Lorsque Gouin devint président de ce cercle politique libéral de Montréal en 1889, il appuya Mercier – devenu son beau-père l'année précédente –, qui était alors la cible d'attaques de la part de libéraux radicaux. En 1892, Mercier, en disgrâce et ruiné, se remettrait à la pratique du droit avec deux jeunes avocats, Gouin et Rodolphe Lemieux*. Ces derniers seraient de proches amis toute leur vie durant. Dans des articles écrits pour le Clairon de Montréal, hebdomadaire paru de décembre 1889 à mai 1890 et lancé entre autres par Langlois, Gouin manifesta le souci de concilier tous les éléments, plus et moins modérés, du parti. Pour des raisons politiques et personnelles, cette préoccupation allait devenir dominante chez Gouin.

Gouin toucha à la politique active une première fois aux élections générales du 5 mars 1891. Candidat libéral dans la circonscription fédérale de Richelieu, il connut une défaite au profit du ministre conservateur sir Hector-Louis Langevin*. En 1896, avec un groupe de libéraux, dont Langlois, Christophe-Alphonse Geoffrion* et Camille Piché, il fonda le Signal, hebdomadaire radical de Montréal. Il réussit à se faire élire dans Montréal, division no 2, aux élections générales provinciales du 11 mai 1897 et serait réélu sans opposition à celles du 7 décembre 1900. Gouin, malgré l'appui qu'il avait donné à son beau-père, était perçu comme un radical à cause de ses fréquentations et de ses positions dans certains dossiers : par exemple, il favorisait l'établissement d'un ministère de l'éducation et souhaitait des changements dans l'administration municipale de Montréal. En 1898, il appuya le projet de loi du gouvernement Marchand sur la réforme de l'instruction publique ; ce projet fut battu au Conseil législatif. Néanmoins, pour plaire aux radicaux, Marchand fit nommer Gouin au Conseil de l'instruction publique. Gouin fut également élu pour représenter le quartier Est au conseil de ville de Montréal, poste qu'il occuperait de février à novembre 1900.

Sir Wilfrid Laurier* se méfiait sans doute du radicalisme politique de Gouin et, pendant quelques années, une froideur relative caractérisa leurs relations. En 1899, il devint cependant clair que Gouin adhérait à la politique de modération de Laurier en regard des questions dites nationales, propulsées à l'avant-plan par l'actualité internationale : quand Henri Bourassa*, en sa présence, informa Laurier qu'il ne pouvait accepter la décision d'envoyer des troupes canadiennes en Afrique du Sud, Gouin ne contesta pas la décision du leader fédéral. Plus tard, le combat contre les nationalistes rapprocherait les deux chefs – déjà liés par leurs intérêts partisans communs – et renforcerait leur confiance mutuelle.

Fort probablement imposé par Laurier, Simon-Napoléon Parent* devint chef du Parti libéral et premier ministre après le décès subit de Marchand en septembre 1900. Il ne faisait pas l'unanimité. Maire de Québec et très lié au milieu des affaires, politicien habile dans l'organisation des élections et dans le maniement du favoritisme, il déplut à la faction radicale du parti qui souhaitait plutôt la venue d'un franc libéral, tel Joseph-Emery Robidoux, à la tête de la province. Le désir d'apaiser le mécontentement ne fut peut-être pas étranger à la nomination de Gouin comme commissaire des Travaux publics en octobre 1900 puis, en juillet 1901, comme ministre de la Colonisation et des Travaux publics.

La recrue bénéficiait de la sympathie des radicaux, et notamment de Langlois, rédacteur du Canada, nouveau quotidien libéral de Montréal qui commença de paraître en avril 1903. Gouin avait semblé soutenir leurs arguments en s'opposant, sans succès, en 1901 (et il le ferait encore en 1904), à certains articles de projets de loi visant à favoriser la Montreal Light, Heat and Power Company [V. Louis-Joseph Forget*], qui détenait le monopole de la distribution du gaz et de l'électricité à Montréal. En Chambre, à titre de commissaire des Travaux publics, il avait conduit en 1901 le débat autour de la Loi concernant les conseils de conciliation et d'arbitrage pour régler les différends industriels ; par ses prises de position, il sut ménager tant les autorités religieuses que les milieux d'affaires. Cependant, les nationalistes se méfiaient déjà de Gouin. Olivar Asselin, son secrétaire, se sépara de lui dès 1903, lui reprochant son manque de zèle à procéder à des réformes en matière de colonisation. Dans les pages de l'hebdomadaire montréalais le Nationaliste, qu'il fonda, avec d'autres, en 1904, le fougueux journaliste formulerait de nombreuses critiques à l'endroit du gouvernement.

À la fin de 1904 et au début de 1905, une véritable révolution de palais évincerait Parent du gouvernement et propulserait Gouin au poste de premier ministre. Parent, dont le style de gestion et l'image personnelle étaient de plus en plus critiqués à l'intérieur de sa propre formation politique et dont l'intégrité était mise en doute par l'opposition, aurait laissé entendre qu'il démissionnerait tout de suite après les élections fédérales du 3 novembre 1904, qui reportèrent Laurier au pouvoir. Cherchant à profiter d'un climat électoral favorable aux libéraux et à ainsi raffermir son autorité, Parent fit plutôt dissoudre l'Assemblée législative et convoqua des élections pour le 25 novembre. Le Parti conservateur fut affaibli et pris de court par l'annonce d'une campagne longue d'à peine trois semaines. Son chef, Edmund James Flynn, condamna ce geste et annonça son refus de participer officiellement à la bataille. Sans opposants conservateurs, sauf dans 24 circonscriptions, les libéraux gagnèrent facilement les élections, mais des dissensions au sein même du parti éclatèrent au grand jour. Ces luttes fratricides inquiétèrent Laurier, qui avait d'ailleurs admis, le 1er avril 1904, dans une lettre à Langlois, que Parent devait être remplacé. Cette fois, cependant, le chef libéral fédéral ne pourrait influencer le choix du chef du parti provincial, contrairement à ce qui s'était produit en 1900.

