Matilde di Canossa di Toscane, la Gran Contessa

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Matilde di Canossa di Toscane (of Tuscany, von Tuscien), la Gran Contessa

Birthplace: Tuscany, Central Italy
Death: Died in San Benedetto in Polirone, Italy
Place of Burial: In 1633, Pope Urban entombed her in Castel Sant'Angelo, Rome; in 1645 she was entombed in Basilica di San Pietro in Rome in a tomb sculpted by Bernini
Immediate Family:

Daughter of Bonifacio III d'Este, margrave of Tuscany and Beatrice Obertini di Lucca
Wife of Welf V, duke of Bavaria and Godfrey V "le Bossu" (the Hunchback) de Lorraine, duc de Basse-Lorraine
Mother of Bertram II de Verdon and Beatrix
Sister of Frederick of Canossa, (died young) and Beatrice di Canossa, (born dead)

Managed by: Douglas John Nimmo
Last Updated:

About Matilde di Canossa di Toscane, la Gran Contessa

Matilda of Tuscany From Wikipedia

Matilda of Tuscany, Countess of Canossa

Matilda of Tuscany

married (1) Godfrey IV, Duke of Lower Lorraine (2) Welf II, Duke of Bavaria Father Boniface III of Tuscany Mother Beatrice of Bar Born 1046, Died 1115 (aged 68–69)

Matilda of Tuscany (Italian: Matilde, Latin: Matilda, Mathilda) (1046 – 24 July 1115) was an Italian noblewoman, the principal Italian supporter of Pope Gregory VII during the Investiture Controversy. She is one of the few medieval women to be remembered for her military accomplishments. She is sometimes called la Gran Contessa ("the Great Countess") or Matilda of Canossa after the her ancestral castle of Canossa.

Childhood and regency

She was the daughter of Boniface III, ruler of many counties, among them Reggio, Modena, Mantua, Brescia, and Ferrara. He held a great estate on both sides of the Apennines, though the greater part was in Lombardy and Emilia. Matilda's mother was Beatrice, a daughter of Frederick II, Duke of Upper Lorraine, and of Matilda, daughter of Herman II of Swabia.

Matilda's place of birth is unknown. Mantua, Modena, Cremona, and Verona have all been suggested, though scholarly opinion favours Lucca or the nearby castle of Porcari.[1] Based on her fluency in German, some authors have asserted that she was born in Lorraine, her mother's province. She was her parents' youngest child, but her father was murdered in 1052 and one year later (1053) her older sister Beatrice (namesake of their mother) also died. The elder Beatrice, in order to protect her children's inheritance, married Godfrey the Bearded, a cousin who had been Duke of Upper Lorraine before rebelling against the Emperor Henry III. The two were married in 1053 or 1054 in the church of San Pietro at Mantua by Pope Leo IX himself as he returned from a trip to Germany. At the same time, Matilda was betrothed to Godfrey the Hunchback, a son of Godfrey the Bearded by a previous marriage and thus her stepbrother.

Henry III was enraged by Beatrice's unauthorised marriage to his enemy and he descended into Italy in the early spring of 1055, arriving at Verona in April and then Mantua by Easter. Beatrice wrote to him seeking a safe-conduct to explain herself; this granted, she travelled with her young son Frederick, now Margrave of Tuscany, and her mother, Matilda of Swabia, a sister of the emperor's grandmother Gisela. The younger Matilda was left in either Lucca or Canossa and she may have passed the next few years between those two places in the custody of her stepfather. Initially, Henry refused to see Beatrice, but eventually he had her imprisoned in rough conditions; the young Frederick was treated more appropriately, but he died in Henry's custody nonetheless (the rumours that he was murdered are baseless).[2] The death of her brother made the eight-year-old Matilda the sole heiress of the vast lands of her father, under her stepfather's guardianship.

With his wife now imprisoned, Godfrey returned to Germany to stir up rebellion and draw Henry out of Italy, but the emperor merely took Beatrice and Frederick with him. Some later historian aver that Beatrice went willingly to see her former homeland. Whatever the case, Godfrey and his ally, Baldwin V of Flanders, had forced the emperor to come to terms of peace by mid-1056 and Godfrey was permitted to return to Italy to administer his stepdaughter's estates. Henry soon died and the council which was held under the direction of Pope Victor II at Cologne formally restored Godfrey to imperial favour. He and Beatrice were back in Italy by late that year.

Matilda's family became heavily involved in the series of disputed papal elections of the last half of the eleventh century. Her stepfather's brother Frederick became Pope Stephen IX, while both of the following two popes, Nicholas II and Alexander II had been Tuscan bishops. Matilda made her first journey to Rome with her family in the entourage of Nicholas in 1059. Her parents' forces were used to protect these popes and fight against antipopes. Some stories claim the adolescent Matilda took the field in some of these engagements, but no evidence supports this.

Under the tutelage of Arduino della Padule, however, she did learn the military arts, such as horseriding and arms. According to Lodovico Vedriani, there were two suits of her armour in the "Quattro Castelli" until 1622, when they were sold in the market of Reggio. The "Qattro Castelli" were four castles — Montezane, Montelucio, Montevetro, and Bianell (Bibianello) — perched by Matilda atop hills to guard the route up to Canossa. Matilda could speak "the Teuton tongue" (German) and "the beautiful language of the Franks" (French) according to her biographer, Domnizo. She could also write in Latin.

Sometime in this period, Matilda finally married her stepbrother Godfrey the Hunchback, for whom she had great disdain. She gave birth in 1071 to a daughter, Beatrice. Virtually all current biographies of Matilda assert that the child died in its first year of infancy, however genealogies contemporaneous with Michelangelo Buonarroti claimed that Beatrice survived, and Michelangelo himself falsely claimed to be a descendant of Beatrice and, therefore, Matilda. Michelangelo's claim was supported at the time by the reigning Count of Canossa. The Catholic Church, possibly motivated by its claim against her property, has always asserted that Matilda never had any child at all. Matilda and Godfrey became estranged after Godfrey the Bearded's death in 1069, and he returned to Germany, where he eventually received the duchy of Lower Lorraine.

