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Bicentennial Campaña Libertadora de la Nueva Granada (1819-2019)

Bicentenario de la Campaña Libertadora de la Nueva Granada (1819-2019)

Liberating Campaign of the Nueva Granada (Andes Pass)

This campaign came about right after the victory of the Battle of Queseras del Medio. Bolivar Simón Bolívar, El Libertador y 3er. Presidente de Venezuela could effectively have persecuted Morillo and his fleeing troops into mountainous territory leading towards the capital Caracas, but he didn't due to the fact he knew his calvary would not be useful on this terrain, and that they risked defeat similar to the one he had suffered just one year before at the battle of Semen, trying to settle old scores with Morillo. Morillo had been seriously injured in the left-ingle, right on the inside of the upper front thigh, by a spear Cmdte. Juan Pablo Farfan threw at him, during this Battle, and Bolivar had miraculously survived unscathed an assassination attempt at Rincon de Los Toros, a few months later, by Rafael Lopez (H.M.R.), who was killed in that incident.

Bolivar was also purposely refraining from having a head-on collision with Morillo's recently shredded and demoralized army, mainly because he wanted (out of pure cautiousness), to wait for the main bulk of the British Legions (only recently arriving from Ireland and England) that were mustering in the North-East (Margarita), and South East (Angostura) of Venezuela, and were coming to join them with General Urdaneta at the helm. The Spanish headquarters then was at Calabozo (Center Plains of Venezuela). Valencia, Maracaibo and Caracas were also under their iron grip. Socorro, Popayan and Cauca territories (the New Granada, nowadays Colombia) were also dominated by the Spaniards, all the way to the border with Peru and extending from there through all the Atlantic Ocean coastline eastwards to Rio Hacha (on the side of the Atlantic, the east side of the isthmus) and Cartagena (where there was already an intense naval military activity being engaged to support ground troops on either side).

So on June 4th, at a small village called Setenta, on the way west from Angostura, he gathered his Chiefs of Staff and all the top-brass of his regiments, and exposed his daring plan to land on the Spanish at Nueva Granada (today Colombia) through the back-door. He did probably get a whiff of inspiration from the news that had recently arrived: the desperate situation the Royalists were having in Nueva Granada (waiting for troops from Spain that did not seem to come, (due to the French invasion in Spain, many Spanish troops had not been demobilized from their posts, thus making it very difficult to send help overseas)); the great successes the republican Argentine and Chilean armies were having over the Spanish (the crossing of the Andes by General San Martin himself towards Chile, via Mendoza, on February 23rd, 1818), the recent developments in Pompayan and other provinces in New Granada (the Spanish armies had been kept at bay or ousted from strategic positions), the massive armies and plentiful munitions that were arriving at Angostura and Margarita from England and Ireland (the British Legions), the support the general population were showing towards the patriot cause in the villages throughout war-torn Nueva Granada and Venezuela, added to the sucess General Andrew Jackson Andrew Jackson, 7th President of the USA had in the conquest of the Pensacola Fort and the re-conquest of the Floridas (MacGregor General Gregor John MacGregor, Procer had taken them in 1817, but had to leave «Amelia Island», just off the coast of North Carolina, not being able to muster enough support from the locals to keep the claimed land).

Bolivar Simón Bolívar, El Libertador y 3er. Presidente de Venezuela had previously sent General Francisco de Paula Santander Francisco de Paula Santander y Omaña to the Casanare Plains, East of the Andes, to take control of the rebel force there, commanded by General Servier, General Anzoategui, and General Paez, each one of these leaders holding their own turf over the overall authority over the bulk of the army. Santander was endowed by the Liberator with the supreme authority to coalesce these forces into one obliging, trained and disciplined army, that would be the vanguard of the bold move he was about to make on the Spanish. (unfortunately, during this time, Colonel Ramon Nonato Perez Coronel Ramon Nonato Perez, Procer was lost to the patriot cause as a result of a dissentment he had with General Francisco de Paula Santander, for which the former was ousted from the republican army. He died due to mysterious reasons during September 1819, while Bolivar was still in Bogota).

