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Jewish Families of Essaouira (Mogador), Morocco

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  • Hanna Marrache (1851 - 1935)
    Born as Maria de Mercedes Domingues in Gibraltar, married Francis Artesani and had at least two children, later converted to Judaism and married Solomon Marrache and had at least two children, possibly...
  • Nessim Levy (1889 - c.1947)
    GEDCOM Note ===== Biography ==Nessim was born about 1890. He passed away about 1947. == Sources == * Personal information
  • Abraham Pinto (1788 - 1849)
    Source for Marriage: Bevis Marks Part II, Marriage number 1516, Abraham de Meir Pinto and Esther de Moses Israel Brandon. 26th Shebat 5574 (which is 16th February 1814). (JMM) Nottingham Place, Stepn...
  • Meir Macnin (c.1760 - 1835)
    He became a member of Bevis Marks synagogue in London in 1800. Elected Parnas in 1814.
  • Abraham Amozeg (1752 - c.1824)


MOGADOR, now known as Essaouira, an Atlantic seaportin western *Morocco, midway between the towns of *Safi and *Agadir. The word Mogador is a corruption of the Berber term for "self-anchorage." The city was occupied by the Phoenicians and Carthaginians in the 5th century B.C.E. From the Middle Ages to the 17th century there were sugar-cane refineries in the vicinity of Mogador whose operation was brought to a halt in the latter half of the 18th century. The town became a bustling seaport in 1764 under the Alawite Sultan Sidi Muhammad ibn Abdullah, who sought to transform it into a rival port to Agadir and have it serve as his main port for international commerce. The most important Moroccan Jewish merchant families from *Tangier, Agadir, *Marrakesh, and parts of northern Morocco were recruited by the sultan to take charge of developing trade activity and relations in Mogador vis-à-vis Europe.

The sultan chose 10 or 12 of them, especially from the Corcos, Afriat, Coriat, Knafo, Pinto, and Elmaleh families, for the task and granted them the status of tujjār al-sultān (the "king's merchants"). In sharp contrast to ordinary Jews who dwelt in the cramped Jewish *ghetto (*mellah), the sultanate offered them the most luxurious dwellings of Mogador within the more prestigious casbah quarter. They not only became the leading merchants of the sultan's court – parallel to a tiny elite of Muslim tujjār – but were entrusted with the role of mediation and diplomacy with European consuls and entrepreneurs. Not only were they influential in Moroccan economic affairs, but their functions extended to include the leadership of the local Jewish community. From their ranks the Jews chose the tujjār as presidents, vice presidents, and treasurers. The extraordinary and privileged Jewish tujjār elite controlled all of the major imports of Mogador and other Moroccan trade centers where their influence was gradually extended. These included sugar, tea, metals, gunpowder, and tobacco. The tujjār also managed such vital exports as wheat, hides, cereals, and wool, items which became government monopolies at the time, resulting from the makhzan's fears of the political and social consequences of European penetration. Some tujjār were in fact dispatched by the Palace to European trade centers as economic attachés and were given interest-free loans to undertake major trade transactions and augment the sultan's profits. Unlike the rest of the Jews, they were not required to pay the traditional poll-tax (jizya) commonly imposed on non-Muslim minorities throughout the Muslim world, and they received full protection – legal and political – from the makhzan (Moroccan government) from those in Muslim society who sought to harass or undermine them. The tujjār declined in influence after the 1890s with the aggressive penetration of the European powers into the Sharifian Empire of Morocco. By the early part of the 20th century, and certainly following the formation of the French protectorate (1912), they disappeared from the scene. A new elite of Jewish entrepreneurs, recruited by the French, Spaniards, Italians, and British commercial houses replaced them, as did foreign merchants who settled in Mogador and other parts of the country, controlling commerce until Moroccan independence in 1956.