Conflict between Henry IV and the Papacy

Both Matilda's mother and husband died in 1076, leaving her in sole control of her great Italian patrimony as well as lands in Lorraine, while at the same time matters in the conflict between Pope Gregory VII and the German king Henry IV were at a crisis point. The Pope had excommunicated the King, causing a weakening of Henry's German support. Henry crossed the Alps that winter, appearing early in 1077 as a barefoot penitent in the snow before the gates of Matilda's ancestral castle of Canossa, where the pope was staying.

This famous meeting did not settle matters for long. In 1080 Henry was excommunicated again, and the next year he crossed the Alps, aiming either to get the pope to end the excommunication and crown him emperor, or to depose the pope in favor of someone more co-operative.

Matilda controlled all the western passages over the Apennines, forcing Henry to approach Rome via Ravenna. Even with this route open, he would have difficulties besieging Rome with a hostile territory at his back. Some of his allies defeated Matilda at the battle of Volta Mantovana (near Mantua) in October 1080, and by December the citizens of Lucca, then the capital of Tuscany, had revolted and driven out her ally Bishop Anselm. She is believed to have commissioned the renowned Ponte della Maddalena where the Via Francigena crosses the river Serchio at Borgo a Mozzano just north of Lucca.

In 1081, Matilda suffered some further losses, and Henry formally deposed her in July. This was not enough to eliminate her as a source of trouble, for she retained substantial allodial holdings. She remained as Pope Gregory's chief intermediary for communication with northern Europe even as he lost control of Rome and was holed up in the Castel Sant'Angelo. After Henry had obtained the Pope's seal, Matilda wrote to supporters in Germany only to trust papal messages that came though her.

Henry's control of Rome enabled him to have his choice of pope, Antipope Clement III, consecrated and in turn for this pope to crown Henry as emperor. That done, Henry returned to Germany, leaving it to his allies to attempt Matilda's dispossession. These attempts foundered after Matilda routed them at Sorbara (near Modena) on July 2, 1084.

Gregory VII died in 1085, and Matilda's forces, with those of Prince Jordan I of Capua (her off and on again enemy), took to the field in support of a new pope, Victor III. In 1087, Matilda led an expedition to Rome in an attempt to install Victor, but the strength of the imperial counterattack soon convinced the pope to retire from the city.

Around 1090, Matilda married again, to Welf V of Bavaria, from a family (the Welfs) whose very name was later to become synonymous with alliance to the popes in their conflict with the German emperors (see Guelphs and Ghibellines). This forced Henry to return to Italy, where he drove Matilda into the mountains. He was humbled before Canossa, this time in a military defeat in October 1092, from which his influence in Italy never recovered.

In 1095, Henry attempted to reverse his fortunes by seizing Matilda's castle of Nogara, but the countess's arrival at the head of an army forced him to retreat. In 1097, Henry withdrew from Italy altogether, after which Matilda reigned virtually uncontested, although she did continue to launch military operations designed to restore her authority and regain control of the towns that had remained loyal to the emperor. She ordered or commanded successful expeditions against Ferrara (1101), Parma (1104), Prato (1107) and Mantua (1114). In 1111, at Bianello, she was made viceroy of Liguria by the Emperor Henry V.

Death and legacy

Matilda's death of gout in 1115 at Bondeno di Roncore marked the end of an era in Italian politics. It has been reported that she left her allodial property to the Pope for reasons not known however this donation was never officially recognized in Rome and no record has reached us. Henry had promised some of the cities in her territory he would appoint no successor after he deposed her. In her place the leading citizens of these cities took control, and the era of the city-states in northern Italy began.

In the 17th century, her body was removed to the Vatican, where it now lies in St. Peter's Basilica.

The story of Matilda and Henry IV is the main plot device in Luigi Pirandello's play Enrico IV. She is the main historical character in Kathleen McGowan's novel The Book of Love (Simon & Schuster, 2009).

Foundation of churches

Traditionally, people say Matilda founded some churches; among those:

  • Sant'Andrea Apostolo of Vitriola, at Montefiorino (MO)
  • San Giovanni Decollato, at Pescarolo ed Uniti (CR)
  • Santa Maria Assunta, at Monteveglio (BO)
  • San Martino in Barisano, near Forlì
  • Sa

n Zeno, at Cerea (VR).


^ Duff, 31. Boniface can be placed in Lucca in 1047 and Beatrice purchased Porcari in 1044. ^ Duff, 35 and n1.


Hay, David (2008). The Military Leadership of Matilda of Canossa, 1046-1115. Manchester: Manchester University Press. Kahn Spike, Michéle (2004). Tuscan Countess: The Life and Extraordinary Times of Matilda of Canossa. New York: The Vendome Press. Eads, Valerie (2002). "The Geography of Power: Matilda of Tuscany and the Strategy of Active Defense". In L. J. Andrew Villalon and Donald Kagay. Crusaders, Condottieri and Cannon: Medieval Warfare in Societies around the Mediterranean. Leiden: Brill. Fraser, Antonia. The Warrior Queens. ISBN 0-679-72816-3. Duff, Nora (1909). Matilda of Tuscany: La Gran Donna d'Italia. London: Methuen & Co.

External links

The Lands of Matilde of Canossa

"Matilda of Canossa". Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. 1913.


Matilde di Canossa Da [, l'enciclopedia libera]. (LA) « Corde pio flagrans Mathildis lucida lampas. Arma voluntatem, famulos, gazam proprianque, excitat, expendit, instigat, proelia gessit. Singula si fingam, quae fecit nobilis ista, carmina sic crescens, sunt ut numero sine stelle. » (IT) « Matilde, splendente fiaccola che arde in cuore pio. Aumentò in numero armi, volontà e vassalli, profuse il proprio principesco tesoro, causò e condusse battaglie. Se dovessi citare ad una ad una le opere compiute da questa nobile signora, i miei versi aumenterebbero a tal punto da divenire innumerevoli come le stelle. » (Donizone, Vita Mathildis, libro II, prologo II)

Ritratto della Grancontessa Matilde di Canossa.