On May 19th, Bolivar tells the vice-president of Venezuela. Mr. Francisco Antonio Zea Francisco Antonio Zea Diaz (recently elected during the still on-going «Congreso de Angostura» in Angostura ( today Ciudad Bolivar, Venezuela )), the plan he had carved out for the proposed campaign: the bulk of the army of Santander was to enter through Soata, and join the other forces he was to march with from Angostura, while the «army of the plains», (Bravos de Apure), commanded by General Jose Antonio Paez,José Antonio de los Santos Páez Herrera, 4º Presidente de Venezuela were to cover the South West -South East line of the lower Venezuelan plains, acting as decoys and applying diversionary tactics on the enemy, creating skirmishes and general confusion amongst the enemy forces that might venture and invade the stronghold of San Fernando de Apure. At the time, Morillo had suffered a great defeat (at Mata del Herradero, or Queseras del Medio), and was re-assembling the remnants of his army at Calabozo, on the Central Plains in Venezuela. The 1819 raining season (winter), was about to set in for good, and he had assumed the «campaign year» was over. Bolivar knew Morillo was retreating to his cozy stronghold on higher-grounds, and so he decided it was the perfect time to catch the enemy completely unaware. So he quickly moved through central Venezuela, crossing many rivers, (these were out-of-course already, «fuera de madre»), and many plains had already flooded as they made their way westward across lower Venezuela, something that even by today's standards, with all the roads and vehicles available, is considered an extraordinary feat !). By May 27th, Bolivar has made his way across the lower Venezuelan basin with the bulk of his troops (carrying the tenacious British Legions with them). He knows that if Morillo attempts a move it will be on the northern cities of the valleys of Aragua and Caracas, so he deploys Bermudez, Marino and Freites to take care of this flank for him. Urdaneta General Rafael Urdaneta, Presidente de (La Gran) Colombia, sitting on north-western Venezuela, will stealthily march down south and reinforce General Paez's division on the Apure flat-lands. Jose Antonio Paez José Antonio de los Santos Páez Herrera, 4º Presidente de Venezuela will remain in Venezuela, coordinating the western forces, and will act as a support and lifeline for Bolivar , sending him ammunition, food and troops as needed, and keeping the line of communication between the patriot armies fighting on either side of the Andes open. That same day, May 27th, Bolivar goes directly to Guasdalito, gaining three to four days in time, without taking time-out to camp, and on June 3rd, he is at the foot of the Andes. On June 4th, at Setenta, Paez José Antonio de los Santos Páez Herrera, 4º Presidente de Venezuela was summoned to the aforementioned meeting, where other top officials were gathering: Anzoategui, General José Antonio Anzoategui Pedro Leon-Torres, General Pedro León de la Trinidad de la Torre y Arrieche, Prócer Soublette, General Carlos Valentín José de la Soledad Antonio del Sacramento Soublette y Xeréz de Aristeguieta, 8º Presidente de Venezuela, Rangel Dr. y Coronel José Antonio Rangel y Becerra, Iribarren General Juan Guillermo Iribarren Chaquea, Procer, Pedro Briceno-Mendez ,General Pedro Briceño Méndez, prócer, Ambrosio Plaza and Brigadier Gral. Manuel Antonio MANRIQUE VILLEGAS, Brigadier Gral. Manuel Antonio Manrique Villegas, all of whom unanimously voted to continue the military operations west towards the New Granada. Jacinto Lara General de División Juan Jacinto de Lara y Meléndez, Prócer de la Independencia and Juan Jose Flores Juan José Flores Aramburú, General, Mariscal de Pasto, Presidente de Ecuador were also present at this historic conference. After a few modifications on the final strategy, he crosses the Arauca river on June 5th, his troops marching into the Casanare plains by June 11th, where they rendenvous with Santander's forces. On June 14th, they reach Tame, on the Andes mountain range. Here, the other part of Santander's division joined in. Additionally, here the army was re-arranged in two divisions: the vanguard would be under the orders of General Santander (commanding the infantry battalions Cazadores and Primero de Linea, and the Calvary Squadron (1,200 men); the rear-guard squadron (General Jose Antonio Anzoategui, General José Antonio Anzoategui), commanding the battalions: Riffles, Barcelona, Bravos de Paez and the British Legion (2,000 men)).

In Tame, there were three possible routes that Bolivar could take within the valley of Sogamoso: the Salina de Chita, the Labranza grande and the Pisba Andes Pass. The first two were easily accessible, but they were heavily patrolled by enemy troops, the third was free from enemy surveillance, but its transit was very complicated due to the broken-field characteristics, and the height the troops were meant to escalate. Bolivar decided on the latter due to the fact it would be the least expected by the enemy.

Meanwhile, some of the more recently arriving English's Colonel James Towers English, Procer and Elsom's Colonel George Elsom, Procer troops at Margarita, had been moved to Barcelona and then Cumana, thus creating a diversionary maneuver on the Spanish, who were believing the main military escalade to come from the sea and northern lands. General English Colonel James Towers English, Procer had unfortunately died from exhaustion while preparing defenses against a possible landing from a Spanish blockading fleet, which turned up just as the Irish Legion were in the offing. Additionally, there was the possibility that Mac Gregor General Gregor John MacGregor, Procer, was on the way and that he might attack Santa Marta. And there was a letter from D'Evereux that he was on the way with 5,000 veteran troops. Unfortunately, the last two events never did take place, at least not in the time-frame the Liberator expected them to happen.