À l'automne de 1904, Gouin avait dû vivre le deuil de sa femme, Élisa Mercier, décédée en septembre. Il décida néanmoins d'intensifier sa lutte contre Parent. Pour les élections de novembre, il s'ingénia à susciter quelques candidatures parmi les adversaires du premier ministre et discuta de stratégie avec les ministres Adélard Turgeon et William Alexander Weir, tous deux hostiles à Parent. Dès 1901, Weir s'était joint à Gouin pour s'opposer aux privilèges octroyés par leur propre gouvernement à la Montreal Light, Heat and Power Company. Cette question déchira le Parti libéral. En politique municipale, ces adversaires de Parent appuyaient la faction réformiste du Parti libéral qui s'attaquait au maire Raymond Préfontaine*, pilier de l'élite libérale et ami de Laurier, mais perçu comme corrompu et ami du trust des Forget (Louis-Joseph et son neveu Rodolphe*) et de Herbert Samuel Holt*. Turgeon, de plus en plus insatisfait du leadership de Parent, semblait craindre que Parent ourdisse un plan pour forcer Gouin, Weir et lui-même à se retirer.

Ayant décidé de porter un grand coup, les trois ministres remirent leur démission le 3 février 1905, reprochant à Parent de ne pas consulter son cabinet avant de prendre des décisions importantes, comme au moment de la dissolution de l'Assemblée. Ils affirmèrent également que Parent, malgré sa réélection, n'avait pas la confiance des électeurs. Quand Parent, cible de nouvelles accusations, retarda la convocation du Parlement, son ennemi politique acharné, le sénateur Philippe-Auguste Choquette*, s'employa à rallier les députés hostiles au premier ministre. Au cours d'une réunion tenue le 8 février au château Frontenac, une nette majorité des députés libéraux signèrent une pétition pour demander la démission du premier ministre. Quand la législature ouvrit enfin, le 2 mars 1905, Parent évoqua les accusations dont il était l'objet « en rapport avec l'administration du département des Terres de la couronne », les nia, puis demanda qu'un comité parlementaire fasse enquête. Dans son rapport, ce dernier blanchit le premier ministre, qui démissionna le 21 mars.

Qui le remplacerait ? Turgeon, personnalité chaleureuse et bon orateur, se désista. Le lieutenant-gouverneur sir Louis-Amable Jetté* pria donc Gouin, qui convoitait le poste et qui était le candidat de l'aile montréalaise du parti, en général plus progressiste, de constituer un conseil des ministres. Gouin arriva au pouvoir grâce à l'appui de la faction réformiste du Parti libéral : ceux qui désiraient des changements en matière d'éducation, ceux qui voulaient le contrôle par l'État des services publics comme l'électricité, surtout à Montréal. Mais dans le choix de ses ministres, Gouin ne récompensa pas ces éléments progressistes autant qu'ils l'avaient espéré. Weir et Turgeon, qui avaient conspiré avec lui en février, firent partie du cabinet, mais l'important département des Travaux publics et du Travail fut confié à Louis Allard, député rural dont la grande qualité fut sa dévotion à Gouin. Dans la politique modérée qu'il instaura, Gouin prit graduellement ses distances par rapport aux progressistes. En 1907, soucieux de réconcilier les partisans et les opposants de Parent pour mieux lutter contre la menace nationaliste, il ferait entrer un proche de l'ancien premier ministre au cabinet, Louis-Alexandre Taschereau*.

Gouin serait premier ministre de la province de Québec de 1905 à 1920. Pendant son règne, il profita d'un contexte généralement favorable. Sur le plan idéologique, il se rallia au libéralisme classique voulant, par exemple, que l'État se fie aux entrepreneurs privés pour favoriser le développement économique. De toute façon, l'État québécois de son époque n'aurait guère eu les moyens d'agir autrement. Depuis presque deux décennies, les provinces canadiennes avaient tenté sans succès de convaincre le gouvernement fédéral d'accroître le subside qu'il leur versait annuellement. En 1902, Gouin, pour qui cette cause deviendrait un cheval de bataille, avait appuyé avec vigueur la requête de Parent en ce sens. Laurier, cependant, se faisait tirer l'oreille. Une fois devenu premier ministre, Gouin, fort de l'appui des autres provinces, poursuivit inlassablement ses démarches. « Nous en sommes réduits à ne pouvoir administrer convenablement la justice criminelle et à différer l'encouragement et les améliorations que réclame l'instruction publique », se plaignait Gouin le 22 novembre 1905 dans une lettre à Laurier. Ce dernier finit par convoquer une conférence interprovinciale en octobre 1906, où il se rendit à la plupart des demandes des provinces. Les journaux libéraux saluèrent en Gouin le digne successeur de Mercier, défenseur de l'autonomie provinciale. En 1907, Gouin entreprit des démarches auprès du gouvernement fédéral pour permettre d'étendre les frontières du Québec vers le nord et ainsi englober le district d'Ungava. En 1912, le territoire serait annexé à la province sous le nom de Nouveau-Québec.

Comme ses prédécesseurs Marchand et Parent, Gouin chercha à attirer vers le Québec des capitaux canadiens-anglais et surtout étasuniens pour assurer l'essor économique de la province. Ses démarches à cet égard furent aidées par la demande fortement accrue des richesses naturelles du Québec (bois à pâte, produits miniers, énergie hydroélectrique). Par contre, Gouin ne s'opposa pas à certaines interventions bien ciblées de l'État afin que la province tire davantage profit de ses ressources. Par exemple, pour stimuler la fabrication de papier et créer des emplois, Gouin interdit en 1910 l'exportation du bois à pâte coupé sur les terres de la couronne. Les États-Unis répliquèrent en imposant des tarifs sur l'importation du papier, mais Gouin maintint sa politique ; plusieurs nouvelles papetières vinrent alors s'installer dans la province. En 1910, Gouin créa aussi la Commission des eaux courantes de Québec, qui s'engagea dans la construction d'ouvrages susceptibles de régulariser le débit des rivières aménagées à des fins énergétiques [V. Simon-Napoléon Parent]. La commission ne devait pas concurrencer les entreprises privées et Gouin refusa de suivre l'Ontario dans l'étatisation de l'industrie hydroélectrique [V. sir Adam Beck ; sir James Pliny Whitney*]. La croissance économique permit d'assainir les finances de la province. Le subside fédéral accru, la hausse des droits de coupe, la location des chutes d'eau, et l'instauration de nouveaux permis et licences permirent de faire passer les recettes fiscales de 5 340 000 $ en 1905–1906 à 14 473 000 $ en 1919–1920. Pendant la même période, non seulement le gouvernement put accroître ses dépenses (de 5 012 000 $ à 13 503 000 $), mais il réussit aussi à équilibrer son budget et même à dégager de modestes surplus d'année en année tout en réduisant légèrement l'endettement provincial par habitant. Cette saine gestion suscita l'approbation enthousiaste des milieux d'affaires.