Matilde di Canossa va incontro al vescovo di Modena, miniatura dalla Relatio de innovatione ecclesia sancti geminiani, inizio del XII secolo, Modena, Archivio capitolare, ms. O.II.11 La Grancontessa Matilde di Canossa, o Mathilde, o Matilde di Toscana (in latino Mathildis, in tedesco Mathilde von Tuszien; Mantova, 1046 – Bondeno di Roncore, 24 luglio 1115), fu contessa, duchessa, marchesa e regina medievale. Matilde fu una potente feudataria ed ardente sostenitrice del Papato nella lotta per le investiture; donna di assoluto primo piano per quanto all'epoca le donne fossero considerate di rango inferiore, arrivò a dominare tutti i territori italici a nord degli Stati della Chiesa. Fu incoronata presso il Castello di Bianello (Quattro Castella, Reggio Emilia) dall'imperatore Enrico V. Nel 1076 entrò in possesso di un vasto territorio che comprendeva la Lombardia, l'Emilia, la Romagna e la Toscana, e che aveva il suo centro a Canossa, nell'Appennino reggiano. La Grancontessa (magna comitissa) Matilde è certamente una delle figure più importanti e interessanti del Medioevo italiano: vissuta in un periodo di continue battaglie, di intrighi e scomuniche, seppe dimostrare una forza straordinaria, sopportando anche grandi dolori e umiliazioni, mostrando un'innata attitudine al comando. La sua fede nella Chiesa del suo tempo le valse l'ammirazione e il profondo amore di tutti i suoi sudditi. Indice [nascondi] 1 L'infanzia 2 Il matrimonio con Goffredo il Gobbo 3 40 anni di regno 3.1 L'umiliazione di Enrico IV 3.2 Il matrimonio con Guelfo V 3.3 La vittoria contro l'imperatore 3.4 Regina d'Italia 3.5 Fondazione di Chiese 3.6 La morte 4 Note 5 Bibliografia 6 Voci correlate 7 Altri progetti 8 Collegamenti esterni L'infanzia [modifica]

Matilde nacque a Mantova[1] nel 1046[1], terzogenita della potentissima famiglia feudale italiana dei Canossa, marchesi di Tuscia (già Ducato di Tuscia), di origine e madrelingua longobarda. Il padre, Bonifacio di Canossa detto "il Tiranno", era l'unico erede della dinastia canossiana, discendente diretto di Adalberto Atto (o Attone), fondatore della casata. La madre, Beatrice di Lotaringia, apparteneva ad una delle più nobili famiglie imperiali, strettamente imparentata con i duchi di Svevia, i duchi di Borgogna, gli Imperatori Enrico III ed Enrico IV, dei quali Matilde era rispettivamente nipote e cugina prima, nonché il papa Stefano IX. Essendo figlia del signore della Tuscia, a Matilde spettava il titolo di marchesa. La parola germanica Markgraf qualificava difatti i "conti di confine". Tuttavia la Tuscia era stata nell'Alto Medioevo una circoscrizione del Regno longobardo, come tale definita "ducato". Ecco perché a Matilde si attribuiscono sia il titolo di "marchesa" che quello di "duchessa"[2]. Poco si sa dell'infanzia di Matilde, sia perché le cronache del tempo preferirono occuparsi della fanciullezza dei due fratelli maggiori, Federico (legittimo erede di Bonifacio) e Beatrice, sia perché le fonti in nostro possesso si concentrano soprattutto sulle imprese compiute da adulta. Tuttavia, si può affermare con certezza che il nome, come per i fratelli, le fu imposto dalla madre Beatrice[3] che in questo modo intendeva affermare la propria superiorità nobiliare rispetto al marito, infatti il casato di Ardennes-Bar, a cui ella apparteneva, era senza dubbio di stirpe regia. Matilde trascorse la sua gioventù tra i freddi laghi ed i nevosi boschi padani e a differenza di molte nobildonne del suo tempo, trascorse molto tempo dedicandosi alla cultura letteraria. A tal proposito, Donizone afferma: « Fin da piccola conosceva la lingua dei Teutoni e sapeva anche parlare la garrula lingua dei Franchi. » (Vita Marhildis, libro II, cap. IV) Trascorse i primi anni della propria esistenza in agiatezza e serenità nel castello di Canossa, teatro di grandi banchetti e feste sontuose organizzate dal padre. Tuttavia a soli 6 anni, Matilde assistette al primo evento che cambiò radicalmente il corso della sua vita: il 6 maggio 1052, il padre Bonifacio fu ucciso a tradimento durante una battuta di caccia da uno dei suoi vassalli, che lo trapassò alla gola con una freccia avvelenata. L'agonia del duca durò alcune ore; nella tarda serata dello stesso giorno spirò.

Miniatura raffigurante Bonifacio III di Canossa. Dalla Vita Mathildis di Donizone, XII secolo.