The proposition to cross the Andes was extremely risky, and when put to the patriot commanders, there was some humming and hawing, for when it was Rooke's Colonel James Rooke, Procer turn to give his views, he said he would follow the leader to Cape Horn if needs be. At the end of June, Bolivar's small army, half the size of the opposition round Bogota, having slithered and swum across the inundated Casanare plains, arrived at the foot of the eastern cordillera of the Andes after scattering a royalist outpost. The historic climb which then commenced is best described in the words of Daniel Florencio O'Leary, General Daniel Florencio O'Leary Burke of Cork, Chief A.D.C. to Bolivar:

«The crossing of the Plains of the Casanare – a sea of water – and the climbing of the steep and slippery slopes of the Andes, were by comparison, absolutely nothing compared to the journey that now lay in front of the army. In many places the path was blocked by huge boulders, and fallen trees; avalanches, brought down by the interminable rain, had made it slippery and treacherous underfoot. The soldiers, who had received a four-day meat ration, threw it away, regarding their rifles as quite enough weight to have to carry on this terrible climb.

Late at night, on July 2nd, the army camped at the foot of the Paramo - and what a night that was !! Not a single shelter of any kind in sight, and the icy wind and the incessant rain, blowing across the open ground extinguished the camp fires the moment they were lit. As the troops were half naked, and the majority of them natives were of the boiling plains of Venezuela their intolerable sufferings may more easily be imagined than described.

On the following day the Paramo itself hovered into view – a gloomy, inhospitable desert devoid of vegetation owing to its great height (13,500 ft). During the march that day the cold, penetrating air proved fatal to many of the soldiers, who turned suddenly ill and died within minutes. The lash was used successfully in several cases, including that something nearby. I asked them what they were doing and they replied that a rifleman's wife was in birth pains. The next day I saw the same woman, apparently in the best of health marching along in the vanguard, her baby in her arms. Since giving birth she had covered no less than two leagues over one of the worst tracks in the terrible country».

One hundred men, says O'Leary, General Daniel Florencio O'Leary Burke, would have more than sufficed to destroy the entire patriot army during the crossing of the Paramo, for it was a sheer impossibility to keep military formation; the officers had quite enough to do fighting off their own fatigue without having at the same time to attend to the troops.

The 1st Rifles, now under Major Arthur Sandes Brigadier Gral. Arthur SANDES, Procer of Glenfield, Co. Kerry, who had retired from the British Army Commissariat at the treaty of 1815, were in the vanguard and Rooke's Legion, British and Irish with some assorted Hanoverians, brought up the rear. It is estimated that about one quarter (25%) of the army died from lack of oxygen (altitude sickness) and exposure crossing the Paramo de Pisba. Lieutenant Westbrook of the Rifles died and Lieutenant Bunbury, from near Drogheda, had to be left behind sick though he recovered and rejoined his unit only to die of yellow fever a year later. On June 24th, the vanguard finally reached the little village of Morcote, and on the same day, it continued to advance over Paya, where it destroyed the trenches of the royalists, who held those positions with at least 300 men posted there. On June 19th, the Cazadores Battalion occupied Pueblo Viejo and Las Quebradas, where they made prisoners of those that guarded the area. On a four day journey down the road, the patriots reached Socha, on July 5th, and it took two more days for the rest of the army to catch up at the rendezvous point.

During Venezuela's war to-the-death (1814-1820), most of the British doctors died. The doctor Dewey was killed by machete blows in La Guaira; the Irishman Haly, who acted as surgeon of the patriotic forces of Cedeño, died in Calabozo shot by the Spanish in 1818. In the advance through the Venezuelan plains the English Wielden served as a Major Surgeon; Louis Henry George Mayne Major Louis Henry George Mayne, MD. as Senior Surgeon of the Irish Legion and inspector of the hospitals of Margarita, and due to poor health, he did not continue in the southern campaign (Campaña Libertadora de la Nueva Granada); although he was present in the fighting at Riohacha in 1820, where he conspicuously stood-out for its activity in obtaining medicines in the Antilles for the Republicans.

Victory in Nueva Granada.

Continuing with the programmed operations in the valley of Sogamoso, the advancing patriot army encountered a Royalist force far superior in number, at Gameza, on July 11th, Colonel Jose Maria Barreiro's Coronel Jose Maria Barreiro Manjón 3rd Division. This was after having destroyed their vanguard at Corrales de Bonza, the day before. Barreiro had to give away his high ground observation points of the gathering patriot army, after several skirmishes that were staged between Bolivar and him while competing in supremacy for the Bonza position, which was strategic for keeping the Royalist army connected with their supply line, Santa Marta, in the north and Santa Fe de Bogota, to the south. Barreiro, being a very young, inexperienced officer, had anticipated these moves, yet he could not control Bolivar from taking these positions. The Royalists decided to move to Peña de Topaga to fall back and re-group, while the patriots returned to the nearby recently-won Gameza, from where they marched right on to Santa Rosa de Viterbo, again with the sole purpose of taking strategic positions in a territory full of resources and to gain the upper hand in the struggle for supremacy in the Sogamoso Valley. Thinking Bolivar had misjudged the strategic position of Bonza, Barreiro left Topaga and returned, this time to a nearby village called Molinos de Bonza, where Bolivar went head on to meet him on July 20th. Seeing that it was impossible to engage a fair battle with the Royalists in this broken terrain, Bolivar crossed Chicamocha River looking for more hospitable ground for his calvary. Bolivar, following Barreiro closely, literally breathing down his neck, down the Salitre de Paipa route, attacked the Royalists' rearguard. In order to neutralize this bulging tactic, Barreiro moved his forces to the higher grounds of Pantano de Vargas, where the two sides clashed in fierce battle head-on, on July 25th. Lieutenant Colonel Rooke was mortally wounded in this battle and John Mackintosh, John / James MacKintosh took over the Legion. The outcome of this battle was a resounding victory for the patriots. The same day Barreiro retreated to Paipa, and on the following day Bolivar folded back to Corrales de Bonza.