Gouin s'était grandement intéressé au développement de l'éducation. Il fonda de nombreuses écoles normales pour filles (notamment à Hull, à Nicolet, à Trois-Rivières et à Salaberry-de-Valleyfield), il releva les salaires des instituteurs, et il augmenta substantiellement les crédits affectés aux écoles primaires. Il insista particulièrement sur le besoin de favoriser l'instruction technique et scientifique et, à cette fin, il conduisit personnellement à l'Assemblée, en 1907, les projets de lois créant les écoles techniques de Montréal et de Québec (dans le but de mieux préparer les jeunes gens qui se destinaient à des carrières industrielles) et l'École des hautes études commerciales de Montréal. Avec la fondation de ce dernier établissement, le premier ministre donnait suite aux vœux maintes fois exprimés par la Chambre de commerce du district de Montréal – dont il avait été lui-même membre – et par la faction radicale du parti, et espérait accroître la participation des Canadiens français au développement économique de la province. L'école ouvrit ses portes en 1910, modestement, avec 32 élèves et 12 professeurs. Gouin fonda également l'École centrale de préparation et d'arpentage et l'École forestière, ouvertes à l'université Laval, à Québec, respectivement en 1907 et en 1910.

La popularisation de l'automobile comme moyen de transport amena Gouin à créer, en 1912, le ministère de la Voirie et à investir largement dans ce secteur [V. Joseph-Adolphe Tessier]. Il fit construire et paver de nouvelles routes provinciales, et garantit les emprunts des municipalités désireuses d'en construire sur leur territoire.

Gouin avait également dû agir dans certains dossiers très controversés, notamment dans la prohibition des boissons alcoolisées, à propos de laquelle les catholiques étaient divisés. En 1908, le premier ministre fit réduire le nombre de buvettes à Montréal et à Québec et augmenta le coût des permis. Personnellement, il s'opposait à la prohibition totale et souhaitait plutôt une campagne d'éducation. Après 1910, cependant, les groupes favorables à la prohibition, notamment à l'intérieur de l'Église catholique, augmentèrent la pression sur le gouvernement, qui dut radicaliser sa législation. En 1919, une loi instaura la prohibition, avec quelques exceptions, mais elle était inapplicable et ouvertement bafouée. Sentant que le mouvement prohibitionniste s'essoufflait, Gouin amorça un mouvement de recul, vers un régime de prohibition mitigée permettant la vente de bières et de vins.

En créant en 1909 le Bureau des commissaires, Gouin avait réorganisé l'administration municipale à Montréal. Ce nouveau mode de gouvernement, instauré à la suite des recommandations de la commission royale pour faire enquête générale et complète sur l'administration des affaires de la cité de Montréal [V. Lawrence John Cannon] et de la tenue d'un référendum, visait à réduire le favoritisme et la corruption qui gangrenaient la vie municipale de la métropole. En 1918, le gouvernement de Gouin ferait à nouveau amender la charte de la ville, mettant cette fois sur pied la Commission administrative de la cité de Montréal, chargée d'en gérer l'administration et d'en redresser les finances. Les pouvoirs du conseil municipal et du maire se trouvant ainsi sensiblement amoindris, la mesure provoquerait l'ire de Médéric Martin*, alors maire de Montréal. Avec Gouin comme premier ministre, l'Assemblée modifia également le suffrage provincial en 1912 en donnant le droit de vote à presque tous les hommes âgés de 21 ans et plus, et en éliminant le vote plural (qui permettait aux électeurs de voter dans tous les districts électoraux où ils détenaient des biens immobiliers). Il s'opposa catégoriquement au suffrage féminin : « Les femmes ne votent pas en Angleterre », dit-il en 1915 à Carrie Matilda Derick*, présidente de la Montreal Suffrage Association.

Dans la mise en place de ses politiques, Gouin avait, en Chambre, à faire face au Parti conservateur. Affaibli par un nombre réduit de députés et par une succession de chefs, sans programme cohérent, ce dernier n'arrivait cependant pas à exercer efficacement son rôle d'opposition. En revanche, sur la scène extraparlementaire, Gouin devait tenir compte de groupes de pression influents. D'une part, le clergé catholique s'inquiétait que Gouin cherche à réduire le contrôle de l'Église sur le secteur de l'enseignement. D'autre part, les milieux ouvriers commencèrent à réclamer des réformes sociales du gouvernement, qu'ils jugeaient trop à l'écoute des patrons. Les nationalistes, tels Omer Héroux* et Olivar Asselin, fustigèrent quant à eux ses décisions en matière de colonisation, lui reprochant de se soucier davantage des demandes des spéculateurs et des capitalistes étrangers que des besoins des colons.

Dès son arrivée au pouvoir, Gouin avait tenté de calmer les craintes du clergé catholique. Il promit à Mgr Paul Bruchési*, archevêque de Montréal, avec qui il noua des relations privilégiées, qu'il ne laïciserait pas le secteur de l'éducation. Le 11 décembre 1905, au cours d'un banquet organisé par les libéraux de la circonscription de Montréal, division no 2, il déclara dans un discours : « Nous ne voulons ni détruire, ni révolutionner ; nous voulons améliorer et fortifier. » Soucieux de l'opinion de l'archevêque, il empêcha l'adoption de nombreux projets de loi (souvent soumis par Langlois) visant à créer un ministère de l'éducation, à assurer l'uniformité des manuels scolaires, à instituer l'instruction obligatoire, à exiger un brevet de capacité de tous les enseignants, laïques et religieux, et à démocratiser le système scolaire de Montréal. Il mettrait en veilleuse jusqu'en 1916 [V. Joseph-Narcisse Perrault] les recommandations de la commission royale concernant les écoles catholiques de Montréal, créée en 1909 et présidée par Raoul Dandurand*. Dans leur rapport, les membres laïques de la commission proposèrent l'établissement d'une commission scolaire unique à Montréal, alors que l'abbé Louis-Philippe Perrier fit dissidence, exprimant la position du clergé qui préférait un régime décentralisé, plus facile à influencer. En 1913, lorsque Gouin informa l'archevêque de Montréal qu'il songeait à nommer Godfroy Langlois à un poste à l'étranger, un Bruchési ravi se serait exclamé : « Débarrassez le pays de cette peste. » En 1914, Gouin accepta, à la demande pressante de Mgr Bruchési et à la suite d'une campagne harassante menée tant par les nationalistes que par le journal l'Action sociale, organe de l'archevêché de Québec, que l'École des hautes études commerciales soit affiliée à l'université Laval à Montréal, établissement sous le contrôle du clergé [V. Jean Prévost*]. L'école put conserver néanmoins une indépendance de fait. Gouin prit soin d'associer des membres du clergé à la plupart des événements officiels et de nommer des prêtres comme agents de colonisation. Malgré tout, l'Action sociale demeura très critique de Gouin et de son gouvernement, à un point tel que le premier ministre finit par s'en plaindre auprès du pape Pie X.

