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Numismatica Conmemorativa y Condecoraciones Referentes a Bolivar y Otros Proceres de la Independencia Hispanoamericana (1813 – 1999)

a. Historic Venezuelan Decorations (1813- 1999)



  • Rare Venezuelan Decorations (1813-1999): Six (6) Medals & Decorations (jewels) (Peru, Colombia y Venezuela)
  • Twenty One (21) Decorations
  • Twelve (12) Conmemorative Medals Issued while Bolivar was still alive (1813-1830).
  • One-hundred and seventeen (117) Conmemorative Medals minted between 1830-1982.
  • Nine (9) Conmemorative Coins of Legal Course (standard issue).

Six (6) Rare Medals and Decorations (Extinct): (Peru, Colombia, Venezuela)

1. Sun of Peru
Sol de Peru - Medalla de Honor del Libertador 1825

Along with the many treasures that rest inside the vaults of the Central Bank of Venezuela (BCV) there is a plaque of the Order Sol del Peru, which San Martin conferred on to the Liberator in the historic interview that took place in Guayaquil on July 26th, 1822. The piece, as lofty as controversial, is inspired by a sun in gold in the center of which is set a brilliant central piece that is surrounded in turn by 3 concentric lines composed of 9, 18 and 31 bright diamonds and marking the center of the sun in its upper part embroiled in gold on the white field the inscription "Peru" and in its lower part on red field the inscription "to its Liberators" completing the piece 40 rays, 20 minor with 9 bright leads each, superposed by 20 major rays composed of 12 leads each.

On August 9th, 1821, Gral. Jose de San Martin signed a Decree by which a commission of prefects was constituted, so that they would present exhibitions or documents of services of all those patriots who had worked for the freedom of the homeland against the Spanish government, in order to reward them and distinguish them. This intention was made real with the creation of the Order of the Sun, on October 8th, 1821, and that it established three (3) classes: Founders, Beneficiaries and Associates. In the text of the aforementioned Decree individuals with the rank of Founders were identified but Bolivar did not appear, an error that was later amended by the Decree of January 12th, 1822, and which enabled San Martin to deliver the jewel six (6) months later in Ecuador to Bolivar himself.

Since its creation, this Order was surrounded by controversy essentially because of its strong aristocratic component almost similar to any Order worthy of any European court. Unlike the Order of the Liberators of Venezuela, the Order of the Sun had personal and life-long prerogatives, inheritable until the third generation of recipients of it and which included annual pensions from the same sources as the Order Isabel La Catolica and the Order of Carlos III, besides other benefits and privileges with many similarities to Orders of the pre-independence Colony. The exclusiveness of the Order to all those that it could be conferred to (excluding the officials and troop, but allowing some generals depending on personal attributes other than their rank) caused Bolivar and the Constituent Congress of Peru to shut-down the existence of the Order of the Sun in 1825. Instead, they began to mint coins alluding to the Order of Merit with the Bust of Bolivar (more than 2,500 copies), which were used as decorations for all the officers and soldiers, without distinction of hierarchies, only for merits on the Battlefield. (see section 3. of page on Commemorative Medals).

It is noteworthy that the design of the repossessed jewel in the vaults of the BCV (Central Bank of Venezuela) is far from the description given for the Class "Founders" contained in Article 19 of the Decree: that it would be only be made of gold, not bright diamonds. However, it is likely that it was a special distinction San Martin wanted to confer upon Bolivar at the time of awarding it in Guayaquil.

Despite the prerogatives that motivated him to abolish it, Bolivar kept the jewel until his death, probably more out of respect to the concession of it, rather than to feel as a member of this Order. The decoration is included in the inventory made by Brigadier Gral. Jose Laurencio Silva (married to a niece of Bolivar), final executor of the inventory of personal belongings of the Liberator, made in the presence of Jose Palacios, his steward and valet and it is said that the jewel was exposed along with other items of his property the day that the Liberator was solemnly held in open funeral at the city of Cartaguena, on January 17th, 1831. They also inventoried eight (8) silver medals and one (1) gold medal with the Bust of the Liberator, (of those made in Peru in 1825 to celebrate the anniversary of the Battle of Ayacucho), which had been delivered as a deposit in the city of Cartaguena, to Mr. Juan de Francisco Martin, who along with Mr. Camacho were trying to sell some of these valuables to pay for Bolivar' s expenses during his final days.