Miniatura raffigurante Beatrice di Lotaringia. Dalla Vita Mathildis di Donizone, XII sec. La madre rimasta vedova con tre figli piccoli aveva difficoltà a reggere il ruolo di Bonifacio. Nel 1053 Matilde ed i suoi fratelli ottennero un privilegio di protezione personale dall'Imperatore Enrico III, ma in quello stesso anno i due fratelli maggiori di Matilde morirono a causa di un maleficio (probabilmente un avvelenamento involontario). Alla morte di papa Leone IX, parente di entrambi i genitori di Matilde, venne eletto con l'appoggio imperiale, papa Vittore II (1054). Papa Vittore II era ospitato ad Arezzo dai Canossiani, quando morì nel 1057, lasciando come successore papa Stefano IX. Visto il crescente potere della Casa di Canossa e la scomparsa del loro alleato Leone IX, Enrico III prese in ostaggio Matilde, che aveva solo 10 anni, e sua madre e le portò in Germania; ma dopo un anno anche Enrico III morì e così Matilde ritornò in Italia. La madre Beatrice cercò una nuova protezione risposandosi con Goffredo il Barbuto, fratello di papa Stefano IX. Goffredo, figlio di Gozzellone, Duca di Lotaringia, era un aristocratico dedito alle armi ed alle arti guerresche di indole belligerante. Fu lui a succedere a Bonifacio come signore della Tuscia. La famiglia dei Canossa, padrona dell'Italia centrale e della Lotaringia, imparentata con Papi e influente sugli imperatori, era in quel momento la famiglia più potente d'Europa. Dopo la morte di Enrico III, Goffredo il Gobbo tentò di approfittare del temporaneo vuoto di potere per farsi incoronare Imperatore in terra tedesca; ma non ci riuscì per la morte del papa in Tuscia, cioè in terra canossiana. Per evitare il pericolo di sottomettersi in futuro all'imperatore, il papato decise di introdurre un sistema di elezione interna, il conclave dei cardinali, tuttora in vigore. Allontanatosi così dall'impero, il pontificato si affidò alla tutela dei Canossa che, grazie al diritto-dovere dell'accompagnamento dei Pontefici, finirono col determinare la scelta dei Papi e quindi le loro sorti. Anche il nuovo papa Benedetto X ebbe vita breve; morì infatti, sempre alla corte dei Canossa, nel 1061. Dopo di lui vennero eletti due papi: l'imperatore scelse il Vescovo di Parma Cadalo, che prese il nome di Onorio II, mentre la Chiesa elesse il Vescovo di Lucca, nonché ecclesiastico dei Canossa Anselmo da Baggio, che prese il nome di Alessandro II. Dopo varie vicissitudini si concordò di tenere un nuovo concilio nel cuore dei domini canossiani, a Mantova. Papa Onorio II preferì non partecipare per timore di perdere la vita e comunque Alessandro II dimostrò la legalità della propria elezione; i Canossa giudici dal quale dipendeva il Paparum Ducatus allora decisero di assegnare il papato al loro candidato Alessandro II. Matilde si ritrovò di nuovo con un papa suo alleato. Il matrimonio con Goffredo il Gobbo [modifica]

Goffredo il Barbuto, sposando Beatrice, era diventato signore della Tuscia. Una clausola del contratto di matrimonio stabilì che il figlio naturale di Goffredo, Goffredo il Gobbo, avrebbe sposato la figlia naturale di Beatrice, Matilde, per consolidare il suo potere e quello dei Canossa, e per non dover in seguito dividere i possedimenti delle rispettive casate. I due promessi sposi erano così cugini di quarto grado. Le nozze furono anticipate al 1069, allorché Goffredo si trovò in punto di morte. Matilde alla fine dell'anno accorse al capezzale del patrigno in Lotaringia; prima della sua morte Matilde e Goffredo il Gobbo si unirono in matrimonio. Il marito era un giovane coraggioso e retto ma afflitto da alcuni difetti fisici (tra gli altri gozzo e gobba), comunque Matilde, conscia dei doveri nobiliari per i quali era stata educata e con la persuasione della madre, seppur riluttante restò in Lotaringia coabitando col marito e ne rimase incinta. Tra la fine del 1070 e l'inizio del 1071 partorì una bambina che chiamò Beatrice, per poter rinnovare il nome della madre (nome molto frequente in Lotaringia). Il parto però non fu facile e dopo pochi giorni la piccola Beatrice morì, il 29 gennaio 1071. Il 29 agosto la Beatrice madre eresse il monastero di Frassinoro, nell'Appennino Modenese, com'era usanza tra i nobili, per "la grazia dell'anima della defunta Beatrice mia nipote". La permanenza di Matilde in Belgio (Orval) fu breve quanto difficile e rischiosa. Matilde rischiò la vita non solo per i postumi di un parto difficile, che nel Medioevo spesso si risolveva con la morte della madre, ma anche per l'ira del casato di Lotaringia che accusò la Grancontessa di portare il malocchio, in quanto non aveva dato un erede maschio al suo "Signore", compito principale, se non unico, per le mogli dell'epoca. Nel gennaio del 1072 fuggì appena le circostanze le offrirono la possibilità, e rientrò a Canossa, presso la madre. Tra il 1073 ed il 1074 il marito Goffredo scese nella penisola italiana per riconquistare Matilde offrendole possedimenti ed armate, ma la risposta della Grancontessa fu estremamente ferma e rigida. Sul suo atteggiamento si è costruito il mito di una donna priva di debolezze. Goffredo il Gobbo nel 1076 cadde vittima di un'imboscata nelle sue terre nei pressi di Anversa. Lamberto di Hersfeld riporta che durante la notte, spinto da bisogni corporali, si recò al gabinetto e un sicario che stava in agguato gli conficcò una spada tra le natiche lasciandogli l'arma piantata nella ferita. Sopravvisse, ma una settimana dopo, il 27 febbraio 1076, morì, lasciando Matilde vedova. Molti commentatori dell'epoca l'accusarono di essersi macchiata personalmente del crimine [4]; comunque come colpevole viene indicato più verosimilmente il conte fiammingo Roberto I delle Fiandre. In ogni caso Matilde non versò al clero neppure un obolo per l'anima del marito ucciso, né fece recitare una messa o gli dedicò un convento, com'era d'uso. 40 anni di regno [modifica]

Il 18 aprile 1076 muore Beatrice, la madre di Matilde, e da questo momento, anche se prima aveva già regnato affiancata alla madre, diviene a 30 anni l'unica sovrana incontrastata di tutte le terre che vanno dal Lazio al lago di Garda. L'umiliazione di Enrico IV [modifica] Per approfondire, vedi la voce Umiliazione di Canossa.