L'opposition ouvrière resta marginale. Le secrétaire du Parti ouvrier, Albert Saint-Martin*, avait affronté Gouin dans Montréal, division no 2, à l'élection partielle du 10 avril 1905 et avait obtenu 13 % du vote. Gouin promit de demeurer le champion des ouvriers et créa immédiatement un département du Travail, qu'il annexa aux Travaux publics (qui devint le département des Travaux publics et du Travail). Il ferait aussi adopter certaines mesures – somme toute modestes – comme, en 1909, une loi d'indemnité relative aux accidents du travail, et, l'année suivante, une loi interdisant d'employer des enfants de moins de 16 ans s'ils ne savaient pas lire et écrire.

Les nationalistes donnaient plus de fil à retordre à Gouin. La Ligue nationaliste canadienne [V. Olivar Asselin] – fondée en 1903 et qui s'était dotée d'un organe, le Nationaliste, l'année suivante – avait d'abord attaqué les politiques de Laurier. Mais elle avait aussi des préoccupations de nature provinciale de sorte que, surtout à partir de 1907, les nationalistes, sous la conduite de leur mentor Henri Bourassa, ne ménagèrent pas le gouvernement Gouin. Bourassa fit une entrée fracassante à l'Assemblée législative au moment des élections générales du 8 juin 1908, où il battit le premier ministre lui-même dans Montréal, division no 2. Selon une lettre qu'il écrivit à Laurier quatre jours plus tard, Gouin, vainqueur cependant dans Portneuf, attribua sa défaite à « la trop grande confiance de [ses] organisateurs » et à l'impressionnabilité de la foule soulevée par Bourassa. Surtout en 1908 et en 1909, les nationalistes, qui s'allièrent aux conservateurs, dénoncèrent avec virulence certaines politiques de Gouin. En matière de colonisation, ils soutenaient que les concessions accordées aux compagnies forestières entravaient l'établissement des colons sur de nouvelles terres. Selon eux, les mesures visant à favoriser l'industrialisation profitaient d'abord aux étrangers ; ils demandèrent que cessent les ventes de forêts à vil prix. Ils réclamèrent des réformes, notamment un resserrement de l'exportation du bois à pâte et de la pâte à papier, et lancèrent des accusations de corruption. À l'extérieur de la Chambre, Jules Fournier*, directeur du Nationaliste depuis 1908, mena la charge jusqu'à ce que Gouin, dans un effort de le faire taire, le poursuive devant les tribunaux pour une affaire de libelle en 1909.

Pourtant, le 9 mai 1916, pendant la campagne électorale, Bourassa tiendrait dans son journal le Devoir ces propos très flatteurs à l'égard du parti et du chef qu'il avait tant critiqués : « Le Parti libéral, c'est quelque chose ; Gouin, c'est quelqu'un. Le Parti conservateur québécois, ce n'est plus rien ; [Phil%C3%A9mon] Cousineau [nouveau chef conservateur], ce n'est personne. » Que s'est-il passé pour permettre à Gouin de vaincre l'opposition nationaliste ?

Tout d'abord, les nationalistes jugèrent que Gouin avait mis en application d'importants pans de leur propre programme : il avait ordonné l'embargo sur l'exportation du bois à pâte provenant des terres de la couronne, augmenté les droits de coupe pour forcer les grandes compagnies forestières à payer plus cher leur matière brute, substitué des baux emphytéotiques à la vente pure et simple des chutes d'eau. De plus, il avait favorisé la colonisation en créant une cinquantaine de nouvelles paroisses et en construisant des chemins et des écoles. En 1913, l'abbé Ivanhoë Caron*, prêtre-colonisateur, louangea d'ailleurs les efforts accomplis par le gouvernement Gouin en Abitibi, région que visita Gouin l'année suivante.

Le contexte de la Grande Guerre joua en faveur de Gouin. Déjà, à partir de 1910, Bourassa et les nationalistes redonnèrent priorité à leurs préoccupations fédérales. Après s'être alliés au chef conservateur Robert Laird Borden* pour battre Laurier, les nationalistes déchantèrent rapidement devant la politique de guerre du premier ministre du Canada. Gouin appuya la participation canadienne à l'effort de guerre : il était présent, le 15 octobre 1914, au grand rassemblement du parc Sohmer, à Montréal, où Laurier parla du devoir des Canadiens français à l'endroit de leur deux mères patries ; en 1915 et 1916, il continua de faire des appels en faveur du recrutement, et de collaborer avec le gouvernement fédéral pour favoriser l'effort militaire. Mais, tout comme Laurier et les nationalistes, il ne pourrait bientôt que s'opposer énergiquement à la conscription.

