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Families of The Canary Islands / Familias de las Islas Canarias

Families de las Canarias /Families of the Canary Islands

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  • María Perdomo (b. - bef.1724)
  • Agustín Hernández Perdomo (c.1688 - 1765)
    GEDCOM Source ===29 JUL 2019 19:35:54 GMT -0500 Árbol Familiar FamilySearch MyHeritage El Árbol Familiar FamilySearch lo publica MyHeritage bajo licencia concedida por FamilySearch International, la ma...
  • Félix Hernández (b. - bef.1724)
    GEDCOM Source ===29 JUL 2019 19:35:54 GMT -0500 Árbol Familiar FamilySearch MyHeritage El Árbol Familiar FamilySearch lo publica MyHeritage bajo licencia concedida por FamilySearch International, la ma...
  • Agustín Alvarez de Lugo y Macias (1718 - d.)
    nacido en la Gran Canaria el 24 de octubre de 1718, y bautizado en la parroquia matriz de San Agustín de Las Palmas el 30 de octubre de 1718. Pasó a Venezuela, estableciéndose en San Felipe El Fuerte, ...
  • José Angel del Álamo y del Barrio (1774 - 1831)
    Matrimonios: Con Teodora Conde; En ésta acta dice que era natural de BARQUISIMETO, y vecino de ésta. Con Narcisa Conde: Biografías: Fue uno de los hombres claves en el 19 de Abril de 1810 y L...

Canary Islands Wiki page

Canary Islands Islas Canarias (Spanish) Autonomous community of Spain Mount Teide on Tenerife, the highest mountain in Spain, is also one of the most visited National Parks in the world.[1][2][3][4]

Location of the Canary Islands within Spain Coordinates: 28.100°N 15.400°W Country Spain Spain Capital Santa Cruz de Tenerife and Las Palmas de Gran Canaria[5] Government

• President	Fernando Clavijo Batlle (CC) Area
• Total	7,493 km2 (2,893 sq mi) Area rank	1.5% of Spain; Ranked 13th Population (2011)[6]
• Total	2,117,519
• Rank	8th
• Density	280/km2 (730/sq mi)
• Percent	4.51% of Spain Demonym(s)	Canarian canario, canaria (Spanish) Ethnic groups
• Spanish	85.7%
• Foreign nationals	14.3% (mainly German, Italian, British, and Latin American) Time zone	WET (UTC)
• Summer (DST)	WEST (UTC+1) Anthem	Hymn of the Canaries Official language	Spanish Statute of Autonomy	16 August 1982 Parliament	Cortes Generales Congress seats	15 (of 350) Senate seats	13 (of 264) Website The Canary Islands (/kəˈnɛəri ˈaɪləndz/; Spanish: Islas Canarias [%CB%88izlas kaˈnaɾjas], locally: [%CB%88i%CA%B1l%CB%90a%CA%B0 kaˈnaːɾjaʰ]), also known as the Canaries (Spanish: Canarias), are an archipelago and autonomous community of Spain located just off the southern coast of Morocco, 100 kilometres (62 miles) west of its southern border. The Canaries are among the outermost regions (OMR) of the European Union proper. It is also one of the eight regions with special consideration of Historical Nationality recognized as such by the Spanish Government.[7][8]

The main islands are (from largest to smallest) Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria, Lanzarote, La Palma, La Gomera and El Hierro. The archipelago also includes a number of islands and islets: La Graciosa, Alegranza, Isla de Lobos, Montaña Clara, Roque del Oeste and Roque del Este. In ancient times, the island chain was often referred to as "the Fortunate Isles".[9] The Canary Islands is the most southerly region of Spain. The Canary Islands is the largest and most populated archipelago of the Macaronesia region.[10]

The archipelago's beaches, climate and important natural attractions, especially Maspalomas in Gran Canaria and Teide National Park and Mount Teide (a World Heritage Site) in Tenerife (the third tallest volcano in the world measured from its base on the ocean floor), make it a major tourist destination with over 12 million visitors per year, especially Tenerife, Fuerteventura, Gran Canaria and Lanzarote.[11][12] The islands have a subtropical climate, with long warm summers and moderately warm winters.[13] The precipitation levels and the level of maritime moderation varies depending on location and elevation. Green areas as well as desert exist on the archipelago. Due to their location above the temperature inversion layer, the high mountains of these islands are ideal for astronomical observation. For this reason, two professional observatories, Teide Observatory on the island of Tenerife and Roque de los Muchachos Observatory on the island of La Palma, have been built on the islands.

The capital of the Autonomous Community is shared by the cities of Santa Cruz de Tenerife and Las Palmas de Gran Canaria,[14][15] which in turn are the capitals of the provinces of Santa Cruz de Tenerife and Province of Las Palmas. Las Palmas de Gran Canaria has been the largest city in the Canaries since 1768, except for a brief period in the 1910s.[16] Between the 1833 territorial division of Spain and 1927 Santa Cruz de Tenerife was the sole capital of the Canary Islands. In 1927 a decree ordered that the capital of the Canary Islands be shared, as it remains at present.[17][18] The third largest city of the Canary Islands is San Cristóbal de La Laguna (a World Heritage Site) on Tenerife.[19][20][21] This city is also home to the Consejo Consultivo de Canarias, which is the supreme consultative body of the Canary Islands.[22]

During the times of the Spanish Empire the Canaries were the main stopover for Spanish galleons on their way to the Americas, who came South to catch the prevailing Northeast trade winds.[23][24]

Contents Etymology Edit

The name Islas Canarias is likely derived from the Latin name Canariae Insulae, meaning "Islands of the Dogs", a name applied originally only to Gran Canaria. According to the historian Pliny the Elder, the Mauretanian king Juba II named the island Canaria because it contained "vast multitudes of dogs of very large size".[25]

Another speculation is that the so-called dogs were actually a species of monk seal (canis marinus or "sea dog" was a Latin term for "seal"[26]), critically endangered and no longer present in the Canary Islands.[27] The dense population of seals may have been the characteristic that most struck the few ancient Romans who established contact with these islands by sea.

Alternatively, it is said that the original inhabitants of the island, Guanches, used to worship dogs, mummified them and treated dogs generally as holy animals.[28] The ancient Greeks also knew about a people, living far to the west, who are the "dog-headed ones", who worshipped dogs on an island.[28] Some hypothesize that the Canary Islands dog-worship and the ancient Egyptian cult of the dog-headed god, Anubis are closely connected[29] but there is no explanation given as to which one was first.

Other theories speculate that the name comes from the Nukkari Berber tribe living in the Moroccan Atlas, named in Roman sources as Canarii, though Pliny again mentions the relation of this term with dogs.[citation needed]

The connection to dogs is retained in their depiction on the islands' coat-of-arms (shown above).

It is considered that the aborigines of Gran Canaria called themselves "Canarii". It is possible that after being conquered, this name was used in plural in Spanish i.e. -as to refer to all of the islands as the Canarii-as

What is certain is that the name of the islands does not derive from the canary bird; rather, the birds are named after the islands.

Geography Edit

Map of the Canary Islands

Hacha Grande, a mountain in the south of Lanzarote, viewed from the road to the Playa de Papagayo.

Panoramic view of Gran Canaria, with Roque Nublo at the left and Roque Bentayga at the center Tenerife is the most populous island, and also the largest island of the archipelago. Gran Canaria, with 865,070 inhabitants, is both the Canary Islands' second most populous island, and the third most populous one in Spain after Majorca. The island of Fuerteventura is the second largest in the archipelago and located 100 km (62 mi) from the African coast.

The islands form the Macaronesia ecoregion with the Azores, Cape Verde, Madeira, and the Savage Isles. The Canary Islands is the largest and most populated archipelago of the Macaronesia region.[10] The archipelago consists of seven large and several smaller islands, all of which are volcanic in origin.[30] The Teide volcano on Tenerife is the highest mountain in Spain, and the third tallest volcano on Earth on a volcanic ocean island. All the islands except La Gomera have been active in the last million years; four of them (Lanzarote, Tenerife, La Palma and El Hierro) have historical records of eruptions since European discovery. The islands rise from Jurassic oceanic crust associated with the opening of the Atlantic. Underwater magmatism commenced during the Cretaceous, and reached the ocean's surface during the Miocene. The islands are considered as a distinct physiographic section of the Atlas Mountains province, which in turn is part of the larger African Alpine System division.

In the summer of 2011 a series of low-magnitude earthquakes occurred beneath El Hierro. These had a linear trend of northeast-southwest. In October a submarine eruption occurred about 2 km (1 1⁄4 mi) south of Restinga. This eruption produced gases and pumice but no explosive activity was reported.

According to the position of the islands with respect to the north-east trade winds, the climate can be mild and wet or very dry. Several native species form laurisilva forests.

As a consequence, the individual islands in the Canary archipelago tend to have distinct microclimates. Those islands such as El Hierro, La Palma and La Gomera lying to the west of the archipelago have a climate which is influenced by the moist Gulf Stream. They are well vegetated even at low levels and have extensive tracts of sub-tropical laurisilva forest. As one travels east toward the African coast, the influence of the gulf stream diminishes, and the islands become increasingly arid. Fuerteventura and Lanzarote the islands which are closest to the African mainland are effectively desert or semi desert. Gran Canaria is known as a "continent in miniature" for its diverse landscapes like Maspalomas and Roque Nublo. In terms of its climate Tenerife is particularly interesting. The north of the island lies under the influence of the moist Atlantic winds and is well vegetated, while the south of the island around the tourist resorts of Playa de las Americas and Los Cristianos is arid. The island rises to almost 4,000 m (13,000 ft) above sea level, and at altitude, in the cool relatively wet climate, forests of the endemic pine Pinus canariensis thrive. Many of the plant species in the Canary Islands, like the Canary Island pine and the dragon tree, Dracaena draco are endemic, as noted by Sabin Berthelot and Philip Barker Webb in their epic work, L'Histoire Naturelle des Îles Canaries (1835–50).

Four of Spain's thirteen national parks are located in the Canary Islands, more than any other autonomous community. Teide National Park is the most visited in Spain, and the oldest and largest within the Canary Islands. The parks are:

Park Island Parque Nacional de la Caldera de Taburiente La Palma Garajonay National Park La Gomera Teide National Park Tenerife Timanfaya National Park Lanzarote The following table shows the highest mountains in each of the islands:

Mount Teide Mountain Elevation Island m ft Teide 3,718 12,198 Tenerife Roque de los Muchachos 2,426 7,959 La Palma Pico de las Nieves 1,949 6,394 Gran Canaria Pico de Malpaso 1,501 4,925 El Hierro Garajonay 1,487 4,879 La Gomera Pico de la Zarza 812 2,664 Fuerteventura Peñas del Chache 670 2,200 Lanzarote Aguja Grande 266 873 La Graciosa Caldera de Alegranza 289 948 Alegranza Caldera de Lobos 126 413 Lobos La Mariana 256 840 Montaña Clara Climate Edit The climate is subtropical and desertic, moderated by the sea and in summer by the trade winds. There are a number of microclimates and the classifications range mainly from semi-arid to desert. According to the Köppen climate classification,[31] the majority of the Canary Islands have a hot desert climate represented as BWh. There also exists a subtropical humid climate which is very influenced by the ocean in the middle of the islands of La Gomera, Tenerife and La Palma; where the laurisilva forests grow.

Climate data for Gran Canaria Airport 24m (1981-2010) Month Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Year Average high °C (°F) 20.8 (69.4) 21.2 (70.2) 22.3 (72.1) 22.6 (72.7) 23.6 (74.5) 25.3 (77.5) 26.9 (80.4) 27.5 (81.5) 27.2 (81) 26.2 (79.2) 24.2 (75.6) 22.2 (72) 24.2 (75.6) Daily mean °C (°F) 17.9 (64.2) 18.2 (64.8) 19.0 (66.2) 19.4 (66.9) 20.4 (68.7) 22.2 (72) 23.8 (74.8) 24.6 (76.3) 24.3 (75.7) 23.1 (73.6) 21.2 (70.2) 19.2 (66.6) 21.1 (70) Average low °C (°F) 15.0 (59) 15.0 (59) 15.7 (60.3) 16.2 (61.2) 17.3 (63.1) 19.2 (66.6) 20.8 (69.4) 21.6 (70.9) 21.4 (70.5) 20.1 (68.2) 18.1 (64.6) 16.2 (61.2) 18.0 (64.4) Average precipitation mm (inches) 25 (0.98) 24 (0.94) 13 (0.51) 6 (0.24) 1 (0.04) 0 (0) 0 (0) 0 (0) 9 (0.35) 16 (0.63) 22 (0.87) 31 (1.22) 151 (5.94) Average precipitation days (≥ 1 mm) 3 3 2 1 0 0 0 0 1 2 4 5 22 Mean monthly sunshine hours 184 191 229 228 272 284 308 300 241 220 185 179 2,821 Source: World Meteorological Organization (UN),[32] Agencia Estatal de Meteorología[33] Climate data for Santa Cruz 35m (1981-2010) Month Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Year Average high °C (°F) 21.0 (69.8) 21.2 (70.2) 22.1 (71.8) 22.7 (72.9) 24.1 (75.4) 26.2 (79.2) 28.7 (83.7) 29.0 (84.2) 28.1 (82.6) 26.3 (79.3) 24.1 (75.4) 22.1 (71.8) 24.6 (76.3) Daily mean °C (°F) 18.2 (64.8) 18.3 (64.9) 19.0 (66.2) 19.7 (67.5) 21.0 (69.8) 22.9 (73.2) 25.0 (77) 25.5 (77.9) 24.9 (76.8) 23.4 (74.1) 21.3 (70.3) 19.4 (66.9) 21.5 (70.7) Average low °C (°F) 15.4 (59.7) 15.3 (59.5) 15.9 (60.6) 16.5 (61.7) 17.8 (64) 19.5 (67.1) 21.2 (70.2) 21.9 (71.4) 21.7 (71.1) 20.3 (68.5) 18.4 (65.1) 16.6 (61.9) 18.4 (65.1) Average rainfall mm (inches) 31.5 (1.24) 35.4 (1.394) 37.8 (1.488) 11.6 (0.457) 3.6 (0.142) 0.9 (0.035) 0.1 (0.004) 2.0 (0.079) 6.8 (0.268) 18.7 (0.736) 34.1 (1.343) 43.2 (1.701) 225.7 (8.887) Average rainy days (≥ 1.0 mm) 8.0 7.2 6.9 5.5 2.9 0.9 0.2 0.8 2.7 6.1 8.8 9.4 59.4 Mean monthly sunshine hours 178 186 221 237 282 306 337 319 253 222 178 168 2,887 Source: Agencia Estatal de Meteorología[34] Climate data for Tenerife South Airport 64m (1981-2010) Month Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec Year Average high °C (°F) 21.7 (71.1) 22.0 (71.6) 23.1 (73.6) 23.1 (73.6) 23.9 (75) 25.4 (77.7) 27.7 (81.9) 28.4 (83.1) 27.9 (82.2) 26.8 (80.2) 24.8 (76.6) 22.8 (73) 24.8 (76.6) Daily mean °C (°F) 18.4 (65.1) 18.5 (65.3) 19.3 (66.7) 19.5 (67.1) 20.4 (68.7) 22.1 (71.8) 24.0 (75.2) 24.7 (76.5) 24.5 (76.1) 23.4 (74.1) 21.5 (70.7) 19.7 (67.5) 21.4 (70.5) Average low °C (°F) 15.2 (59.4) 15.0 (59) 15.6 (60.1) 16.0 (60.8) 17.0 (62.6) 18.8 (65.8) 20.2 (68.4) 21.1 (70) 21.1 (70) 20.0 (68) 18.2 (64.8) 16.5 (61.7) 17.9 (64.2) Average rainfall mm (inches) 16.6 (0.654) 19.9 (0.783) 14.7 (0.579) 7.4 (0.291) 1.1 (0.043) 0.1 (0.004) 0.1 (0.004) 1.3 (0.051) 3.6 (0.142) 11.9 (0.469) 26.3 (1.035) 30.3 (1.193) 133.3 (5.248) Average rainy days (≥ 1.0 mm) 1.8 2.2 1.9 1.1 0.3 0.0 0.0 0.2 0.6 1.6 1.9 3.5 15.1 Mean monthly sunshine hours 193 195 226 219 246 259 295 277 213 214 193 195 2,725 Source: Agencia Estatal de Meteorología[33] Geology Edit The originally volcanic islands –seven major islands, one minor island, and several small islets– were formed by the Canary hotspot. The Canary Islands is the only place in Spain where volcanic eruptions have been recorded during the Modern Era, with some volcanoes still active (El Hierro, 2011).[35]

Volcanic islands such as the those in the Canary chain often have steep ocean cliffs caused by catastrophic debris avalanches and landslides.[36]

Political geography Edit

Municipalities in the Las Palmas Province

Municipalities in the Santa Cruz de Tenerife Province

Maps of the Canary Islands drawn by William Dampier during his voyage to New Holland in 1699. The Autonomous Community of the Canary Islands consists of two provinces, Las Palmas and Santa Cruz de Tenerife, whose capitals (Las Palmas de Gran Canaria and Santa Cruz de Tenerife) are capitals of the autonomous community. Each of the seven major islands is ruled by an island council named Cabildo Insular.