Rex rogat abbatem / Mathildim supplicat atque. Miniatura del codice originale della Vita Mathildis di Donizone di Canossa (sec. XII). Biblioteca Vaticana, Roma. Cod. Vat. lat. 4922 (1115). Nel 1073 era salito al soglio pontificio Ildebrando di Soana, col nome di Gregorio VII. Nello stesso anno il nuovo imperatore Enrico IV, dopo aver riorganizzato il territorio tedesco, si era rivolto verso i suoi possedimenti in Italia. Cominciò tra i due personaggi un duro duello, che vide contrapposta l'autorità della Chiesa a quella dell'Impero (lotta per le investiture). Nel 1076 il papa decise di scomunicare l'imperatore. Matilde si ritenne libera di agire secondo la sua completa volontà e si schierò con decisione al fianco di papa Gregorio VII, nonostante l'imperatore fosse suo secondo cugino. La scomunica indusse Enrico IV a venire a patti col papa. L'imperatore scese in Italia per parlare personalmente col pontefice. Gregorio VII lo ricevette nel gennaio 1077 mentre era ospite di Matilde nel castello di Canossa. In quell'occasione l'imperatore, per ottenere la revoca della scomunica da parte del papa, fu costretto ad attendere davanti al portale d'ingresso del castello per tre giorni e tre notti inginocchiato col capo cosparso di cenere. Il faccia a faccia si risolse con un compromesso (28 gennaio 1077): Gregorio revocò la scomunica a Enrico, ma non la dichiarazione di decadenza dal trono. Nel 1079 Matilde donò al papa tutti i suoi domini, in aperta sfida con l'imperatore, visti i diritti che il sovrano vantava su di essi, sia come signore feudale, sia come parente prossimo. Ma in due anni le sorti del confronto tra papato ed impero si ribaltarono: nel 1080 Enrico IV convocò un Concilio a Bressanone in cui fece deporre il papa. L'anno seguente decise di scendere una seconda volta in Italia per ribadire la sua signoria sui suoi territori. Decretò Matilde deposta e bandita dall'impero. Ma la Grancontessa non se ne diede per vinta e, mentre Gregorio VII era costretto all'esilio, Matilde resistette e il 2 luglio 1084 riuscì a sbaragliare inaspettatamente l'esercito imperiale nella famosa battaglia di Sorbara, presso Modena riuscendo nella formazione di una coalizione favorevole al papato a cui aderirono i bolognesi e contrapposta alla lega imperiale. Il matrimonio con Guelfo V [modifica] Nel 1088 Matilde si trovò a fronteggiare una nuova discesa dell'Imperatore Enrico IV e si preparò al peggio con un matrimonio politico, dato che l'attuale pontefice disgiungeva il potere vaticano da quello canossiano, com'era stato sino a questo momento, per ultimo fino a Gregorio IV. Matilde scelse il Duca diciannovenne Guelfo V (in tedesco Welf), erede della corona ducale di Baviera. Le nozze facevano parte di una rete di alleanze di cui faceva parte anche il nuovo papa, Urbano II, allo scopo di contrastare efficacemente Enrico IV. La quarantatreenne Matilde inviò una lettera al suo futuro sposo: « Non per leggerezza femminile o per temerarietà, ma per il bene di tutto il mio regno, ti invio questa lettera accogliendo la quale tu accogli me e tutto il governo della Longobardia. Ti darò tante città tanti castelli tanti nobili palazzi, oro ed argento a dismisura e soprattutto tu avrai un nome famoso, se ti renderai a me caro; e non segnarmi per l'audacia perché per prima ti assalgo col discorso. È lecito sia al sesso maschile che a quello femminile aspirare ad una legittima unione e non fa differenza se sia l'uomo o la donna a toccare la prima linea dell'amore, solo che raggiunga un matrimonio indissolubile. Addio. » La Gran Contessa inviò migliaia di armati al confine della Longobardia a prendere il Duca, lo accolse con onori, organizzò una festa nuziale di 120 giorni con un apparato di fronte al quale sarebbe impallidito qualunque sovrano medioevale. Cosma di Praga, autore del Chronicon Boemorum, riporta che dopo il matrimonio, per due notti, il duca aveva rifiutato il letto nuziale ed il terzo giorno Matilde si presentò nuda su una tavola preparata ad hoc su alcuni cavalletti dicendogli tutto è davanti a te e non v'è luogo dove si possa celare maleficio. Ma il il Duca rimase interdetto; Matilde, indignata, lo assalì a suon di ceffoni e sputandogli addosso lo cacciò con queste parole: Vattene di qua, mostro, non inquinare il regno nostro, più vile sei di un verme, più vile di un'alga marcia, se domani ti mostrerai, d'una mala morte morirai.... Il Duca fuggì; per questo fu soprannominato Guelfo l'impotente. Matilde e il giovane marito si separarono dopo pochissimi giorni; ovviamente i due non ebbero mai figli. Successivamente Matilde fomentò i due figli dell'imperatore, Corrado di Lorena ed Enrico e ne appoggiò le rivolte contro il padre; si appoggiò inoltre alla potente casata comitale dei Guidi in Toscana, per ostacolare un'altra dinastia, gli Alberti, fedeli all'impero. La vittoria contro l'imperatore [modifica]