Gouin avait de plus soutenu avec vigueur la lutte des Franco-Ontariens contre le Règlement 17, adopté en 1912, qui limitait sévèrement l'enseignement en langue française en Ontario [V. sir James Pliny Whitney]. Dès 1913, au cours d'une audience avec le pape, Gouin souleva la question. Le 11 janvier 1915, il prononça un important discours dans lequel il demanda au gouvernement de l'Ontario de faire preuve de justice et de générosité dans ses gestes à l'endroit de la minorité francophone de cette province. Le 25 janvier suivant, dans le but d'offrir un appui vibrant à la cause des Franco-Ontariens, il participa à une grande manifestation à l'université Laval, à Québec, avec le cardinal Louis-Nazaire Bégin, le nationaliste Armand La Vergne* et plusieurs dignitaires. Sous sa gouverne, l'Assemblée adopta en mars 1916 la Loi pour autoriser les commissions scolaires à contribuer de leurs deniers pour des fins patriotiques, nationales ou scolaires, présentée par Antonin Galipeault (Gouin ne voulait pas que sa province fasse un octroi directement aux Franco-Ontariens pour ne pas soulever l'ire de leur gouvernement).

Par ailleurs, Gouin contribua au mouvement Bonne Entente lancé en 1916 par les Torontois John Milton Godfrey* et Arthur Hawkes dans le but de promouvoir l'importance des relations harmonieuses entre Canadiens français et anglais. En janvier 1917, Gouin fit partie de la délégation qui alla à Toronto et à Hamilton pour rendre la pareille aux Ontariens qui avaient précédemment visité Montréal, Sherbrooke, Québec et Trois-Rivières. Mais, au cours de la même année, lorsque Laurier refusa d'entrer dans une coalition avec les conservateurs pour mettre en œuvre une politique de conscription, Gouin, qui vraisemblablement avait été sondé lui aussi par Borden, rejeta également l'offre. Les libéraux québécois, Gouin en tête, s'opposèrent farouchement à la conscription. Ce fut Gouin, surtout, qui mena pour Laurier, dans la province de Québec, la campagne qui précéda les élections générales du 17 décembre 1917.

Devant la croisade de la presse canadienne-anglaise pour dénoncer, dans un langage souvent acerbe, la prétendue « déloyauté » des Canadiens français et leur refus du service militaire obligatoire, Gouin permit qu'un député ministériel, Joseph-Napoléon Francœur, présente en décembre 1917 un avis de motion affirmant que la province de Québec serait disposée à accepter la rupture du pacte confédératif si les autres provinces jugeaient qu'elle était un obstacle au développement du Canada. L'histoire retiendrait la défense vigoureuse que Gouin fit alors de la Confédération. Après avoir rappelé que le système fédéral était le seul qui convienne au Canada, que le séparation était impossible et que la Confédération avait apporté d'insignes bienfaits, le premier ministre se dit confiant que la tempête passerait. Il se dit fier de son nom de Canadien, fier de son pays, le Canada. Cette partie du discours reçut un accueil très positif dans la presse anglophone. Mais, en même temps, Gouin ne manqua pas de rappeler les souffrances de « nos pères » à la suite d'offenses et d'appels aux préjugés, et affirma que les calomnies du moment présent étaient le fait non pas de la majorité des anglophones mais bien du « petit nombre ». Ces allusions visaient probablement à plaire davantage aux nationalistes. À la conclusion du discours, Francœur retira sa motion, en déclarant qu'elle avait eu « l'effet désiré ». En 1937, il ferait l'aveu suivant, reproduit dans les journaux du 10 décembre : « Ce n'était qu'un avertissement ; je n'ai jamais tenu, au fond, à ce que la province de Québec se détache des huit autres provinces du pays. »

À la fin de la guerre, Gouin était au faîte de son pouvoir. Son autorité au sein du Parti libéral était incontestée. À l'extérieur comme à l'intérieur de l'Assemblée, l'opposition était à peu près inexistante. Ses compatriotes le percevaient de plus en plus comme leur principal défenseur. Plusieurs voyaient en lui un successeur éventuel de Laurier, dont la santé se détériorait et qui était de plus en plus contesté dans les rangs de son parti. Une autre fois, en 1918, Borden, conscient de la faiblesse extrême de son gouvernement dans la province de Québec, avait tenté sans succès de convaincre Gouin de se joindre à son gouvernement d'union. Certes, sur certaines questions, Gouin avait des affinités avec les conservateurs : tout en étant libéral, il gouvernait sa province de manière conservatrice, il était près des milieux financiers de Montréal et il favorisait les mesures de protection tarifaire chères aux conservateurs. Mais Gouin savait aussi que, dans le contexte de la conscription, il signerait son arrêt de mort politique s'il se rapprochait de Borden.

L'année 1919 amena d'importants changements en politique canadienne. Laurier mourut en février. Dans l'Ouest canadien et en Ontario, les Fermiers unis gagnèrent du terrain et s'opposèrent farouchement au tarif protectionniste. Pour leur faire la lutte, des conservateurs s'interrogèrent sur l'opportunité de s'allier à des libéraux québécois favorables au tarif, Gouin en tête. En juillet, Borden rencontra de nouveau Gouin et d'autres libéraux, en l'occurrence Ernest Lapointe* et Rodolphe Lemieux, qui lui dirent clairement que l'opposition de leur province à la conscription les empêchait de faire partie d'un gouvernement unioniste. Gouin souligna également le besoin de modifier le Règlement 17 en Ontario, concession que Borden fut évidemment impuissant à accorder. De toutes manières, Gouin s'opposait avec vigueur à la politique ferroviaire de nationalisation mise en place par le gouvernement unioniste.

Gouin mit fin à ces tractations en participant, en août, au congrès libéral. Bien sûr, la plate-forme libérale, en y évoquant des réductions tarifaires, inquiéta les milieux d'affaires montréalais et leurs sympathisants politiques, dont Gouin et Lemieux. Gouin, coprésident du congrès, appuya William Stevens Fielding, ancien ministre des Finances dans le gouvernement Laurier, dans la course à la chefferie du parti. Fielding était favorable au tarif et, bien qu'il ait appuyé la conscription, il n'avait jamais renié Laurier, ni fait partie du gouvernement unioniste. Les délégués de la province de Québec favorisèrent plutôt William Lyon Mackenzie King. Ce dernier se souciait particulièrement de ramener les fermiers de l'Ouest dans le giron libéral et, à cette fin, il était prêt à consentir des assouplissements au tarif. Il avait été battu aux élections générales de 1911, mais, pendant la guerre, était resté fidèle à Laurier. En 1917, il avait été candidat libéral dans York North, en Ontario, à la demande de Laurier et avait été battu. Il s'opposait à la conscription en raison de la menace qu'elle posait, selon lui, à l'unité nationale. King ne pardonnerait jamais à Gouin son appui à Fielding.