The international boundary of the Canaries is the subject of dispute between Spain and Morocco. Morocco's official position is that international laws regarding territorial limits do not authorise Spain to claim seabed boundaries based on the territory of the Canaries, since the Canary Islands enjoy a high degree of autonomy. In fact, the islands do not enjoy any special degree of autonomy as each one of the Spanish regions is considered an autonomous community. Under the Law of the Sea, the only islands not granted territorial waters or an Exclusive Economic Zone (EEZ) are those that are not fit for human habitation or do not have an economic life of their own, which is clearly not the case of the Canary Islands.[citation needed]

The boundary determines the ownership of seabed oil deposits and other ocean resources. Morocco and Spain have therefore been unable to agree on a compromise regarding the territorial boundary, since neither nation wants to cede its claimed right to the vast resources whose ownership depends upon the boundary. In 2002, for example, Morocco rejected a unilateral Spanish proposal.[37]

The Islands have 13 seats in the Spanish Senate. Of these, 11 seats are directly elected, 3 for Gran Canaria, 3 for Tenerife, 1 for each other island; 2 seats are indirectly elected by the regional Autonomous Government. The local government is presided over by Fernando Clavijo, the current President of the Canary Islands.[38]

History Edit

Ancient and pre-colonial times Edit Main article: Canary Islands in pre-colonial times Before the arrival of humans, the Canaries were inhabited by prehistoric animals; for example, the giant lizard (Gallotia goliath) and the Tenerife and Gran Canaria giant rats.[39]

The islands were visited by the Phoenicians, the Greeks, and the Carthaginians. According to the first century Roman author and philosopher Pliny the Elder, the archipelago was found to be uninhabited when visited by the Carthaginians under Hanno the Navigator, but that they saw ruins of great buildings.[40] This story may suggest that the islands were inhabited by other peoples prior to the Guanches. King Juba II, Augustus's Numidian protégé, is credited with discovering the islands for the Western world. He dispatched a naval contingent to re-open the dye production facility at Mogador in what is now western Morocco in the early first century Common Era.[41] That same naval force was subsequently sent on an exploration of the Canary Islands, using Mogador as their mission base.

The Romans named the islands Ninguaria or Nivaria (Tenerife), Canaria (Gran Canaria), Pluvialia or Invale (Lanzarote), Ombrion (La Palma), Planasia (Fuerteventura), Iunonia or Junonia (El Hierro) and Capraria (La Gomera).

When the Europeans began to explore the islands in the late Middle Ages, they encountered several indigenous peoples living at a Neolithic level of technology. Although the prehistory of the settlement of the Canary Islands is still unclear, linguistic and genetic analyses seem to indicate that at least some of these inhabitants shared a common origin with the Berbers of the Maghreb.[42] The pre-colonial inhabitants came to be known collectively as the Guanches, although Guanches was originally the name for only the indigenous inhabitants of Tenerife.[43] From the 14th century onward, numerous visits were made by sailors from Majorca, Portugal and Genoa. Lancelotto Malocello settled on Lanzarote in 1312. The Majorcans established a mission with a bishop in the islands that lasted from 1350 to 1400.

Alonso Fernández de Lugo presenting the captured native kings of Tenerife to the Catholic Monarchs Castilian conquest Edit Main articles: Conquest of the Canary Islands and Kingdom of the Canary Islands There may have been a Portuguese expedition that attempted to colonise the islands as early as 1336, but there is not enough hard evidence to support this. In 1402, the Castilian conquest of the islands began, with the expedition of French explorers Jean de Béthencourt and Gadifer de la Salle, nobles and vassals of Henry III of Castile, to Lanzarote. From there, they conquered Fuerteventura (1405) and El Hierro. Béthencourt received the title King of the Canary Islands, but still recognised King Henry III as his overlord.

Béthencourt also established a base on the island of La Gomera, but it would be many years before the island was truly conquered. The natives of La Gomera, and of Gran Canaria, Tenerife, and La Palma, resisted the Castilian invaders for almost a century. In 1448 Maciot de Béthencourt sold the lordship of Lanzarote to Portugal's Prince Henry the Navigator, an action that was not accepted by the natives nor by the Castilians. Despite Pope Nicholas V ruling that the Canary Islands were under Portuguese control, a crisis swelled to a revolt which lasted until 1459 with the final expulsion of the Portuguese. In 1479, Portugal and Castile signed the Treaty of Alcáçovas. The treaty settled disputes between Castile and Portugal over the control of the Atlantic, in which Castilian control of the Canary Islands was recognised but which also confirmed Portuguese possession of the Azores, Madeira, the Cape Verde islands and gave them rights to lands discovered and to be discovered ... and any other island which might be found and conquered from the Canary islands beyond toward Guinea.

The Castilians continued to dominate the islands, but due to the topography and the resistance of the native Guanches, complete pacification was not achieved until 1495, when Tenerife and La Palma were finally subdued by Alonso Fernández de Lugo. After that, the Canaries were incorporated into the Kingdom of Castile.

After the conquest Edit

Coat of arms of the Castilian and Spanish Realm of Canary Islands After the conquest, the Castilians imposed a new economic model, based on single-crop cultivation: first sugarcane; then wine, an important item of trade with England. In this era, the first institutions of colonial government were founded. Both Gran Canaria, a colony of the Crown of Castile since March 6, 1480 (from 1556, of Spain), and Tenerife, a Spanish colony since 1495, had separate governors.

The cities of Santa Cruz de Tenerife and Las Palmas de Gran Canaria became a stopping point for the Spanish conquerors, traders, and missionaries on their way to the New World. This trade route brought great prosperity to some of the social sectors of the islands. The islands became quite wealthy and soon were attracting merchants and adventurers from all over Europe. Magnificent palaces and churches were built on La Palma during this busy, prosperous period. The Church of El Salvador survives as one of the island's finest examples of the architecture of the 16th century.

The Canaries' wealth invited attacks by pirates and privateers. Ottoman Turkish admiral and privateer Kemal Reis ventured into the Canaries in 1501, while Murat Reis the Elder captured Lanzarote in 1585.

The most severe attack took place in 1599, during the Dutch Revolt. A Dutch fleet of 74 ships and 12,000 men, commanded by Pieter van der Does, attacked the capital Las Palmas de Gran Canaria (the city had 3,500 of Gran Canaria's 8,545 inhabitants). The Dutch attacked the Castillo de la Luz, which guarded the harbor. The Canarians evacuated civilians from the city, and the Castillo surrendered (but not the city). The Dutch moved inland, but Canarian cavalry drove them back to Tamaraceite, near the city.

Church of San Juan Bautista, Arucas, Las Palmas. The Dutch then laid siege to the city, demanding the surrender of all its wealth. They received 12 sheep and 3 calves. Furious, the Dutch sent 4,000 soldiers to attack the Council of the Canaries, who were sheltering in the village of Santa Brígida. 300 Canarian soldiers ambushed the Dutch in the village of Monte Lentiscal, killing 150 and forcing the rest to retreat. The Dutch concentrated on Las Palmas de Gran Canaria, attempting to burn it down. The Dutch pillaged Maspalomas, on the southern coast of Gran Canaria, San Sebastián on La Gomera, and Santa Cruz on La Palma, but eventually gave up the siege of Las Palmas and withdrew.

In 1618 the Barbary pirates attacked Lanzarote and La Gomera taking 1000 captives to be sold as slaves.[44] Another noteworthy attack occurred in 1797, when Santa Cruz de Tenerife was attacked by a British fleet under Horatio Nelson on 25 July. The British were repulsed, losing almost 400 men. It was during this battle that Nelson lost his right arm.

18th to 19th century Edit

Bus Station—Estación de Guaguas also known as El Hoyo (The hole), on the left, out of the image—at San Telmo Park, Las Palmas de Gran Canaria. The sugar-based economy of the islands faced stiff competition from Spain's American colonies. Low prices in the sugar market in the 19th century caused severe recessions on the islands. A new cash crop, cochineal (cochinilla), came into cultivation during this time, saving the islands' economy.

By the end of the 18th century, Canary Islanders had already emigrated to Spanish American territories, such as Havana, Veracruz, Santo Domingo,[45] San Antonio, Texas[46] and St. Bernard Parish, Louisiana.[47][48] These economic difficulties spurred mass emigration, primarily to the Americas, during the 19th and first half of the 20th century. Between 1840 and 1890 as many as 40,000 Canary Islanders emigrated to Venezuela. Also, thousands of Canarians moved to Puerto Rico where the Spanish monarchy felt that Canarians would adapt to island life better than other immigrants from the mainland of Spain. Deeply entrenched traditions, such as the Mascaras Festival in the town of Hatillo, Puerto Rico, are an example of Canarian culture still preserved in Puerto Rico. Similarly, many thousands of Canarians emigrated to the shores of Cuba.[49] During the Spanish–American War of 1898, the Spanish fortified the islands against possible American attack, but an attack never came.

Romantic period and scientific expeditions Edit

Coast El Golfo, El Hierro Sirera and Renn (2004)[50] distinguish two different types of expeditions, or voyages, during the period 1770–1830, which they term "the Romantic period":

First are "expeditions financed by the States, closely related with the official scientific Institutions. characterised by having strict scientific objectives (and inspired by) the spirit of Illustration and progress". In this type of expedition, Sirera and Renn include the following travellers:

J. Edens, whose 1715 ascent and observations of Mt. Teide influenced many subsequent expeditions. Louis Feuillée (1724), who was sent to measure the meridian of El Hierro and to map the islands. Jean-Charles de Borda (1771, 1776) who more accurately measured the longitudes of the islands and the height of Mount Teide the Baudin-Ledru expedition (1796) which aimed to recover a valuable collection of natural history objects. The second type of expedition identified by Sirera and Renn is one that took place starting from more or less private initiatives. Among these, the key exponents were the following:

Alexander von Humboldt (1799) Buch and Smith (1815) Broussonet Webb Sabin Berthelot. Sirera and Renn identify the period 1770–1830 as one in which "In a panorama dominated until that moment by France and England enters with strength and brio Germany of the Romantic period whose presence in the islands will increase".

Early 20th century Edit

Casa de Colón y Pilar Nuevo (Gran Canaria) At the beginning of the 20th century, the British introduced a new cash-crop, the banana, the export of which was controlled by companies such as Fyffes.

The rivalry between the elites of the cities of Las Palmas de Gran Canaria and Santa Cruz de Tenerife for the capital of the islands led to the division of the archipelago into two provinces in 1927. This has not laid to rest the rivalry between the two cities, which continues to this day.

During the time of the Second Spanish Republic, Marxist and anarchist workers' movements began to develop, led by figures such as Jose Miguel Perez and Guillermo Ascanio. However, outside of a few municipalities, these organisations were a minority and fell easily to Nationalist forces during the Spanish Civil War.

Franco regime Edit In 1936, Francisco Franco was appointed General Commandant of the Canaries. He joined the military revolt of July 17 which began the Spanish Civil War. Franco quickly took control of the archipelago, except for a few points of resistance on La Palma and in the town of Vallehermoso, on La Gomera. Though there was never a proper war in the islands, the post-war suppression of political dissent on the Canaries was most severe.[citation needed]

During the Second World War, Winston Churchill prepared plans for the British seizure of the Canary Islands as a naval base, in the event of Gibraltar being invaded from the Spanish mainland.

Opposition to Franco's regime did not begin to organise until the late 1950s, which experienced an upheaval of parties such as the Communist Party of Spain and the formation of various nationalist, leftist parties.

Self-governance Edit

Auditorio de Tenerife by Santiago Calatrava, and an icon of contemporary architecture in the Canary Islands, (Santa Cruz de Tenerife)

Map of the European Union in the world with overseas countries and territories and outermost regions After the death of Franco, there was a pro-independence armed movement based in Algeria, the Movement for the Independence and Self-determination of the Canaries Archipelago (MAIAC). In 1968, the Organisation of African Unity recognized the MAIAC as a legitimate African independence movement, and declared the Canary Islands as an African territory still under foreign rule.[51]

Currently, there are some pro-independence political parties, like the CNC and the Popular Front of the Canary Islands, but these parties are non-violent, and their popular support is almost insignificant, with no presence in either the autonomous parliament or the cabildos insulares.

After the establishment of a democratic constitutional monarchy in Spain, autonomy was granted to the Canaries via a law passed in 1982. In 1983, the first autonomous elections were held. The Spanish Socialist Workers' Party (PSOE) won. In the 2007 elections, the PSOE gained a plurality of seats, but the nationalist Canarian Coalition and the conservative Partido Popular (PP) formed a ruling coalition government.[52]

According to "Centro de Investigaciones Sociológicas" (Sociological Research Center) in 2010, 43.5% of the population of the Canary Islands feels more Canarian than Spanish (37.6%), only Canarian (7.6%), compared to 5.4% that feels more Spanish than Canarian (2.4%) or only Spanish (3%). The most popular choice of those who feel equally Spanish and Canarian, with 49.9%. With these data, one of the Canary recorded levels of identification with higher autonomy from Spain.

Demographics Edit

Main articles: Canarian people and Spanish immigration to Cuba Year Pop. ±% p.a. 1768 155,763 — 1787 168,928 +0.43% 1797 173,865 +0.29% 1842 241,266 +0.73% 1860 237,036 −0.10% 1887 301,983 +0.90% 1900 364,408 +1.46% 1920 488,483 +1.48% 1940 687,937 +1.73% 1960 966,177 +1.71% 1981 1,367,646 +1.67% 1990 1,589,403 +1.68% 2000 1,716,276 +0.77% 2010 2,118,519 +2.13% 2011 (Census)[54] 2,082,655 −1.69% 2014[55] 2,104,815 +0.35% 2015[56] 2,128,647 +1.13% The Canary Islands have a population of 2,117,519 inhabitants (2011), making it the eighth most populous of Spain's autonomous communities, with a density of 282.6 inhabitants per square kilometre. The total area of the archipelago is 7,493 km2 (2,893 sq mi).[57]

Demographics of the Canary Islands - 2014[55][58][59] Country of birth Population Percent Spain 1.726.927 82.5% Foreign born 377.888 17.5% Total 2,104,815 100% The Canarian population includes long-tenured residents and new waves of mainland Spanish immigrants, as well as Portuguese, Italians, Flemings and Britons. Of the total Canarian population in 2009 (2,098,593) 1,799,373 were Spanish and 299,220 foreigners. Of these, the majority are Europeans (55%), including Germans (39,505), British (37,937) and Italians (24,177). There are also 86,287 inhabitants from the Americas, mainly Colombians (21,798), Venezuelans (11,958), Cubans (11,098) and Argentines (10,159). There are also 28,136 African residents, mostly Moroccans (16,240).[60]

Population of the individual islands Edit The population of the islands according to the 2010 data are:[61]

Tenerife - 906,854 Gran Canaria - 845,676 Lanzarote - 141,437 (including the population of La Graciosa) Fuerteventura - 103,492 La Palma - 86,324 La Gomera - 22,776 El Hierro - 10,960 Religion Edit

Basilica of the Virgin of Candelaria (Patroness of the Canary Islands) in Candelaria, Tenerife The Roman Catholic branch of Christianity has been the majority religion in the archipelago for more than five centuries, ever since the Conquest of the Canary Islands. However, there are other religious communities.

Roman Catholic Church Edit The overwhelming majority of native Canarians are Roman Catholic with various smaller foreign-born populations of other Christian beliefs such as Protestants from northern Europe.

The appearance of the Virgin of Candelaria (Patron of Canary Islands) was credited with moving the Canary Islands toward Christianity. Two Catholic saints were born in the Canary Islands: Peter of Saint Joseph de Betancur[62] and José de Anchieta.[63] Both born on the island of Tenerife, they were respectively missionaries in Guatemala and Brazil.

The Canary Islands are divided into two Catholic dioceses, each governed by a bishop:

Diócesis Canariense: Includes the islands of the Eastern Province: Gran Canaria, Fuerteventura and Lanzarote. Its capital was San Marcial El Rubicón (1404) and Las Palmas de Gran Canaria (1483–present). There was a previous bishopric which was based in Telde, but it was later abolished. Diócesis Nivariense: Includes the islands of the western province: Tenerife, La Palma, La Gomera and El Hierro. Its capital is San Cristóbal de La Laguna (1819–present). Other religions Edit Separate from the overwhelming Christian majority are a minority of Muslims.[64] Other religious faiths represented include The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints as well as Hinduism.[64] Minority religions are also present such as the Church of the Guanche People which is classified as a neo-pagan native religion,[64] it also highlights Buddhism,[64] Judaism,[64] Baha'i,[64] Chinese religions[64] and Afro-American religion.[64]

Among the followers of Islam, the Islamic Federation of the Canary Islands exists to represent the Islamic community in the Canary Islands as well as to provide practical support to members of the Islamic community.[65]

Statistics Edit The distribution of beliefs in 2012 according to the CIS Barometer Autonomy was as follows:[66]

Catholic 84.9% Atheist/Agnostic/Unbeliever 12.3% Other religions 1.7% Population genetics Edit Main article: Canarian people § Population genetics Islands Edit

El Hierro Edit El Hierro, the westernmost island, covers 268.71 km2 (103.75 sq mi), making it the smallest of the major islands, and the least populous with 10,753 inhabitants. The whole island was declared Reserve of the Biosphere in 2000. Its capital is Valverde. Also known as Ferro, it was once believed to be the westernmost land in the world.

Fuerteventura Edit

Fuerteventura, with a surface of 1,660 km2 (640 sq mi), is the second-most extensive island of the archipelago. It has been declared a Biosphere reserve by Unesco. It has a population of 100,929. Being also the most ancient of the islands, it is the one that is more eroded: its highest point is the Peak of the Bramble, at a height of 807 metres (2,648 feet). Its capital is Puerto del Rosario.

Gran Canaria Edit

View of Fataga, Gran Canaria Gran Canaria has 845,676 inhabitants. The capital, Las Palmas de Gran Canaria (377,203 inhabitants), is the most populous city and shares the status of capital of the Canaries with Santa Cruz de Tenerife. Gran Canaria's surface area is 1,560 km2 (600 sq mi). In center of the island lie the Roque Nublo 1,813 metres (5,948 feet) and Pico de las Nieves ("Peak of Snow") 1,949 metres (6,394 feet). In the south of island are the Maspalomas Dunes (Gran Canaria), these are the biggest tourist attractions.

La Gomera Edit La Gomera has an area of 369.76 km2 (142.77 sq mi) and is the second least populous island with 22,622 inhabitants. Geologically it is one of the oldest of the archipelago. The insular capital is San Sebastian de La Gomera. Garajonay's National Park is located on the island.