On those positions the two men remained set until August 4th, until Bolivar, after having cleaned the city of Paipa of all Royalists, carried out the majestic pinzer move known as the Tunja Maneuver, using the Toca and Chivata roads. Having secured Tunja on August 5th, Bolivar was able to cut all communications of the Royalists with Bogota. To try and recover these, Barreiro tried reaching Motavita from Loma Bonita through the Paramo de Combita, on August 6th. On August 7th, both men were on the move, Barreiro's trying to reach the Boyaca Bridge over the Teatinos River, giving him access to Santa Fe through this crossing, Bolivar trying to oppose the take-over of the strategic bridge. Two hours of fierce fighting decided the battle towards the patriot's side. Daniel Florencio O'Leary General Daniel Florencio O'Leary Burke was slashed on the head by a sabre. Lieutenant McManus was also wounded and Lietenant Casely (or Casley) Lte. George Casley, Procer killed. Arthur Sandes Brigadier Gral. Arthur SANDES, Procer was twice wounded but carried on fighting til his horse was shot under him. Supporting himself on the dying animal he refused to leave the battlefield until victory had been declared on the patriot's side. Doctor Thomas Foley Doctor Thomas FOLEY, Procer of Killarney, the Chief Medical Officer, had a hard time dealing with the casualties. Less than a fortnight later, the Royalists were routed at the Battle of Boyaca, and two days after that, Bolivar was in Santa Fe de Bogota, with the Spanish Viceroy, Samano, Juan de Sámano, Virrey de Nueva Granada and what remained of the royalist army, in full flight. The Viceroy received the ill-news at eight o'clock, the evening of August 8th, and on the 9th, he had packed whatever valuables he could gather from Casa de la Moneda, (with the approval of an emergency council), and fled. The battlefield lay a full two-day journey from Santa Fe, but there were soldiers who didn't sleep galloping as fast they could to reach the city and break the news. Within a day, the whole city was informed of the patriot victory. Over 40,000 inhabitants were wrecked havok of, when in the middle of the next evening, whole arsenals of gunpowder, munitions, and armaments were destroyed by setting them ablaze, so that the advancing patriots wouldn't get hold of them. Captain Byrne (geni profile goes here, currently non-existent) of the Rifles, a relative of MISS Byrne, a popular actress at the Theatre Royal, Dublin, was killed shortly after the fires broke out at the Battle of Boyaca. Capitan John Johnson (geni profile goes here, currently unavailable), another Irish Officer, was severely wounded when leading his company in a charge, for which he was brevetted Major on the field. Major John Mackintosh was similarly promoted Lieutenant-Colonel, right there and then. Rooke's Legion was honored with a new name: Albion Battalion, and all of the members of this prestigious contingent were honored with the decoration «Star of the Order of the Liberators», a venera that Bolivar had recently created to pay tribute to the brave men that fought with gallantry on the battlefield. It was to them that most of the credit for the victory at the Vargas Swamp was allotted (additionally to the intrepid 14 lanceros that followed Juan Jose Rondon, Coronel Juan José Rondón Delgadillo, Procer at the Vargas Swamp Battle and Colonel Sandes' 1st Rifles, who charged the guns at Boyaca). All three groups, the Battalions (Albion and 1st Rifles) and J.J. Rondon's men, were commended for their heroic stoicism, and were granted the right to wear the Boyaca's colors thereafter.

What happened after Boyaca

With the victory at Boyaca, the Liberating Campaign of New Granada was fully realized, and therefore came to an end. Once the country was organized both politically and administratively, Bolivar went back to Angostura to give a briefing of military operations to the statesmen sessioning there, and to organize the new, newly born Republic of Gran Colombia.



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Campaña Libertadora de la Nueva Granada (Cruce de los Andes por Paiba).

Esta campaña se produjo justo después de la victoria de la Batalla de Queseras del Medio. Bolívar pudo efectivamente haber perseguido a Morillo y sus tropas que huían hacia el territorio montañoso que conducía hacia la capital, Caracas, pero no lo hizo porque sabía que su calvario no sería útil en este terreno, y que corrían el riesgo de ser derrotado similar al que él Había sufrido apenas un año antes en la batalla de Semen, tratando de ajustar cuentas viejas con Morillo.