2. Ancient Order Cruz de Boyaca (jewel)
Medalla Cruz de Boyaca 1819

After the triumph of the patriotic troops in the Battle of Boyaca, the Assembly of Notables of Santa Fe - which at that time was held as a sort of Congress - and presided by Jose Tiburcio Echeverria decided on December 9th, 1819 to reward those who had participated in said battle. To distinguish the officers and the soldiers, the civil and ecclesiastical authorities of the Gran Colombia determined that from the first of the generals to the last one of the soldiers would carry a cross to the chest, with the motto: "Boyaca", pending a green ribbon. Thus, on September 18th, 1819, all those who participated in the Battle of Boyaca were decorated with this first distinction of the Liberator.

The Decree conceived two (2) distinctions to Bolivar: a).the Cross and according to article 2, b). a crown of laurels. With respect to the Cross, article 3 indicated that those that were destined to Bolivar and the Brigadier Generals of Division Anzoategui, Soublette and Santander would be of gold and precious stones with the motto "Boyaca" engraved on its border, and pending of a of a green ribbon. Thus, on September 18, 1819, all the male entrants who participated in the Battle of Boyaca were decorated with this first distinction of the Liberator.

The decree conceived two (2) distinctions to Bolivar: the Cross and according to article 2: b), a crown of laurels. With respect to the Cross, article 3 indicates that those destined to Bolivar and the Brigadier Generals Anzoategui, Soublette and Santander would be made of gold and precious stones with the motto "Boyaca" engraved on its border, pending by a green ribbon, but without alluding to ostentatiousness.

This Order would undergo several later modifications and several versions are known in its design. The one in discussion here and in custody of the BCV is a polished gold medal in the shape of an irregular Spanish shield with its lower part wider than the upper one; in the upper part of its field and in high relief the word "Boyaca" followed by the Cross Pate or potenzada, set with diamonds and in the lower part in angle, a sword and an olive branch intertwined. Surrounding the scallop 19 precious stones and fixed to the handle comprising a semicircle of 5 diamonds that top-off the green ribbon.


3. Medal of the Liberators of Quito
Libertadores de Quito 1822

On May 29th, 1822, five days after the glorious victory of Pichincha, Quito was declared independent and a Decree of ten articles was drawn up in its municipality, in which one of the articles described a medal as a testimony of recognition of the Divisions of Colombia and Peru, commanded by the Grand Marshal of Ayacucho, General Antonio Jose de Sucre.

A medal or cross of honor pending to the chest of a blue ribbon. The medal will be a sun rising over the mountains of Ecuador, and its rays united by a crown of laurels; between the mountains in gold letters, the inscription "COLOMBIA" and around the Sun "LIBERTADOR DE QUITO" of blue enamel; on the reverse "VENCEDOR DE PICHINCHA MAY 24TH, 1822" followed by the name of the graced with the honor. The people will present these medals, for the eight (8) generals (in command of the Division), will be made with enamels in the rays, of precious stones, and for the officers, made of gold and for the troops of silver.

The piece that is in the BCV is a very accurate approximation of the official description of the medal if we take into account that the lack of specific details in the respective decrees together with the interpretation and craftmanship of goldsmiths that usually resulted in pieces almost unique. It only striking to the eye, the discordance of the color of the ribbon (orange instead of blue) but speculating on the exceptional state of conservation of the relic exhibited in Bank and which is supposed to be almost 200 years old, it is quite likely that the ribbon was replaced by one of its previous owners.


4. Medal of Ayacucho (jewel)

Medalla de la ciudad de Sucre 1825
Ayacucho Medal awarded to Simon Bolivar in Lima 1824

The Battle of Ayacucho sealed the independence of Peru and with it the Freedom of Latin America, consequently there were many provisions and Decrees to honor their heroes and heroic acts. However, the only medal whose description comes close to that of this piece, was created by Bolivar himself on December 27th, 1824. The Decree does not describe the medal in depth and is limited to saying that the individuals of the Victorious Army will wear a medal pending to his chest, with a red and white ribbon and with the inscription: "AYACUCHO" and then points out that those of the generals will be enameled in bright , the chiefs' and officers' of gold and the troop's of silver. Of these, of the last two there are several copies known and that allow us to establish a standard design pattern, with a few modifications and so simple that it is presumable to assume that those made for the Generals would keep the same characteristics but with the express addition of the precious stones. Of those destined to the Generals, no specimens are known that allow comparisons with the exhibited and thus we can conclude that it is indeed the Medal of Ayacucho Decreed by Bolivar. In fact, the only reference to which one has access to is to the pictorial representations made of the Marshal of Ayacucho wearing his full uniform attire and badges of rank who amongst his decorations there can be seen some with the Peruvian ribbon and that would have an apparently similar design to those of gold and silver already known but still different from them. The doubt lies not only in the objections of design but essentially in the questioning that if Bolivar would have decreed a Medal for himself. It is unlikely, especially since this was not the only one of many medals that he decreed and that, of the others, he did not keep known copies that we know of.