Lanzarote Edit Lanzarote is the easternmost island and one of the most ancient of the archipelago, and it has shown evidence of recent volcanic activity. It has a surface of 845.94 km2 (326.62 sq mi), and a population of 139,506 inhabitants, including the adjacent islets of the Chinijo Archipelago. The capital is Arrecife, with 56,834 inhabitants.

Chinijo Archipelago Edit The Chinijo Archipelago includes the islands La Graciosa, Alegranza, Montaña Clara, Roque del Este and Roque del Oeste. It has a surface of 40.8 km2 (15.8 sq mi), and a population of 658 inhabitants all of them in the la Graciosa island. With 29 km2 (11 sq mi), La Graciosa, is the smallest inhabited island of the Canaries, and the major island of the Chinijo Archipelago.

La Palma Edit La Palma, with 86,528 inhabitants covering an area of 708.32 km2 (273.48 sq mi), is in its entirety a biosphere reserve. It shows no recent signs of volcanic activity, even though the volcano Teneguía entered into eruption last in 1971. In addition, it is the second-highest island of the Canaries, with the Roque de los Muchachos 2,423 metres (7,949 feet) as highest point. Santa Cruz de La Palma (known to those on the island as simply "Santa Cruz") is its capital.

Tenerife Edit

San Cristóbal de La Laguna in 1880 (Tenerife) Tenerife is, with its area of 2,034 km2 (785 sq mi), the most extensive island of the Canary Islands. In addition, with 906,854 inhabitants it is the most populated island of the archipelago and Spain. Two of the islands' principal cities are located on it: The capital, Santa Cruz de Tenerife and San Cristóbal de La Laguna (a World Heritage Site). San Cristóbal de La Laguna, the second city of the island is home to the oldest university in the Canary Islands, the University of La Laguna. The Teide, with its 3,718 metres (12,198 feet) is the highest peak of Spain and also a World Heritage Site. Tenerife is the site of the worst air disaster in the history of aviation, in which 583 people were killed in the collision of two Boeing 747s on March 27, 1977.

Data Edit

Flag Coat of arms Island Capital Area (km2) Population (2010) Population Density (people/km2)

El Hierro Valverde 268.71 10,960 40.79

Fuerteventura Puerto del Rosario 1,660 103,492 62.34

Gran Canaria Las Palmas de Gran Canaria 1,560.1 845,676 542.07

La Gomera San Sebastián 369.76 22,776 61.6

Lanzarote Arrecife 845.94 141,437 167.2

La Palma Santa Cruz 708.32 86,324 121.87

Tenerife Santa Cruz 2,034.38 906,854 445.76 - - La Graciosa Caleta de Sebo 29.05 658 22.65 - - Alegranza - 10.3 - - - - Isla de Lobos - 4.5 - - - - Montaña Clara - 1.48 - - - - Roque del Este - 0.06 - - - - Roque del Oeste - 0.015 - - Economy Edit

See also: List of companies based in the Canary Islands Tourism in the Canary Islands[67] Year Visitors 2009 (Jan-Jun) 4,002,013 2008 9,210,509 2007 9,326,116 2006 9,530,039 2005 9,276,963 2004 9,427,265 2003 9,836,785 2002 9,778,512 2001 10,137,205 2000 9,975,977 1993 6,545,396 Largest by Country (2008) Population Germany 2,498,847 United Kingdom 3,355,942

The dunes of Maspalomas in Gran Canaria is one of the tourist attractions The economy is based primarily on tourism, which makes up 32% of the GDP. The Canaries receive about 12 million tourists per year. Construction makes up nearly 20% of the GDP and tropical agriculture, primarily bananas and tobacco, are grown for export to Europe and the Americas. Ecologists are concerned that the resources, especially in the more arid islands, are being overexploited but there are still many agricultural resources like tomatoes, potatoes, onions, cochineal, sugarcane, grapes, vines, dates, oranges, lemons, figs, wheat, barley, maize, apricots, peaches and almonds.

The economy is € 25 billion (2001 GDP figures). The islands experienced continuous growth during a 20-year period, up until 2001, at a rate of approximately 5% annually. This growth was fueled mainly by huge amounts of Foreign Direct Investment, mostly to develop tourism real estate (hotels and apartments), and European Funds (near €11 billion euro in the period from 2000 to 2007), since the Canary Islands are labelled Region Objective 1 (eligible for euro structural funds).[citation needed] Additionally, the EU allows the Canary Islands Government to offer special tax concessions for investors who incorporate under the Zona Especial Canaria (ZEC) regime and create more than 5 jobs.[citation needed]

Spain gave permission in August 2014 for Repsol and its partners to explore oil and gas prospects off the Canary Islands, involving an investment of €7.5 billion over four years, commencing at the end of 2016. Repsol at the time said the area could ultimately produce 100,000 barrels of oil a day, which would meet 10 percent of Spain's energy needs.[68]

The Canary Islands have great natural attractions, climate and beaches make the islands a major tourist destination, being visited each year by about 12 million people (11,986,059 in 2007, noting 29% of Britons, 22% of Spanish, not residents of the Canaries, and 21% of Germans). Among the islands, Tenerife has the largest number of tourists received annually, followed by Gran Canaria and Lanzarote.[11][12] The archipelago's principal tourist attraction is the Teide National Park (in Tenerife) where the highest mountain in Spain and third largest volcano in the world (Mount Teide), receives over 2.8 million visitors annually.[69]

The combination of high mountains, proximity to Europe, and clean air has made the Roque de los Muchachos peak (on La Palma island) a leading location for telescopes like the Grantecan.

The islands are outside the European Union customs territory and VAT area, though politically within the EU. Instead of VAT there is a local Sales Tax (IGIC) which has a general rate of 7%, an increased tax rate of 13.5%, a reduced tax rate of 3% and a zero tax rate for certain basic need products and services. Consequently, some products are subject to import tax and VAT if being exported from the islands into mainland Spain or the rest of the EU.

Canarian time is Western European Time (WET) (or GMT; in summer one hour ahead of GMT). So Canarian time is one hour behind that of mainland Spain and the same as that of the UK, Ireland and Portugal all year round.

Transport Edit

The Canary Islands have eight airports altogether, two of the main ports of Spain, and an extensive network of autopistas (highways) and other roads. For a road map see multimap.[70]

There are large ferry boats that link islands as well as fast ferries linking most of the islands. Both types can transport large numbers of passengers and cargo (including vehicles). Fast ferries are made of aluminium and powered by modern and efficient diesel engines, while conventional ferries have a steel hull and are powered by heavy oil. Fast ferries travel relatively quickly (in excess of 30 knots) and are a faster method of transportation than the conventional ferry (some 20 knots). A typical ferry ride between La Palma and Tenerife may take up to eight hours or more while a fast ferry takes about 2 and a half hours and between Tenerife and Gran Canaria can be about one hour.

The largest airport is the Gran Canaria airport. It is also the 5th largest airport in Spain. The biggest port is in Las Palmas de Gran Canaria. It is an important port for commerce with Europe, Africa and the Americas. It is the 4th biggest commercial port in Spain with more than 1,400,000 TEU's. The largest commercial companies of the world, including MSC and Maersk, operate here. In this port there is an international post of the Red Cross, one of only four points like this all around the world. Tenerife has two airports, Tenerife North Airport and Tenerife South Airport.[71]

The two main islands (Tenerife and Gran Canaria) receive the greatest number of passengers.[72]

The port of Las Palmas is first in freight traffic in the islands,[73] while the port of Santa Cruz de Tenerife is the first fishing port with approximately 7,500 tons of fish caught, according to the Spanish government publication Statistical Yearbook of State Ports. Similarly, it is the second port in Spain as regards ship traffic, only surpassed by the Port of Algeciras Bay.[74] The port's facilities include a border inspection post (BIP) approved by the European Union, which is responsible for inspecting all types of imports from third countries or exports to countries outside the European Economic Area. The port of Los Cristianos (Tenerife) has the greatest number of passengers recorded in the Canary Islands, followed by the port of Santa Cruz de Tenerife.[75] The Port of Las Palmas is the third port in the islands in passengers and first in number of vehicles transported.[75]

Rail transport Edit The Tenerife Tram opened in 2007 and the only one in the Canary Islands, travelling between the cities of Santa Cruz de Tenerife and San Cristóbal de La Laguna. It is currently planned to have three lines in the Canary Islands (two in Tenerife and one in Gran Canaria). The planned Gran Canaria tram route will be from Las Palmas de Gran Canaria to Maspalomas (south).[76]

Airports Edit Tenerife South Airport - Tenerife Tenerife North Airport - Tenerife Lanzarote Airport - Lanzarote Fuerteventura Airport - Fuerteventura Gran Canaria Airport - Gran Canaria La Palma Airport - La Palma La Gomera Airport - La Gomera El Hierro Airport - El Hierro[77] Ports Edit Port of Puerto del Rosario - Fuerteventura Port of Arrecife - Lanzarote Port of Santa Cruz de La Palma - La Palma Port of San Sebastián de La Gomera - La Gomera Port of La Estaca - El Hierro Port of Las Palmas - Gran Canaria Port of Agaete - Gran Canaria Port of Los Cristianos - Tenerife Port of Santa Cruz de Tenerife - Tenerife Port of Garachico - Tenerife Port of Granadilla - Tenerife Natural symbols of the Canary Islands Edit

Main article: List of animals and plants symbols of the Canary Islands The official symbols from nature associated with Canary Islands are the bird Serinus canaria (canary) and the Phoenix canariensis palm.[78]

Canary Island spurge in Fuerteventura Prehistoric fauna Edit

Skull of Canariomys bravoi (Tenerife giant rat). It was an endemic species that is now extinct. Before the arrival of the Aborigines, the Canary Islands was inhabited by endemic animals, such as some extinct; giant lizards (Gallotia goliath), giant rats (Canariomys bravoi and Canariomys tamarani)[79] and giant tortoises (Geochelone burchardi and Geochelone vulcanica),[80] among others.

Terrestrial wildlife Edit See also: List of non-marine molluscs of the Canary Islands, List of reptiles of the Canary Islands, and List of Lepidoptera of the Canary Islands With a range of habitats, the Canary Islands exhibit diverse plant species. The bird life includes European and African species, such as the black-bellied sandgrouse; and a rich variety of endemic (local) taxa including the:

Canary Graja, a subspecies of red-billed chough endemic to La Palma Blue chaffinch (endemic to Tenerife and Gran Canaria) Canary Islands chiffchaff Fuerteventura chat Tenerife goldcrest La Palma chaffinch Canarian Egyptian vulture Bolle's pigeon Laurel pigeon Plain swift Houbara bustard †Canary Islands oystercatcher (extinct) Terrestrial fauna includes geckos, wall lizards, and three endemic species of recently rediscovered and critically endangered giant lizard: the El Hierro giant lizard (or Roque Chico de Salmor giant lizard), La Gomera giant lizard, and La Palma giant lizard. Mammals include the Canarian shrew, Canary big-eared bat, the Algerian hedgehog (which may have been introduced) and the more recently introduced mouflon. Some endemic mammals, the lava mouse, Tenerife giant rat and Gran Canaria giant rat, are extinct, as are the Canary Islands quail, long-legged bunting, and the eastern Canary Islands chiffchaff.

Main article: Marine life of the Canary Islands

A loggerhead sea turtle, by far the most common species of marine turtle in the Canary Islands. The marine life found in the Canary Islands is also varied, being a combination of North Atlantic, Mediterranean and endemic species. In recent years, the increasing popularity of both scuba diving and underwater photography have provided biologists with much new information on the marine life of the islands.

Fish species found in the islands include many species of shark, ray, moray eel, bream, jack, grunt, scorpionfish, triggerfish, grouper, goby, and blenny. In addition, there are many invertebrate species, including sponge, jellyfish, anemone, crab, mollusc, sea urchin, starfish, sea cucumber and coral.

There are a total of 5 different species of marine turtle that are sighted periodically in the islands, the most common of these being the endangered loggerhead sea turtle.[81] The other four are the green sea turtle, hawksbill sea turtle, leatherback sea turtle and Kemp's ridley sea turtle. Currently, there are no signs that any of these species breed in the islands, and so those seen in the water are usually migrating. However, it is believed that some of these species may have bred in the islands in the past, and there are records of several sightings of leatherback sea turtle on beaches in Fuerteventura, adding credibility to the theory.

Marine mammals include the large varieties of cetaceans including rare and not well-known species (see more details in the Marine life of the Canary Islands). Hooded seals[82] have also been known to be vagrant in the Canary Islands every now and then. The Canary Islands were also formerly home to a population of the rarest pinniped in the world, the Mediterranean monk sea.

Caldera de Taburiente National Park (La Palma). The Canary Islands officially has four national parks, of which two have been declared World Heritage Site by UNESCO, and the other two declared a World Biosphere Reserve, these national parks are:[83]

Caldera de Taburiente National Park (La Palma): Created in 1954 and declared a World Biosphere Reserve in 2002. It currently covers an area of 46.9 km2 (18.1 sq mi). Garajonay National Park (La Gomera): Created in 1981 and declared in 1986 as a World Heritage Site. Its area is 3986 hectares at the core and some areas north of the island. Timanfaya National Park (Lanzarote): Created in 1974 and declared a Biosphere Reserve in 1993, together with the whole island. Occupies an area of 51.07 km2 (19.72 sq mi), is located in the southwest of the island. Teide National Park (Tenerife): Created in 1954, was declared a World Heritage Site in 2007. It covers an area of 18,990 hectares, is the oldest and largest national park in the Canary Islands and one of the oldest in Spain. The Teide in 2010 became the most visited national park in Europe and second worldwide.[1][2] Located in the geographic center of the island is the most visited National Park in Spain. The highlight is the Teide at 3,718 meters altitude, is the highest elevation of the country and the third largest volcano on Earth from its base. Teide National Park was declared in 2007 as one of the 12 Treasures of Spain. Sports Edit

Heliodoro Rodríguez López Stadium

Gran Canaria Stadium, the biggest sports venue of Canary Islands.[84] A unique form of wrestling known as Canarian wrestling (lucha canaria) has opponents stand in a special area called a "terrero" and try to throw each other to the ground using strength and quick movements.[85]

Another sport is the "game of the sticks" where opponents fence with long sticks. This may have come about from the shepherds of the islands who would challenge each other using their long walking sticks.[85]

Another sport is called the shepherd's jump (salto del pastor). This involves using a long stick to vault over an open area. This sport possibly evolved from the shepherd's need to occasionally get over an open area in the hills as they were tending their sheep.[85]

The two main football teams in the archipelago are: the CD Tenerife (founded in 1912) and UD Las Palmas (founded in 1949). Now Tenerife play in Liga Adelante and Las Palmas in La Liga.

Notable athletes Edit Nicolás García Hemme, born 20 June 1988 in Las Palmas de Gran Canaria, Canary Islands, 2012 London Olympics, Taekwondo Silver Medalist in Men's Welterweight category (-80 kg). Alfredo Cabrera, (1881-1964); shortstop for the St. Louis Cardinals in 1913 Sergio Rodríguez, born in San Cristóbal de La Laguna in 1986, played point guard for the Portland Trail Blazers, Sacramento Kings, and New York Knicks David Silva, born in Arguineguín in 1986, plays association football for Manchester City FC, member of the 2010 FIFA World Cup champion Spanish football team Juan Carlos Valerón , born in Arguineguín in 1975, plays association football for Las Palmas Pedro Rodríguez, born in Santa Cruz de Tenerife in 1987, plays association football for Chelsea, member of the 2010 FIFA World Cup champion Spanish football team Carla Suárez Navarro, born in Las Palmas de Gran Canaria in 1988, professional tennis player Paola Tirados, born in Las Palmas de Gran Canaria in 1980, synchronized swimmer, who participated in the Olympic Games of 2000, 2004 and 2008. She won the silver medal in Beijing in 2008 in the team competition category. Jesé, born in Las Palmas de Gran Canaria in 1993, plays association football for P.S.G. Christo Bezuidenhout, born in Tenerife in 1977, played rugby union for Gloucester and South Africa. See also Edit

History Edit Battle of Santa Cruz de Tenerife (1797) First Battle of Acentejo Pyramids of Güímar Second Battle of Acentejo Tanausu Tenerife airport disaster; prior to the 9/11 attacks, the deadliest commercial aviation disaster in history. Geography Edit Cumbre Vieja, a volcano on La Palma Guatiza (Lanzarote) La Matanza de Acentejo Los Llanos de Aridane Orotava Valley San Andrés Culture Edit Canarian cuisine Canarian Spanish Isleños Military of the Canary Islands Music of the Canary Islands Silbo Gomero, a whistled language, is an indigenous language, whose existence was known since Roman times. Virgin of Candelaria (Patron saint of Canary Islands) Carnival Edit

The Carnival of Santa Cruz de Tenerife and Carnival of Las Palmas are one of the most famous Carnivals in Spain. It is celebrated on the streets between the months of February and March.

Notes Edit

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Canarias Pagina de Wiki

Canarias es un archipiélago del océano Atlántico que conforma una comunidad autónoma española, con estatus de nacionalidad histórica.[7] [8] Es, además, una de las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea.[9] Se compone de siete islas principales: El Hierro, La Gomera, La Palma y Tenerife, que forman la provincia de Santa Cruz de Tenerife; y Fuerteventura, Gran Canaria y Lanzarote, que constituyen la provincia de Las Palmas.[10] También forman parte de Canarias los territorios insulares del archipiélago Chinijo y la isla de Lobos, todos ellos pertenecientes a la provincia de Las Palmas.