Sottoscrizione autografa di Matilde ("Matilda, Dei gratia si quid est"); si noti la scrittura tremolante per l'anzianità. Notitia Confirmationis (Prato, Giugno 1107), Archivio Storico Diocesano of Lucca, Diplomatico Arcivescovile, perg. ++ I29 Dopo numerose vittorie, tra le quali quella sui Sassoni, l'imperatore Enrico si prepara nel 1090 alla sua terza discesa in terra italica, per infliggere una sconfitta definitiva alla Chiesa. L'itinerario fu quello solito, il Brennero e Verona, confine coi possedimenti di Matilde che iniziavano a partire dalle porte della città. La battaglia si accentrò presso Mantova. Matilde si assicurò la fedeltà degli abitanti esentandoli da alcune tasse come il teloneo ed il ripatico e con la promessa di essere integrati nello status di Cittadini Longobardi col diritto di caccia, pesca e taglialegna su entrambe le rive del fiume Tartaro. La città resistette fino al tradimento del giovedì santo, nel quale i cittadini cambiarono fronte in cambio di alcuni ulteriori diritti concessi loro dall'assediante Enrico IV. Matilde si arroccò nel 1092 sull'appennino reggiano attorno ai suoi castelli più inespugnabili. Sin da Adalberto Atto il potere dei Canossa si era basato su una rete di castelli, rocche e borghi fortificati situati nella Val d'Enza, che costituivano un complesso sistema poligonale di difesa che aveva sempre resistito ad ogni attacco portato sull'Appennino. Dopo alterne e sanguinose battaglie, il potente esercito imperiale venne preso in una morsa. Nonostante l'esercito imperiale fosse temibilissimo, fu distrutto dalla vassalleria matildica dei piccoli feudatari ed assegnatari dei borghi fortificati, che mantennero intatta la fedeltà ai Canossa anche di fronte all'Impero. La conoscenza perfetta dei luoghi, la velocità delle informazioni e degli spostamenti, la presa delle posizioni strategiche in tutti i luoghi elevati della val d'Enza, avevano avuto la meglio sul potente imperatore. Pare che la stessa contessa avesse partecipato, con un manipolo di guerrieri scelti e fedeli, alla battaglia, galvanizzando gli alleati all'idea di combattere una guerra giusta. L'esercito imperiale fu preso a tenaglia nella vallata, ma la sconfitta totale fu più di una guerra persa: Enrico IV si rese conto dell'impossibilità di penetrare quei luoghi asperrimi, ben diversi dalla Pianura Padana o della Sassonia: non si trovava più di fronte ai confini tracciati dai fiumi dell'Europa centrale, ma a scoscesi sentieri, calanchi, luoghi impervi protetti da rocche turrite, da casetorri che svettavano verso il cielo, dalle quali gli abitanti scaricavano dardi di ogni genere su chiunque si avvicinasse: lance, frecce, forse anche olio bollente[5], giavellotti, massi, picche infocate. Con queste armi chi si trovava più in alto aveva spesso la meglio. Dopo la vittoria di Matilde molte città come Milano, Cremona, Lodi e Piacenza si schierarono con la Contessa canossiana per sottrarsi al controllo imperiale. Nel 1093 il figlio secondogenito dell'Imperatore, Corrado di Lorena, sostenuto dal papa, da Matilde e da una lega di città lombarde, veniva incoronato Re d'Italia. Matilde liberò e diede rifugio persino alla moglie dell'imperatore, Prassede, figlia del Re di Russia ed ex vedova del Marchese di Brandeburgo, che aveva denunciato al Concilio di Piacenza del 1095 le inaudite porcherie sessuali che aveva preteso Enrico da lei e per le quali veniva relegata in una specie di prigionia-alcova a Verona. Si accese dunque una lotta all'interno stesso della famiglia imperiale, che indebolì sempre più Enrico IV. Regina d'Italia [modifica] Enrico IV morì ormai sconfitto nel 1106; alla deposizione e morte di Corrado di Lorena 1101, il figlio terzogenito del defunto imperatore e nuovo imperatore, Enrico V del Sacro Romano Impero, riprese a sua volta la lotta contro la Chiesa e l'Italia. Stavolta l'atteggiamento della Granduchessa nei confronti della casa imperiale dovette modificarsi e Matilde si conformò ai voleri dell'imperatore. Nel 1111, sulla via del ritorno in Germania, Enrico V la incontrò al Castello di Bianello, vicino a Reggio Emilia. Matilde gli confermò i feudi da lei messi in dubbio quando era vivo suo padre, chiudendo così una vertenza che era durata oltre vent'anni. Enrico V conferì alla Granduchessa un nuovo titolo. Così il figlio del suo vecchio antagonista creò Matilde Regina d'Italia e Vicaria Papale. Fondazione di Chiese [modifica] A Matilde la tradizione, non sempre confermata dagli storici, attribuisce la fondazione di diverse Chiese, tra cui: Sant'Andrea Apostolo di Vitriola, a Montefiorino (MO) San Giovanni Decollato, a Pescarolo ed Uniti (CR) Santa Maria Assunta, a Monteveglio (BO) San Martino in Barisano, a Forlì San Zeno, a Cerea (VR). La morte [modifica]

Sepolcro Onore e Gloria d'Italia di Matilde di Canossa in San Pietro in Vaticano, opera di Gian Lorenzo Bernini Matilde morì di gotta nel 1115. Venne prima sepolta in San Benedetto in Polirone (San Benedetto Po), poi, nel 1633, per volere del papa Urbano VIII, la sua salma venne traslata a Roma in Castel Sant'Angelo. Nel 1645 i suoi resti trovarono definitiva collocazione nella Basilica di San Pietro a Roma, unica donna insieme alla regina Cristina di Svezia. La sua tomba, scolpita dal Bernini, è detta Onore e Gloria d'Italia. Matilde non aveva lasciato eredi diretti; di conseguenza il suo immenso patrimonio andò disperso. Alcuni castelli rimasero in possesso di signori locali e Communi Militum, cioè cavalieri e mercenari; altri dei discendenti di Prangarda, sorella di Tedaldo, il nonno di Matilde (come forse le famiglie che diedero vita alle dinastie parmensi dei Baratti e degli Attoni - o Iattoni - di Antesica e di Beduzzo, effettive castellanze matildiche). Per quanto riguarda i feudi appartenuti alla contessa, alcuni possedimenti vennero addirittura dimenticati in un vuoto di potere, altri semplicemente incamerati nei possedimenti papali. Dopo la sua morte attorno a Matilde venne a crearsi un alone di leggenda. Gli agiografi ecclesiastici ne mitizzarono il personaggio facendone una contessa semimonaca dedita alla contemplazione e alla fede. Lo stesso Dante Alighieri ne sentì parlare e la inserì nell'XI canto del Paradiso della Divina Commedia, ponendola nella cerchia dei militanti per la fede. Qualcuno sostiene che si sia trattato di un personaggio di forti passioni sia spirituali sia carnali. Probabilmente Gregorio VII ed il monaco Anselmo condizionarono diverse sue scelte facendo leva sulla sua fede quasi incondizionata. Si narra che dopo la morte di Anselmo, Matilde, che soffriva di un eczema, per curarsi si coricasse senza vesti sul tavolo dove era stato lavato il monaco defunto. In realtà nel Medioevo il culto delle reliquie (e la certezza riguardante i loro poteri miracolosi) fu molto sentito. Si dice che Matilde conservasse tra le reliquie anche un anello vescovile, che utilizzava per calmare i frequenti attacchi di epilessia. Note [modifica]