Having said this, three possibilities could be advanced on the subject: or those in charge of executing the Decree and ordering the manufacture of the medal granted this unique jewel as a private grace and obviously not decreed to Bolivar, or it was simply not Bolívar's property or as a third option it could have been a special medal agreed upon for Bolívar by some Peruvian entity and that had nothing to do with those that were ordered by this Decree. Finally, and as additional information, the BCV indicates that the medal in question belonged to Antonio Guzman Blanco who later donated it to the National Museum.

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5. Medal of Sucre (jewel)
Medalla de la ciudad de Sucre 1825

Identified by the BCV as "Medal of the city of Sucre" it is indicated that the award was given to the Liberator by the city of Sucre, former capital of Bolivia, in 1825. A piece of refined manufacture made of silver and diamonds but with many unraveled mysteries..

Of this Medal there is no historical reference that allows to elucidate its origins and with any minimum approximation to its provenance we have more doubts than certainties. The piece first appeared on the occasion of inventories made on the Liberator's assets that were organized after his death. On September 27th, 1829, Bolívar had left in custody a set of valuables to the Juan de Dios Amador and amongst the appraisals was a piece with the denomination "Medal of the city of Sucre". The piece came to light again on two subsequent occasions, in the appraisals of the objects made prior to the successors' distribution of goods of Bolivar, assigning it a value of 336 pesos and then as part of the lot of objects that the sons of Juan Vicente Bolívar would inherit, giving in this way fulfillment to the testamentary will of the Liberator. From there it would disappear without a trace until in 1988, after which the BVC acquired it, when Christie's Action Retailers announced the sale of several objects of the Liberator that were in possession of the heirs of Fernando Bolívar Tinoco. Having reviewed the scarce data that was available, the existence of this piece was only known after the death of the Bolivar, there being no previous trace or mention of it as it had happened with the many other medals in his possession. The official name of this medal, as it is read from the reverse side, is "Star of the city (de) Sucre" and it is a fact fact that the capital of Bolivia did not carry the name of Sucre until July 12th. of 1839 . Other names, such as "Star of the city of Chuquisaca" would have been possible. If indeed it was a medal conceived to grace the Liberator, this simple chronological fact would place the piece in question as a posthumous tribute but that contradicts the inventories of the goods of the Liberator mentioned above. The contradiction that arises is obvious: if the records locate the granting of the medal in 1825 as it would have been called: "Sucre" 14 years before the name of the Bolivian capital was given. Additionally, this city contributed to the honors made to the Liberator with two medals decreed in 1825, the first of them the Chuquisaca Medal with the slogan "The gratitude of Chuquisaca to its Liberator" made in silver and copper, and that , although there are no decrees that support this, it is clear that by 1825 the name of the city was formally called Chuquisaca and thus remained patent in the engraving.

The second Medal agreed upon in this city is the initiative of the General Assembly of Deputies of the Provinces of Upper Peru gathered at the Casa de la Libertad in Chuquisaca, who on August 11th, 1825, ordered General Sucre to forge and deliver a Civic Medal to the Liberator. The jewel was completed and given to Bolívar and having left this one in Bolivia and remaining there, but it is known as "Medal of Bolívar" today symbol of the presidential power of that nation and that bears no relationship with the "Star of Sucre ".

To the hallow of mystery that revolves around this piece another element is added, its design. The decorations and medals awarded in individual recognition to Bolivar are impregnated with a marked autonomous or allegorical symbolism of some of the military deeds in their design, from the hill of Potosí, passing through the Sun of Peru or allegories of freedom or victory marked by a the common denominator of the designs. The one that concerns us breaks with this scheme, and without this being any proof of anything in itself, draws attention to two elements. The first is the Fleur de Lis as part of the design because they were associated with a monarchical symbol that would be unfortunate and almost offensive to grace Bolívar, even posthumously. The second element and in turn the most controversial, is the extraordinary similarity with the order of the Order of Carlos III whose only doubt is the particular representation that the goldsmith made of the figure to the exaltation of the painter Bartolomé Murillo and that has been replaced by a winged cherub holding an orb and a palm.