El archipiélago está situado en el norte de África, cerca de las costas del sur de Marruecos y del Sahara, entre las coordenadas 27º 37' y 29º 25' de latitud norte y 13º 20' y 18º 10' de longitud oeste.[11] Debido a esta situación, Canarias utiliza durante el invierno boreal la hora de Greenwich (UTC±0) y durante el verano boreal una más (UTC+1), con una hora de diferencia respecto al resto del país. La isla de Fuerteventura dista unos 95 km de la costa africana. La distancia a la masa continental europea es de unos 940 km —del islote de Alegranza al cabo de San Vicente—. Por su situación geográfica, las Canarias son la región más austral y occidental de España.

Las islas, de origen volcánico, son parte de la región natural de la Macaronesia junto con los archipiélagos de Cabo Verde, Azores, Madeira y Salvajes. Canarias es el archipiélago más extenso y poblado de la región Macaronesia.[12] Su clima es subtropical, aunque varía localmente según la altitud y la vertiente norte o sur. Esta variabilidad climática da lugar a una gran diversidad biológica que, junto a la riqueza paisajística y geológica, justifica la existencia en Canarias de cuatro parques nacionales[13] y que todas islas tengan reservas de la biosfera de la Unesco, y otras tengan zonas declaradas Patrimonio de la Humanidad.[14] Estos atractivos naturales, el buen clima y las playas hacen de las islas un importante destino turístico, siendo visitadas cada año por cerca de 12 millones de personas (11 986 059 en 2007, destacando un 29 % de británicos, un 22 % de españoles no canarios y un 21 % de alemanes).[15]

Canarias actualmente posee una población de 2 118 344 habitantes y una densidad de 284,46 hab/km²,[2] siendo la octava autonomía en población. La población del archipiélago está concentrada mayoritariamente en las dos islas capitalinas, alrededor del 43% en la isla de Tenerife y el 40% en la isla de Gran Canaria. La extensión total del archipiélago es 7447 km².[16] [17]

Tal y como establece el Estatuto de Autonomía,[18] la capitalidad de la comunidad autónoma es compartida entre las ciudades de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria;[19] la sede del presidente del Gobierno autonómico alterna entre ambas por períodos legislativos,[20] siendo la sede del vicepresidente distinta a la del presidente.[20] El Parlamento está en Santa Cruz de Tenerife, mientras que la sede de la Delegación del Gobierno se ubica en Las Palmas de Gran Canaria, existiendo además una Subdelegación del Gobierno en cada una de las dos ciudades. Asimismo, hay un equilibrio entre las dos capitales en cuanto a sedes de consejerías e instituciones públicas aunque el resto de la administración autonómica se encuentra en su práctica totalidad duplicada entre ambas ciudades. Por su parte, en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna[21] se encuentra la sede del Consejo Consultivo de Canarias, que es el supremo órgano consultivo.

Toponimia Editar

El primer documento escrito con una referencia directa a Canarias se debe a Plinio el Viejo,[22] que cita el viaje del rey Juba II de Mauritania a las islas en el 40 a. C. y se refiere a ellas por primera vez como Islas Afortunadas (Fortunatae Insulae). En este documento también aparece por primera vez el término Canaria (del latín canis, perro), utilizado para hacer referencia a la isla de Gran Canaria. De acuerdo con Plinio, este nombre le fue dado a la isla en memoria de dos grandes mastines que los enviados de Juba capturaron allí y llevaron posteriormente a Mauritania (antigua región del noroeste del Magreb, no confundir con la actual Mauritania), y que aparecen representados a ambos lados del actual escudo de Canarias. Esta historia, sin embargo, podría no ser exacta; entre otras cosas, porque se sabe que a la llegada de los castellanos y otros navegantes europeos posteriores, las razas de perro nativas del archipiélago eran de pequeño tamaño.[cita requerida]

Algunas teorías modernas relacionan el término Canarias con el etnónimo norteafricano Canarii,[23] grupo bereber que se ubicaba en la zona noroccidental africana. De hecho, el propio Plinio menciona en otro texto a los Canarii, si bien de nuevo vuelve a relacionar este término con los perros.[24]

El historiador José Juan Jiménez, del Museo de la Naturaleza y el Hombre de Tenerife, sostiene que: "Canarias debe su nombre a los cannis marinus, una especie de foca monje de gran tamaño que pobló las costas del Archipiélago hasta el siglo XV".[25] [26]

Las islas Editar

Ordenadas de oeste a este, las Islas Canarias son El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Al norte de esta última se encuentra el Archipiélago Chinijo, en donde encontraremos la isla de La Graciosa. El islote de Lobos se halla al norte de Fuerteventura.

Mapa de las islas Canarias.
El Hierro Editar

El Hierro, en un día sin nubes, con el valle de El Golfo, al Noroeste.
El Hierro es la isla más occidental del archipiélago, y entre las islas principales, es la más pequeña, con 268,71 km², y la menos poblada, con 10.587 habitantes.[27] Su capital es Valverde (4.995 habitantes). Toda la isla fue declarada Reserva de la Biosfera en 2000.[28] Es conocida por sus ejemplares de sabina inclinados por el viento; por el antiguo Garoé o Árbol Santo; por sus lagartos gigantes, y porque en el pasado el meridiano 0º tomaba como referencia la Punta de Orchilla,[29] situada en el oeste de la isla. Desde el siglo XVIII, se viajaba a esta isla para tomar las aguas curativas del Pozo de Sabinosa, o Pozo de la Salud.[30] Aquí nació la cantadora y tamborilera Valentina la de Sabinosa, figura del folclore canario. La isla también destaca por sus fondos marinos y sus centros de buceo. Entre octubre de 2011 y marzo de 2012 tuvo lugar una erupción submarina, ya concluida.[31] El cono volcánico submarino se encuentra a 88 metros de profundidad, cerca de la localidad de La Restinga, en el Mar de las Calmas. La erupción de El Hierro de 2011 fue noticia en todos los medios de comunicación.

La Palma Editar

Vista satelital de La Palma. En su centro puede apreciarse el cráter de la Caldera de Taburiente.
La Palma, con 82.346 habitantes,[32] sus 708,32 km² son en su totalidad Reserva de la Biosfera.[33] Ha tenido actividad volcánica reciente, apreciable en el volcán Teneguía, que entró en erupción por última vez en 1971.[34] Además, es la segunda isla más alta de Canarias, con el Roque de los Muchachos (2.426 metros) como punto más elevado.[35] Este pico se halla en los límites del Parque nacional de la Caldera de Taburiente, y en sus inmediaciones está emplazado el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias: en él se encuentra el Gran Telescopio Canarias, que con su espejo principal de 10,40 m de diámetro es el telescopio óptico más grande del planeta.[36] Por su exuberante vegetación, La Palma es conocida también como la "Isla Bonita".[37] Su capital es Santa Cruz de La Palma (13 842 en la capital, 17 084 habitantes en el municipio), ciudad donde tiene su sede el Diputado del Común del Parlamento de Canarias (cargo equivalente al Defensor del Pueblo, pero a nivel autonómico), y el municipio más poblado es Los Llanos de Aridane (20.766 habitantes).

La Gomera Editar

La Gomera. La masa forestal del centro corresponde al Parque nacional de Garajonay.
La Gomera tiene una superficie de 369,76 km² y es la segunda isla menos poblada de las siete mayores, con 20.783 habitantes.[38] La capital insular es San Sebastián de La Gomera (8965 habitantes). En La Gomera se encuentra el Parque nacional de Garajonay, declarado por la Unesco en 1986 Patrimonio de la Humanidad,[39] que representa un buen ejemplo de bosque de laurisilva. Por su parte el Silbo gomero (lenguaje silbado practicado por algunos habitantes de la isla), también es Patrimonio de la Humanidad desde 2009. La isla fue el último territorio que tocó Cristóbal Colón antes de llegar a América en su viaje de descubrimiento de 1492: por ello es también conocida como la "Isla Colombina".

Tenerife Editar

La isla de Tenerife. En su centro se alza el pico del Teide.
Tenerife es la isla más extensa de Canarias, con una superficie de 2034,38 km².[40] Además, es la más poblada del archipiélago, con 888.184 habitantes y una densidad de población de 445 hab./km²,[41] y la isla más poblada de España. Los municipios más poblados de la isla son Santa Cruz de Tenerife (222 643 habitantes), San Cristóbal de La Laguna (152 222 habitantes) y Arona (79 377 habitanes). La ciudad de Santa Cruz de Tenerife (206 965 habitantes)[42] es sede del Parlamento de Canarias, Capitanía General de Canarias y del Cabildo de Tenerife. Es además la ciudad más poblada de la isla y de la provincia y capital insular, provincial y de la Comunidad Autónoma de Canarias conjuntamente con Las Palmas de Gran Canaria. La ciudad de La Laguna (152 222 habitantes)[43] es la segunda más poblada de la isla y tercera del archipiélago, está declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco,[44] y en ella tiene sede la Universidad de La Laguna. Por su parte, también en esta ciudad se encuentra la sede del Consejo Consultivo de Canarias, que es el supremo órgano consultivo de la Comunidad Autónoma de Canarias.[45] Destacan también, por su importancia turística, otros cuatro municipios: La Orotava, Puerto de la Cruz en el norte, y Arona y Adeje en el sur. Hay que citar además la Villa Mariana de Candelaria, donde se encuentra la imagen de Virgen de Candelaria, Patrona del Archipiélago Canario.[46] La patrona de la Diócesis Nivariense (que engloba la provincia de Santa Cruz de Tenerife) es la Virgen de los Remedios, que se venera en La Laguna. Tenerife es conocida, en virtud de su clima, como "la isla de la eterna primavera", y cuenta con diversas playas de arena fina oscura volcánica y diversos parques naturales.[47] Entre otros espacios naturales protegidos, alberga el Parque nacional del Teide, también declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco:[48] es uno de los parques nacionales más visitados del mundo[49] [50] y en él se encuentra el pico del Teide, que con sus 3.718 msnm[35] representa el techo de España y el tercer volcán más grande del mundo desde su base.[51] Además destacan también en la isla otros espacios naturales de gran valor ecológico, como el Parque Natural de la Corona Forestal, es cuál es el mayor espacio natural protegido de las Islas Canarias,[52] y los parques rurales de Anaga (en el este) y de Teno (en el oeste de la isla). El Macizo de Anaga es el lugar que cuenta con mayor cantidad de endemismos de Europa[53] y que es Reserva de la Biosfera por la UNESCO desde 2015.[54] Geológicamente es importante también destacar la Cueva del Viento-Sobrado, la cuál es el tubo volcánico más grande de la Unión Europea y uno de los más grandes del mundo, de hecho es el quinto.[55] En consecuencia, es un territorio de fuertes pendientes, en las que la erosión han excavado valles de gran inclinación. En la vertiente norte, la más húmeda y fértil, se halla el valle de Icod, que constituye una de las principales áreas plataneras. Las vertientes meridionales son, por el contrario, semidesérticas. La isla es conocida internacionalmente por su carnaval considerado el segundo más importante del mundo.[56] [57]

Gran Canaria Editar

Gran Canaria, con la península de La Isleta en su extremo nororiental.
Gran Canaria es la isla más poblada de la provincia de Las Palmas, segunda de Canarias en población, aunque es la isla más densamente poblada,[58] con 847.830 habitantes.[59] La ciudad de Las Palmas de Gran Canaria es la capital de la isla, sede de la Delegación del Gobierno y del Cabildo de Gran Canaria, y comparte la capitalidad de Canarias con Santa Cruz de Tenerife. Además, con 383.308 habitantes es la urbe más poblada del archipiélago, así como la novena de España. Otras localidades importantes de la isla son Telde, Vecindario (en el sureste), Arucas y Gáldar (en el norte). En Teror se encuentra la imagen de la Virgen del Pino, Patrona de la Diócesis de Canarias (que engloba la provincia de Las Palmas)[60] y en la ciudad de Las Palmas se encuentra la imagen de Nuestra Señora de la Soledad de la Portería Coronada, que es la imagen más venerada y de mayor arraigo y devoción de la ciudad capitalina.[61] [62] Siendo el turismo la principal actividad económica de la isla, los principales núcleos turísticos se encuentran en los municipios de San Bartolomé de Tirajana y Mogán. La isla, con 1.560,1 km², tiene una forma circular y muy montañosa. En su macizo central destacan el Roque Nublo (1.813 m) y el Pico de las Nieves (1.949 m),[35] mayor altura de la isla. Cuenta con 33 espacios protegidos que corresponden con un 43% de la superficie insular, de entre ellos destacan representaciones de pinar canario bien conservadas como el Parque Natural de Tamadaba (pinar húmedo) y el Parque Natural de Pilancones (pinar seco). Además, aproximadamente una tercera parte del territorio insular y una franja marina del suroeste de la isla han sido catalogadas por la Unesco como Reserva de la Biosfera.[63] Por su variedad de paisajes, Gran Canaria es conocida como "Un continente en miniatura".[64] En ella podemos encontrar desde paisajes verdes en el norte hasta paisajes desérticos en el sur sin recorrer grandes distancias. Cuenta con diversas playas de arena dorada y fina como las de Maspalomas, Playa del Inglés o Las Canteras. En la playa de Pozo Izquierdo se celebra anualmente una de las pruebas del mundial de windsurf de la PWA.[65] En los diferentes municipios de la isla se celebran las fiestas de Carnaval destacando el Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria por ser uno de los más importantes de España y del mundo.[66]

Fuerteventura Editar

Fuerteventura, la isla más próxima a África y la pequeña Isla de Lobos.
Fuerteventura, con una superficie de 1.659 km², es la segunda isla más extensa del archipiélago, después de Tenerife, y la segunda más oriental. Al ser la más antigua geológicamente, está más erosionada: su techo es el Pico de la Zarza, con 807 m de altura.[35] El istmo que une la península meridional de Jandía con el resto de la isla hace que ésta tenga forma de bota. Al norte se halla el parque natural de las Dunas de Corralejo. En la última década, gracias al aumento del turismo (destacando Corralejo al norte y Punta de Jandía al sur), Fuerteventura ha experimentado un notable aumento de población: en 2015 es de 107.367 habitantes.[67] La capital es Puerto del Rosario, con 28.911 habitantes[68] (35.667 habitantes en el término municipal).[69] Otras poblaciones importantes son Corralejo, El Cotillo, Gran Tarajal, Tuineje, Morro Jable y Jandía. A unos 2 km al noreste de la isla se encuentra el islote de Lobos, de unos 4,5 km2, que pertenece al parque natural de las Dunas de Corralejo. El 26 de mayo de 2009 la isla fue declarada por la UNESCO, Reserva de la Biosfera.

Lanzarote Editar

Lanzarote, con el Archipiélago Chinijo al norte.
Lanzarote es la isla más oriental y una de las más antiguas del archipiélago, aunque con una actividad volcánica reciente. Tiene una superficie de 845,94 km²,[70] y una población de 143.209 habitantes.[71] La capital es Arrecife, con 58.156 habitantes. Destacan los volcanes de Timanfaya, que dan nombre al Parque nacional de Timanfaya, producto de las erupciones ocurridas entre 1730 y 1736. El punto más alto son las Peñas del Chache, en el Macizo de Famara, con 671 metros.[35] Toda la isla fue declarada Reserva de la Biosfera en 1993.[72] La principal actividad económica es el turismo, que comenzó a desarrollarse en los años 60 y 70 del siglo XX. En la isla nació el arquitecto y artista César Manrique, entre cuyas obras se encuentran los Jameos del Agua, el Jardín de Cactus y el Mirador del Río.

Archipiélago Chinijo Editar
Las islas e islotes del archipiélago Chinijo (La Graciosa, Alegranza, Montaña Clara, Roque del Este y Roque del Oeste) están localizados al norte de Lanzarote. Las gobierna el Cabildo de Lanzarote y dependen administrativamente del municipio de Teguise. La isla de La Graciosa es la mayor con unos 29 km² y la única habitada. Su población es de alrededor de 700 habitantes, la cual la convierte en la isla menos poblada de las Canarias (mientras que de las siete islas mayores El Hierro es la menos habitada). La capital insular es Caleta de Sebo, con más de 600 habitantes.

Historia Editar

Artículo principal: Historia de Canarias
Canarias en la Antigüedad Editar
La mitología grecolatina ubicaba en el entorno de las Canarias, situadas “más allá de las Columnas de Hércules”, en el Océano Tenebroso, en los límites del mundo conocido (“la Ecúmene”), muchos de los relatos fantásticos de su tradición. Podrían ser la ubicación de los mitológicos Campos Elíseos, las islas Afortunadas, el Jardín de las Hespérides o la Atlántida.

Para muchos investigadores, la primera alusión histórica a las Islas Canarias podría encontrarse en las obras de historiadores griegos como Plutarco.[73] Pero la descripción más certera de un autor antiguo sobre Canarias es la que hace Plinio el Viejo en su obra Naturalis Historia, donde relata una expedición realizada hasta el archipiélago por el rey de Mauritania Juba II.

Los romanos bautizaron a cada una de las islas como; Ninguaria o Nivaria (Tenerife), Canaria (Gran Canaria), Pluvialia o Invale (Lanzarote), Ombrion (La Palma), Planasia (Fuerteventura), Iunonia o Junonia (La Gomera) y Capraria (El Hierro).[74]

Periodo precolonial Editar
Artículo principal: Aborígenes canarios

Ídolo de Tara, en el Museo Canario, Las Palmas de Gran Canaria.
Las Islas Canarias estaban habitadas antes de la conquista europea por los llamados guanches. El término guanche es propiamente el gentilicio de los aborígenes de Tenerife, aunque su uso se ha extendido para denominar a los antiguos habitantes de todo el archipiélago, entroncados étnica y culturalmente con los bereberes del norte de África. Antes de la incorporación a la Corona de Castilla, no existía una unidad política, sino que en cada isla existían varias tribus o reinos independientes los unos de los otros, sin que los habitantes de una isla tuvieran contacto con los de las demás, al no poder navegar entre ellas.[75] No se conoce exactamente el modo en que se produjo la colonización de las islas, aunque las teorías más aceptadas en la actualidad son aquéllas que defienden que dichas poblaciones fueron traídas desde el norte de África bien por los fenicios o por los romanos. Hasta ahora las cronologías más rigurosas indicaban que los primeros isleños llegaron a Canarias entre los siglos III y I a. C., aunque se han sugerido fechas de poblamiento anteriores incluso al siglo V a. C.