^ a b Le fonti medievali ricostruiscono le notizie sulla nascita e sull'infanzia della Grancontessa in base alla vicende storiche del suo casato. Sulla data di nascita gli storici sono abbastanza concordi nel fissarla al 1046. Infatti Donizone di Canossa afferma che Matilde morì a 69 anni (senza indicare il mese o il giorno). Molto acceso è invece il dibattito sul luogo di nascita: le ipotesi più accreditate dagli studiosi dell'epoca sono Lucca, secondo Francesco Maria Fiorentini , erudito del Seicento; la rocca di Canossa, secondo il benedettino Camillo Affarosi e il Ferretti; Ferrara secondo il Bacchini; Mantova secondo il Donesmondi, l'Agnelli Maffei e il Volta; ed infine San Miniato secondo Lorenzo Bonincontri, erudito del Quattrocento. Gli storici contemporanei, tra cui Franco Cardini, ritengono che la città natale di Matilde sia Mantova. ^ Franco Cardini, «Matilde, la contessa di Dio», Liberal, 25 luglio 2008, pagg. 20-21. ^ Da: Ferri, Edgarda:La Grancontessa. Vita, avventure e misteri di Matilde di Canossa (vedasi bibliografia); Golinelli, Polo: Matilde e i Canossa (vedasi bibliografia). ^ Tra essi, Landolfo padre, storico di Milano. ^ All'epoca l'olio era ottenibile solo dalla spremitura a freddo delle olive; era pertanto molto raro e costosissimo. Bibliografia [modifica]

Luigi Tosti, La Contessa Matilde e i romani Pontefici, Milano, Messaggerie Pontremolesi, 1989. ISBN 88-7116-016-9. Paolo Golinelli, "Matilde e i Canossa", Milano, Mursia, 2004. Voci correlate [modifica]

Sacro Romano Impero Andare a Canossa Umiliazione di Canossa Guelfi e Ghibellini Canossa (famiglia) Battaglia di Bianello


Mathilde von Tuszien

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Mathilde von Tuszien (rechts), mit Abt Hugo von Cluny und Kaiser Heinrich IV,

aus Cod. Vat. lat. 4922 (1115).

Mathilde von Tuszien (auch Tuscien oder Toskana), auch Matilda oder Mathilde von Canossa genannt, (* wohl 1046; † 24. Juli 1115 in Bondeno di Roncore) war Markgräfin auf der Burg Canossa im Emilia-Romagna Apennin, 18 Kilometer südlich von Reggio nell’Emilia. Hier trat im Februar 1077 König Heinrich IV. Papst Gregor VII. entgegen, um die Lösung vom Kirchenbann zu erreichen.

Leben [Bearbeiten]

Ihr Vater war Markgraf und Herzog Bonifaz von der Toskana (Bonifatius von Canossa), Fürst von Reggio, Modena, Mantua, Brescia, und Ferrara, also eines großen Gebietes zu beiden Seiten des Apennin, dessen Schwerpunkt in der Toskana lag. Ihre Mutter war Beatrix von Lothringen, eine Tochter des Herzogs Friedrich II. von Lothringen und der Mathilde von Schwaben. Sie war das jüngste Kind. Ihr Vater wurde 1052 ermordet, ihre älteren Geschwister starben kurz darauf. Mathilde erbte die Länder ihres Vaters, stand aber wegen ihrer Minderjährigkeit unter der Regentschaft ihrer Mutter Beatrix.

Im Frühjahr 1054 heiratete Beatrix ihren Cousin Gottfried den Bärtigen, der Herzog von Niederlothringen war, bis er gegen Kaiser Heinrich III. († 1056) rebellierte und abgesetzt wurde – eine Ehe, die im Investiturstreit wesentlich wurde, da Beatrix und Gottfried sich in dem Streit auf die päpstliche Seite stellten: Gottfrieds Bruder Friedrich wurde als Stephan IX. Papst (1057–1058), die folgenden Päpste Nikolaus II. (1058–1061) und Alexander II. (1061–1073) stammten aus der Toskana.

Nach Gottfrieds Absetzung wurden Beatrix und ihre Tochter 1055/56 als Geiseln nach Deutschland gebracht, da der Kaiser seiner nicht habhaft werden konnte. Nach der Aussöhnung 1056 konnte Gottfried wieder über die Besitzungen seiner Stieftochter Mathilde verfügen, übernahm dann selbst nicht nur die Regentschaft in den Gebieten seiner Stieftochter, sondern nahm auch die Titel an und behielt sie bis zu seinem Tod im Dezember 1069. Jetzt endlich konnte Mathilde in eigener Verantwortung die Nachfolge ihres Vaters antreten, regierte aber dennoch gemeinsam mit ihrer Mutter als Mitregentin, bis diese 1076 starb.

Etwa um die Zeit, als ihr Stiefvater starb, zwischen November 1069 und April 1070, wurde Mathilde mit dessen Sohn Gottfried IV., genannt der Bucklige († 1076), verheiratet, der nach dem Tod seines Vaters die Regierung in Lothringen antrat. Bereits kurze Zeit nach der Eheschließung, Ende 1071, verließ Mathilde ihren Mann und lebte von ihm getrennt auf ihren Gütern in Italien. Nach dem Tod ihres Mannes und ihrer Mutter regierte sie ihre weitläufigen Besitzungen in der Toskana und der Po-Ebene allein, wobei sich an der Treue dem Papst gegenüber (seit 1073 war dies Gregor VII. (1073–1085)), die ihre Mutter und ihr Stiefvater gezeigt hatten, nichts änderte.