Pendant la même année 1919, soit deux ans avant la fin de son mandat, Gouin avait déclenché des élections générales, supposément pour faire approuver par le peuple un ambitieux et coûteux « programme de reconstruction » (selon ce que rapporta le Devoir du 10 juin 1919) axé sur la colonisation et le développement hydroélectrique. Il devenait de plus en plus évident que Gouin souhaitait abandonner le poste de chef du gouvernement : en réalité, il cherchait à donner un mandat fort à son successeur. L'opposition officielle, dirigée par Arthur Sauvé*, portait les tares des conservateurs fédéraux conscriptionnistes. Aux élections du 23 juin, 43 des 81 candidats libéraux n'eurent pas à affronter un candidat conservateur ; 74 candidats libéraux et 5 conservateurs furent élus. Ce fut la dernière campagne électorale de Gouin à titre de premier ministre. Le 25 août, il nomma Louis-Alexandre Taschereau, qui semblait représenter un choix politique rassurant, procureur général. Il fit une première session, au printemps de 1920, puis, le 21 juin, il prononça un discours d'adieu devant les jeunes libéraux de Montréal où il dressa le bilan de ses 15 années comme premier ministre. Le 25 juin, Gouin et Taschereau partirent pour la rivière Moisie et discutèrent du transfert des pouvoirs. Gouin démissionna le 8 juillet et Taschereau fut appelé pour le remplacer le lendemain.

Au cours de ses années en politique provinciale, Gouin avait reçu plusieurs récompenses honorifiques. La France lui décerna le titre de chevalier de la Légion d'honneur en 1907, puis de commandeur en 1920. Il fut créé chevalier en 1908, puis chevalier commandeur de l'ordre de Saint-Michel et Saint-Georges en 1913. En 1912, il devint grand officier de l'ordre de Léopold II, puis commandeur en 1920. Plusieurs universités lui conférèrent un doctorat en droit honoris causa.

En 1920 s'ouvrit une période plus pénible pour Gouin. Pendant un bref séjour à la direction du journal la Presse (d'août à décembre), il éprouva de la difficulté à supporter les contraintes imposées par le propriétaire Eugène Berthiaume ; l'aventure se termina mal. Taschereau le nomma conseiller législatif pour la division de Salaberry en juillet de cette année, mais il démissionna en octobre 1921 sans avoir siégé. Puis, à la demande de King – lui-même soumis à des pressions pour recruter un candidat aussi prestigieux –, Gouin entra en politique fédérale. Il posa sa candidature dans la circonscription de Laurier-Outremont, où il sortit facilement vainqueur des élections générales du 6 décembre 1921. Avec 116 députés sur un total de 235, les libéraux remportèrent ce scrutin ; ils perdirent toutefois l'appui des fermiers de l'Ouest, qui votèrent pour un nouveau parti, le Parti progressiste qui, avec ses 64 députés, se classa deuxième. La Gazette de Montréal, journal conservateur, prévoyait que Gouin, à la tête d'une nombreuse députation québécoise, deviendrait rapidement le vrai leader du Parti libéral. Pendant la campagne, une autre rumeur avait laissé entendre que Gouin et Lemieux menaient une conspiration avec Arthur Meighen*, alors premier ministre conservateur du pays, pour unir les forces protectionnistes et permettre à Gouin de prendre le pouvoir à Ottawa. King, furieux, exigea un appui public de la part des deux libéraux québécois. Lemieux s'exécuta dans une lettre publiée dans les journaux, mais Gouin se contenta de transmettre des assurances indirectes. King continuait d'entretenir des doutes sur la loyauté de sa brillante recrue.

Une fois les libéraux portés au pouvoir, Gouin s'attendait à recevoir un ministère important. King, qui s'inquiétait surtout de la menace progressiste grandissante, savait qu'il était pour lui préférable de se rapprocher des libéraux de la région de Québec – Ernest Lapointe en tête – plutôt que des libéraux protectionnistes de Montréal. Entretenir des liens avec les premiers, relativement ouverts à des concessions en matière tarifaire, lui permettrait davantage d'amadouer les fermiers. Gouin demanda à King d'accorder à sa province d'origine six ministères, dont quatre à Montréal ; il se voyait lui-même ministre de la Justice, poste que King comptait attribuer plutôt à Lapointe, et président du Conseil privé, fonction prestigieuse. Les milieux d'affaires de Montréal firent pression sur King dans le même sens. Le premier ministre finit par céder la Justice, le ministère le plus important, à Gouin. Il garda cependant pour lui-même la présidence du Conseil privé pour ne pas, confia-t-il à Lapointe, mettre l'avenir du Canada entre les mains des magnats de la haute finance montréalaise. La région de Montréal eut finalement trois ministres (Raoul Dandurand, Gouin et James Alexander Robb), tout comme la région de Québec (Henri-Sévérin Béland*, Jacques Bureau* et Lapointe). Pour le moment, Gouin s'en tirait bien. Ayant échoué dans sa tentative d'attirer les progressistes dans son cabinet, King ne pouvait se permettre de faire fi des libéraux montréalais. Dans le cas de Gouin, ce n'était que partie remise.

La carrière de Gouin en politique fédérale fut brève. King ne lui donna jamais sa confiance, tant pour des raisons personnelles que pour des raisons idéologiques. Il savait qu'il devait faire adopter des réductions tarifaires et abaisser les taux de fret pour pouvoir apaiser la révolte des fermiers ; Gouin s'opposa à cette politique et semble avoir menacé de démissionner plus d'une fois. Avec le temps, Gouin se trouva de plus en plus isolé ; les députés libéraux plus jeunes n'aimaient pas son arrogance ni ses liens avec la classe dirigeante montréalaise. Le 16 décembre 1923, King écrivit dans son journal qu'il jugeait le temps venu de se séparer complètement des intérêts montréalais pour pouvoir se rapprocher des fermiers. Lorsque Gouin lui adressa sa lettre de démission, peu après, King s'empressa de l'accepter et la rendit publique le 3 janvier 1924. Aussitôt Gouin parti, King s'engagea à accorder des réductions du tarif, et nota dans son journal qu'il n'aurait jamais pu obtenir l'accord du cabinet si Gouin avait été présent.