Spiritually and religiously, the Mogador community was led over the years by the old established rabbis and *dayyanim such as Abraham Raphael Coriat, Chief Rabbi of Essaouira (Mogador), Abraham b. Attar, Mas'ud Knafo, and Haim Pinto. Mogador Jewry was relatively well educated. Their musicians were renowned throughout Morocco. The town had exceptionally beautiful synagogues, with the community being dotted by numerous battei midrash and yeshivot. As British influence in Mogador became particularly dominant from the 18th century, English schools flourished there, including those of the London-based Anglo-Jewish Association and the Board of Deputies for British Jewry. The schools helped spread the English language and culture among the Jews. The French-based *Alliance Israélite Universelle also opened schools for boys and girls in Mogador. As British influence declined in the town after 1912, the Alliance schools and those of the Protectorate, which propagated French influences, emerged supreme and oriented local Jews toward new cultural currents. By the mid-1950s, on the eve of large-scale Jewish immigration to Israel and the West, most young men and women spoke French in addition to the Moroccan Judeo-Arabic dialect.

During the 19th century the Jewish population grew from 4,000 in the 1830s and 1840s to approximately 12,000 in 1912, only to decline to 6,150 in 1936 and to once again rise slightly to 6,500 in 1951. This is attributed to the decline of commerce and other economic activity during the French Protectorate era in Mogador (and other inland or coastal cities which in the past enjoyed prosperity) in favor of Casablanca and Agadir. The immigration trends of the 1950s and 1960s caused the Mogador community to dwindle. Once Morocco's most important commercial seaport, a phenomenon largely attributed to Jewish initiatives, Mogador became a sleepy and relatively unimportant town. In the early 1970s most of its Jewish community members resided in the Americas, Europe, and Israel. By 2005, the community had all but disappeared.


MOGADOR, aujourd'hui connu sous le nom d'Essaouira, est un port de l'Atlantique situé à l'ouest du Maroc, à mi-chemin entre les villes de * Safi et * d'Agadir. Le mot Mogador est dérivé du terme berbère pour "auto-ancrage". La ville a été occupée par les Phéniciens et les Carthaginois au 5ème siècle avant JC. Du Moyen Âge au 17ème siècle, il y avait des raffineries de canne à sucre dans les environs de Mogador, dont l'exploitation a été arrêtée dans la seconde moitié du 18ème siècle. La ville devint un port de mer animé en 1764 sous le sultan alaouite Sidi Muhammad ibn Abdullah, qui chercha à le transformer en un port rival d’Agadir et de le faire devenir son principal port pour le commerce international. Les plus importantes familles de marchands juifs marocains de * Tanger, Agadir *, Marrakech et de certaines parties du nord du Maroc ont été recrutées par le sultan pour prendre en charge le développement de l'activité commerciale et des relations entre Mogador et l'Europe.