Eine ihrer wichtigsten Burgen, der Stammsitz ihrer Vorfahren, war Canossa. Dorthin zog Heinrich IV. von Speyer mit seiner Gemahlin Bertha von Turin als Büßer, wo er auf den Papst traf. Vom 25. bis zum 27. Januar 1077 harrte er vor den Toren der Burg barfuß im Schnee aus. Am 28. Januar hob Gregor VII., hauptsächlich auf Vermittlung der Mathilde von Tuszien, den Kirchenbann auf. Die Absetzung allerdings nahm der Papst nicht zurück, und so wurde am 15. März Rudolf von Schwaben von den deutschen Fürsten zum Gegenkönig gewählt. Der Gang nach Canossa wurde ein wichtiger Meilenstein im Investiturstreit.

Um 1090 heiratete sie – auf Wunsch des Papstes Urban II. (1087–1099) – über 40jährig den 16jährigen Welf V. aus dem Geschlecht der Welfen, den ältesten Sohn des geächteten Herzogs Welf IV. von Bayern, um diese Familie noch enger an die päpstliche Sache zu fesseln. Indessen lebte sie auch von Welf meist, zuletzt ganz, getrennt – eine Scheinehe, die dadurch belastet wurde, dass Mathilde bereits 1079 den Papst als ihren Erben eingesetzt hatte, und der erwartete Machtzuwachs in Italien für den Bayern dadurch in weite Ferne rückte.

Die Heirat zwischen Mathilde und Welf V. veranlasste den Sohn Heinrichs IV., den späteren König und Kaiser Heinrich V., nach Italien zurückzukehren. Mathilde musste in die Berge fliehen, Heinrich konnte sich jedoch nicht durchsetzen. Als sich Welf V. 1095 von Mathilde trennte, wurde der Weg frei zur Versöhnung zwischen Welf IV. und Heinrich IV., der die Rückgabe Bayerns an Welf IV. folgte.

Den ihr allgemein gegebenen Namen der „großen Gräfin“ verdankt sie ebenso ihrer Macht wie ihren glänzenden Geistesgaben und ihrer hohen Bildung. Sie besaß die Toskana, Mantua, Parma, Reggio, Piacenza, Ferrara, Modena, einen Teil von Umbrien, das Herzogtum Spoleto, den Kirchenstaat von Viterbo bis Orvieto und einen Teil der Mark Ancona, welche Besitzungen teils Allodien, teils Reichslehen waren. Ihre Regierung war gerecht und mild, ihr Hof glänzend. Sie setzte alle ihre Kräfte daran, um die hierarchischen Herrschaftspläne von Papst Gregor VII. verwirklichen zu helfen. Bereits 1077 gewährte sie dem Papst auf ihrem Schloss Canossa eine Zuflucht, stand ihm 1081 gegen den Kaiser bei und unterstützte ihn mit Geld, als er in Rom eingeschlossen war.

1094/94 schenkte sie den Ort Deidesheim in der Pfalz dem Kloster Sankt-Blasien im Schwarzwald, 1096 stiftete sie das Kloster Pierremont bei Metz. Für ihren übrigen allodialen Besitz hatte sie schon 1079 für Fall ihres kinderlosen Ablebens den Papst zum Erben ernannt; 1099 adoptierte sie Graf Guido Guerra aus Tuscien als Markgraf von Tuscien, erneuerte dann 1102 die Begünstigung der Kirche, und setzte schließlich 1111 Kaiser Heinrich V. zum Erben ein (im gleichen Jahr wurde sie zur Vertreterin des Kaisers in Ligurien ernannt), was zu langen Streitigkeiten Veranlassung gab. Der Kaiser beanspruchte ihre Güter (Mathildische Erbschaft) als heimgefallene Reichslehen, Papst Paschalis II. jedoch als ihm durch Testament zugefallen und Welf nahm sie als Gatte der Verstorbenen in Anspruch. Man verglich sich endlich dahin, dass der Kaiser den größeren Teil der Mathildischen Güter an die Kirche abtrat.

Mathilde starb in Bondeno di Roncore und wurde in dem von ihr reich beschenktem Kloster San Benedetto di Polirono in San Benedetto Po beerdigt. Im Jahre 1615, also genau 500 Jahre nach ihrem Tode, wurden ihre Gebeine in den Petersdom übertragen.

Weblinks [Bearbeiten]

   * Literatur von und über Mathilde von Tuszien im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek (Datensatz zu Mathilde von Tuszien • PICA-Datensatz • Apper-Personensuche)
   * Online Reference Book for Medieval Studies (engl.)

Vorgänger Amt Nachfolger

Bonifatius von Canossa Markgräfin von Tuscien

1053–1056 unter Regentschaft von Beatrix von Lothringen Gottfried der Bärtige

Herzogin von Spoleto

1053–1056 unter Regentschaft von Beatrix von Lothringen

Gottfried der Bärtige Markgräfin von Tuscien

1070–1115, bis 1076 gemeinsam mit Beatrix von Lothringen Konrad von Scheiern

Herzogin von Spoleto

1070–1082, bis 1076 gemeinsam mit Beatrix von Lothringen Rainer II.

Normdaten: PND: 118731726 – weitere Informationen | LCCN: n81003591 | VIAF: 37711457

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Matilde di Canossa di Toscane, la Gran Contessa's Timeline

Tuscany, Central Italy
Age 16
Farnham Royal, Buckinghamshire, Eng
Age 43
July 24, 1115
Age 69
San Benedetto in Polirone, Italy
In 1633, Pope Urban entombed her in Castel Sant'Angelo, Rome; in 1645 she was entombed in Basilica di San Pietro in Rome in a tomb sculpted by Bernini