Bolívar también se abstuvo deliberadamente de tener una colisión frontal con el recientemente destrozado y desmoralizado ejército de Morillo, principalmente porque quería (por pura precaución), esperar al grueso de las Legiones Británicas (recién llegadas de Irlanda e Inglaterra). que estaban reunidos en el noreste (Margarita) y el sudeste (Angostura) de Venezuela, y venían a unirse a ellos con el general Urdaneta a la cabeza. La sede española entonces estaba en Calabozo (Centro de los Llanos de Venezuela). Valencia, Maracaibo y Caracas también estaban bajo su agarre de hierro. Los territorios de Magdalena, Pompayan y Cauca (Nueva Granada, hoy en día Colombia) también estaban dominados por los españoles, hasta la frontera con Perú y se extendían desde allí a través de toda la costa del Océano Pacífico hacia el este hasta Río Hacha y Cartagena (donde ya existía una intensa actividad militar naval comprometida para apoyar a las tropas de tierra en ambos lados).

Entonces, el 4 de Junio, en un pequeño pueblo llamado Setenta, en el camino al este de Angostura, reunió a sus jefes de estado mayor y a todos los principales miembros de su regimiento, y expuso su plan para aterrizar en el español en Nueva Granada (hoy Colombia ) por la puerta trasera. Probablemente se inspiró en las noticias que habían llegado recientemente: la situación desesperada que los realistas tenían en Nueva Granada (esperando tropas de España que no parecían venir) (debido a la invasión francesa en España, muchos españoles las tropas no se habían desmovilizado de sus puestos, lo que hacía muy difícil enviar ayuda al extranjero)); los grandes éxitos que los ejércitos republicanos argentinos y chilenos tuvieron sobre los españoles (el cruce de los Andes por el mismo San Martín hacia Chile, a través de Mendoza, el 23 de Febrero de 1818), los recientes desarrollos en Pompayan y otras provincias de Nueva Granada ( los ejércitos españoles se habían mantenido a raya o expulsados ​​de las posiciones estratégicas, los ejércitos masivos y las abundantes municiones que llegaban a Angostura y Margarita de Inglaterra e Irlanda (las legiones británicas), el apoyo que la población general estaba mostrando hacia la causa patriota en Las aldeas a lo largo de la desgarrada por la guerra, Nueva Granada y Venezuela, se sumaron al éxito que el General Andrew Jackson tuvo en la conquista del Fuerte de Pensacola y la reconquista de los Floridas (MacGregor los había tomado en 1817, pero tuvo que abandonar «Isla Amelia». , justo frente a la costa de Carolina del Norte, no pudiendo reunir suficiente apoyo de los lugareños para mantener la tierra reclamada).

Bolívar había enviado previamente al general Francisco de Paula Santander a las llanuras de Casanare, al este de los Andes, para tomar el control de la fuerza rebelde allí, comandada por el general Servier, el general Anzoátegui y el general Páez, cada uno de estos líderes con su propio territorio. La autoridad general sobre el grueso del ejército. Santander fue dotado por el Libertador de la autoridad suprema para unir estas fuerzas en un ejército complaciente, entrenado y disciplinado, que sería la vanguardia del movimiento audaz que estaba a punto de hacer sobre el español. (Desafortunadamente, durante este tiempo, el Coronel Ramón Nonato Pérez se perdió en la causa patriota como resultado de un disenso que tuvo con el General Francisco de Paula Santander, por el cual el primero fue expulsado del ejército republicano. Murió debido a razones misteriosas durante Septiembre de 1819, mientras Bolívar seguía en Bogotá).

El 19 de Mayo, Bolívar le dice al vicepresidente de Venezuela. Sr. Francisco Antonio Zea (recientemente electo durante el actual "Congreso de Angostura" en Angostura (hoy Ciudad Bolívar, Venezuela), el plan que había creado para la campaña propuesta: la mayor parte del ejército de Santander era ingresar a través de Soata, y uniéndose a las otras fuerzas con las que debía marchar desde Angostura, mientras que el «ejército de las llanuras» (Bravos de Apure), comandado por el general José Antonio Páez, debía cubrir el este de Venezuela, actuando como señuelos y aplicando tácticas de diversificación al enemigo, creando escaramuzas y una confusión general entre las fuerzas enemigas de que mi empresa e invadir el bastión de San Fernando de Apure. En ese momento, Morillo había sufrido una gran derrota (en Mata del Herradero, o Queseras del Medio) , y estaba reuniendo a los remanentes de su ejército en Calabozo, en las Planicies Centrales de Venezuela.

