Rosalind Elsie Franklin

Is your surname Franklin?

Research the Franklin family

Rosalind Elsie Franklin's Geni Profile

Share your family tree and photos with the people you know and love

  • Build your family tree online
  • Share photos and videos
  • Smart Matching™ technology
  • Free!

Rosalind Elsie Franklin

Birthdate: (37)
Birthplace: Notting Hill, London, Greater London, England, United Kingdom
Death: April 16, 1958 (37)
Chelsea, London, Greater London, England, United Kingdom (Cancer of the ovary)
Place of Burial: Greater London, England, United Kingdom
Immediate Family:

Daughter of Ellis Arthur Franklin and Muriel Frances Franklin (Waley)
Sister of David Ellis Franklin; Private User; Private and Private

Managed by: Roy Talbi
Last Updated:
view all

Immediate Family

About Rosalind Elsie Franklin

Rosalind Franklin, in full Rosalind Elsie Franklin (born July 25, 1920, London, Eng.—died April 16, 1958, London), British scientist who contributed to the discovery of the molecular structure of deoxyribonucleic acid (DNA), a constituent of chromosomes that serves to encode genetic information.

Franklin attended St. Paul’s Girls’ School before studying physical chemistry at Newnham College, Cambridge. After graduating in 1941, she received a fellowship to conduct research in physical chemistry at Cambridge. But the advance of World War II changed her course of action: not only did she serve as a London air raid warden, but in 1942 she gave up her fellowship in order to work for the British Coal Utilisation Research Association, where she investigated the physical chemistry of carbon and coal for the war effort. Nevertheless, she was able to use this research for her doctoral thesis, and in 1945 she received a doctorate from Cambridge. From 1947 to 1950 she worked with Jacques Méring at the State Chemical Laboratory in Paris, studying X-ray diffraction technology. That work led to her research on the structural changes caused by the formation of graphite in heated carbons—work that proved valuable for the coking industry.

In 1951 Franklin joined the Biophysical Laboratory at King’s College, London, as a research fellow. There she applied X-ray diffraction methods to the study of DNA. When she began her research at King’s College, very little was known about the chemical makeup or structure of DNA. However, she soon discovered the density of DNA and, more importantly, established that the molecule existed in a helical conformation. Her work to make clearer X-ray patterns of DNA molecules laid the foundation for James Watson and Francis Crick to suggest in 1953 that the structure of DNA is a double-helix polymer, a spiral consisting of two DNA strands wound around each other.

From 1953 to 1958 Franklin worked in the Crystallography Laboratory at Birkbeck College, London. While there she completed her work on coals and on DNA and began a project on the molecular structure of the tobacco mosaic virus. She collaborated on studies showing that the ribonucleic acid (RNA) in that virus was embedded in its protein rather than in its central cavity and that this RNA was a single-strand helix, rather than the double helix found in the DNA of bacterial viruses and higher organisms. Franklin’s involvement in cutting-edge DNA research was halted by her untimely death from cancer in 1958.


Rosalind Elsie Franklin (25 July 1920 – 16 April 1958)[1] was a British biophysicist and X-ray crystallographer who made critical contributions to the understanding of the fine molecular structures of DNA, RNA, viruses, coal and graphite.[2] The DNA work achieved the most fame because DNA (deoxyribonucleic acid) plays essential roles in cell metabolism and genetics, and the discovery of its structure helped scientists understand how genetic information is passed from parents to children.

Franklin is best known for her work on the X-ray diffraction images of DNA which led to discovery of DNA double helix. Her data, according to Francis Crick, was "the data we actually used"[3] to formulate Crick and Watson's 1953 hypothesis regarding the structure of DNA.[4] Franklin's X-ray diffraction images confirming the helical structure of DNA were shown to Watson without her approval or knowledge. Though this image and her accurate interpretation of the data provided valuable insight into the DNA structure, Franklin's scientific contributions to the discovery of the double helix are often overlooked. Unpublished drafts of her papers (written just as she was arranging to leave King's College London) show that she had independently determined the overall B-form of the DNA helix and the location of the phosphate groups on the outside of the structure. However, her work was published third, in the series of three DNA Nature articles, led by the paper of Watson and Crick which only hinted at her contribution to their hypothesis.[5]

After finishing her portion of the DNA work, Franklin led pioneering work on the tobacco mosaic and polio viruses. She died in 1958 at the age of 37 from complications arising from ovarian cancer.