Bolívar was obviously never a member of this Order, which places the jewel in the "present" category of a third party and if its Bolivian origin is true, the jewel may have belonged to some Creole noble of the Viceroyalty of Peru, several of them graced with distinction and as for those vicissitudes of history, it could have come as a present to the hands of Bolivar during his stay in Bolivia from August 1825 to February 1826 as so many other objects that represented the gratitude to his military feat,

Specifying its true origin is an impossible task and we can only navigate between assumptions and hypotheses hoping that some willful and historically rigorous research can shed more light on this interesting gem.

6. Golden Shield <<Arrojo Asombroso, or " Amazing Gallantry ">> (jewel)

Captain Juan Guillermo Iribarren at twenty years of age barely, spear heading five-hundred brave men of the" Battalion Dragons ", surprised the enemy ranks with such impetus and strength that in solitary action made them surrender. So sudden was the out-leached surprise and fiercy attack that stunned the enemy by such inconceivable audacity and believing itself attacked and overwhelmed by the entire army of the fearsome Paez, that dazed by unbelief , they decided not to fire but one single shot that took Sergeant Roso Gonzalez 's life. In this Battle the enemy casualties and prisoners were countless. This action is referred to as the Battle of Banco Largo (07.11.1816, where Guillermo Irribarren along with a force of calvary (the Dragons), was able to subdue the Royalist Colonel Jose Navas.

Upon triumphantly arriving after the battle at headquarters, Páez immediately issued a special decree awarding Captain Juan Guillermo Iribarren, with a golden shield with the slogan "Arrojo Asombroso". This medal was the only one awarded by Páez throughout the course of his long career. With the prisoners taken the Infantry Battalion "Bravos de Páez" was formed and then later in the Campaign of Cundinamarca, they received the glorious title of "Vencedores en Boyacá". The Liberator for his part, upon receiving word of Iribarren's dazzling feat, promoted him to the rank of first Commander, making his leadership be recognized by all the "Husares" under his command and at the end of the Campaign of 1817 during which he continued to gather copious laurels, awarded him with the rank of Colonel (effective) of Cavalry. (December 31st, 1817).

This is the only of its kind, and was solely awarded to him.

Project Created on March 05th, 2019 by Pedro L. Baldo D. ARR.

Numismatica Conmemorativa y Condecoraciones Referentes a Bolivar y Otros Proceres de la Independencia Hispanoamericana (1813 – 1999)

a. Historic Venezuelan Decorations (1813- 1999)


* Seis (6) Medallas & Condecoraciones (joyas) (Peru, Colombia y Venezuela)

  • Veintiun (21) Condecoraciones,
  • Doce (12) Medallas Conmemorativas Emitidas en Vida del Libertador (1813-1830).
  • Ciento Diecisiete (117) Medallas Conmemorativas batidas entre 1830-1982.
  • Nueve (9) Monedas Conmemorativas de Curso Legal.

1. Sol del Peru
Sol de Peru - Medalla de Honor del Libertador 1825

Dentro de los tesoros del Banco Central reposa una placa de la Orden Sol del Peru, que San Martin le confiriera al Libertador en la historica entrevista de Guayaquil el 26 de julio de 1822. La pieza, tan excelsa como polemica, es una representacion de un sol en oro en cuyo centro va engastado un brillante central que esta rodeado a su vez por 3 lineas concentricas compuestas de 9, 18 y 31 brillantes respectivamente, en el exergo, y delimitando el centro del sol en su parte superior en oroy sobre campo blanco la inscripcion «El Peru» y en su parte inferior sobre campo rojo «a sus libertadores» completan la pieza 40 rayos, 20 menores con 9 brillantes cada uno, alterados con 20 rayos mayores compuestos de 12 rayos cada uno.

El 9 de agosto de 1821 San Martin fimo un Decreto por el cual se constituia una comision de prefectos, para que presentaran exposiciones o documentos de servicios de todos aquellos patriotas que habian trabajado a brazo partido por la libertad de la Patria contra el gobierno espanol, con la finalidad de premiarlos y distinguirlos. Esta intencion se concreto con la creacion de la Orden del Sol, el 8 de octubre de 1821, y que establecia tres (3) clases: Fundadores, Benemeritos y Asociados. En el texto del mencionado decreto se individualizan los agraciados con el rango de Fundadores pero Bolivar no aparece resenado, error que fue subsanado posteriormente por Decreto del 12 de enero de 1822 y que habilito a San Martin a entregarle la joya seis (6) meses despues en Ecuador.