Recientes descubrimientos acreditan que el archipiélago canario fue poblado en dos fases: en una primera fase la cultura bereber arcaica llegó a las islas en torno al siglo VI antes de Cristo; en una segunda fase, en torno al cambio de Era y el siglo I después de Cristo, habrían llegado a Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, El Hierro y Tenerife, poblaciones bereberes romanizadas.[76]

La economía de los antiguos isleños se basaba fundamentalmente en la ganadería de especies introducidas desde el continente africano: la cabra, la oveja, el cerdo y el perro. Este último cumplía funciones de guarda, pero también era consumida su carne. Con respecto a la agricultura, había enormes diferencias entre islas, siendo Gran Canaria la más desarrollada al respecto. Se trataba de una agricultura fundamentalmente cerealista, basada en variedades de trigo y cebada utilizadas como ingredientes para el tradicional gofio que aún se consume en Canarias. La actividad económica se completaba con la recolección de frutos, el marisqueo y la caza ocasional.

Beneharo, Mencey de Anaga, en la Plaza de la Patrona de Canarias.
Culturalmente, los aborígenes canarios son al parecer una rama "insularizada" del conglomerado de pueblos bereberes norteafricanos. Se suele hablar del horizonte neolítico de los guanches, aunque éste estuvo determinado en gran medida por la ausencia de metales en suelo insular. La existencia de inscripciones alfabéticas (escritura líbico-bereber o tifinagh) nos hablan en cambio de unos pueblos con un horizonte cultural protohistórico. La arqueología ha fijado su mirada en manifestaciones como la cerámica (fabricada sin torno, con técnicas que se han mantenido hasta la actualidad), los grabados rupestres (espirales, formas geométricas, signos alfabéticos, podomorfos, etc.) y, en el caso de Gran Canaria, la pintura rupestre, de la que es principal exponente la Cueva pintada de Gáldar. Las viviendas eran fundamentalmente cuevas naturales pero también hechas artificialmente en las islas centrales; existían poblados de casas de cierta envergadura en Gran Canaria o Lanzarote.

En cuanto a las creencias, la religión guanche era politeísta aunque el culto astral estaba generalizado. Junto a él había una religiosidad animista que sacralizaba ciertos lugares, fundamentalmente roques y montañas (El Teide en Tenerife, Idafe en La Palma o Tindaya en Fuerteventura). Había gran cantidad de dioses en las diferentes islas. Entre los principales dioses guanches por ejemplo de la isla de Tenerife, se podrían destacar; Achamán (dios del cielo y supremo creador), Chaxiraxi (diosa madre identificada más tarde con la Virgen de Candelaria), Magec (dios del sol) y Guayota (el demonio) entre otros muchos dioses y espíritus ancestrales. Especialmente singular era el culto a los muertos, practicándose la momificación de cadáveres, en este aspecto fue en la isla de Tenerife donde se alcanzó mayor perfección.[77] Cabe destacar también la fabricación de ídolos de barro o piedra.

Redescubrimiento y conquista Editar
Artículo principal: Conquista de Canarias

Jean de Béthencourt.
En el siglo XIV se produce el "redescubrimiento" de las islas por los europeos, sucediéndose numerosas visitas de mallorquines, portugueses y genoveses. Este proceso se encuadra en la llamada expansión europea por el Atlántico, que tendría su punto álgido en la llegada de Colón a América. Los avances en materia de navegación facilitaron la hazaña, que tuvo como principal motivación, en este primer momento, el acceso más directo posible al oro del África central. En este contexto, el navegante genovés Lancelloto Malocello desembarcó en Lanzarote en 1312 y el vizcaíno Martín Ruiz de Avendaño en 1377. Los mallorquines establecieron una misión en las islas (Obispado de Telde), que permaneció vigente desde 1350 hasta 1400. Asimismo las mismas estaban bajo la atenta mirada de los Reyes de Castilla, siendo el Papa Clemente VI quien a favor de aquellos nombrara al Infante Don Luis de la Cerda monarca del "Reino de las Islas Canarias" o Principado de la Fortuna en 1355.

En 1402 se inicia propiamente la conquista con la expedición a Lanzarote de los normandos Jean de Bethencourt y Gadifer de la Salle, motivados por las posibilidades de explotación de la orchilla. En esta primera fase, la conquista de Canarias se llevó a cabo por iniciativa de particulares, y no por la Corona, de ahí que se denomine conquista de señorío, aunque Bethencourt se hubiese hecho vasallo del rey de Castilla. La conquista de señorío incluyó las islas de Lanzarote, Fuerteventura, La Gomera y El Hierro: eran éstas las menos pobladas del archipiélago, y su rendición resultó relativamente sencilla. La Gomera, sin embargo, mantuvo una organización mixta, en la que conquistadores e indígenas pactaron su coexistencia hasta la llamada "Rebelión de Los Gomeros" de 1488, que supuso la efectiva conquista de dicha isla.

Alonso Fernández de Lugo presentando a los Reyes Católicos los menceyes cautivos de Tenerife.
La siguiente fase de la conquista, o conquista de realengo, se llevó a cabo a instancias de la Corona de Castilla, después de que los señores de las islas hubiesen cedido sus derechos sobre Gran Canaria, La Palma y Tenerife –islas que aún quedaban por conquistar– a los Reyes Católicos en 1477. Se inicia entonces la parte más dura del proceso, dado que se trataba de los territorios más poblados, mejor organizados y con más difícil orografía. La conquista de Gran Canaria se inicia en 1478 con la fundación del Real de Las Palmas junto al barranco de Guiniguada, y termina con la rendición de Ansite en 1483.

Alonso Fernández de Lugo, que había participado en la conquista de Gran Canaria, obtuvo el derecho de conquista de La Palma y Tenerife. La invasión de La Palma se inicia en 1492 y finaliza en 1493 con el engaño y captura del jefe indígena Tanausú. Tenerife es la última de las islas en conquistar. A la Primera batalla de Acentejo, de la que los guanches saldrían como vencedores, le sigue una "guerra de guerrillas" y las trascendentales victorias castellanas de la Batalla de Aguere y la Segunda batalla de Acentejo. La conquista finaliza oficialmente con la Paz de Los Realejos de 1496, aunque algunos indígenas mantienen focos de resistencia en las cumbres (los llamados "guanches alzados"). Finalmente, el 7 de diciembre de 1526, el Emperador Carlos y la Reina Doña Juana expiden una Real Cédula por la que se crea en las islas un Tribunal de apelación con residencia en Gran Canaria –antes se entendía competente la Cancillería de Granada– que con el tiempo acabaría por convertirse en superior jerárquico común de todos los Cabildos y a ejercer una auténtica función de gobierno del Archipiélago, patente desde 1556 hasta que en 1589 sea nombrado el primer Capitán General de las islas, que es consolidado en 1625 cuando el Conde-Duque de Olivares envía a Canarias al Marqués de Valparaíso nombrándose éste Comandante General.

Canarias en la Edad Moderna Editar

Basílica de Nuestra Señora del Pino, Teror, Gran Canaria.
El proceso de mestizaje humano y cultural que caracterizó a las islas tras la conquista dio como resultado a la sociedad canaria moderna. A Canarias llegaron inmigrantes de Europa, y de Canarias salieron también emigrantes para América, incluso con carácter forzoso en ciertas épocas. A los descendientes de los indígenas se sumaron una gran cantidad de portugueses, nuevos colonos procedentes de Castilla a los que se había repartido tierras, normandos, berberiscos norteafricanos, esclavos negros que fueron traídos para el trabajo en las plantaciones azucareras, judíos, comerciantes genoveses, flamencos, ingleses, etc. Una amalgama cultural y humana que se fusionó de acuerdo a las nuevas leyes e instituciones de origen castellano (Fueros, Concejos o Cabildos, Real Audiencia, Gobernadores), y a las prácticas religiosas del catolicismo. En este sentido, el Obispado de Canarias se ubicó en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, como único centro de la jerarquía eclesiástica canaria hasta la creación de la Diócesis de Tenerife en 1819. Por otro lado el primer santuario cristiano de Canarias fue la Cueva de Achbinico en Candelaria (Tenerife).[78]

Escudo de Canarias durante el siglo XVII.
El modelo económico de las islas se basó, además de en el autoconsumo agrícola y ganadero, en productos de exportación como la orchilla, el vino y el azúcar de caña. El azúcar será el primer cultivo de exportación de la historia de Canarias, y la carta de presentación de las islas ante la nueva economía mundial que se estaba gestando. Desde Canarias, el azúcar y el ron se trasplantarán hacia América. Será precisamente la competencia de los azúcares de Indias una de las causas que explicarían la posterior decadencia de este cultivo en las islas.

En el viaje que hizo Cristóbal Colón cuando descubrió América pasó el archipiélago: en Gran Canaria abordó el buque La Pinta para componer el timón y cambiar de velamen.[79] Desde Gran Canaria se trasladó a la isla de La Gomera y desde esta isla, en el puerto de San Sebastián de La Gomera, continuó su expedición en 1492 a las Américas, en su primer viaje. Entonces Canarias se convirtió en escala de las rutas hacia el Nuevo Mundo. De hecho, las islas fueron una excepción al monopolio que ejercía la Corona española desde Casa de Contratación de Sevilla con respecto al comercio americano. Desde Canarias partían hacia América productos de contrabando europeos, así como producciones isleñas, principalmente vino. Esto convierte a las islas y a sus puertos en nudos comerciales entre las dos orillas del Atlántico. Como contrapartida, Canarias se convertiría también en zona de rapiña para piratas y corsarios. A la crisis del azúcar le sigue la etapa de desarrollo de la vid, asociado a la producción de vino. Los caldos de malvasía canarios fueron especialmente aceptados en Inglaterra, y en el comercio con este país se basó principalmente la economía canaria hasta el siglo XVIII. En cambio, las relaciones comerciales con el resto de España fueron escasas durante este periodo, debido a la falta de complementariedad entre las economías isleña y peninsular.

Edad Contemporánea Editar

Leopoldo O'Donnell, canario Presidente del Consejo de Ministros de España y una de las grandes figuras políticas españolas de su tiempo.
El siglo XVIII comienza para Canarias con una larga serie de ataques de corsarios a las islas, pero sin lugar a dudas es el ataque inglés del famoso Contralmirante Nelson el que escribió una de las páginas más decisivas en la Historia de Canarias. La armada británica con 4.000 efectivos no pudo conquistar una Santa Cruz de Tenerife con apenas 500 soldados regulares españoles, un destacamento francés y milicias locales. El 25 de julio de 1797 Nelson fue derrotado por las fuerzas defensoras, y cada año en la ciudad se realizan actos de recuerdo de ese día en que pudo cambiar el destino del archipiélago.

Benito Pérez Galdós, escritor. En sus Episodios Nacionales, trata la historia de España desde 1805 hasta 1880.
Las crisis de las exportaciones agrícolas que sufrió Canarias en el siglo XVIII provocaron profundas recesiones, lo que se agravaría con la posterior independencia de las colonias americanas y el giro de la economía española hacia el proteccionismo. Éste resultará nefasto para Canarias, que nunca había mantenido estrechas relaciones comerciales con los territorios ibéricos. Periódicamente, algunas sequías producían, sobre todo en las islas menores y de menor relieve, períodos de graves hambruna y mortandad; durante algunos de tales períodos, las autoridades de las islas mayores llegaron a prohibir la emigración de la gente a las islas mayores, para protegerse de la invasión de hambrientos. En este contexto de miseria comenzó un auténtico éxodo migratorio hacia Cuba, Puerto Rico y las jóvenes repúblicas americanas. En mitad de esta profunda crisis, que durará hasta mediados del siglo XIX, se sientan las bases teóricas del llamado librecambismo isleño, apostando las islas por un sistema económico diferente al del resto del Estado. Las presiones políticas de las oligarquías insulares dan como resultado final el Decreto de Puertos Francos de 1852, que establece un régimen de libertad comercial para Canarias. El primer cultivo que se beneficia de ello será el de la cochinilla, insecto de la tunera o chumbera del que se extrae un tinte natural. Con ella se reinauguran las relaciones comerciales con una Inglaterra que precisaba de colorantes para su industria pero a partir de 1870 los colorantes artificiales desbancan a la cochinilla ocasionando una aguda crisis en las islas. A finales del siglo XIX los británicos introducen en Canarias el tomate y el plátano, cuya exportación estaría en manos de compañías comerciales como Fyffes. El colonialismo europeo en África y el creciente trasiego comercial convierten una vez más a los puertos de las islas en estratégicos puntos de escala para las rutas atlánticas.

El puerto de La Luz y Las Palmas en 1912.
Otro fenómeno crucial para entender la historia contemporánea de Canarias será la rivalidad entre las élites de las ciudades de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria por la capitalidad de las islas. Tras décadas de desencuentros, en 1927, durante la dictadura de Primo de Rivera, se procede a la creación de la Provincia de Las Palmas, agrupando la mitad oriental de la que hasta entonces era la única provincia existente en Canarias, la Provincia de Canarias. La mitad occidental se pasó a llamar oficialmente Provincia de Santa Cruz de Tenerife. El pleito insular debilitó las posibilidades del nacionalismo canario, que tuvo escasa presencia en las islas hasta los últimos años de la dictadura franquista, teniendo mayor relevancia hasta ese momento entre las colonias de canarios emigrados a América. Fue precisamente en este continente donde desarrolló buena parte de su labor política Secundino Delgado, considerado como padre del nacionalismo canario. También sería al otro lado del Atlántico, concretamente en La Habana, donde se funda el Partido Nacionalista Canario en 1924 por José Cabrera Díaz.

El 17 de julio de 1936, el general Franco, entonces comandante general de Canarias, viaja desde Gran Canaria al Protectorado español de Marruecos para ponerse al mando del Ejército que se subleva contra el Gobierno de la II República (que un año más tarde presidiría el médico grancanario Juan Negrín) estallando con ello la Guerra Civil española. Tras ésta se iniciará la dictadura hasta la muerte del general Franco en 1975. La posguerra y buena parte de la dictadura militar estarán marcados en Canarias por una nueva interrupción de su secular relación con otras economías ajenas al ámbito español: Serán tiempos de miseria y emigración, fundamentalmente a Venezuela. Desde los años 60 irrumpe en las islas el turismo de masas como nueva alternativa económica, que perdura hasta la actualidad.

Correíllo "La Palma", del año 1912, buque de vapor para el servicio interinsular, actualmente conservado en Tenerife.
En 1972 se dicta la Ley de Régimen Económico y Fiscal de Canarias que plantea un marco de desarrollo propio para las Islas, en el que no sólo se actualiza el tradicional sistema de franquicias canario, sino que se incorpora un amplio repertorio de medidas económicas y se articula una Hacienda propia insular.

La situación dictatorial previa a la creación del actual estado democrático y autonómico español, así como el subdesarrollo económico de las islas hasta la llegada del turismo, el mantenimiento de ciertas estructuras caciquiles injustas y la habitual ocupación de cargos políticos y empleos por foráneos (debida a la falta de un sistema educativo adecuado en las islas, al gran papel del ejército durante la dictadura, y al centralismo autoritario existente durante el franquismo), y la descolonización de los dominios africanos, hizo surgir en los últimos años del franquismo y primeros de la democracia ciertos movimientos de tipo izquierdista/independentista de pretensiones panafricanistas (como el MPAIAC), que pretendían luchar contra la "ocupación colonial" de las islas por la "metrópoli" española. Alguna puntual deriva al terrorismo de alguno de estos grupos tuvo que ser evitada por medio de la represión policial. La tendencia panafricanista chocaba sin embargo con la vocación europeísta de las islas, y tal contradicción, junto con las pretensiones hegemónicas de Marruecos, puestas de manifiesto en la Guerra del Sahara, el desarrollo económico, y la normalización política democrática y autonomista de las islas hicieron perder el impulso a tales movimientos.

Transición y Autonomía Editar

Auditorio de Tenerife "Adán Martín", edificio emblemático de la ciudad de Santa Cruz de Tenerife.
La transición política hacia la democracia en Canarias está marcada por varias cuestiones fundamentales: a) el debate sobre el modelo económico, que comenzará años antes con el debate sobre el Régimen Económico y Fiscal de Canarias (REF) y, más tarde, con el proceso de incorporación a la Comunidad Económica Europea, que obligó a optar por el modo de adhesión plena o menos plena a la Unión Europea y a la política aduanera común(con las consecuencias que ello tendría en el Régimen Económico y Fiscal); b) la incardinación de Canarias en el estado autonómico, la relación y distribución de competencias entre los preexistentes Cabildos Insulares y la nueva "Comunidad Autónoma", y c) el sistema electoral, que sin dejar de ser representativo y democrático, debía además por un lado evitar el predominio de una provincia sobre la otra (y ayudar a la superación del secular "pleito insular"), y por otro, otorgar a las islas menores una cierta sobrerrepresentación para ayudarlas a aumentar su influencia para eliminar los inconvenientes de la llamada "doble insularidad" (es decir, para compensar su lejanía y pequeñez y los inconvenientes derivados de ello), y finalmente, limitar el caciquismo.

La descolonización española del Sáhara Occidental, que tendrá múltiples efectos sobre la sociedad y política canaria de los años setenta y ochenta. Entre ellos, el impacto económico y demográfico que supuso el regreso-expulsión de los canarios que vivían en el Sáhara ocupado por Marruecos, la nueva situación fronteriza de las islas en mitad del conflicto saharaui-marroquí, o los efectos sobre el banco pesquero. Estimulado por los acontecimientos del Sáhara Español, a partir de 1976 se desarrolla un movimiento nacionalista de inédita pujanza en las islas, que tendrá como máximo exponente al partido Pueblo Canario Unido, luego Unión del Pueblo Canario.