La temporada de lluvias de 1819 (invierno), estaba a punto de comenzar, y él había asumido que el "año de campaña" había terminado. Bolívar sabía que Morillo se estaba retirando a su acogedor refugio en los terrenos más altos, por lo que decidió que era el momento perfecto para atrapar al enemigo completamente inconsciente. Así que se movió rápidamente a través del centro de Venezuela, cruzando muchos ríos (ya estaban fuera de curso, «fuera de madre»), y muchas llanuras ya se habían inundado mientras se abrían paso hacia el oeste a través de la parte baja de Venezuela, algo que incluso en la actualidad Las normas, con todas las carreteras y vehículos disponibles, se consideran una hazaña extraordinaria!). Para el 27 de mayo, Bolívar cruzó la cuenca baja de Venezuela con el grueso de sus tropas (llevando consigo a las tenaces legiones británicas). Sabe que si Morillo intenta mudarse, será en las ciudades del norte de los valles de Aragua y Caracas, por lo que despliega Bermúdez, Marino y Freites para que se encarguen de este flanco. Urdaneta, sentada en el noroeste de Venezuela, marchará sigilosamente hacia el sur y reforzará la división del general Páez en las tierras planas de Apure. José Antonio Páez permanecerá en Venezuela, coordinará las fuerzas occidentales y actuará como apoyo y salvavidas para Bolívar, enviándole municiones, alimentos y tropas según sea necesario, y manteniendo la línea de comunicación entre los ejércitos patriotas que luchan a ambos lados de la frontera. Andes abiertos. Ese mismo día, 27 de Mayo, Bolívar va directamente a Guasdalito, ganando de tres a cuatro días en el tiempo, sin tomar tiempo para acampar, y el 3 de junio, se encuentra al pie de los Andes. El 4 de Junio, en Setenta, Páez fue convocado a la reunión mencionada, donde se reunían otros altos funcionarios: Anzoátegui, Pedro León-Torres, Soublette, Rangel, Iribarren, Pedro Briceno-Méndez, Ambrosio Plaza y el coronel Manuel Antonio MANRIQUE VILLEGAS, Brigadier Gral. Manuel Antonio Manrique Villegas, quienes votaron por unanimidad. Continuar las operaciones militares hacia el oeste hacia la Nueva Granada. Jacinto Lara y Juan José Flores también estuvieron presentes en esta conferencia histórica. Después de algunas modificaciones en la estrategia final, cruza el río Arauca el 5 de junio, sus tropas marchan hacia las llanuras de Casanare el 11 de junio, donde se encuentran con las fuerzas de Santander. El 14 de junio llegan a Tame, en la cordillera de los Andes. Aquí, la otra parte de la división de Santander se unió. Además, aquí el ejército se reorganizó en dos divisiones: la vanguardia estaría bajo las órdenes del general Santander (al mando de los batallones de infantería Cazadores y Primero de Linea, y el Escuadrón del Calvario ( 1,200 hombres), el escuadrón de retaguardia (General José Antonio Anzoátegui), al mando de los batallones: Riffles, Barcelona, ​​Bravos de Paez y la Legión Británica (2,000 hombres).
En Tame, había tres rutas posibles que Bolívar podía tomar dentro del valle de Sogamozo: la Salina de Chita, la Labranza grande y el Paso de la Pisba Andes. Los dos primeros eran de fácil acceso, pero estaban fuertemente patrullados por tropas enemigas, el tercero estaba libre de vigilancia enemiga, pero su tránsito era muy complicado debido a las características del campo roto, y la altura que debían escalar las tropas. Bolívar se decidió por esto último porque sería el menos esperado por el enemigo.

Mientras tanto, algunas de las tropas inglesas que llegaron más recientemente a Margarita, se habían trasladado a Barcelona y luego a Cumaná, creando así una maniobra de desvío para los españoles, que creían que la principal escalada militar venía del mar y las tierras del norte. Lamentablemente, el inglés general había muerto de agotamiento mientras preparaba las defensas contra un posible aterrizaje de una flota de bloqueo española, que apareció justo cuando la Legión Irlandesa estaba a la vista. Además, existía la posibilidad de que Mac Gregor estuviera en camino y que pudiera atacar a Santa Marta. Y había una carta de Devereux que decía que estaba en camino con 5,000 soldados veteranos. Desafortunadamente, los dos últimos eventos nunca tuvieron lugar, al menos no en el marco de tiempo que el Libertador esperaba que sucedieran.

La propuesta de cruzar los Andes era extremadamente arriesgada, y cuando se la presentaron a los comandantes patriotas, hubo algunos zumbidos y zumbidos, ya que cuando fue el turno de Rooke de dar su opinión, dijo que seguiría al líder hasta el Cabo de Hornos si fuera necesario. A fines de junio, el pequeño ejército de Bolívar, que tenía la mitad del tamaño de la oposición alrededor de Bogotá, habiéndose deslizado y nadando a través de las llanuras inundadas de Casanare, llegó al pie de la cordillera oriental de los Andes después de dispersar un puesto de avanzada realista. La escalada histórica que comenzó entonces se describe mejor en las palabras de Daniel Florencio O'Leary de Cork, Jefe A.D.C. a Bolivar