À sa sortie de la vie politique active, Gouin put s'occuper davantage de ses propres affaires, qu'il n'avait cependant pas délaissées même à l'époque où il était premier ministre. Le 12 mai 1919, dans l'Événement de Québec, son ami Georges-Élie Amyot, propriétaire de la Dominion Corset Company, déclara en effet que Gouin lui avait vendu en 1911 un terrain à Maisonneuve (Montréal) pour 100 000 $ et conclut : « Est-il scandaleux pour un premier-ministre de la province de Québec de faire des transactions parce qu'il est premier-ministre ? Au contraire, je crois que nous devrions nous féliciter d'avoir un homme à la tête de nos affaires qui est capable de s'occuper des siennes en même temps que des nôtres. » Au cours des années qu'il passa en politique, Gouin continua d'exercer le droit, et son cabinet entretint d'étroites relations avec plusieurs grandes firmes de Montréal. Pendant qu'il était ministre à Ottawa, il était directeur de nombreuses entreprises, dont la Banque de Montréal, la Banque d'épargne de la cité et du district de Montréal, la Royal Trust Company, le Crédit foncier franco-canadien, la Shawinigan Water and Power Company, la Laurentide Company Limited, la Montreal Light, Heat and Power Company et la Mutual Life Assurance Company of Canada. En avril 1922, le député libéral Andrew Ross McMaster présenta à la Chambre des communes une motion visant à interdire à un ministre de faire partie de conseils d'administration de compagnies. Manifestement, la personne visée était Gouin, et le gouvernement dut intervenir avec vigueur pour faire retirer la motion.

Gouin continua de s'intéresser à l'éducation. En 1920, la nouvelle université de Montréal lui avait offert la présidence de son conseil universitaire. En 1924, Taschereau le nomma président d'une commission devant notamment étudier l'opportunité de créer un réseau d'écoles confessionnelles juives, et, en 1926, le premier ministre le chargea d'enquêter sur l'état de l'éducation catholique de langue française à Montréal.

Après avoir quitté les Communes, Gouin espérait obtenir un poste au Sénat. Le sénateur Dandurand intervint en sa faveur, mais King, et surtout Lapointe, s'opposèrent à cette nomination. En 1926, Oswald Mayrand, Gaspard De Serres, Léon Trépanier et J.-P.-Victorien Desaulniers proposèrent en vain à Gouin de se porter candidat à la mairie de Montréal. Il s'était montré intéressé, mais, comme il ne voulait pas combattre Médéric Martin, il avait émis une condition : il souhaitait être élu sans opposition. De nouveau en 1927, Dandurand tenta de convaincre King de nommer Gouin au Sénat, mais Lapointe s'y opposa toujours. King lui proposa cependant le poste de lieutenant-gouverneur de la province de Québec. Humilié d'avoir été refusé à la Chambre haute, mais déjà sérieusement malade, Gouin accepta de devenir lieutenant-gouverneur ; il confia à une de ses brus : « Ce ne sont pas les honneurs, mais l'honneur. J'irai à Spencer Wood pour mourir debout. » Il entra en fonction le 10 janvier 1929. En mars, au cours d'une visite à Montréal, Gouin fut terrassé par une crise d'angine. Le 28 du même mois, il se rendit en costume d'apparat au parlement pour sa première activité officielle à titre de lieutenant-gouverneur, soit la sanction des lois adoptées et la prorogation de la session. Devant le premier ministre Taschereau, plusieurs ministres et députés, lady Gouin et quelques intimes, Gouin, atteint d'une nouvelle crise d'angine, s'affaissa dans son bureau, reçut les derniers sacrements, et rendit l'âme. Des milliers de personnes défilèrent devant sa dépouille mortelle, en chapelle ardente à Spencer Wood, à Sillery, près de Québec. Les condoléances affluèrent de toutes parts. Les obsèques eurent lieu en la basilique Notre-Dame de Québec le 1er avril, puis un train spécial transporta le cercueil à Montréal pour l'inhumation.

Gouin était un homme plutôt froid et distant, taciturne, qui, au dire de son ami Dandurand, ne livrait à personne ses pensées. Sans charisme, il ne soulevait guère les foules. Comme il était sensible à la critique, certains intimes jugeaient qu'il manquait de confiance en lui-même. En 1920, la Canadian annual review, admirative, avait vu en lui un homme réfléchi, calme et prévoyant, qui s'adressait à l'intelligence des gens plutôt qu'à leurs sentiments. De style plutôt autoritaire, Gouin tenait fermement les rênes du parti et du gouvernement : il fit en sorte que le Club de réforme de Montréal devienne le siège de la puissante machine libérale et, en Chambre, il laissait peu d'initiative à ses députés en dehors de la législation privée. Ses deux fils feraient eux aussi carrière en politique : Léon Mercier-Gouin deviendrait professeur de droit à l'université de Montréal et sénateur, et Paul Gouin* serait un des fondateurs de l'Action libérale nationale et du Bloc populaire.

Sir Lomer Gouin fut premier ministre pendant presque aussi longtemps que le seraient Louis-Alexandre Taschereau et Maurice Le Noblet Duplessis*. Alors que les mandats de ces deux derniers se termineraient dans de grands bouleversements politiques, Gouin laissa à la fin de son règne un Parti libéral plus fort et plus uni que celui qu'il avait trouvé en 1905. En favorisant l'industrialisation de la province et en accordant beaucoup d'importance à l'éducation, il contribua sûrement à lancer le Québec sur la voie de la modernité.

Richard Jones

Plusieurs discours de sir Lomer Gouin peuvent être consultés sur microfiches. On en trouve la liste dans le Répertoire de l'ICMH. Il existe un fonds Lomer Gouin à BAC, MG 27, III, B4, très volumineux, dont une copie sur microfilm est disponible aux ANQ-Q, et un autre aux ANQ-Q, P1000, D2348. D'autres fonds conservés dans ces dépôts d'archives contiennent des documents utiles. À BAC : MG 26, G ; H ; J ; MG 27, II, D10 ; II, E1 ; III, B3. Aux ANQ-Q : P198 et P350.