Franklin was born in Notting Hill, London,[6] into an affluent and influential British Jewish family.[7] Her father was Ellis Arthur Franklin (1894–1964), a London merchant banker and her mother was Muriel Frances Waley (1894–1976); she was the elder daughter and second of the family of five children. Her father's uncle was Herbert Samuel (later Viscount Samuel) who was Home Secretary in 1916 and the first practising Jew to serve in the British Cabinet.[8] He was also the first High Commissioner (effectively governor) for the British Mandate of Palestine. Her aunt Helen Carolin Franklin was married to Norman de Mattos Bentwich, who was Attorney General in the British Mandate of Palestine.[9] She was active in trade union organisation and women's suffrage, and was later a member of the London County Council.[10][11] From early childhood she showed exceptional intellectual abilities.

Franklin was educated at St Paul's Girls' School and North London Collegiate School[12][13] where she excelled in science, Latin[14] and sports.[15] Her family was actively involved with a Working Men's College, where Ellis Franklin, her father, taught electricity, magnetism and the history of the Great War in the evenings and later became vice principal.[16][17] Later Franklin's family helped settle Jewish refugees from Europe who had escaped the Nazis.[11]


60 שנה אחרי: מי זוכר בישראל את רוזלינד פרנקלין,7340,L-4979055,00.html

בשנות החמישים הייתה רוזלינד פרנקלין אחראית לפריצת דרך מדעית, אלא שחוקרים שעבדו עימה גזלו ממנה את הקרדיט וזכו בנובל. הם קראו לה "הגברת האפלה", בין היתר, על רקע אנטישמי. 60 שנה אחרי, אחייניתה הקרויה על שמה מרצה עליה בבתי הספר בארה"ב, ומנציחה אותה בכל דרך. עכשיו היא מקבלת כבוד גם בישראל, בתערוכה מיוחדת בבית התפוצות טלי פרקש פורסם: 21.06.17

רוזלינד פרנקלין היא יהודייה שחיה עם משפחתה בסן פרנסיסקו, ועוסקת בייעוץ לארגונים ללא מטרות רווח ולהורים לילדים בעלי צרכים מיוחדים. ואם השם שלה נשמע לכם מוכר, זה לא במקרה: היא גם אחייניתה של רוזלינד פרנקלין – המדענית היהודייה שאחראית לאחת מפריצות הדרך החשובות בחקר ה-DNA, אלא שההכרה נשדדה ממנה.

בראיון מיוחד ל-ynet מספרת אחייניתה הקרויה על שמה, כיצד נודע לה מי הייתה "רוזלינד האחרת" - והאם יש רקע אנטישמי לסקנדל ולהשכחה, בתקופה שבה היחס שזכו לו מדענים יהודים, שלא לומר מדעניות במדינות אירופה, היה נגוע בגזענות ואפליה.

בשנת 1952 הציגה רוזלניד פרנקלין, יהודייה ממוצא בריטי, דו"ח עם תוצאות מחקר פורץ דרך שערכה, ועמו ההוכחות המדעיות למה שיוצג בעתיד "כסליל הכפול" של הדי-אן-איי. אך עבודתה הפכה להיות "מקפצה" שבה השתמשו צמד חוקרים אחר, ג'יימס ווטסון ופרנסיס קריק, שנישלו אותה מהקרדיט המגיע לה כל הדרך לפרס הנובל.