Tras la aprobación de la Constitución española, se inició el debate para la elaboración del Estatuto de Autonomía de Canarias, finalmente aprobado en agosto de 1982. El no haber presentado un proyecto estatutario antes del golpe de Estado de Franco hizo que los canarios iniciaran el camino hacia la autonomía casi de cero, por el proceso explicitado en el artículo 143 de la Constitución (o de vía lenta), en lugar del 151 (o de vía más rápida). Sin embargo, el afán de amplios sectores por convertir a Canarias en una de las comunidades autónomas con mayores competencias, al mismo nivel que las llamadas “nacionalidades históricas”, provocará en las islas tensos debates entre los grupos políticos que conducirán, mediante la fórmula del consenso, a la LOTRACA (Ley Orgánica de Transferencias a Canarias): ésta permitiría hacer una autonomía con nivel de desarrollo similar a las nacionalidades históricas. Una reforma parcial del Estatuto, en 1996 da a Canarias rango de nacionalidad.

Con la democracia y la entrada en la Unión Europea, la instauración de un régimen autonómico y de libertades para las islas, y el desarrollo económico y educativo, el nacionalismo de izquierdas o independentista ha desaparecido prácticamente como movimiento autónomo, resultando absorbido y habiendo dejando paso a varios partidos de nacionalismo moderado de centro-derecha o que pretenden superar la dicotomía izquierda-derecha y que se incardinan en el sistema de partidos español, pretendiendo jugar un papel tanto a nivel canario como en el parlamento español (partido-bisagra).

En la actualidad se encuentra en trámite parlamentario un nuevo Estatuto de Autonomía para Canarias, que está bloqueado por las divergencias existentes entre los partidos sobre la ley electoral.

Geografía física Editar

Artículo principal: Geografía de Canarias
Relieve Editar

El Teide en Tenerife, es con 3.718 metros sobre el nivel del mar, el punto más alto de España.
Canarias es un archipiélago volcánico muy reciente geológicamente, con apenas 30 millones de años de antigüedad. Sus grandes edificios volcánicos se apoyan sobre grandes bloques de la corteza oceánica, y en la zona de contacto con la corteza continental africana. La disposición de las islas refleja la red de fallas presentes en la corteza oceánica.

La historia geológica de las islas es muy compleja. Encontramos varias fases de coladas de lavas que dan un típico relieve volcánico. Durante las grandes glaciaciones, las Canarias tuvieron un clima más árido que favoreció la erosión y la aparición de derrubios en las laderas y los barrancos.

Las costas son las más expuestas al ímpetu de la erosión, debido a la actividad marina. Hay muy pocas zonas de acumulación, lo que supone la existencia de muy pocas playas naturales. Predominan los grandes acantilados. Es destacable que Canarias es la región española con mayor longitud de costas: 1583 km.[80]

Los barrancos son muy característicos de las Islas Canarias: se trata del cauce esporádico por donde se dirigen las aguas corrientes presentes en las islas. Su recorrido es corto, y generalmente tienen un perfil rectilíneo muy marcado. Su cauce está tapizado de derrubios arrastrados por las aguas.

En la siguiente tabla se muestran las montañas más altas de cada una de las islas;

Pico Altitud e isla
Teide 3.718 metros (Tenerife)
Roque de los Muchachos 2.426 metros (La Palma)
Pico de las Nieves 1.949 metros (Gran Canaria)
Pico de Malpaso 1.500 metros (El Hierro)
Garajonay 1.487 metros (La Gomera)
Pico de la Zarza 812 metros (Fuerteventura)
Peñas del Chache 670 metros (Lanzarote)
Caldera de Alegranza 289 m (Alegranza)
Las Agujas 266 m (La Graciosa)
La Mariana 256 m (Montaña Clara)
La Caldera o La Herradura 127 m (Lobos)
Clima Editar

Canarias afectada por el polvo en suspensión procedente del desierto del Sáhara, fenómeno conocido como calima o polvo en suspensión.
El clima es subtropical oceánico, con temperaturas mitigadas todo el año por el mar y en verano por los vientos alisios. Nos encontramos con variaciones muy importantes en cuanto al régimen de precipitaciones. En algunas zonas de la Isla de La Palma, por ejemplo, las precipitaciones anuales llegan a superar los 1.200 litros. En las islas orientales las precipitaciones son más escasas que en las occidentales; así Fuerteventura y Lanzarote se caracterizan por un clima árido semidesértico. La escasez de lluvia ha llevado a la instalación de desaladoras para abastecer zonas urbanas, como en Las Palmas de Gran Canaria o Santa Cruz de Tenerife. De hecho, la primera planta desaladora de España se instaló en la isla de Lanzarote en 1964, y en la actualidad esta isla y Fuerteventura se abastecen en su totalidad de agua de mar desalada.[81] La porosidad del terreno dada su naturaleza volcánica, dificulta el aprovechamiento del agua de la lluvia en presas y embalses, si bien éstas tienen una cierta importancia en Gran Canaria y La Gomera. En las islas occidentales se lleva a cabo un aprovechamiento de los acuíferos subterráneos a través de las galerías, a excepción de la Isla de El Hierro, donde son más importantes los pozos y aljibes. Una característica de algunos lugares de las islas es la presencia de montañas cerca de la costa que provocan que las masas de aire se condensen, dando lugar al fenómeno conocido como mar de nubes, y por tanto, el beneficio de la vegetación de la zona debido a la humedad. Sin embargo, debido a los microclimas existentes en una misma isla, podemos encontrar zonas donde aparecen bosques húmedos y otras zonas donde la aridez es la característica principal.

Los vientos suelen soplar con mayor frecuencia del noreste, vientos que si bien no suelen dejar precipitaciones, si reportan humedad a las zonas orientadas hacia ese lugar, formándose el ya citado mar de nubes en zonas medias y altas. Los vientos del levante, siroco, suelen ir acompañado de calima, es decir, polvo en suspensión procedente del desierto del Sáhara, alcanzando a veces una gran densidad.

Las islas carecen de ríos aunque los barrancos son numerosos y las aguas discurren rápidamente desde las zonas altas hasta las costas. A pesar de ello existen algunas corrientes continuas de agua en La Palma, La Gomera, Tenerife y Gran Canaria.

Flora Editar

Bosque de laurisilva del Parque nacional de Garajonay, en La Gomera.
Artículo principal: Flora de Canarias
La vegetación varía según la orientación y la altura. En las vertientes orientadas hacia el norte y noroeste hay plantas mesófilas y en las orientadas al sur y suroeste hay plantas xerófilas. Cuentan con una rica vegetación endémica y una gran variedad de aves e invertebrados.

Podemos identificar los siguientes pisos de vegetación, si bien no se hallan presentes en todas las islas:

Vegetación xerófila
Bosque termófilo (palmera, drago, sabina, etc.)
Laurisilva y Fayal-Brezal (en las zonas orientadas al norte y este)
Alta montaña (retama del Teide, tajinastes, etc.)
Fauna Editar

Maculada canaria (Pararge xiphioides). Mariposa endémica de Tenerife, Gran Canaria, La Gomera y La Palma
Artículo principal: Fauna de Canarias
La fauna de las Islas Canarias presenta una gran diversidad principalmente por ser un grupo de islas, hecho que posibilita que exista un notable número de endemismos, y por el número de microclimas existentes en las mismas, lo que facilita la existencia también de una gran variedad de especies.

Así se ha favorecido el asentamiento de una variada e interesante fauna ornitológica, si bien las especies endémicas y macaronésicas (compartidas entre Canarias y Madeira) no son muchas. Sin embargo, son muchas las subespecies endémicas, algunas con características subespecíficas bien diferenciadas.[82]

Por otra parte destacan los reptiles y en especial los lagartos por su número de especies endémicas. Antes de la llegada de los aborígenes, Canarias estaba habitada por animales endémicos, algunos extintos como por ejemplo; los lagartos gigantes (Gallotia goliath), las ratas gigantes (Canariomys bravoi y Canariomys tamarani)[83] y las tortugas gigantes (Geochelone burchardi y Geochelone vulcanica),[84] entre otros.

Símbolos naturales del archipiélago Editar

Artículo principal: Anexo:Símbolos animales y vegetales de las Islas Canarias
En 1991 el Gobierno de Canarias decidió que el pájaro canario (Serinus canaria) y la palmera canaria (Phoenix canariensis) fueran los símbolos naturales de las Islas Canarias.[85]

Serinus canaria

Phoenix canariensis

Parques nacionales de Canarias Editar

Canarias es la Comunidad Autónoma de España que cuenta con más parques nacionales,[86] cuatro en total, de los cuáles dos de ellos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y tres declarados Reserva Mundial de la Biosfera. Estos parques nacionales son:[87]

Vista hacia el sur desde el Mirador de La Cumbrecita, a espaldas de la Caldera de Taburiente, en el Parque nacional de la Caldera de Taburiente (La Palma). Uno de los parques nacionales más antiguos del archipiélago.
Parque nacional de la Caldera de Taburiente (La Palma): Creado en 1954 y declarado Reserva Mundial de la Biosfera en 2002, conjuntamente con toda la isla. Actualmente abarca una superficie de 46,9 km², que junto a la Zona Periférica de Protección comprende 59,56 km². Se ubica en el centro de la isla coincidiendo con la formación geológica de la Caldera de Taburiente, de 7 km de eje máximo. La depresión que forma la Caldera se encuentra entre los 600 y los 900 metros sobre el nivel del mar, mientras que la crestería que forma el cerco rocoso que la rodea alcanza los 2.424 metros en el punto más alto, el llamado Roque de los Muchachos, lugar en el que se ubica el Observatorio del Roque de los Muchachos.[88]
Parque nacional de Garajonay (La Gomera): Creado en 1981 y declarado en 1986 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Su superficie es de 3.986 hectáreas, y su territorio se extiende por todos los municipios de La Gomera, ocupando el centro y ciertas zonas del norte de la isla. El terreno del parque, a menú­do envuelto en una húmeda niebla, está constituido por materiales basálticos, debidos a coladas y piroclastos, con diversos roques y fortalezas. En su interior se encuentra el Monumento de la esencia de la flor.[89] El parque es también desde el año 2012 Reserva de la Biosfera conjuntamente con toda la isla.[90]

El Teide y el Roque Cinchado, en el Parque nacional del Teide en la isla de Tenerife, el segundo parque nacional más visitado del mundo.
Parque nacional de Timanfaya (Lanzarote): Creado en 1974 y declarado Reserva de la Biosfera en 1993, conjuntamente con toda la isla. Ocupa una extensión de 51,07 km² del suroeste de la isla. Se trata de un parque de origen volcánico. Las últimas erupciones se produjeron en el siglo XVIII, entre los años 1730 y 1736. Cuenta con más de 25 volcanes, siendo algunos emblemáticos, tales como la Montaña de Fuego, Montaña Rajada o la Caldera del Corazoncillo. Aún presenta actividad volcánica, existiendo puntos de calor en la superficie que alcanzan los 100–120 °C y 600 °C a 13 metros de profundidad.[91]
Parque nacional del Teide (Tenerife): Creado en 1954, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2007. Después de diferentes revisiones y ampliaciones, su superficie es de 18.990 hectáreas, es el mayor y más antiguo de los parques nacionales de las Islas Canarias, y uno de los más antiguos de España. Se encuentra en el centro geográfico de la isla y es el Parque nacional más visitado de España,[92] el más visitado de Europa y el segundo Parque nacional más visitado del mundo.[93] [94] En él se encuentra el Observatorio del Teide, también conocido como Observatorio de Izaña, perteneciente al Instituto de Astrofísica de Canarias. Lo más destacado del parque es la presencia del volcán Teide que con 3.718 metros de altitud, constituye la máxima elevación del país y el tercer volcán más grande de la Tierra desde su base.[95] El Parque nacional del Teide fue declarado en 2007, como uno de los 12 Tesoros de España.[96]
Organización político-administrativa Editar

En total Canarias tiene 88 municipios, repartidos en dos provincias; la Provincia de Las Palmas y la Provincia de Santa Cruz de Tenerife creadas en 1927 al dividirse la Provincia de Canarias, que desde 1833 incluía todo el archipiélago, con capital en la ciudad de Santa Cruz de Tenerife.[97]

Cada isla está gobernada por un órgano de gobierno local llamado cabildo insular. Sus miembros son elegidos por sufragio universal directo de los ciudadanos de cada isla. Las islas, por orden alfabético, con sus correspondientes capitales, superficies y población son:

Mapa municipal de Canarias (España).
Isla Bandera Escudo Capital Área (km²) Población (2010)[69]
El Hierro

Valverde 268,71 10.960

Puerto del Rosario 1.659,74 103.492
Gran Canaria

Las Palmas de Gran Canaria 1.560,10 847.830
La Gomera

San Sebastián de La Gomera 369,76 22.776

Arrecife 845,94 141.437
La Palma

Santa Cruz de La Palma 708,32 87.324

Santa Cruz de Tenerife 2.034,38 888.184
Bandera y Escudo de Canarias Editar

Bandera de Canarias

Escudo de Canarias
Bandera Editar
La Bandera de Canarias es oficial de esta comunidad autónoma desde 1982 por la Ley Orgánica 10/1982 del 10 de agosto sobre "Estatuto de Autonomía de Canarias".

Se utilizaron el blanco y el azul de la bandera de Tenerife y el azul y el amarillo de la bandera de Gran Canaria y se ordenaron según la disposición geográfica de las islas, es decir, el blanco a la izquierda, que se corresponde con el oeste, el amarillo a la derecha que se identifica con el este y el azul en el centro.

Escudo Editar
El escudo oficial de la Comunidad Autónoma de Canarias fue creado en 1982 gracias a la ley orgánica 10/1982 del 10 de agosto sobre "Estatuto de Autonomía de Canarias".

En campo de azur trae siete islas de plata bien ordenadas, dos, dos, dos y una esta última en punta. Como timbre una corona real de oro, surmontada de una cinta de plata con el lema «Océano» de sable y como soportes dos canes en su color encollarados.

Identidad cultural Editar

Estatua del Mencey guanche Bencomo en la Plaza de la Patrona de Canarias, Tenerife.
Mestizaje Editar
La sociedad y el pueblo canario son el producto de múltiples influencias, con aportes bien diversos. Los elementos culturales que caracterizan al pueblo canario son el resultado de la historia abierta y mestiza que ha marcado el devenir de las islas. La cultura canaria ha recibido, en mayor o menor medida, aportaciones de los tres continentes bañados por el Atlántico (África, Europa y América), siendo las islas durante siglos tierra de arribada, escala, intercambio y emigración. Todas estas aportaciones se han ido “aclimatando” a las características de las islas y sus gentes, para formar una identidad cultural rica y diversa. En ella confluyen tres elementos fundamentales: un sustrato indígena, de origen bereber[98] [99] ; el elemento europeo, fundamentalmente castellano, andaluz y gallego, aunque con importantes aportaciones portuguesas y, en menor medida, italianas, flamencas, británicas o francesas; y, finalmente, el influjo americano, producto de las relaciones comerciales y migratorias con Latinoamérica, particularmente con Cuba y Venezuela, países por los que muchos canarios sienten particular afecto.

El elemento aborigen Editar

Lucha canaria, deporte de origen guanche.
A pesar de la inmigración, el mestizaje y la consiguiente aculturación que sucedió a la conquista, que dio lugar a que se perdieran las lenguas de los aborígenes y la mayor parte de su cultura, un cierto sustrato aborigen está presente en determinadas prácticas pastoriles; en juegos y deportes tradicionales (lucha canaria, lucha del garrote, salto del pastor); en algunos géneros del folclore musical (tajaraste, sirinoque); en la artesanía, fundamentalmente en la cerámica tradicional canaria, heredera de la indígena; en el habla canaria, sobre todo en el léxico referido al pastoreo, a elementos de la naturaleza (flora, fauna), antroponimia y la toponimia; en la gastronomía, principalmente a través del gofio y sus derivados culinarios; en la religiosidad popular, como elemento que se mezcla con los ritos cristianos en determinadas manifestaciones (Virgen de Candelaria, Fiesta de la Rama de Agaete, brujería, etc.). Se conservan además en la memoria colectiva, o recogidas por cronistas de la época de la conquista o posteriores, historias y leyendas que se refieren al mundo prehispánico (Árbol santo de Garoé, leyenda de Gara y Jonay, de la princesa Ico, etc.).

Cabe destacar, entre las aportaciones indígenas a la cultura canaria, el silbo gomero, único lenguaje silbado que se conserva en las islas desde época prehispánica, aunque adaptado en la actualidad al idioma español. Además de los aportes directos a la cultura de los canarios, "lo guanche" ha tenido un valor simbólico fundamental en la construcción de la identidad canaria, como elemento primigenio y aglutinador.

La impronta europea Editar
La sociedad canaria que nace tras la conquista y colonización del archipiélago se regirá por parámetros importados de Europa, fundamentalmente de la metrópoli castellana (idioma español, instituciones de origen castellano, religión cristiana, etc.). La aportación de los diferentes pueblos ibéricos está presente en gran cantidad de manifestaciones culturales canarias, aunque modificados de acuerdo a la evolución interna de las islas y a los gustos locales. Este influjo aparece, por ejemplo, en el folclore musical (en géneros como las seguidillas, isas o malagueñas, y en instrumentos como el timple), en la indumentaria tradicional, en la arquitectura popular, la gastronomía, en el dialecto canario, en la artesanía, etc.

Santa Cruz de La Palma, ejemplo de ciudad tradicional canaria.
La influencia portuguesa es especialmente significativa, sobre todo en el habla canaria, que ha heredado una parte fundamental de su léxico del idioma luso. También la arquitectura canaria es muestra de esta fusión entre diferentes elementos ibéricos, a los que se les suma una impronta propia (la importancia de la madera, la balconada canaria, etc.), que luego viajará hasta América.