Des sources imprimées permettent de suivre la carrière publique de Gouin de 1906 à 1921 : Québec, Assemblée législative, Débats, 1906–1921 ; Canada, Chambre des communes, Débats, 1906–1921 ; Canadian annual rev., 1906–1921. Les mémoires de quelques hommes politiques évoquent la vie de Gouin : R. L. Borden, Robert Laird Borden : his memoirs, Heath Macquarrie, édit. (éd. abrégée, 2 vol., Toronto, [1969]), 2 ; P.-A. Choquette, Un demi-siècle de vie politique (Montréal, 1936) ; Raoul Dandurand, les Mémoires du sénateur Raoul Dandurand (1861–1942), Marcel Hamelin, édit. (Québec, 1967). Plusieurs mémoires et thèses contiennent des informations sur lui, notamment : René Castonguay, « la Motion Francœur (1917–1918) » (mémoire de M.A., univ. de Montréal, 1989) ; Ruby Heap, « l'Église, l'État et l'Enseignement primaire public catholique au Québec, 1897–1920 » (thèse de PH.D., univ. de Montréal, 1987) ; Edwidge Munn, « les Relations entre Wilfrid Laurier et Lomer Gouin, de 1905 à 1908 » (mémoire de M.A., univ. de Montréal, 1985). Deux articles sont entièrement consacrés à Gouin : P. A. Dutil, « The politics of progressivism in Quebec : the Gouin "coup" revisited », CHR, 69 (1988) : 441–465 ; Bernard Weilbrenner, « les Idées politiques de Lomer Gouin », SHC, Rapport, 1965 : 46–57.

Dans d'autres articles et dans certains chapitres de volumes, Gouin figure d'une manière importante : F. W. Gibson, « le Ministère Mackenzie King de 1921 », dans la Formation du ministère et les relations biculturelles : étude de sept cabinets, sous la dir. de F. W. Gibson (Ottawa, 1970), 67–110 ; Jean Hamelin et al., « les Élections provinciales dans le Québec », Cahiers de géographie de Québec (Québec), 4 (1959–1960) : 5–207 ; Ruby Heap, « Libéralisme et Éducation au Québec à la fin du XIXe et au début du XXe siècles », dans Combats libéraux au tournant du XXe siècle, sous la dir. d'Yvan Lamonde (Montréal, 1995), 99–118 ; « la Ligue de l'enseignement (1902–1904) : héritage du passé et nouveaux défis », RHAF, 36 (1982–1983) : 339–373 ; « Urbanisation et Éducation : la centralisation scolaire à Montréal au début du XXe siècle », SHC, Communications hist., 1985 : 132–155.

Mis à part la brève étude de Jacques Gouin, Sir Lomer Gouin (Montréal-Nord, [1981 ?]) et le recueil d'articles de Gonzalve Desaulniers*, Sir Lomer Gouin : sa vie, son œuvre ([Montr%C3%A9al], 1923), Gouin n'a fait l'objet d'aucune biographie. En revanche, plusieurs études spécialisées contiennent des informations sur lui et permettent de mieux le situer dans son contexte : Réal Bélanger, Wilfrid Laurier ; quand la politique devient passion (Québec et Montréal, 1986) ; R. C. Brown, Robert Laird Borden, a biography (2 vol., Toronto, 1975–1980), 2 ; René Castonguay, Rodolphe Lemieux et le Parti libéral, 1866–1937 : le chevalier du roi (Sainte-Foy, Québec, 2000) ; R. MacG. Dawson et H. B. Neatby, William Lyon Mackenzie King : a political biography (3 vol., Toronto, 1958–1976), 1–2 ; P. [A.] Dutil, l'Avocat du diable : Godfroy Langlois et la politique du libéralisme progressiste à l'époque de Laurier, Madeleine Hébert, trad. (Montréal, 1995) ; John English, The decline of politics : the Conservatives and the party system, 1901–20 (Toronto, 1977) ; Roger Graham, Arthur Meighen : a biography (3 vol., Toronto , 1960–1965), 1–2 ; Alain Lacombe, Errol Bouchette, 1862–1912 : un intellectuel (Saint-Laurent, Québec, 1997) ; Claude Larivière, Albert Saint-Martin, militant d'avant-garde, 1865–1947 (Laval, Québec, 1979) ; Joseph Levitt, Henri Bourassa and the golden calf ; the social program of the nationalists of Quebec (1900–1914) (Ottawa, 1969) ; H. B. Neatby, Laurier and a Liberal Quebec ; a study in political management, R. T. Clippingdale, édit. (Toronto, 1973) ; Hélène Pelletier-Baillargeon, Olivar Asselin et son temps (2 vol. parus, [Montr%C3%A9al], 1996– ) ; Yves Roby, les Québécois et les investissements américains (1918–1929) (Québec, 1976) ; Fernande Roy, Progrès, Harmonie, Liberté : le libéralisme des milieux d'affaires francophones de Montréal au tournant du siècle (Montréal, 1988) ; Robert Rumilly, Henri Bourassa ; la vie publique d'un grand Canadien (Montréal, 1953) ; Hist. de la prov. de Québec, 8–30 ; Histoire de l'École des hautes études commerciales de Montréal, 1907–1967 (Montréal, 1966) ; Adrien Thério, Jules Fournier, journaliste de combat (Montréal et Paris, 1954) ; B. L. Vigod, Taschereau, Jude Des Chênes, trad. (Sillery, Québec, 1996) ; Mason Wade, les Canadiens français, de 1760 à nos jours, Adrien Venne et Francis Dufau-Labeyrie, trad. (2e éd., 2 vol., Ottawa, 1966) ; The French Canadians, 1760–1967 (éd. rév., 2 vol., Toronto, 1968).

On consultera aussi : ANQ-M, CE601-S33, 24 mai 1888 ; ANQ-Q, CE301-S9, 19 mars 1861 ; Rosario Gauthier, Cathédrale Marie-Reine-du-Monde de Montréal : mariages, 1862–1964 (2 vol., [Saint-J%C3%A9r%C3%B4me, Québec], 1993) ; La Presse, 6 sept. 1904.

Bibliographie générale

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Lomer Gouin's Timeline

March 19, 1861
Grondines, Portneuf, Québec, Canada
May 20, 1898
March 28, 1929
Age 68
Québec, Québec, Québec, Canada
Cimetière Notre-Dame-des-Neiges, Montreal, Montreal, Québec, Canada