Desde su creacion, esta Orden estuvo cargada de polemica esencialmente por su fuerte componente aristocratico casi semejante de cualquier Orden digna de alguna corte europea. A diferencia de la Orden de los Libertadores de Venezuela, la Orden del Sol ontenia prerrogativas personales y vitalicias , heredables hasta la tercera generacion y que incluian pensiones anuales con cargo a las mismas fuentes que la Orden Isabel La Catolica y la Orden de Carlos III, ademas de otros beneficios y privilegios con muchas similitudes a Ordenes de la Colonia pre-independencia. Las exclusividades de la Orden de a quienes esta podia ser conferida (excluyendo la tropa ipso factum) hizo que el mismo Bolivar y el Congreso Constituyente del Peru derrogara la existencia de la Orden del Sol en 1825. En vez, se mandaron a acunar monedas de Orden del Merito con el Busto de Bolivar (mas de 2,500 ejemplares), las cuales si fueron usadas como condecoraciones a todos los oficiales y soldados, sin distincion de jerarquias, solo por meritos en Campo de Batalla. (ver seccion 3. de pagina sobre Monedas Conmemorativas).

Es de resaltar que el diseno de la que reposa en las bovedas del BCV (Banco Central de Venezuela) dista de la descripcion para la Clase «Fundadores» contenida en el articulo 19 del Decreto, pues esta seria solo de oro, sin mencionar los brillantes. Sin embargo, es probable de que se haya tratado de una distincion especial que le hiciera San Martin a Bolivar al momento de la entrega.

A pesar de las prerrogativas que lo motivaron a abolirla, Bolivar mantuvo la joya hasta su muerte, seguramente mas como respeto a la concesion de la misma, que por sentirse Miembro de su Orden. La condecoracion consta en el inventario hecho por el General de Division Jose Laurencio Silva, albacea del Libertador, en presencia de Jose Palacios, su mayordomo y amanuense y se dice que fue expuesta junto a otros bienes de su propiedad el dia que al Libertador se le realizaron las exequias funebres en la ciudad de Cartaguena, el 17 de enero de 1831. Tambien se inventariaron (8) medallas de plata y una (1) de oro con el busto del Libertador, (de las hechas en Peru en 1825 para celebrar el aniversario de la Batalla de Ayacucho), las cuales habian sido entregadas en calidad de deposito y a su disposicion, en la ciudad de Cartaguena, al Senor Juan de Francisco Martin.

2. Antigua Orden Cruz de Boyaca (joya)
Medalla Cruz de Boyaca 1819

Tras el triunfo de las tropas patriotas en la Batalla de Boyaca, la Asamblea de Notables de Santa Fe – que en ese entonces hacia las veces de Congreso – y presidida por Jose Tiburcio Echeverria decidio el 9 de diciembre de 1819 premiar a quienes habian participado en la batalla. Para distinguir a la oficialidad y a los soldados, las autoridades civiles y eclesiasticas de la Gran Colombia determnaron que desde los generales hasta el ultimo de los soldados llevarian al pecho una cruz, con el lema: “Boyaca”, pendiente de una cinta verde. Asi pues, el 18 de septiembre de 1819 fueron condecorados con esta primera distincion del Libertador todos los inclitos varones que participaron en la Batalla de Boyaca.

El decreto concebia dos (2) distinciones a Bolivar: la Cruz y según el articulo 2 una corona de laureles. Con respecto a la Cruz, indica su articulo 3 que las destinadas a Bolivar y a los Generales de Division Anzoategui, Soublette y Santander serian de oro y piedras preciosas con el mote “Boyaca” grabado sobre su orla, y pendientes de una cinta verde, pero sin mayores pretensiones.

Esta Orden sufriria varias modificaciones posteriores y se conocen varias versiones en su diseno. La que esta en discusion aca y en custodia del BCV es una medalla de oro pulido en forma de escudo espanol irregular con su parte inferior mas ancha que la superior; en la parte superior de su campo y en alto relieve la palabra “Boyaca” seguida de la Cruz Pate o potenzada, engastada de brillantes y en la parte inferior en angulo una espada y una rama de oliva entrelazadas. Rodean la venera 19 brillantes y sujetas al asa un semicirculo de 5 brillantes que rematan la cinta verde.