סיפור "הגניבה האקדמית של כל הזמנים" של עבודתה המחקרית של פרנקלין, זכה לאינספור ביוגרפיות ועיבודים בימתיים (אחד מהם בכיכובה של ניקול קידמן), שהפכו את פרנקלין לאייקון מדעי באנגליה ובארצות הברית. פרנקלין עצמה נפטרה כחמש שנים לאחר התגלית מסרטן השחלות, וסיפורה נשכח עד לביוגרפיה שכתבה חברתה הטובה, אן סייר, בשנת 1975 שהציתה את השערורייה מחדש.

המסע שלה ל"רוזלינד האחרת" רוזלינד פרנקלין מרבה להגיע לישראל, בין היתר על מנת לבקר את בתה סטפני שרין המתגוררת כאן. אלא שלאחרונה גמלה ביקור מרגש לבית התפוצות, המציג בימים אלה את תערוכת "הגיבורים והגיבורות היהודיים" באגף הילדים והנוער, המוקדשת להנצחת פועלם של אישים יהודיים.

פרנקלין מרבה להגיע לבתי ספר ברחבי ארצות הברית, ולהעביר להם את מורשתה של דודתה, אחות אביה. "אמא שלי, גיסתה, הייתה מאוד קרובה אליה", מספרת פרנקלין. "כשחלתה, היא חיה אתנו שנתיים. היו אז בבית ארבעה ילדים. היא עברה אלינו כי הרעש שלנו היה, כך הסבירה, הסחת דעת מבורכת מהמחלה.

"היא הייתה איתנו באנגליה עד שהייתה חייבת להתאשפז. אמא שלי ממש לא מדענית, אבל תמיד ידעה שרוזלינד היא מיוחדת וגאונה, וכשהיא נפטרה, אמא רצתה להנציח אותה דרכי. זה קרה אי-אז בשנות השישים, לפני שהסיפור התפוצץ והיא הפכה מפורסמת.

"פשוט גדלתי עם השם הזה, ולא חשבתי יותר מדי על האישה שעל שמה אני קרויה. כאשר לקחתי קורס באוניברסיטת ניו-יורק שעסק בספרות ומדע - שמה הופיע בסילבוס של המאמרים בקורס, ואני זוכרת ששאלתי את המרצה אם אנחנו הולכים לקרוא על 'הסליל הכפול'. היא שאלה בתגובה למה אני מתעניינת בזה, ועניתי בתמימות שאני חושבת שזה משהו קשור לדודה שלי - ואז פשוט פלטתי את השם בטבעיות. לתדהמתי, הלסת של המרצה פשוט נשמטה, ואז הבנתי שאם כך מגיבה אישה זרה - ברור שזה משהו שאני צריכה להכיר לעומק. המסע שלי אל 'רוזלינד האחרת' ממשיך עד היום".

הם קראו לה "הגברת האפלה" מאז פורסם ספרה של סוייר, נערך בעולם המדעי-אקדמי מסע להנצחת מורשתה של פרנקלין ותגליתה. ב"קינגס קולג'" בלונדון, המעבדה שבה חשפה פרנקלין את תגליתה, הוקם בניין על שמה, ופרנקלין מספרת כי כמה פעמים בשנה היא מקבלת בקשות להשתמש בשמה של דודתה לצורך יוזמה כזאת או אחרת. "וכמובן, בית הספר לרפואה של שיקגו, שהיה למוסד האקדמי הראשון שנקרא על שם אישה".

הכינוי שנדבק ברוזלינד הוא "הגברת האפלה", וזו גם כותרתה של הביוגרפיה האחרונה שנכתבה עליה בידי ברנדה מדוקס (תורגם לעברית בהוצאת ספרי עליית הגג וידיעות ספרים). משמעותו הכפולה של הביטוי נוגעת הן בחקר מבנה הפחם שבו עסקה - והן בהיותה יהודייה.