«En comparación, el cruce de las llanuras de Casanare, un mar de agua, y la escalada de las laderas empinadas y resbaladizas de los Andes no fueron nada en comparación con el viaje que ahora se realiza frente al ejército. En muchos lugares, el camino estaba bloqueado por enormes rocas y árboles caídos; Las avalanchas, derribadas por la lluvia interminable, la habían hecho resbaladiza y traicionera. Los soldados, que habían recibido una ración de carne de cuatro días, la tiraron, considerando que sus rifles tenían el peso suficiente para soportar esta terrible escalada.
Tarde en la noche, el 2 de julio, el ejército acampó al pie del Páramo, ¡y qué noche fue esa! Ni un solo refugio de ningún tipo a la vista, y el viento helado y la lluvia incesante, que soplaban a través del terreno abierto, extinguieron los incendios del campamento en el momento en que se encendieron. Como las tropas estaban medio desnudas, y la mayoría de ellos nativos eran de las planicies de Venezuela, sus sufrimientos intolerables pueden imaginarse más fácilmente de lo que se describe.

Al día siguiente, el mismo Páramo quedó a la vista: un desierto sombrío e inhóspito sin vegetación debido a su gran altura (13.500 pies). Durante la marcha de ese día, el aire frío y penetrante resultó fatal para muchos de los soldados, que se enfermaron repentinamente y murieron en cuestión de minutos. El latigazo se usó con éxito en varios casos, incluido ese algo cercano. Les pregunté qué estaban haciendo y me contestaron que la esposa de un fusilero tenía dolores de parto. Al día siguiente vi a la misma mujer, aparentemente con la mejor salud, marchando a la vanguardia, con su bebé en brazos. Desde que dio a luz, había cubierto no menos de dos leguas en una de las peores pistas del terrible país ».

Cien hombres, dice O'Leary, tendrían más que suficiente para destruir a todo el ejército patriota durante el cruce del Páramo, ya que era una absoluta imposibilidad de mantener la formación militar; Los oficiales tenían bastante para luchar contra su propia fatiga sin tener que atender a las tropas al mismo tiempo.
Los 1st Rifles, ahora bajo el comandante Arthur Sandes de Glenfield, Co. Kerry, que se había retirado del Comisariado del Ejército británico en el tratado de 1815, estaban en la vanguardia y la Legión de Rooke, británica e irlandesa con algunos hanoverianos variados, se pusieron en la retaguardia . Se estima que alrededor de una cuarta parte (25%) del ejército murió por falta de oxígeno (enfermedad de altura) y exposición al cruzar el Páramo de Pisba. El teniente Westbook of the Rifles murió y el teniente Bunbury, de las cercanías de Drogheda, tuvo que quedarse enfermo, aunque se recuperó y se reincorporó a su unidad solo para morir de fiebre amarilla un año después. El 24 de junio, la vanguardia finalmente llegó al pequeño pueblo de Morcote, y el mismo día continuó avanzando sobre Paya, donde destruyó las trincheras de los realistas, quienes ocupaban esos puestos con al menos 300 hombres apostados allí. El 19 de junio, el Batallón de Cazadores ocupó Pueblo Viejo y Las Quebradas, donde hicieron prisioneros a los que custodiaban el área. En un viaje de cuatro días por el camino, los patriotas llegaron a Socha, el 5 de julio, y el resto del ejército tardó dos días más en ponerse al día en el punto de encuentro.

Victoria en la Nueva Granada

Continuando con las operaciones programadas en el valle de Sogamoso, el ejército patriota que avanzaba se encontró con una fuerza realista muy superior en número, en Gameza, el 11 de julio, la 3ª División del Coronel José María Barreiro. Esto fue después de haber destruido su vanguardia en Corrales de Bonza, el día anterior. Barreiro tuvo que ceder sus puntos de observación en el terreno del ejército patriota, después de varias escaramuzas que se llevaron a cabo entre Bolívar y él para competir en la supremacía por la posición de Bonza, que era estratégica para mantener al ejército realista conectado con su línea de suministro, Santa Marta, en el norte y Santa Fe de Bogotá, al sur. Barreiro, que era un oficial muy joven y sin experiencia, había anticipado estos movimientos, pero no pudo controlar que Bolívar tomara estas posiciones. Los realistas decidieron mudarse a Peña de Topaga para retroceder y reagruparse, mientras que los patriotas regresaron a la cercana Gameza, recientemente ganada, desde donde marcharon hasta Santa Rosa de Viterbo, nuevamente con el único propósito de tomar posiciones estratégicas. en un territorio lleno de recursos y para obtener la ventaja en la lucha por la supremacía en el valle de Sogamoso. Pensando que Bolívar había juzgado mal la posición estratégica de Bonza, Barreiro dejó Topaga y regresó, esta vez a un pueblo cercano llamado Molinos de Bonza, donde Bolívar fue a verlo el 20 de julio. Al ver que era imposible librar una batalla justa con los realistas en este terreno roto, Bolívar cruzó el río Chicamocha en busca de un terreno más hospitalario para su calvario. Bolívar, siguiendo de cerca a Barreiro, respirando por el cuello, recorriendo la ruta del Salitre de Paipa, atacó la retaguardia realista. Para neutralizar esta táctica de bombardeo, Barreiro movió sus fuerzas a los terrenos más altos del Pantano de Vargas, donde los dos bandos se enfrentaron en una feroz batalla frontal, el 25 de julio. El resultado de esta batalla fue una victoria contundente para los patriotas. El mismo día, Barreiro se retiró a Paipa, y al día siguiente Bolívar se retiró a Carrales de Bonza.