Articulos Relacionados:

3. Medalla de Los Libertadores de Quito
Libertadores de Quito 1822

El 29 de mayo de 1822, cinco dias despues de la gloriosa victoria de Pichincha, se jurola independencia de Quito y se redacto en su municipalidad un acta de diez articulos, en cuyo 2 articulo se describe una medalla como testimonio de reconocimiento a las Divisiones de Colombia y del Peru, comandadas por el Gran Mariscal de Ayacucho, el General Antonio Jose de Sucre.

Una medalla o cruz de honor pendiente al pecho de una cinta azul celeste. La medalla sera un sol naciendo sobre las montanas del Ecuador, y unidos sus rayos por una corona de laureles, ; entre las montanas en letras de oro, la inscripcion “COLOMBIA” y alrededor del Sol “LIBERTADOR DE QUITO” de esmalte azul; en el reverso “VENCEDOR DE PICHINCHA 24 DE MAYO DE 1822” seguido del nombre del agraciado. El pueblo regalara estas medallas que seran para los ocho (8) generales, con esmaltes en los rayos, de piedras preciosas, para los oficiales de oro y para la tropa de plata.

La pieza que consta en el BCV es una muy certera aproximación de la descripción oficial de la medalla si tomamos en cuenta que la falta de detalles específicos en los decretos respectivos aunado a la interpretación y la confección artesanal de orfebre que por lo general resultaban en piezas casi únicas. Solo resalta la discordancia del color de la cinta (naranja en vez de celeste) pero especulando sobre el excepcional estado de conservación de la exhibida en Banco y que se supone de casi 200 años es bastante probable que haya sido reemplazada por alguno de sus propietarios anteriores.


4. Medal of Ayacucho (joya)

Medalla de la ciudad de Sucre 1825
Medalla de Ayacucho impuesta al Libertador Simon Bolivar en Lima 1824

La Batalla de Ayacucho selló la independencia del Perú y con ella la libertad de América, en consecuencia no fueron pocas las disposiciones y decretos para honrar a sus próceres y sus heroicos actos. Sin embargo, la única medalla cuya descripción se acerque a la de esta pieza, fue la creada por el propio Bolívar el 27 de Diciembre de 1824.
El decreto no describe la medalla en profundidad y se limita a decir que los individuos del Ejército Vencedor llevarán una medalla al pecho pendiente de una cinta blanca y roja con la inscripción: “AYACUCHO” y luego señala que la de los generales estará esmaltada en brillantes, los jefes y oficiales de oro y la tropa de plata. De estas estas últimas dos se conocen varios ejemplares y que permiten establecer un patrón de diseño estándar, con pocas modificaciones y tan sencillo que resulta presumible que la de los Generales guardaría las mismas características pero con la adición expresa de las piedras preciosas, y no es el caso de la que nos ocupa. De aquella destinada a los generales no se conocen ejemplares que permitan comparar con la exhibida y poder así concluir de se trata en efecto de la Medalla de Ayacucho decretada por Bolívar. De hecho la única referencia a la cual se tiene acceso es a las representaciones pictóricas del Mariscal de Ayacucho quien entre sus condecoraciones se puede apreciar alguna con cinta peruana y que tendría un diseño aparente a las de oro y plata conocidas pero disímil a esta. La duda radica no solo en las objeciones de diseño sino esencialmente en el cuestionamiento de que si Bolívar se decretaría una Medalla para sí mismo? Es poco probable, en especial pues esta no fue la única que decreto y de las otras no conservo ejemplares propios conocidos.
Con lo anterior se pudieran especular tres posibilidades o bien los encargados de ejecutar el decreto y de encargar la elaboración de la medalla se la otorgaron como gracia particular y obviamente no decretada, o simplemente no era de la propiedad de Bolívar lo que no sería tan extraño pues no se especifica su existencia en la relación de los bienes custodiados por José Palacios y como tercera opción ha podido ser alguna medalla especial acordada para Bolívar por algún ente peruano y que no tuviera nada que ver con la de este decreto. Finalmente y como dato adicional, el BCV indica que la medalla en cuestion pertenecio a Antonio Guzman Blanco quien la donaria posteriormente al Museo Nacional.