את הביטוי הזכיר מוריס וילקינס, שותפה למעבדה שניהל עימה יחסים מורכבים – במכתב ששלח לחוקר פרנקלין ג'יימס ווטסון. השניים זכו מאוחר יותר בפרס נובל על חשבונה. אז האם היה בגניבת הקרדיט גם אלמנט אנטישמי?

"אני לא יכולה כמובן לדעת בוודאות אם זה היה פשע שנאה", פרנקלין אומרת. "וילקינס הגיע מניו-זילנד והיה בעל שורשים איריים. יכול להיות שבמילה 'אפלה' הוא התייחס לצבע העור הכהה שלה, כיהודייה. אבל אי אפשר באמת לדעת".

פרנקלין טוענת כי עובדת היותה יהודייה, הייתה אולי חלק קטן אם בכלל מההחלטה להדיר את פרנקלין מתגליתה שלה. אך העובדה כי הייתה אישה מדענית בשנות החמישים, שיחקה תפקיד מרכזי בהרבה.

"וילקינס היה מאוד עצבני ונרגש ליד נשים, את זה היום אנחנו יודעים בוודאות. מן הסתם הייתה פה בעיה עם מתן קרדיט לאישה, אבל יותר מכל היה פה קצר בתקשורת. הבריטים מאוד לא מדברים על עצמם ועל מה הם עשו. לכן אנשים לא ידעו שמשהו אחר לקח את הקרדיט ושהשתמשו בעבודה שלה. חברים שלה עלו על זה".

בארה"ב היא חלק מתוכנית הלימודים פרנקלין עצמה הספיקה לבקר בארץ לפני מותה, בין היתר במכון ויצמן שם עבד בן דודה, אחיינו של הרברט סמואל (שהיה דוד של אביה). אך סיפורה יוצא הדופן אינו מוכר בישראל, לעומת נשות ואנשי מדע יהודים אחרים, וזו אחת העוולות שנדמה כי בכוונת "בית התפוצות" לתקן.

איך את מסבירה את זה שהיא לא מוכרת לציבור הרחב בישראל?

"אני לא יודעת למה זה ככה. היא ידועה, בקהילה המדעית, ובארצות הברית היא חלק מתוכנית הלימודים. אני מקווה שהיא נוכחת גם בספרי הלימוד של הילדים בישראל, ואם לא, בהחלט צריך להכניס אותה. יש לה ולנו הרבה קשר לישראל".

עבור "רוזלינד האחרת", האחיינית, סיפורה של המדענית היהודייה שעל שמה היא קרויה אינו יכול להתחיל ולהסתיים במעבדה: "אני רוצה לעשות ככל יכולתי כדי שהיא תיזכר במלואה. היא לא רק הייתה אשת מדע, היא הייתה אישה כיפית. היא הייתה אישה שחיה חיים מרגשים, טיפסה על הרים והייתה חסרת פחד, וזה לא פחות חשוב מהיותה מדענית.

"כשקוראים את הביוגרפיה שלה, לא רואים את זה. רואים שם אישה תחרותית ומרירה, וזה לא מה שהיא הייתה. היא לא הייתה צריכה להיות פמיניסטית, כי זה היה כבר סביבה. כל הנשים סביבה היו חזקות, היא לא הכירה שום דבר אחר.

"היא הייתה מדענית טהורה, פשוט אהבה את הפוטנציאל שיש בעבודה שלה לשנות חיים. היא לא ראתה את העולם 'כפי שהוא', אלא כפי שהוא צריך להראות. היא לא ראתה מגבלות בדרך לשינוי, וזה המסר. ויש גם את הנושא האתי, לתת לאנשים קרדיט. תעריך את העבודה של הזולת, ותכיר תודה על מה שאחרים עשו בשבילך. שני הרעיונות האלה יכולים בעיניי לשנות את העולם".


view all

Rosalind Elsie Franklin's Timeline

July 25, 1920
London, Greater London, England, United Kingdom
April 16, 1958
Age 37
London, Greater London, England, United Kingdom
Greater London, England, United Kingdom