Le sultan choisit 10 ou 12 familles, en particulier les Corcos, Afriat, Coriat, Knafo, Pinto et Elmaleh, et leur accorda le statut de tujjār al-sultān (les "marchands du roi"). Contrairement aux Juifs ordinaires qui habitaient dans le * mellah, le sultanat leur offrit les demeures les plus luxueuses de Mogador dans le plus prestigieux quartier de la casbah. Ils devinrent non seulement les principaux marchands de la cour du sultan - parallèlement à une petite élite de tujjār musulmans - mais se virent confier le rôle de médiation et de diplomatie auprès des consuls et entrepreneurs européens. Ils ont eu ainsi une grande influence sur les affaires économiques marocaines, puis leurs fonctions furent élargies aux dirigeants de la communauté juive locale. Dans leurs rangs, les Juifs ont choisi les tujjār comme présidents, vice-présidents et trésoriers. L'élite extraordinaire et privilégiée des tujjārsjuifs contrôlait toutes les principales importations de Mogador et d'autres centres commerciaux marocains où leur influence s'est progressivement étendue. Ceux-ci comprenaient le sucre, le thé, les métaux, la poudre à canon et le tabac. Les tujjār géraient également des exportations vitales telles que le blé, les peaux, les céréales et la laine, des articles qui étaient devenus des monopoles gouvernementaux à l'époque, en raison de la peur des makhzan des conséquences politiques et sociales de la pénétration européenne. Certains tujjār ont en fait été envoyés par le Palais aux centres commerciaux européens en tant qu'attachés économiques et se sont vus accorder des prêts sans intérêt pour effectuer d'importantes transactions commerciales et augmenter les bénéfices du sultan. Contrairement au reste des Juifs, ils n'étaient pas tenus de payer la taxe de vote traditionnelle (jizya) généralement imposée aux minorités non musulmanes à travers le monde musulman et ils bénéficiaient de la pleine protection - légale et politique - du makhzan (gouvernement marocain) vis-à-vis des musulmans qui pourraient chercher à les nuire. Le tujjār perdit de son influence après les années 1890 avec la pénétration agressive des puissances européennes dans l'empire charifien du Maroc. Au début du XXe siècle, et certainement après la formation du protectorat français (1912), ils ont disparu de la scène. Une nouvelle élite d'entrepreneurs juifs, recrutés par les Français, les Espagnols, les Italiens et les maisons de commerce britanniques, les a remplacés, à l'instar des marchands étrangers installés à Mogador et dans d'autres régions du pays, contrôlant le commerce jusqu'à l'indépendance marocaine jusqu'à 1956.

Sur le plan spirituel et religieux, la communauté de Mogador a été dirigée au fil des ans par les vieux rabbins et * dayyanim établis tels que 6000000025455665476? À = 6000000025456322058, Abraham b. Attar, Mas'ud Knafo et Haim Pinto. La communauté juive de Mogador était relativement bien éduquée. Leurs musiciens étaient renommés dans tout le Maroc. La ville avait des synagogues exceptionnellement belles, la communauté étant parsemée de nombreux battei midrash et yeshivot. L'influence britannique à Mogador devenant particulièrement dominante à partir du XVIIIe siècle, les écoles anglaises y prospérèrent, notamment celles de l'association anglo-juive basée à Londres et du conseil des députés pour le judaïsme britannique. Les écoles ont contribué à diffuser la langue et la culture anglaises parmi les Juifs. L'Alliance Israélite Universelle *, basée en France, a également ouvert des écoles pour garçons et filles à Mogador. Lorsque l'influence britannique a diminué dans la ville après 1912, les écoles de l'Alliance et celles du Protectorat, qui propageaient les influences françaises, les ont ont supplantées et ont orienté les Juifs locaux vers de nouveaux courants culturels. Au milieu des années 50, à la veille de l'immigration juive à grande échelle en Israël et en Occident, la plupart des jeunes hommes et femmes parlaient français, en plus du dialecte judéo-arabe marocain.

Au cours du XIXe siècle, la population juive passa de 4 000 personnes dans les années 1830 et 1840 à environ 12 000 personnes en 1912, pour ensuite baisser à 6 150 en 1936 et à nouveau légèrement passer à 6 500 en 1951. Cela s'explique par le déclin du commerce et d'autres facteurs économiques. activité pendant la période du protectorat français à Mogador (et dans d’autres villes intérieures ou côtières autrefois prospères) en faveur de Casablanca et d’Agadir. Les tendances de l'immigration des années 1950 et 1960 ont entraîné une diminution de la population de Mogador. Autrefois port commercial le plus important du Maroc, phénomène largement attribué aux initiatives juives, Mogador est devenue une ville endormie et relativement sans importance. Au début des années 1970, la plupart des membres de sa communauté juive résidaient en Amérique, en Europe et en Israël. En 2005, la communauté avait pratiquement disparu.


Index of Jewish Weddings in Mogador by Asher Knafo and David Bensoussan Online access:

Abraham Raphael Coriat, Chief Rabbi of Essaouira (Mogador) c. 1770