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5. Medalla de Sucre (joya)
Medalla de la ciudad de Sucre 1825

Identificada por el BCV como “Medalla de la ciudad de Sucre” se indica que la condecoración le fue obsequiada al Libertador por la ciudad de Sucre, antigua capital de Bolivia, en 1825. Una pieza de manufactura refinada hecha en plata y diamantes pero que encierra muchas incógnitas.
Sin querer menospreciar la labor investigativa del BCV, que certificamos de muy profunda en tantas otras áreas, es válido decir que resulta un tanto pobre el arquero historiográfico de lo que ellos mismos denominan “tesoros” y la pieza en cuestión es vivo ejemplo de ello. De esta Medalla no existe referencia histórica alguna que permita dilucidar sus orígenes y con cualquier mínima aproximación a su provenance se encuentras mas dudas que certezas. La pieza aparece en escena con ocasión de los inventarios de los bienes del Libertador que se organizaron luego de su fallecimiento. El 27 de septiembre de 1829 Bolívar había dejado en calidad de custodia un conjunto de objetos de valor al Cartagenero Juan de Dios Amador y entre los se encontraba una pieza con la denominación “Medalla de la ciudad de Sucre”. La pieza aparece reseñada nuevamente en dos ocasiones posteriores, en los avalúos de los objetos realizados previo al reparto sucesoral atribuyéndosele un valor de 336 y luego como parte del lote de objetos que heredarían los hijos de Juan Vicente Bolívar
con lo que daba cumplimiento a la voluntad testamentaria del Libertador. De allí desaparecería sin rastro hasta que en 1988 el BVC la adquirió cuando la casa de subasta Christie´s anunció la venta de varios objetos del Libertador que se encontraban en posesión de los herederos de Fernando Bolívar Tinoco. Habiendo reseñado los pocos datos de los que se disponen, el primer elemento es que la pieza solo se conoce luego del fallecimiento del Bolívar, no habiendo ningún rastro o mención anterior como si ocurrió con las tantas otras medallas, bien por sus decretos creadores o por reseña del propio Bolívar en aluna correspondencia, pero este hecho, que en sí mismo no significa nada, da partida para una serie de dudas y curiosidades sobre esta pieza. Partiendo por lo primero, El nombre oficial de este medalla según se lee expresamente en su reverso es “Estrella de la ciudad (de) Sucre” y es un hecho fáctico que la capital de Bolivia no llevó por nombre Sucre sino hasta el 12 de julio de 1839 con lo que de habérsele entregado en vida al Libertador nos estaríamos refiriendo a una supuesta “Estrella de la ciudad de Chuquisaca” y no es el caso. Si efectivamente se trata de una medalla para agraciar al Libertador, este simple hecho cronológico ubicaría a la pieza en cuestión como un homenaje póstumo pero que se contradice con los inventarios de los bienes del Libertador mencionado anteriormente. Es obvia la duda, si los registros ubican el otorgamiento de la medalla en 1825 como podría llevar por nombre “Sucre” 14 años antes de su denominación como nombre de la capital Boliviana, nombre que dicho sea de paso tampoco se comparte con ninguna otra ciudad. Adicionalmente es preciso complementar lo anterior con el hecho efectivamente esta ciudad contribuyo a los honores al Libertador con dos medallas decretadas en 1825, la primera de ellas la Medalla de Chuquisaca con el lema grabado de “La gratitud de Chuquisaca a su Libertador” realizadas en Plata y Cobre que aunque no se conoce decreto que la sustente queda claro que para 1825 el nombre de la ciudad era formalmente denominada Chuquisaca y así quedo patente en el grabado, un elemento mas que suma dudas a la medalla que nos ocupa en esta sección.
La segunda Medalla acordada en esta ciudad es iniciativa de la Asamblea General de Diputados de las Provincias del Alto Perú reunidos en la Casa de la Libertad de Chuquisaca quienes el 11 de agosto de 1825 mandatan al General Sucre a que forjara y entregara una medalla cívica al Libertador. La joya se culminó y se le entrego a Bolívar ya habiendo salido este de Bolivia y encontrándose en Lima, pero se trata de conocida “Medalla de Bolívar” hoy símbolo de poder presidencial de esa nación y que no guarda ninguna relación con la “Estrella de Sucre”
Ahora bien, aclarado que las dos medalla decretadas oficialmente en esa ciudad en 1825 no guardan relación con la pieza en cuestión, seria inicialmente valido contemplar que la expuesta y también atribuida a esa ciudad pudiera haber venido de otro entre. Aun obviando el tema de del nombre y la cronología señalado anteriormente, resulta muy poco probable que la ciudad de Sucre - otrora Chuquisaca - como ente separado de la Asamblea de Diputados concibiera una propia, pues el encargado por el Mariscal Sucre en su carácter de Presidente de Bolivia para coordinar la elaboración de la “Medalla de Bolívar” fue el General Andrés de Santa Cruz entonces prefecto del departamento de Chuquisaca y en consecuencia máxima autoridad de la ciudad, y quien sería en esta condición el presunto encargado de elaborar también la medalla de gratitud con lo que se pareciera poco probable la posibilidad de que encargara una tercera medalla.