A lo largo de su historia, las islas han sido zona de tránsito y arribada de gentes de diversas partes de Europa, relacionadas fundamentalmente con las actividades comerciales. Entre los que han dejado una mayor impronta cultural en Canarias cabe destacar a ingleses, flamencos, franco-normandos y genoveses, influencias presentes sobre todo en la arquitectura y la escultura. Sin embargo, las influencias de estos otros ámbitos europeos en la práctica diaria y costumbres de la población del archipiélago fueron mínimas.

Mención aparte merece la importancia cultural de la religión cristiana, elemento fundamental para la colonización de las islas. En la actualidad destacan las festividades en honor a cada una de las siete Vírgenes patronas insulares. Las romerías se han convertido en grandes manifestaciones de la "canariedad": fiestas de origen religioso en las que se exaltan los rasgos de la cultura tradicional (vestimenta, folclore, gastronomía, etc.). Sin embargo, muchos de los elementos presentes en las romerías son relativamente recientes, siendo el caso más paradigmático algunas de las vestimentas "típicas" que se tratan de meras invenciones y no de trajes realmente tradicionales.[100] [101] En el caso del folclore musical, la influencia del nacional-flamenquismo durante la dictadura franquista también fue decisiva en la construcción de un nuevo tipo de "tradición", más adecuada a los intereses de dicho régimen político[cita requerida].

Junto a las fiestas de la tradición cristiana, el carnaval es la gran fiesta de las Islas Canarias, celebrado en las siete islas del Archipiélago. El carnaval canario ha tenido que sortear épocas de restricciones y prohibición, como durante la dictadura franquista llamándose durante ese periodo el Carnaval de Santa Cruz de Tenerife "Fiestas de Invierno".

La influencia americana Editar

Muestra de habla canaria

Cedido por El Cloquido, fonoteca de las Islas Canarias
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La relación cultural entre Canarias y América ha sido de "ida y vuelta", bidireccional. La cultura canaria ha tenido especial protagonismo en la construcción de determinadas identidades nacionales, como la cubana, la dominicana, la puertorriqueña, la venezolana o la uruguaya, siendo isleños los primeros pobladores de ciudades como Montevideo (Uruguay) y San Antonio de Texas (EE. UU.), así como uno de los fundadores de São Paulo y Río de Janeiro (Brasil) y varias Municipalidades de Puerto Rico. Los canarios tuvieron un gran impacto en el desarrollo económico de la provincia de Santo Domingo (actual República Dominicana) durante el siglo XVIII.[102] En el sentido inverso, Canarias ha heredado de América Latina gran cantidad de manifestaciones y gustos culturales, principalmente a través del fuerte vínculo migratorio entre las islas y aquel otro lado del Atlántico. Así, el habla canaria está emparentada con los dialectos del español caribeño, tanto en lo que respecta a la pronunciación como al léxico.

Casa de Colón, Las Palmas de Gran Canaria.
En lo gastronómico cabe destacar la importancia de la papa, llegada desde América, en la cocina isleña, tanto por la gran cantidad de variedades que se cultivan en las islas como por ser el elemento fundamental de típicos platos como las papas arrugadas. Además, en algunas islas se ha generalizado el consumo de platos típicos latinoamericanos como la arepa.

En la artesanía cabe destacar la fabricación de tabaco puro de tipo habano, en la isla de La Palma.

En algunas fiestas encontramos reminiscencias de los tiempos de la emigración, siendo la más popular el Carnaval de los Indianos de Santa Cruz de La Palma. La música hecha en las islas también denota influencia hispanoamericana, tanto en los "géneros de la emigración" (habanera, puntos cubanos) como en ritmos popularizados en las islas, formando ya parte del repertorio de famosos grupos de "música canaria" como Los Sabandeños o Los Gofiones (joropo, bolero, son, etc.).

En la actualidad, Canarias es uno de los destinos predilectos de la nueva emigración latinoamericana a España, encontrando los latinoamericanos, en Canarias como en el resto de España, un recibimiento sensiblemente más cálido que los inmigrantes de otros orígenes.

Influencias recientes Editar
Ya se citó con anterioridad la influencia de la dictadura franquista en la construcción de nuevas "tradiciones", presentes sobre todo en manifestaciones culturales como las romerías o el llamado "folclore canario".

El surgimiento de un movimiento nacionalista de izquierda en la década de 1960 supuso la reivindicación por parte de éstos de una identidad relacionada con el mundo guanche o precolonial, con cierto carácter panafricanista, por oposición a la cultura oficial imperante en esos momentos. De ahí surge el uso de una simbología determinada por parte de artistas como Martín Chirino o Tony Gallardo (impulsor del Manifiesto de El Hierro) y que terminará por extenderse entre la población canaria, y perdiendo con ello gran parte de su significación política original. La pintadera y la espiral como símbolos de la identidad canaria, la recuperación de prácticas en proceso de desuso como el salto del pastor, ahora utilizadas como actividad de ocio, etc. guardan relación con dichos procesos.

En la actualidad, el mayor nivel económico y educacional de la población, la mayor facilidad de los viajes, el turismo (fundamentalmente español, británico y alemán), la inmigración latinoamericana, y la globalización han aportado nuevas posibilidades de mestizaje y elementos culturales adicionales.

Demografía Editar

Pirámide de población 2009
% Hombres Edad Mujeres %
0,92 85+ 1,74
1,42 80-84 2,11
2,46 75-79 3,21
3,00 70-74 3,50
3,92 65-69 4,23
4,65 60-64 4,86
5,45 55-59 5,53
6,65 50-54 6,54
8,22 45-49 7,96
9,30 40-44 8,80
9,88 35-39 9,23
9,24 30-34 8,78
7,63 25-29 7,51
5,33 20-24 6,03
5,33 15-19 5,07
5,16 10-14 4,92
5,40 5-9 5,08
5,22 0-4 4,90

Nacionalidades (2010)[103]
Posición Nacionalidad Población
1.ª España 1.993.748
2.ª Alemania 43.693
3.ª Reino Unido 42.513
4.ª Italia 28.434
5.ª Colombia 25.347
6.ª Marruecos 18.215
7.ª Cuba 11.714
8.ª Venezuela 11.072
9.ª Argentina 8.797
10.ª Francia 8.089
11.ª China 7.517
12.ª Rumania 6.886
13.ª Portugal 6.635
13.ª Uruguay 5.504
La densidad de población en las islas es de 284,46 hab/km², cifra más de tres veces superior a la media española.

Históricamente, desde la conquista de Canarias, Tenerife fue hasta el siglo XX la isla más poblada del archipiélago canario.[104] Desde el Censo de Aranda de 1768, Tenerife y Gran Canaria, fueron siempre las dos islas más pobladas del Archipiélago, ocupando Tenerife el primer lugar hasta 1940.[105] En el último siglo, Gran Canaria ha sido la más poblada de Canarias,[105] hasta 2002 cuando Tenerife la supera de nuevo. Por otro lado, Gran Canaria es la isla más densamente poblada de Canarias.[105] A día de hoy, las dos islas centrales albergan más del 80% de la población total del archipiélago. Ha habido históricamente una fuerte migración interior desde las islas menos pobladas a las capitalinas, así como otra exterior en dirección a América (sobre todo, a Cuba, Puerto Rico y Venezuela). La población es en su práctica totalidad de aspecto blanco o caucásico.

A pesar del fuerte crecimiento de la natalidad registrado en la década de 1960, que dibujó una pirámide poblacional muy joven en los años 80 (la población menor de 30 años se acercaba entonces a la mitad de la población total), las menores tasas de fecundidad en los últimos años señalan un proceso de envejecimiento. Este fenómeno está siendo parcialmente compensado por el auge de la inmigración, que ha hecho de Canarias destino de muchos trabajadores de servicios y de la construcción procedentes de otras comunidades autónomas de España, así como de noreuropeos jubilados (establecidos todo el año o sólo en el periodo invernal), latinoamericanos (provenientes en su mayoría de Colombia, Cuba, Venezuela y Argentina), marroquíes y personas del África subsahariana.[106]

Según el censo de 2009, la población de Canarias asciende a 2.118.519 habitantes. En la provincia de Las Palmas, la más habitada, hay 1.090.605 personas; en la de Santa Cruz de Tenerife, 1.027.914 habitantes. La densidad poblacional en ambas provincias es; 304,03 en Santa Cruz de Tenerife y 268,23 en Las Palmas.[2] El municipio con mayor número de habitantes es Las Palmas de Gran Canaria (383.308 habitantes), seguido de Santa Cruz de Tenerife (222.643 habitantes), San Cristóbal de La Laguna (152.222), Telde (100.900), Arona (79.377) y Santa Lucía de Tirajana (64.845).

Véase también: Anexo:Municipios de Canarias
Población por islas Editar

Puerto del Rosario, capital de Fuerteventura.
Tenerife - 888.184
Gran Canaria - 847.830
Lanzarote - 143.209 (incluye la población de La Graciosa)
Fuerteventura - 107.367
La Palma - 82.346
La Gomera - 20.783
El Hierro - 10.587
Según datos del INE a fecha de 1 de enero de 2015.[107]

Economía Editar

Artículo principal: Economía de Canarias

Cultivos en La Geria, Lanzarote.
La economía está basada en el sector terciario (74%), principalmente turismo, lo que ha propiciado el desarrollo de la construcción. Sólo está cultivado el 10% de la superficie, siendo de secano la mayoría (cebada, trigo, vid y papas), y de regadío una minoría (plátanos y tomates), orientados al comercio con el resto de España y con la Unión Europea.

Aunque en un primer momento Canarias quedó fuera de la Unión Aduanera de la Comunidad Económica Europea, este régimen de libertad comercial imposibilitó la subvención de la producción agrícola de tomates y plátanos porque no le era aplicable la PAC (Política Agraria Común), por ello se pidió y obtuvo el cambio a un modelo de integración plena, con el establecimiento de un Arbitrio a la importación de mercancía y un IVA disminuido, el IGIC. Entre las especifidades fiscales de Canarias está la Reserva para Inversiones en Canarias (RIC), que disminuye de la base imponible del Impuesto de Sociedades (IS) hasta el 90% del beneficio no distribuido (80% en el caso de profesionales que deben tributar por el Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (IRPF) por el importe de la dotación a la reserva, que debe invertirse en el plazo de tres años desde la dotación. Así mismo, existe una Zona Franca, denominada Zona Especial Canaria (ZEC), en donde las empresas implantadas tributan al 4% del IS.

No obstante, como se cita, la economía canaria está fuertemente basada en el sector servicios. La economía de exportación establecida por los colonizadores europeos tras la conquista en el siglo XV, generó durante décadas grandes movimientos comerciales y de viajeros. Los primeros visitantes extranjeros, principalmente norte-europeos, se sintieron rápidamente atraídos por las beneficiosas cualidades climáticas del Archipiélago.

Así pues, anterior al modelo de turismo de masas actual, existe en Canarias un turismo de minorías privilegiadas, de élites que vienen interesadas por la climatología, la botánica y el sosiego de este emplazamiento. Los viajes por razones de salud, por razones sanitarias, son uno de los primeros motores que pusieron en marcha la fábrica turística.Puerto de la Cruz fue el lugar donde comenzó el turismo en Canarias. En el año 1886 en este pequeño puerto del Valle de La Orotava se estableció el primer sanatorio del Archipiélago Canario para acoger a los turistas enfermos. Fue además el primer centro turístico español de ámbito europeo.[108]

Posteriormente, el fenómeno denominado boom turístico surge en todo el Archipiélago como consecuencia de la aparición de una demanda propia de las sociedades modernas, la cultura del ocio y del consumo. El auge del turismo es el resultado de la consolidación de la sociedad del bienestar de mediados del siglo XX, tras la Segunda Guerra Mundial. En Canarias, para ajustar el sistema económico a las nuevas expectativas, se pone en funcionamiento el proceso de desarrollo inmobiliario-turístico. Es por ello que el sector de la construcción es el que mayor crecimiento ha aportado en el último decenio, pero afronta en la actualidad un ciclo recesivo.

Turismo Editar

Vista del Valle de La Orotava en Tenerife, cuya fama fue muy importante en los inicios del turismo en Canarias.
Artículo principal: Turismo de las islas Canarias
Canarias constituye la tercera región española que mayor número de turistas extranjeros recibe (detrás de Cataluña y Baleares). Canarias recibe más de 11,5 millones de turistas extranjeros anualmente (Récord en el año[109] ). En este aspecto Tenerife, según los datos aportados por AENA es el principal destino turístico en las islas, con el 37% del total, le sigue Gran Canaria con un 31% y luego Lanzarote y Fuerteventura con un 16,28% y un 13,30% respectivamente. La Palma se mantiene en la proporción superando el 1,3%. Los principales turistas que visitan las islas provienen del norte de Europa, principalmente del Reino Unido y Alemania.[110] [111] [112]

Las Islas Canarias cuentan con un prestigio internacional en la investigación, análisis y educación en turismo, a través de sus dos universidades, como evidencia el reconocimiento de Campus de Excelencia Internacional:[113] U. La Laguna y U. Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC). La ULPGC integra al Instituto de Turismo y Desarrollo Económico Sostenible, que se enuentra entre los 30 primeros del mundo en producción científica en turismo.[114]

Religión Editar

Al igual que ocurre en el resto de España, la sociedad canaria es mayoritariamente cristiana,[115] principalmente católica.[116] La religión católica ha sido desde la Conquista de Canarias la religión mayoritaria en el archipiélago (desde hace más de cinco siglos). En las Islas Canarias nacieron dos importantes santos católicos: Pedro de San José Betancur[117] y José de Anchieta.[118] Ambos, nacidos en la isla de Tenerife, fueron respectivamente misioneros en Guatemala y Brasil.

No obstante, las crecientes corrientes migratorias (turismo, inmigración, etc.) están incrementando el número de fieles de otras religiones que se dan cita en las islas, como: musulmanes,[119] evangélicos[120] y practicantes del Hinduismo.[121] Religiones minoritarias significativamente importantes en Canarias son: Las religiones afroamericanas,[122] las religiones chinas,[123] los budistas,[124] el Bahaísmo[125] y el Judaísmo.[126] También existe en el archipiélago una forma de neopaganismo autóctono, la Iglesia del Pueblo Guanche.[127] [128]

Entre los seguidores del Islam, existe en las islas la Federación Islámica de Canarias, que es el organismo que agrupa a las asociaciones y comunidades de religión musulmana del archipiélago canario.[129]

La distribución de creencias en el 2012 según el Barómetro Autonómico del CIS era la siguiente:[130]

84,9% Católicos
7,8% No creyentes
4,5% Ateos
1,7% Otras religiones
Entre los creyentes el 38,7% acude con frecuencia a oficios religiosos.

Diócesis católicas Editar
Canarias está dividida en dos diócesis católicas, cada una gobernada por un obispo. Ambas pertenecen a la Provincia Eclesiástica de Sevilla:

Diócesis de Canarias, también llamada Diócesis Canariense-Rubicense: Engloba las islas de la provincia de Las Palmas (provincia oriental); Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Tiene su sede en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria.
Diócesis de San Cristóbal de La Laguna, también llamada Diócesis de Tenerife o Diócesis Nivariense: Engloba las islas de la provincia de Santa Cruz de Tenerife (provincia occidental); Tenerife, La Palma, La Gomera y El Hierro. Tiene su sede en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna.

Basílica de Nuestra Señora de la Candelaria, (Patrona de Canarias) en Tenerife.

Catedral de Canarias, Las Palmas de Gran Canaria.

Transporte Editar

Artículo principal: Transportes en Canarias

Imagen de la fachada acristalada del aeropuerto de Gran Canaria (Gando).
Las comunicaciones interiores son por carretera. Gran Canaria y Tenerife disponen de un sistema de autovías y autopistas, hay dos tramos en Lanzarote y está en construcción una autovía en Fuerteventura. No existen vías de tren, excepto el Tranvía de Tenerife, cuya línea 1, que une Santa Cruz de Tenerife con San Cristóbal de la Laguna, entró en servicio el 2 de junio de 2007. Actualmente ya cuenta con dos líneas.[131] Además están en proyecto tres trayectos que se estima que a partir de 2016 unirían, por un lado en Gran Canaria, la capital con Maspalomas[132] y por otro lado en Tenerife, unirían Santa Cruz con Los Cristianos[133] a través del Tren del Sur y con Los Realejos gracias al Tren del Norte.[134]

Entre las islas se puede viajar en avión, con líneas regulares operadas por las compañías Binter Canarias e Canary Fly, además de las líneas marítimas de ferry, fast ferry o catamarán, de las compañías Fred Olsen y Naviera Armas.

Desde la Península Ibérica y resto de Europa se utiliza mayoritariamente el avión regular y chárter. Hay también líneas marítimas de frecuencia semanal con Cádiz, Funchal y Huelva.[135] [136] Canarias es la Comunidad Autónoma con más aeropuertos abiertos al tráfico comercial civil (ocho), entre los que destacan el Aeropuerto de Gran Canaria (el de mayor tráfico tanto de aeronaves como en número de pasajeros y en volumen de mercancías),[137] el Aeropuerto de Tenerife Sur, el Aeropuerto de Lanzarote y el Aeropuerto de Tenerife Norte. En total Canarias registra un movimiento de 16.874.532 pasajeros de entrada a través de sus ocho aeropuertos. Las dos islas capitalinas (Tenerife y Gran Canaria) son las que registran mayor afluencia de pasajeros; Tenerife 6.204.499 pasajeros y Gran Canaria 5.011.176 pasajeros.[138]

Las importaciones y exportaciones se realizan principalmente por vía marítima. Las islas cuentan con un régimen especial fiscal dentro de la Unión Europea (Regiones Ultraperiféricas).