En esas posiciones, los dos hombres se quedaron en el lugar hasta el 4 de agosto, hasta que Bolívar, después de haber limpiado la ciudad de Paipa de todos los realistas, realizó el movimiento mágico pinzer conocido como Tunja Manouver, utilizando las carreteras de Toca y Chivata. Habiendo asegurado a Tunja el 5 de agosto, Bolívar pudo cortar todas las comunicaciones de los realistas con Bogotá. Para intentar recuperarlos, Barreiro intentó llegar a Motavita desde Loma Bonita a través del Paramo de Combita, el 6 de agosto. El 7 de agosto, ambos hombres estaban en movimiento, Barreiros tratando de llegar al Puente de Boyaca sobre el río Teatinos, dándole acceso a Santa Fe a través de este cruce, Bolívar tratando de oponerse a la toma del puente estratégico. Dos horas de feroz combate decidieron la batalla hacia el lado del patriota. El teniente coronel Rooke fue herido de muerte en esta batalla y John Mackintosh se hizo cargo de la Legión. O'Leary fue cortado en la cabeza por un sable. El teniente McManus también resultó herido y Lietenant Casely (o Casley) fue asesinado. Arthur Sandes fue herido dos veces, pero continuó luchando hasta que le dispararon a su caballo. Apoyándose en el animal moribundo, se negó a abandonar el campo de batalla hasta que se declarara la victoria del lado patriota. El doctor Thomas Foley, de Killarney, el Director Médico, tuvo dificultades para lidiar con las víctimas. Menos de quince días después, los realistas fueron derrotados en la batalla de Boyacá, y dos días después, Bolívar estuvo en Santa Fe de Bogotá, con el virrey español, Samano, y lo que quedaba del ejército realista, en pleno vuelo. El Virrey recibió las malas noticias a las ocho en punto, la noche del 8 de agosto y el 9 de la tarde, había empacado todos los objetos de valor que pudo obtener de la Casa de la Moneda (con la aprobación de un consejo de emergencia) y huyó. . El campo de batalla consistía en un viaje completo de dos días desde Santa Fe, pero había soldados que no dormían galopando lo más rápido que podían para llegar a la ciudad y dar la noticia. Dentro de un día, toda la ciudad fue informada de la victoria patriota. Más de 40,000 habitantes fueron destrozados, cuando en medio de la noche siguiente, arsenales enteros de pólvora, municiones y armamentos fueron destruidos al incendiarlos, de modo que los patriotas que avanzaban no pudieran apoderarse de ellos. El Capitán Byrne de los Rifles, un familiar de Miss Byrne, una popular actriz del Theatre Royal, Dublín, fue asesinado poco después de que estallaran los incendios en la Batalla de Boyaca. El capitán John Johnson, otro oficial irlandés, resultó gravemente herido cuando dirigía a su compañía en un cargo, por lo que fue despedido de Major en el campo. El comandante John Mackintosh fue promovido de manera similar como Teniente Coronel, allí mismo. La Legión de Rooke fue honrada con un nuevo nombre: Batallón Albion, y todos los miembros de este prestigioso contingente fueron honrados con la decoración «Estrella de la Orden de los Libertadores», una venera que Bolívar había creado recientemente para rendir homenaje a los valientes.

A ellos se les asignó la mayor parte del crédito por la victoria en el Pantano de Vargas (además de los intrépidos 14 lanceros que siguieron a Juan José Rondón) y los Primeros Rifles del Coronel Sandes, que cargaron las armas en Boyacá. Los tres grupos, los batallones (Albion y 1st Rifles) y J.J. Los hombres de Rondon, fueron elogiados por su estoicismo heroico, y se les concedió el derecho de usar los colores de Boyaca a partir de entonces.

Lo que pasó después de Boyaca

Con la victoria en Boyacá, la Campaña de Liberación de la Nueva Granada se realizó plenamente y, por lo tanto, llegó a su fin. Una vez que el país se organizó política y administrativamente, Bolívar regresó a Angostura para brindar información sobre las operaciones militares a los estadistas que se encontraban allí y organizar la nueva República de Gran Colombia, recién nacida.

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Proyecto creado por P.L. Baldo D. el 20 de Mayo de 2019 07:43 am TDR