Al misterio de esta pieza se le adiciona otro elemento, su diseño. Las condecoraciones y medallas acordadas en reconocimiento individual a Bolívar están impregnadas de un marcado simbolismo autóctono, proto-republicano o alegórico de algunas de sus gestas militares en su diseño, desde el cerro de Potosí, pasando por el Sol del Perú o alegorías de libertad o victoria marcan el común denominador de los diseños. La que nos ocupa rompe con este esquema, y sin que esto sea ninguna prueba de nada en sí mismo, llama la atención dos elementos, el primero es la Flor de Lis como parte del diseño pues estaban asociado a un símbolo monárquico que resultaría desafortunado y casi ofensivo para agraciar a Bolívar, incluso póstumamente. El segundo elemento y a su vez el más
controversial, es la extraordinaria similitud con la encomienda de la Orden Carlos III cuya única duda es la particular representación que hiciera el orfebre de la figura a laPurísima Concepción del pintor Bartolomé Murillo y que ha sido reemplazada por un querubín alado que sostiene un orbe y una palma.

Bolívar obviamente nunca fue miembro de esta Orden lo que ubica a la joya en la categoría de “presente” de algún tercero y de ser cierto su origen boliviano, la joya bien pudo haber pertenecido a algún noble criollo del Virreinato del Perú, varios de ellos agraciados con la distinción y que por esos avatares de la historia pudo haber llegado como un presente a manos Bolívar durante su estancia en tierras bolivianas entre agosto de 1825 y febrero de 1826 como tantos otros objetos que representaron el agradecimiento de su gesta como el relicario de Charcas también en custodia del
BCV. Lo anterior aunque raro, no es imposible pues existen varios otros objetos cuya procedencia no es institucional o gubernamental sino de ciudadanos privados aunque este posibilidad tampoco explica el tema del nombre.

Precisar su origen verdadero resulta tarea imposible y solo podemos navegar entre supuestos e hipótesis esperando que alguna investigación voluntariosa y con rigurosidad histórica pueda arrojar más luces sobre esta interesante joya, por mientras, quizás solo tentar a la curiosidad y la imaginación.

6. Escudo de Oro <<Arrojo Asombroso>>

El Capitán Juan Guillermo Iribarren apenas, con veinte años de edad "al mando de quinientos aguerridos hombres del "Batallón Dragones", sorprendió a los realistas con tal ímpetu y pujanza que en acción solitaria los hizo rendirse, fue tan fulminante la sorpresa tan súbito y fragoroso el acometer que pasmado el enemigo de tan inconcebible audacia y creyéndose acometido por el ejército entero del temible Páez, apenas si acertó en su pavoroso aturdimiento a disparar un solo tiro que, postro sin vida al valeroso Sargento Roso González, única víctima que cobró a nuestro dragones vencedores" En esta Batalla las bajas realistas y prisioneros eran incontables.

El Capitán Juan Guillermo Iribarren apenas, con veinte años de edad "al mando de quinientos aguerridos hombres del "Batallón Dragones", sorprendió a los realistas con tal ímpetu y pujanza que en acción solitaria los hizo rendirse, fue tan fulminante la sorpresa tan súbito y fragoroso el acometer que pasmado el enemigo de tan inconcebible audacia y creyéndose acometido por el ejército entero del temible Páez, apenas si acertó en su pavoroso aturdimiento a disparar un solo tiro que, postro sin vida al valeroso Sargento Roso González, única víctima que cobró a nuestro dragones vencedores" En esta Batalla las bajas realistas y prisioneros eran incontables.

Al llegar triunfante Páez enseguida expidió un Decreto especial condecorando al Capitán Juan Guillermo Iribarren, con un escudo de oro con el lema "Arrojo Asombroso" medalla ésta, única concedida por Páez en todo el curso de su dilatada carrera. Con los prisioneros se conformó el Batallón de Infantería "Bravos de Páez" y luego más tarde en la incomparable Campaña de Cundinamarca, recibieron el título glorioso de "Vencedor en Boyacá". El Libertador por su parte al conocer la hazaña de Iribarren lo ascendió al grado de primer Comandante, haciéndolo reconocer al mismo tiempo como jefe nato de sus "Husares" y al terminar la Campaña de 1817 durante la cual prosiguió sembrando copiosos laureles, lo premió con el grado de Coronel vivo y efectivo de Caballería. (31-12-1817).