Sanidad Editar

Hospital Universitario Insular de Gran Canaria, en Gran Canaria.
El Servicio Canario de la Salud (SCS) es un organismo autónomo de carácter administrativo adscrito a la Consejería competente en materia de Sanidad del Gobierno de Canarias, creado por la Ley 11/1994 de 26 de julio, de Ordenación Sanitaria de Canarias y cuya organización y funcionamiento vienen regulados en el Decreto 32/1995. La mayoría de los hospitales canarios son explotados por el Servicio Canario de Salud.

Hospitales del Servicio Canario de la Salud Editar

Hospital Universitario de Canarias, en Tenerife.
Los principales hospitales del archipiélago pertenecen al Servicio Canario de la Salud, éstos son:[139]

Hospital Nuestra Señora de los Reyes (El Hierro)
Hospital General de La Palma (La Palma)
Hospital Nuestra Señora de Guadalupe (La Gomera)
Hospital Universitario Nuestra Señora de Candelaria (Tenerife)
Hospital Universitario de Canarias (Tenerife)
Hospital del Sur de Tenerife[140] (Tenerife)
Hospital Universitario de Gran Canaria Doctor Negrín (Gran Canaria)
Complejo Hospitalario Universitario Insular Materno-Infantil[n 1] (Gran Canaria)
Hospital Doctor José Molina Orosa (Lanzarote)
Hospital General de Fuerteventura (Fuerteventura)
Educación Editar

En materia de educación, Canarias cuenta desde 1927 con la Universidad de La Laguna (ULL) en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna (Tenerife). Esta universidad es la más antigua de Canarias. La otra universidad de Canarias es la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) en Gran Canaria. Esta última universidad fue creada el 23 de abril de 1989, a partir de la Universidad Politécnica de Canarias (hoy extinta) y de la propia Universidad de La Laguna.

No es hasta el año 2012 cuando abre sus puertas la primera institución de educación superior privada de las Islas Canarias, la Universidad Europea de Canarias que se encuentra en La Orotava (Tenerife).[141] [142] En 2015 se une a la oferta privada la Universidad Fernando Pessoa Canarias en Gran Canaria.[143]

Por otra parte, el primer y más antiguo instituto en activo del archipiélago es el IES Canarias Cabrera Pinto situado en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna en Tenerife,[144] ciudad en la que también se encuentra la sede del Consejo Escolar de Canarias.[145] Además el archipiélago cuenta con el Conservatorio Superior de Música de Canarias, estructurado en dos sedes, una en Santa Cruz de Tenerife y otra en Las Palmas de Gran Canaria, regidas por un mismo órgano común.[146]

Museos Editar

Fachada del Museo de la Naturaleza y el Hombre en Santa Cruz de Tenerife.

Museo Canario en Las Palmas de Gran Canaria.
Muchos de los museos insulares de las islas poseen en sus colecciones material arqueológico y restos humanos de la prehistoria del archipiélago, de la Historia de Canarias y de la ciencia y la tecnología. En Tenerife existe el Organismo Autónomo de Museos y Centros de Tenerife, organismo autónomo local, perteneciente al Cabildo de Tenerife. Algunos de los museos más importantes del archipiélago son:

Museo de la Naturaleza y el Hombre: Es un proyecto expositivo que pertenece al Organismo Autónomo de Museos y Centros, situado en pleno centro de la ciudad de Santa Cruz de Tenerife. Integra el Museo Arqueológico de Tenerife, el Instituto Canario de Bioantropología y el Museo de Ciencias Naturales de Tenerife. Es conocido por el hecho de albergar una formidable colección de momias guanches y por la gran calidad de conservación de las mismas, custodia una gran colección de objetos relacionados con los antiguos aborígenes de las Islas Canarias (los guanches). Cuenta con uno de los sistemas de conservación y exhibición de restos humanos momificados más exigentes del mundo. Por lo que es además un referente mundial en lo que se refiere a conservación de momias.[147] [148]
Museo Canario: Es una institución científica y cultural con sede en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria. Es una de las principales instituciones culturales del archipiélago, entre las colecciones que conserva merecen ser destacados los recipientes cerámicos por su variada tipología y belleza decorativa; los ídolos, con una amplia representación para Gran Canaria; y las llamadas pintaderas, de las que se dispone de más de 200 piezas. Este museo también posee una gran colección restos óseos de los antiguos habitantes de la isla. Fue fundado en 1879 a iniciativa del Dr. Gregorio Chil y Naranjo.
Museo Arqueológico del Puerto de La Cruz: Se crea en 1953, en la ciudad de Puerto de la Cruz (Tenerife). Se creó a partir del Instituto de Estudios Hispánicos de Canarias. Alberga una de las colecciones de cerámica aborigen guanche más importantes de Canarias con piezas únicas en Tenerife.[149]
Museo de la Cueva Pintada de Gáldar: Es un museo emplazado en el Parque Arqueológico Cueva Pintada, en el municipio de Gáldar (Gran Canaria). Dicha cueva fue descubierta en el siglo XIX, es un magnífico ejemplo de las representaciones artísticas de los antiguos aborígenes de Gran Canaria. El museo fue reabierto el 26 de julio de 2006, tras más de 20 años de trabajos de recuperación del recinto.
Museo de Antropología de Tenerife: Pertenece al Organismo Autónomo de Museos y Centros. Su sede actual se encuentra en el inmueble Casa de Carta en Valle de Guerra (en el municipio de San Cristóbal de La Laguna, Tenerife) y su función principal es la de investigar, conservar y difundir la cultura popular canaria.
Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología: Se encuentra en Las Palmas de Gran Canaria y dispone de 4500 m² en los que se puede encontrar: salas de exposiciones llenas de piezas y módulos interactivos. Talleres para realizar ciencia en vivo y una sala de proyecciones de cine de gran formato.
Museo de la Ciencia y el Cosmos: Pertenece al Organismo Autónomo de Museos y Centros, fue inaugurado en 1993 por iniciativa del propio Cabildo y del Instituto de Astrofísica de Canarias. Tiene su sede en San Cristóbal de La Laguna en Tenerife y su finalidad es la de acercar al público los descubrimientos que está proporcionando el estudio del Universo.
Centro Atlántico de Arte Moderno: Es un museo dedicado al arte contemporáneo ubicado en Las Palmas de Gran Canaria. Su principal política cultural está estructurada sobre el concepto de la "tricontinentalidad". Fue inaugurado el 4 de diciembre de 1989.
Museo de Historia de Tenerife: Pertenece al Organismo Autónomo de Museos y Centros. Fue inaugurado en diciembre de 1993 en el inmueble conocido como Casa Lercaro, en San Cristóbal de La Laguna (Tenerife). El museo nace con la vocación de divulgar la historia de la isla de Tenerife, ofreciendo una visión general del desarrollo institucional, socioeconómico y cultural de la isla, desde el siglo XV al siglo XX.
Museo de Cetáceos de Canarias: Está ubicado en Puerto Calero, dentro del municipio de Yaiza (Lanzarote). Fue creado con la finalidad de promover el conocimiento, la conservación y la investigación del patrimonio natural de los fondos marinos de las Islas Canarias. Este museo es el primer museo de España dedicado exclusivamente a los cetáceos.[150]
Carnavales Editar

Afilarmónica NiFú-NiFá en el Carnaval de Santa Cruz de Tenerife.
Sin duda el carnaval es la fiesta más conocida e internacional del archipiélago, de hecho el carnaval canario atrae a gentes venidas de todos los rincones de España, y también de otras partes del mundo. El carnaval se celebra en todas las islas y todos sus municipios, quizás los dos más concurridos son los de las dos capitales canarias; Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria. Pero el resto de las islas del archipiélago poseen sus carnavales con tradiciones propias;

Fiesta de los Carneros de El Hierro; Los jóvenes del pueblo de La Frontera se atavían con las pieles de carneros, obtenidas meses e incluso años atrás y se dedican a correr tras los más pequeños y no tan pequeños, para asustarlos y embadurnarlos de tinte negro.
Fiesta de los Diabletes de Teguise en Lanzarote; Se trata de una tradición popular producto de la mezcla de creencias aborígenes con elementos castellanos y conexiones brujeriles nacidas sobre todo desde finales del siglo XV. La figura del diablete aparece en Teguise, encarnado en el macho cabrio, símbolo de virilidad y fecundidad. En esta fiesta ciertos vecinos del pueblo se disfrazan de diablos. Otro rasgo distintivo del carnaval en Lanzarote son los buches de Arrecife.
Los Indianos de La Palma; Es sin dudas el acto más importante del Carnaval de Santa Cruz de La Palma. Dicha tradición se remonta al siglo XIX a partir de los festejos que se celebran con la llegada al puerto de los barcos desde Cuba y Latinoamérica. Se llamaban "indianos" a los isleños que habían emigrado y volvían a la isla presumiendo de riquezas e historias de prosperidad. Actualmente es tradición que los que se disfrazan de indianos se dediquen a lanzar polvos de talco a todos los participantes y visitantes.
Carnaval de Las Palmas de Gran Canaria; Es la fiesta popular de mayor arraigo y una de las más multitudinaria del municipio capitalino de la isla de Gran Canaria y uno de los de mayor relevancia del país.[151] En las fiestas se celebra la Gala de Elección de la Reina y la Gala de Elección del Drag Queen del Carnaval.
Carnaval de San Sebastián de La Gomera y Carnaval de Puerto del Rosario (Fuerteventura); Los carnavales de las capitales de la isla de La Gomera y Fuerteventura poseen unos actos similares a los del carnaval de Tenerife y Gran Canaria como los desfiles y la gala de elección de reina del carnaval.
Carnaval de Santa Cruz de Tenerife; El 18 de enero de 1980 fue declarado Fiesta de Interés Turístico Internacional siendo junto al Carnaval de Cádiz (Andalucía) los únicos carnavales en España que poseen tal distinción. El Carnaval de Santa Cruz de Tenerife es considerado el segundo carnaval más importante del mundo, tras el de Río de Janeiro en Brasil.[152] [153] [154] En él se destacan la Gran Gala de la Elección de la Reina del Carnaval, así como multitudinarios desfiles por las avenidas capitalinas, el Carnaval de Día y el entierro de la sardina.
Gobierno y política Editar

Gobierno de Canarias, sede de Las Palmas de Gran Canaria.
Canarias se constituyó en 1982 en Comunidad Autónoma de España mediante la Ley Orgánica 10/1982, de 10 de agosto, de Estatuto de Autonomía de Canarias. El Estatuto establece que los poderes de la Comunidad se ejercen a través del Parlamento (unicameral, ejerce el poder legislativo), el Gobierno (que ejerce el poder ejecutivo) y su presidente. Además, cada isla mayor tiene su propia administración en forma de Cabildos insulares. La representación del Estado radica como en todas las comunidades autónomas en La Delegación del Gobierno, con sede en Las Palmas de Gran Canaria.

El Parlamento de Canarias, con sede en Santa Cruz de Tenerife, está formado por 60 diputados autonómicos elegidos por sufragio universal. Tenerife y Gran Canaria eligen 15 diputados cada una; La Palma y Lanzarote, 8 cada una; Fuerteventura elige 7 diputados: y La Gomera y El Hierro, 4 y 3 diputados respectivamente. Sus funciones son la elaboración de leyes que afecten a la Comunidad, la aprobación de los presupuestos autonómicos, el control del gobierno regional, el nombramiento de los senadores que corresponden a Canarias (que se unen a los elegidos directamente por los ciudadanos en cada circunscripción insular), etc.

La IX Legislatura del Parlamento de Canarias comenzó el 23 de junio de 2015 con la celebración de la sesión constitutiva de la cámara donde tomaron posesión los 60 parlamentarios electos en las elecciones del 24 de mayo del mismo año.

Grupos parlamentarios y agrupaciones en el Parlamento de Canarias
Nombre Partido(s) Logotipo Portavoz Líder autonómico Escaños
G.P. Nacionalista Canario CC-PNC

José Miguel Ruano León Fernando Clavijo Battle 16
G.P. Socialista Canario PSOE-PSC

Iñaki Álvaro Lavandera José Miguel Pérez 15
G.P. Popular Partido Popular

María Australia Navarro de Paz Asier Antona Gómez 12
G.P. Podemos Podemos

Noemí Santana Perera Meri Pita Cárdenes 7
G.P. Nueva Canarias Nueva Canarias

Román Rodríguez Rodríguez Román Rodríguez Rodríguez 5
Grupo Mixto ASG

Casimiro Curbelo Curbelo Casimiro Curbelo Curbelo 3
Agrupación Herreña Independiente* AHI

José Miguel Ruano León Tomás Padrón Hernández 2
Los diputados de la Agrupación Herreña Independiente están integrados en el G.P. Nacionalista Canario.
El Gobierno de Canarias, con sedes en Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria,[155] ejerce el poder ejecutivo y está integrado por el presidente (máxima autoridad política de la comunidad) y los consejeros que se hallan al frente de las distintas consejerías. El presidente del gobierno canario es Fernando Clavijo, de Coalición Canaria, gracias a un acuerdo con el PSOE.

Parlamento de Canarias, Santa Cruz de Tenerife.
Otras instituciones
El Diputado del Común del Parlamento de Canarias, radicado en Santa Cruz de La Palma, es el Defensor del Pueblo canario. Se trata de un alto comisionado designado por el Parlamento de Canarias, cuyo fin es defender los derechos y libertades constitucionales de los ciudadanos canarios. El Consejo Económico y Social de Canarias, con sede en Las Palmas de Gran Canaria, es el órgano consultivo del Parlamento y del Gobierno de Canarias en materia socioeconómica y laboral. La Audiencia de Cuentas de Canarias, ubicada en Santa Cruz de Tenerife, es el órgano fiscalizador de las cuentas y de la gestión económica del sector público canario. El Tribunal Superior de Justicia de Canarias, con sede en Las Palmas de Gran Canaria, es el máximo órgano jurisdiccional de Canarias, sin perjuicio del Tribunal Supremo. Por su parte, el Consejo Consultivo de Canarias tiene su sede en San Cristóbal de La Laguna en Tenerife, éste es el supremo órgano consultivo de la Comunidad Autónoma de Canarias, con el mismo rango que el Diputado del Común. Por su parte, la sede de la Capitanía General de Canarias se encuentra en Santa Cruz de Tenerife.[156]

Medios de comunicación Editar

Prensa Editar
Aparte de los periódicos de difusión nacional, algunos de los cuales, como ABC incluyen páginas de noticias regionales, los principales diarios publicados en Canarias son, por orden alfabético: Canarias7, Diario de Avisos, El Día, La Opinión de Tenerife y La Provincia.[157] También existen algunos periódicos digitales como Canarias24horas, Canarias Ahora, Canarias Semanal o Bienmesabe y agencias de noticias propias como ACFI PRESS o ACN Press.

Televisión Editar
Además de las cadenas de ámbito nacional, en Canarias existe una televisión autonómica pública, TV Canaria, que forma parte de la Federación de Organismos de Radio y Televisión Autonómicos (FORTA), organización formada por las televisiones y radios autonómicas españolas. Existen otras dos concesiones autónómicas de televisión privada, otorgadas a Antena 3 Televisión de Canarias y a Popular Televisión Canarias. También existen numerosas televisiones insulares y locales.

Radio Editar
Las principales emisoras de radio de ámbito nacional se pueden sintonizar en Canarias, muchas de ellas con desconexiones locales en su programación. Además, existen numerosas emisoras de radio locales y municipales. De entre las emisoras locales destaca Radio ECCA, destinada a la educación a distancia y cuyos diplomas están homologados por el Gobierno de Canarias, 7.7 Radio, la primera en emitir sus contenidos en formato digital y Canarias Radio, la última de las radios públicas en crearse dentro de España.

Véase también Editar

 Portal:España. Contenido relacionado con Canarias.

Playas de Canarias
Deportes y juegos de Canarias
Dialecto canario
Gastronomía de las Islas Canarias
Trajes típicos de Canarias
Pueblo Canario
Gran Canaria
La Gomera
La Palma
El Hierro
Archipiélago Chinijo
Emigración a Venezuela
Notas y referencias Editar

Notas Editar
↑ El Complejo Hospitalario está formado por el Hospital Universitario Insular de Gran Canaria y el Hospital Universitario Materno Infantil de Canarias
Referencias Editar
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↑ Ley 7/1991, de 30 de abril, de símbolos de la naturaleza para las Islas Canarias
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↑ Reforma de Estatuto de las Islas Canarias
↑ Canarias en la España contemporánea: La formación de una nacionalidad histórica
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↑ No existen diputaciones provinciales como en el resto de España, siendo cada isla gobernada por su respectivo cabildo, excepto las islas e islotes del Archipiélago Chinijo, los cuales son gobernados por el Cabildo de Lanzarote, y la Isla de Lobos, gobernado por el Cabildo de Fuerteventura.
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↑ Versos 14 y 15 del libro V de la Naturalis Historia de Plinio el Viejo, (en latín). En este otro enlace puede encontrarse una traducción al español.
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↑ Barometro Autonómico del CIS Canarias (2012); preguntas 47 y 48
↑ Tranvía de Tenerife
↑ El tren de Gran Canaria irá bajo tierra por la capital
↑ El Tren del Sur de Tenerife estará operativo en ocho años y generará más de mil empleos
↑ Aprobado el avance del proyecto del tren del norte de Tenerife con 7 paradas entre Los Realejos y S/C
↑ «Primera línea regular Huelva-Canarias estará operativa en marzo».
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↑ Isabel Fernández, nueva rectora de la Universidad Europea en Canarias
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↑ Conservatorio Superior de Música de Canarias (Sedes)
↑ El Museo de la Naturaleza y el Hombre remodela la zona destinada a las momias
↑ El presidente del Cabildo de Tenerife visita la momia guanche en Madrid
↑ Museo Arqueológico de Puerto de la Cruz. Noticia de Europapress
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